Vier zwarte schoolmeisjes gedood bij bomaanslag op kerk in Birmingham

Vier zwarte schoolmeisjes gedood bij bomaanslag op kerk in Birmingham


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Op 15 september 1963 ontploft een bom tijdens zondagochtenddiensten in de 16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama, waarbij vier jonge meisjes omkomen: Addie Mae Collins (14), Cynthia Wesley (14), Carole Robertson (14) en Carol Denise McNair (11).

Met zijn grote Afro-Amerikaanse gemeente diende de 16th Street Baptist Church als ontmoetingsplaats voor burgerrechtenleiders zoals Martin Luther King, Jr., die Birmingham ooit een 'symbool van hardcore verzet tegen integratie' noemde. De gouverneur van Alabama, George Wallace, maakte van het behoud van rassenscheiding een van de centrale doelen van zijn regering, en Birmingham had een van de meest gewelddadige en wetteloze afdelingen van de Ku Klux Klan.

De bomaanslag op de kerk was de derde in Birmingham in 11 dagen nadat een federaal bevel was uitgevaardigd om het schoolsysteem van Alabama te integreren. Vijftien staven dynamiet werden geplant in de kelder van de kerk, onder wat de meisjestoilet bleek te zijn. De bom ontplofte om 10:19 uur, waarbij Cynthia Wesley, Carole Robertson en Addie Mae Collins - alle 14 jaar oud - en de 11-jarige Denise McNair om het leven kwamen. Onmiddellijk na de ontploffing dwaalden kerkleden versuft en bebloed rond, bedekt met wit poeder en gebroken glas-in-lood, voordat ze in het puin begonnen te graven om naar overlevenden te zoeken. Meer dan 20 andere leden van de gemeente raakten gewond bij de ontploffing.

Toen duizenden zwarte demonstranten zich verzamelden op de plaats delict, stuurde Wallace honderden politie- en staatstroopers naar het gebied om de menigte uiteen te drijven. Twee jonge zwarte mannen werden die nacht vermoord, een door de politie en een ander door racistische misdadigers. Ondertussen bleef de publieke verontwaardiging over de bombardementen groeien, wat internationale aandacht trok voor Birmingham. Tijdens een begrafenis voor drie van de meisjes (de ene familie gaf de voorkeur aan een aparte, privédienst), sprak King meer dan 8.000 rouwenden toe.

Een bekend Klan-lid, Robert Chambliss, werd beschuldigd van moord en het kopen van 122 staven dynamiet. In oktober 1963 werd Chambliss vrijgesproken van de aanklacht wegens moord en kreeg hij een gevangenisstraf van zes maanden en een boete van $ 100 voor het dynamiet. Hoewel een volgend FBI-onderzoek identificeerde dat drie andere mannen - Bobby Frank Cherry, Herman Cash en Thomas E. Blanton, Jr. - Chambliss hadden geholpen bij het plegen van de misdaad, werd later onthuld dat FBI-voorzitter J. Edgar Hoover hun vervolging blokkeerde en de zaak stopzette. het onderzoek zonder aanklacht in 1968. Nadat de procureur-generaal van Alabama, Bill Baxley, de zaak heropend had, werd Chambliss in 1977 veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf.

Pogingen om de andere drie mannen te vervolgen die verantwoordelijk werden geacht voor de bombardementen gingen tientallen jaren door. Hoewel Cash in 1994 stierf, werden Cherry en Blanton in 2000 gearresteerd en beschuldigd van vier moorden. Blanton werd veroordeeld tot levenslang in de gevangenis. Cherry's proces werd uitgesteld nadat rechters oordeelden dat hij mentaal niet in staat was om terecht te staan. Dit besluit werd later teruggedraaid. Op 22 mei 2002 werd Cherry veroordeeld tot levenslang, wat een langverwachte overwinning betekende voor de vrienden en families van de vier jonge slachtoffers.

LEES MEER: Bombardement op kerk Birmingham


Vier zwarte schoolmeisjes gedood bij bomaanslag op kerk in Birmingham - GESCHIEDENIS

Full-Scale F.B.I. Jaag voort op bomaanslag in Birmingham

Gromyko arriveert voor VN-sessie en andere gesprekken: Sovjet-minister zal ook Rusk en Home ontmoeten over openstaande kwesties: positieve houding gezien: hij zal naar verwachting terughoudendheid tonen over het niet-aanvalsverdrag

Algerije gaat land van kolonisten veroveren: Ben Bella, nu president, zal het socialisme versnellen

Anti-Castro-menigten verstoren Times Sq. Politie begeleidt 1400 mensen bij Rally to Safety: Massa in ballingen om groepsprotestverbod op reizen naar Cuba aan te klagen

Geboorte van Maleisië gemarkeerd in 4 landen: Zuidoost-Aziatische Federatie vraagt ​​vrede maar confronteert boycot door 2 buren

20 in Haïti Ontvangen Safe-Exit-vergunningen

Rockefeller plannen & apos64-beslissing binnenkort: kan in november voornemens aankondigen - hij geeft de voorkeur aan Goldwater boven Kennedy

Amerika annuleert zeilen in geschil over raciale beschuldiging: 2 vakbonden en lijn zijn het niet eens over ingenieur die ervan wordt beschuldigd een segregatie te zijn

Signalen doorgegeven door draden in een baan om de aarde: succesvolle test vindt geen bewijs van interferentie met radioastronomie

Dakota-vijflingen die het goed doen, reageren goed op de eerste voedingen

Birmingham, Ala., 15 september – Een bom heeft vandaag een negerkerk zwaar beschadigd tijdens zondagsschooldiensten, waarbij vier negermeisjes omkwamen en rassenrellen en ander geweld veroorzaakte waarbij twee negerjongens werden doodgeschoten.

Veertien negers raakten gewond bij de explosie. Een neger en vijf blanken raakten gewond bij de stoornissen die volgden.

Zo'n 500 soldaten van de Nationale Garde in gevechtskleding stonden hier vanavond bij de wapenkamers, op bevel van gouverneur George C. Wallace. En 300 staatstroopers voegden zich bij de politie van Birmingham, sheriffs van Jefferson County en andere wetshandhavingseenheden om de vrede te herstellen.

Gouverneur Wallace stuurde de bewakers en de troopers in reactie op verzoeken van de lokale autoriteiten.

Er klonken vanavond sporadische geweerschoten in negerbuurten en kleine groepjes bewoners zwierven door de straten. Afgezien van de patrouilles die de stad doorkruisten, gewapend met oproergeweren, karabijnen en jachtgeweren, werden er maar weinig blanken gezien.

Op een gegeven moment brandden er drie branden tegelijk in negerafdelingen, één bij een bezem- en dweilfabriek, één bij een dakdekkersbedrijf en een derde in een ander gebouw. Een brandbom werd in een supermarkt gegooid, maar de vlammen waren snel geblust. Brandweerlieden onderzochten branden bij twee leegstaande huizen om te zien of er sprake was van brandstichting.

Burgemeester Albert Boutwell en andere stadsfunctionarissen en maatschappelijke leiders verschenen vanavond laat op het televisiestation WAPI en drongen er bij de inwoners op aan mee te werken aan het beëindigen van "dit zinloze schrikbewind".

Sheriff Melvin Bailey noemde de dag 'de meest verontrustende in de geschiedenis van Birmingham'

De explosie in de 16th Street Baptist Church vanmorgen bracht honderden boze negers de straat op. Sommigen vielen de politie aan met stenen. De politie dreef hen uiteen door jachtgeweren boven hun hoofden af ​​te vuren.

Johnny Robinson, een 16-jarige neger, werd vanmiddag in de rug geschoten en gedood door een politieagent met een jachtgeweer. Officieren zeiden dat het slachtoffer deel uitmaakte van een groep die stenen had gegooid naar blanke jongeren die door het gebied reden in auto's met zuidelijke oorlogsvlaggen.

Toen de politie arriveerde, vluchtten de jongeren en een politieagent zei dat hij laag had geschoten, maar dat een deel van het schot de Robinson-jonger in de rug had geraakt.

Virgil Wade, een 13-jarige neger, werd net buiten Birmingham doodgeschoten terwijl hij aan het fietsen was. Het sheriffkantoor van Jefferson County zei dat "er blijkbaar helemaal geen reden was" voor de moord, maar gaf aan dat het verband hield met de algemene raciale stoornissen.

Een andere negerjongen en een blanke jongen werden neergeschoten, maar raakten niet ernstig gewond bij afzonderlijke incidenten. Vier blanken, waaronder een stel op huwelijksreis uit Chicago, raakten gewond door stenen terwijl ze door de buurt van het bombardement reden.

Het bombardement, het vierde van dergelijke incidenten in minder dan een maand, veroorzaakte zware schade aan de kerk, een kantoorgebouw van twee verdiepingen aan de overkant van de straat en een huis.

Wallace biedt beloning aan

Gouverneur Wallace heeft op verzoek van stadsfunctionarissen een beloning van $ 5.000 uitgeloofd voor de arrestatie en veroordeling van de bommenwerpers.

Geen van de 50 bombardementen op negereigendom hier sinds de Tweede Wereldoorlog is opgelost.

Burgemeester Boutwell en politiechef Jamie Moore spraken de vrees uit dat de bomaanslag, bovenop de spanning die vorige week was veroorzaakt door de desegregatie van drie scholen, tot meer geweld zou leiden.

George G. Seibels Jr., voorzitter van de politiecommissie van de gemeenteraad, zond vanavond regelmatig oproepen uit aan blanke ouders en drong er bij hen op aan hun kinderen ervan te weerhouden morgen demonstraties te houden. Hij zei dat een herhaling van de segregationistische colonnes die afgelopen donderdag en vrijdag door de straten raasden, "ernstige problemen zou kunnen veroorzaken, met mogelijk overlijden of letsel tot gevolg."

Dominee Dr. Martin Luther King Jr. arriveerde vanavond per vliegtuig vanuit Atlanta. Hij had de negers, die bijna een derde van de bevolking van Birmingham uitmaken, afgelopen voorjaar geleid in een vijf weken durende campagne die desegregatie tijdens de lunch en verbeterde kansen op werk opleverde. De gebombardeerde kerk was door negerdemonstranten als halteplaats gebruikt.

Kolonel Albert J. Lingo, staatsdirecteur van Openbare Veiligheid en commandant van de troopers, had in spoedzitting een ontmoeting met burgemeester Boutwell en de gemeenteraad. Ze bespraken het opleggen van een avondklok, maar besloten het niet te doen.

Het bombardement kwam vijf dagen na de desegregatie van drie voorheen volledig blanke scholen in Birmingham. De weg was vrijgemaakt voor de desegregatie toen president Kennedy de Alabama National Guard federaliseerde en de federale rechtbanken een ingrijpend bevel uitvaardigden tegen gouverneur Wallace, waarmee een einde kwam aan zijn verzet tegen de integratiestap.

De vier meisjes die bij de ontploffing omkwamen, hadden net gehoord dat mevrouw Ella C. Demand, hun lerares, de zondagsschoolles voor die dag afmaakte. Het onderwerp was 'De liefde die vergeeft'

In de periode tussen de les en een bijeenkomst in de grote zaal gingen ze naar de vrouwenlounge in de kelder, in de noordoostelijke hoek van de kerk.

De ontploffing vond plaats rond 10:25 uur. (12:25 uur New Yorkse tijd).

Leden van de kerk zeiden dat ze de meisjes ineengedoken onder een stapel metselwerk hadden gevonden.

Ouders van 3 zijn leraren

Beide ouders van elk van de drie slachtoffers geven les in de stadsscholen. De doden werden door functionarissen van het Universitair Ziekenhuis geïdentificeerd als:

Cynthia Wesley, 14, het enige kind van Claude A. Wesley, directeur van de Lewis Elementary School, en mevrouw Wesley, een lerares daar.

Denise McNair, 11, ook enig kind, wiens ouders leraren zijn.

Carol Robertson, 14, wier ouders onderwijzers zijn en wier grootmoeder, mevrouw Sallie Anderson, een van de negerleden is van een biraciale commissie die door burgemeester Boutwell is opgericht om raciale problemen aan te pakken.

Addie Mae Collins, 14, over wie geen informatie onmiddellijk beschikbaar was.

De ontploffing blies gapende gaten door muren in de kelder van de kerk. Vloeren van kantoren aan de achterkant van het heiligdom leken op instorten. Trappen werden geblokkeerd door versplinterde raamkozijnen, glas en hout.

Hoofdinspecteur van politie W.J. Haley zei dat de impact van de ontploffing erop wees dat minstens 15 staven dynamiet de oorzaak zouden kunnen zijn. Hij zei dat de politie met twee getuigen had gesproken die meldden dat ze een auto langs de kerk hadden zien rijden, langzamer hebben gereden en dan wegrijden voor de ontploffing.


Four Girls Forever Lost: 57 jaar geleden wekte de bomaanslag op de 16th Street Baptist Church de natie tot de dodelijke gevolgen van haat

Addie Mae Collins was een extravert, artistiek meisje dat als zwarte tiener in 1963 graag van deur tot deur ging in de blanke buurten van Birmingham, Alabama, om schorten en pannenlappen te verkopen die haar moeder aan elkaar had genaaid om de eindjes aan elkaar te knopen.

Denise McNair trad op in toneelstukken, dansroutines en poëzielezingen om geld in te zamelen voor onderzoek naar spierdystrofie. Ze raakte bevriend met Condoleezza Rice, een medeleerling van de basisschool die later de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken werd.

Carole Robertson was een goede leerling die van lezen en dansen hield. Ze zong in het koor van haar lagere school, speelde klarinet en was lid van Jack and Jill of America, een burgervriendelijke jeugd- en gezinsorganisatie.

Cynthia Wesley werd opgevoed door een alleenstaande moeder, maar bleef bij haar adoptieouders zodat ze naar een betere school kon gaan, waar ze uitblonk in rekenen, lezen en muziek maken.

De levens van alle vier de meisjes waren met elkaar verweven en eindigden tragisch om 10:21 uur op zondag 15 september 1963, toen een bom die door Klansmen was geplant buiten de dameslounge in de 16th Street Baptist Church in Birmingham ontplofte, waarbij ze onmiddellijk om het leven kwamen en gewond raakten. 20 anderen.

In de momenten vlak voor de moorden praatten de meisjes zenuwachtig en streken ze hun mooie witte jurken recht ter voorbereiding op de Jeugddag. Addie Mae (14) en Denise (11) maakten zich klaar om in het kerkkoor te zingen. Carole en Cynthia – beiden 14 – zouden de bodes zijn. Addie Mae hielp Denise met het strikken van de sjerp van haar jurk. Maar voordat ze kon afmaken, ging de bom af.

De moorden leidden tot landelijke verontwaardiging en gaven energie aan de burgerrechtenbeweging. Tien maanden later ondertekende president Lyndon B. Johnson de Civil Rights Act van 1964, die legaal een einde maakte aan meer dan 70 jaar Jim Crow-segregatie.

Zeven jaar later werd het Southern Poverty Law Centre opgericht en begon het de wet af te dwingen in rechtszaken over burgerrechten.

Addie Mae Collins, 14, bereidde zich voor om in het koor te zingen voor de zondagsdiensten in de 16th Street Baptist Church toen een bom haar leven kostte en dat van drie andere meisjes. Haar zus, Sarah, toen 12, overleefde maar verloor een van haar ogen en haar droom om verpleegster te worden.

Cynthia Wesley, 14, werd geboren als Cynthia Morris en opgevoed door een alleenstaande moeder, maar ze bracht doordeweeks door bij adoptieouders in Birmingham om naar een betere school te gaan, waar ze uitblonk in wiskunde, lezen en muziek.

Denise McNair (11) voerde toneelstukken, dansroutines en poëzievoordrachten op in de carport van haar familie om geld in te zamelen voor onderzoek naar spierdystrofie. Ze speelde ook honkbal en was lid van de Brownies. Condoleezza Rice, die later de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken zou worden, was een van haar basisschoolvrienden.

Carole Robertson, 14, was een goed presterende studente die klarinet speelde, zong in lagere schoolkoren en lid was van de fanfare van haar middelbare school. Ze nam ook deel aan danslessen op zaterdag en de wetenschapsclub.

Met de kracht van 19 stukken dynamiet verborgen onder de trap, liet de ontploffing van de 16th Street Baptist Church-bombardement in Birmingham een ​​grote krater achter aan de voet van de kerk en blies de ramen van het gebouw aan de andere kant van de straat uit. Foto door AP Images.

Een overvolle menigte woont herdenkingsdiensten bij in de Sixth Avenue Baptist Church in Birmingham op 18 september 1963, voor drie van de vier zwarte meisjes die bij de bomaanslag omkwamen. De moorden leidden tot landelijke verontwaardiging en gaven energie aan de burgerrechtenbeweging. Foto door AP Images.

Burgerrechtenleider ds. Martin Luther King Jr. wordt gevolgd door ds. Fred Shuttlesworth, links, en Ralph Abernathy terwijl ze de begrafenisdiensten bijwonen in de Sixth Avenue Baptist Church voor drie van de vier zwarte meisjes die zijn omgekomen bij de bomaanslag op de kerk. Foto door AP Images.

De familie van Carole Robertson woont de begrafenisdiensten voor haar bij op 17 september 1963 in Birmingham. Zittend van links naar rechts: Carole's zus, Dianne, en ouders, Alvin Robertson Sr. en Alpha Robertson. Foto door Horace Cort/AP Images.

Maxine en Chris McNair houden een foto vast van hun dochter, Denise, de dag nadat ze omkwam bij de bomaanslag. Maxine McNair was een opvoeder. Chris McNair was een ervaren fotograaf en een van de eerste zwarte leden van de wetgevende macht van Alabama. Foto door AP Images.

Begrafenisdiensten worden gehouden op Woodlawn Cemetery in Birmingham voor Cynthia Wesley. Even later werden diensten gehouden in een nabijgelegen graf voor Addie Mae Collins, een ander slachtoffer van de 16th Street Baptist Church-bombardementen. Foto door Bettmann/Getty Images.

Demonstranten bij een burgerrechtendemonstratie in Washington, D.C., op 22 september 1963, houden posters vast met de tekst "No More Birminghams", als reactie op de bomaanslag op de 16th Street Baptist Church. Tien maanden later ondertekende president Lyndon B. Johnson de Civil Rights Act van 1964. Foto door Pictorial Parade/Getty Images.

Een herdenkingsstandbeeld voor Addie Mae Collins, Denise McNair, Carole Robertson en Cynthia Wesley - de vier meisjes die bij de aanval zijn omgekomen - staat nu in Kelly Ingram Park, tegenover de 16th Street Baptist Church in Birmingham. Foto door The Washington Post Photo/Hal Yeager/Getty Images.

Om het offer van de meisjes en de krachtige impact die het had op de burgerrechtenbeweging te eren, werden hun namen gegraveerd op de ronde zwarte granieten tafel van het Civil Rights Memorial aan de overkant van het hoofdkwartier van de SPLC in Montgomery. Het Memorial, in opdracht van de SPLC, registreert de namen van 40 burgerrechtenmartelaren en beschrijft hun dood en andere belangrijke gebeurtenissen van de beweging in lijnen die stralen als de wijzers van een klok.

Als directeur van het Civil Rights Memorial Center, dat ook wordt beheerd door de SPLC, eer ik elke dag de geest van de meisjes door ervoor te zorgen dat de wereld hun namen nooit vergeet - namen die herinnerd moeten worden net als die van andere ongewapende zwarte mensen die zijn onlangs gedood, waaronder George Floyd, Breonna Taylor, Tony McDade, Sean Reed, Yassin Mohamed, Ahmaud Arbery, Rayshard Brooks en te veel meer.

Net zoals de dood van de vier meisjes in Birmingham leidde tot publieke verontwaardiging en een hernieuwde inzet voor burgerrechten, hebben de Black Lives Matter-demonstraties tegen politiegeweld dit jaar geleid tot een hernieuwd gevoel van hoop dat onze natie op een dag een zinvolle manier zal vinden om om systemisch anti-zwart racisme aan te pakken – niet alleen bij wetshandhaving, maar ook in al onze instellingen en de samenleving als geheel.

In september 1963 – toen de legale segregatie op sterven lag – reageerden blanke supremacisten met geweld op Amerika’s afrekening van raciale onrechtvaardigheid. De Klansmen die de bom plaatsten, wilden de zwarte gemeenschap terroriseren toen ze zich richtten op de kerk die de Rev. Martin Luther King Jr. en andere leiders gebruikten als ontmoetingsplaats, oefenterrein en verzamelpunt voor de Birmingham Children's Crusade en andere directe acties voor civiele rechten.

Tegenwoordig zien we zwaarbewapende militie-achtige formaties van blanke supremacisten en andere extreemrechtse extremisten de straat op gaan om vreedzame antiracistische marsen in steden in het hele land het hoofd te bieden.

De SPLC identificeerde blanke nationalisten en neonazi's bij Black Lives Matter-demonstraties in Knoxville, Tennessee, Washington, D.C. en Dallas, slechts enkele dagen nadat de politie George Floyd in Minneapolis had vermoord.

Het is tragisch dat in Kenosha, Wisconsin, twee mannen die protesteerden tegen het neerschieten van Jacob Blake door de politie eind augustus werden doodgeschoten door een schutter die samen met een contingent milities gewapende patrouilles uitvoerde tijdens de protesten. Ten minste één man die zegt dat hij met de beschuldigde schutter marcheerde voordat de schietpartij werd ondergedompeld in blanke supremacistische propaganda, heeft een SPLC-onderzoek gevonden. De 17-jarige die beschuldigd werd van het incident, waarbij ook een persoon gewond raakte door een AR-15 aanvalsgeweer, heeft zelfverdediging geclaimd.

Angst en wrok over de groeiende diversiteit van onze natie vormen de kern van de haat die al jaren in heel Amerika aan het groeien is. En we hebben met afschuw toegekeken hoe een golf van dodelijk geweld keer op keer het leven eist van onschuldige mensen - in Charleston, South Carolina in Charlottesville, Virginia in Poway, Californië in El Paso, Texas en in Pittsburgh.

In 1963 gaven veel burgerrechtenactivisten, waaronder King, de regering van Alabama, George Wallace, de schuld voor het creëren van het giftige klimaat dat leidde tot de kerkbombardementen. "Het bloed van vier kleine kinderen... kleeft aan jullie handen", schreef hij in een telegraaf aan Wallace. “Jullie onverantwoordelijke en misplaatste acties hebben in Birmingham en Alabama de sfeer gecreëerd die heeft geleid tot aanhoudend geweld en nu moord.” Een paar dagen voor het bombardement had Wallace gezegd dat het land "een paar eersteklas begrafenissen" nodig had om zijn raceproblemen op te lossen.

Vandaag hebben we een president die niet de moeite neemt om zijn omhelzing van blanke nationalisten te verhullen. Het zou dus geen verrassing moeten zijn dat we deze gevaarlijke en inherent gewelddadige ideologie opnieuw onderdeel hebben zien worden van het reguliere politieke rijk.

Om deze haat tegen te gaan, moeten we allemaal waakzaam samenwerken tegen blanke suprematie om de hoop, rechtvaardigheid en inclusie te brengen die zullen leiden tot echte gerechtigheid voor iedereen. En we moeten onze leiders verantwoordelijk houden voor hun woorden - omdat die woorden anderen inspireren om te handelen, soms met dodelijke gevolgen.

Zo kunnen we Addie Mae Collins, Denise McNair, Carole Robertson, Cynthia Wesley en de talloze anderen eren die hun leven hebben verloren door haat.


2 aangeklaagd in 1963 kerkexplosie waarbij 4 meisjes in Birmingham omkwamen

Bijna 37 jaar na een bomaanslag die de natie met afschuw vervulde, hebben de autoriteiten hier vandaag twee oude verdachten beschuldigd van moord op de dood van vier zwarte meisjes bij de explosie in de 16th Street Baptist Church in Birmingham.

Thomas E. Blanton Jr. en Bobby Frank Cherry, die beiden banden hadden met de Ku Klux Klan en al tientallen jaren als verdachten werden beschouwd bij de bomaanslag in 1963, gaven zich vanochtend aan nadat ze dinsdag door een staatsjury waren aangeklaagd. Ze worden hier vastgehouden in de gevangenis van Jefferson County zonder borgtocht.

Slechts één man, Robert Chambliss, is ooit in de zaak berecht, en dat was pas in 1977, 14 jaar na het bombardement. Hij werd veroordeeld voor moord, tot levenslang veroordeeld en stierf in 1985 in de gevangenis. Herman Cash, een andere man die als verdachte werd genoemd in vroege dossiers van het Federal Bureau of Investigation, stierf in 1994 zonder ooit te zijn aangeklaagd.

Federale autoriteiten heropenden hun onderzoek naar de bomaanslag in 1996, maar ze weigerden vandaag om het bewijs te bespreken dat ze hebben verzameld tegen de heer Blanton, 61, uit Birmingham, en de heer Cherry, 69, uit Mabank, Tex.

Verschillende familieleden van Mr. Cherry, waaronder een ex-vrouw en een kleindochter, hebben gezegd dat ze de juryleden hebben verteld dat Mr. Cherry had opgeschept over deelname aan de bomaanslag. Maar er is weinig informatie over welk aanvullend, eventueel nieuw bewijs de onderzoekers hebben gevonden om ofwel Mr. Cherry of Mr. Blanton te betrekken, wiens aanklacht meer als een verrassing kwam.

Gevraagd naar het bewijsmateriaal op een persconferentie vandaag, zou Doug Jones, de advocaat van de Verenigde Staten hier, alleen maar zeggen: ''We verwachten dat het bewijs vandaag een heel stuk anders zal zijn dan het 36 jaar geleden zou zijn geweest.'& #x27

Hoewel enkele getuigen zijn overleden en er geen berichten zijn over nieuw fysiek bewijs, zeiden de openbare aanklagers vandaag dat ze optimistisch waren over hun kansen om veroordelingen in de zaak Birmingham te winnen. '⟞ getuigen die we hebben, zijn naar onze mening voldoende om de aanklacht te ondersteunen,'', de heer Jones.

De vervolgingen van de heer Blanton en de heer Cherry zijn de laatste in een reeks stoffige burgerrechtenzaken die de afgelopen jaren zijn heropend nu een nieuw soort zuidelijke aanklagers aan de macht is gekomen, en nieuwe getuigen naar voren zijn gekomen om het schuldige geweten te verlichten , en aangezien veranderende tijden en demografie het gemakkelijker hebben gemaakt om juryleden te overtuigen die blanken willen veroordelen voor de moord op zwarten.

Het meest opvallende geval was de veroordeling in 1994 van Byron de la Beckwith voor de moord op Medgar Evers in 1963, een prominente organisator van de National Association for the Advancement of Colored People, in Mississippi. Maar er zijn talloze anderen geweest in verschillende staten, en functionarissen in Mississippi duiken nu opnieuw in de moorden op drie burgerrechtenwerkers in 1964 - Andrew Goodman, James Chaney en Michael Schwerner.

De bomaanslag in Birmingham heeft een speciale plaats in de geschiedenis van de burgerrechten vanwege de willekeur van het geweld, de heiligheid van het doelwit en de onschuld van de slachtoffers. De vier meisjes - Denise McNair, 11 en Addie Mae Collins, Carole Robertson en Cynthia Wesley, alle 14 - stierven in een kleedkamer in de kelder van de kerk toen de bom op zondag 15 september om 10:19 uur ontplofte. 1963. Ongeveer 20 andere mensen raakten gewond. De bom, blijkbaar verborgen onder de kerktrappen de avond ervoor, blies het gezicht van Jezus uit een glas-in-loodraam. De lichamen van de meisjes, die in het wit gekleed waren voor een jaarlijkse jeugddienst, werden onder het puin gevonden.

De kerk was een centrum van burgerrechtenactiviteiten geweest in Birmingham, een stad die het meest gewelddadige verzet van de dag kende. De bombardementen wekten misschien net zoveel als een enkele daad het publieke sentiment tegen zuidelijke segregationisten en moedigden burgerrechtenleiders aan om hun inspanningen te verdubbelen. Meer recentelijk was het incident het onderwerp van Spike Lee's veelgeprezen documentaire, 'ɿour Little Girls.

In een ongebruikelijke omstandigheid zullen de zaken die vandaag aanhangig zijn gemaakt in de staatsrechtbanken hier worden berecht, ook al hebben de Federal Bureau of Investigation en de federale aanklagers het heronderzoek van de bomaanslag geleid. De heer Jones zei dat zijn vermogen om de zaak voor de federale rechtbanken te vervolgen werd belemmerd door jurisdictiekwesties en door het statuut van beperkingen.

Hij weigerde in te gaan op opmerkingen van een van de advocaten van de heer Cherry in gepubliceerde rapporten dat hij de heer Cherry een lichte straf had aangeboden in ruil voor een schuldig pleidooi op federale beschuldigingen van interstatelijk transport van dynamiet. In gevallen waarin het dynamiet de dood veroorzaakt, is die lading niet onderworpen aan de verjaringstermijn.

Er is geen verjaringstermijn voor moord. Als de zaak voor de rechter komt, zullen de heer Jones en een van zijn assistenten worden vervangen als speciale openbare aanklagers en zich bij een plaatsvervangend officier van justitie in de rechtszaal voegen.

Zowel Mr. Blanton als Mr. Cherry werden vandaag aangeklaagd voor acht gevallen van moord met voorbedachten rade -- vier voor opzettelijke moord en vier voor moord met algemene boosaardigheid. De twee reeksen aanklachten zullen de juryleden in wezen een keuze geven, zei David Barber, de officier van justitie.

Mr. Barber zei dat hij de doodstraf tegen Mr. Blanton en Mr. Cherry niet zou vervolgen. Hij zei dat ze berecht zouden moeten worden op grond van het statuut van de doodstraf dat in 1963 bestond, een statuut dat sindsdien is gewijzigd vanwege grondwettelijke bezwaren.

Noch dhr. Blanton, noch dhr. Cherry hebben vandaag enige publieke opmerking gemaakt, aangezien ze door hun advocaten naar de gevangenis werden gebracht. Meneer Blanton arriveerde als eerste, rond half acht, en meneer Cherry kwam kort voor twaalf uur opdagen, gechauffeerd door zijn advocaten in een zilveren Lexus met het kenteken N OCENT.

Advocaten van beide mannen zeiden dat hun cliënten onschuldig zouden pleiten.

"Hij houdt 37 jaar lang zijn onschuld vol", zegt David S. Luker, de advocaat van de heer Blanton. ''Je vraagt ​​je gewoon af welke informatie ze nu hebben die ze de afgelopen 37 jaar niet hadden. De herinneringen van mensen worden niet beter met de tijd, alleen slechter

Mickey Johnson, een van de advocaten van Mr. Cherry, zei dat hij zijn cliënt probeerde te kalmeren, die twee hartaanvallen heeft gehad. ''We proberen hem enigszins positief te houden in zijn vooruitzichten,'', zei hij. ''Hij is een oude man.''

In tegenstelling tot dhr. Blanton, die in de loop der jaren weinig opmerkingen heeft gemaakt over de bomaanslag, heeft dhr. Cherry zijn onschuld verkondigd in frequente interviews en persconferenties. Hoewel hij zijn lidmaatschap van de Klan in het verleden heeft erkend, heeft hij volgehouden dat hij in zijn huis in Birmingham naar worstelen op televisie zat te kijken op de avond dat de bom werd geplant. Een recent rapport in The Clarion-Ledger of Jackson, Miss., onthulde dat er die avond geen worstelprogramma's op televisie waren in Birmingham.

Mr. Cherry is sinds 4 mei in Alabama, toen hij uit Texas werd uitgeleverd op beschuldiging dat hij zijn voormalige stiefdochter seksueel had misbruikt toen ze nog een kind was. Die aanklacht kwam naar voren toen de stiefdochter en andere familieleden werden opgeroepen om voor een grand jury te getuigen over de bomaanslag.

Maxine McNair, de enige ouder van een slachtoffer die vandaag bereikbaar was, zei dat zij en haar man, die hier al jaren een districtscommissaris was, hadden besloten geen commentaar te geven op de aanklachten. 'Het is een interessante dag, ik zal het zo zeggen', zei ze.

Maar veel inwoners van Birmingham en anderen met grimmige herinneringen aan de bomaanslag zagen de gebeurtenissen van die dag duidelijk als een belangrijke stap in de pogingen van deze stad om haar raciale wonden te genezen. Een aantal zei verheugd te zijn dat de federale regering het voortouw nam. De rol van de overheid in de zaak werd in twijfel getrokken vanwege de onthulling twee decennia geleden dat J. Edgar Hoover, de voormalige F.B.I. directeur, had het onderzoek in de jaren zestig opgeschort, ondanks het optimisme van zijn ondergeschikten in Birmingham dat het met succes kon worden vervolgd.

'ɽit was een tragedie van absoluut monumentale proporties,'' Mr. Jones. ''Het heeft de stad Birmingham bijna 37 jaar lang getekend. Er moet op de een of andere manier een soort afsluiting zijn.''

De dominee John H. Cross, de predikant van de 16th Street Baptist Church ten tijde van de bomaanslag, herinnerde zich 15 september 1963 als een verschrikkelijke dag, een dag die nooit eindigde. De aanklachten van vandaag, zei hij, zullen het humeur van de stad helpen verlichten.


Toen de raciale spanningen in de VS het ergst waren: de bomaanslagen op de 16th Street Birmingham Baptist Church

De bomaanslag op de 16th Street Baptist Church was een daad van blank racistisch terrorisme die plaatsvond in de Afro-Amerikaanse 16 Street Baptist Church in Birmingham, Alabama op zondag 15 september 1963. Vier leden van de Ku Klux Klan plantten vijftien staven dynamiet aan een timing apparaat onder de trappen aan de oostkant van de kerk.

Birmingham had destijds de reputatie een gewelddadige stad te zijn en elke vorm van raciale integratie stuitte op weerstand. Dr. Martin Luther King, Jr. sprak over Birmingham als "waarschijnlijk de meest grondig gesegregeerde stad in de Verenigde Staten". Gedurende een periode van acht jaar vóór 1963 waren er 21 afzonderlijke bomaanslagen op zwarte eigendommen en kerken, hoewel geen enkele dodelijk was.

De 16 Street Baptist Church was een brandpunt geworden voor burgerrechtenactiviteiten. De kerk werd gebruikt als ontmoetingsplaats voor burgerrechtenleiders zoals Dr. Martin Luther King, Jr., Ralph David Abernathy en Fred Shuttlesworth. Op 2 mei gingen meer dan 1.000 studenten naar de kerk in plaats van naar school en marcheerden naar het centrum van Birmingham uit protest tegen de rassenscheiding. De demonstratie leidde tot de integratie van openbare voorzieningen in de school binnen 90 dagen.

Vier meisjes, Addie May Collins, 14, Carol Denise McNair, 11, Carole Robertson, 14, en Cynthia Wesley, 14, werden gedood bij de aanval. Meer dan 20 andere mensen raakten gewond bij de explosie.

De FBI concludeerde in 1965 dat de bomaanslag werd gepleegd door vier bekende Klansmen en segregationisten: Thomas Edwin Blanton Jr., Herman Frank Cash, Robert Edward Chambliss en Bobby Frank Cherry.

In 1977 werd Robert Chambliss berecht en veroordeeld voor moord met voorbedachten rade op de 11-jarige Carol Denise McNair. Thomas Blanton en Bobby Cherry werden respectievelijk in 2001 en 2002 veroordeeld voor vier moorden en veroordeeld tot levenslang. Cash, die in 1994 stierf, werd nooit beschuldigd van zijn betrokkenheid bij de bomaanslag.

Denise McNair, 11 Carole Robertson, 14 Addie Mae Collins, 14 en Cynthia Wesley, 14 van links, worden getoond op deze foto's uit 1963. Dit zijn de gezichten van de levens die verloren zijn gegaan tijdens de bomaanslag op de Sixteenth Street Baptist Church op 15 september 1963. AP Photo Om 10:22 uur Op 15 september 1963 belde een anonieme beller de kerk en zei eenvoudig drie minuten. Bernard Troncale A state trooper and two plainclothes men stand guard at a roadblock at the 16th Street Baptist Church in Birmingham, Ala., Sept. 16, 1963. The area was sealed off to all, but officers and the FBI are investigating the bombing which killed four African American children. The blast went off inside the basement door at far right. Associated Press The 16 Street Baptist Church served as a rallying point during the civil rights movement. It was declared a national historic landmark in 2006. CNN Firefighters and ambulance attendants remove a body from the church after the explosion. CNN The children were changing into their choir robes when the bomb went off and ended their lives. Tom Self The cars, which were parked beside the 16th street Baptist Church, were blown four feet by an explosion which ripped the church during services in Birmingham, Ala. on Sept. 15, 1963. The explosion also blasted windows from buildings within the area. AP Photo The explosion blew a seven-foot hole in the rear wall of the church and left a five-foot wide crater. Tom Self In the eight years before the 16th Street Baptist Church bombing, there were at least 21 other explosions at black churches and properties although there were no fatalities in these prior attacks. Birmingham Nieuws It blew a passing motorist out of his car and destroyed several other cars parked nearby. Tom Self All of the stained glass windows in the church were destroyed except one that depicted Jesus, but his face was blown out. Tom Self Agents of the FBI investigating the bombing of the 16th Street Baptist Church in Birmingham. Getty Images May 3, 1963 &ndash The 16th Street Baptist Church had become a focal point for civil rights activities including the Children&rsquos Crusade in May of 1963 making it a target for the segregationists. JONES Dr. Martin Luther King, Jr. described it at the time as One of the most vicious and tragic crimes ever perpetrated against humanity. The explosion killed four young black girls and injured 22 others. Birmingham Nieuws A black youth kneels in prayer, alongside other solemn people, after a Baptist church had been bombed leaving 4 children dead in the blast. Getty Images An unidentified group sing freedom songs in the street, after funeral services for three young African American girls, victims of a church bombing, Sept. 18, 1963, Birmingham, Ala. An African American man requested them not to demonstrate and they dispersed. Associated Press A grieving relative of one of bombing victims in Birmingham, Ala., Sept. 15, 1963, at the Sixteenth Street Baptist Church has led away after telling officers that some of his family was in the section most heavily damaged. The man just in back of him is holding a shoe found in the debris. At least four persons were known to have been killed. AP Photo Hospitalized bomb blast victim Sarah Jean Collins, 12, blinded by dynamite explosion set off in the basement of the church that killed her sister and three other girls as her Sunday school class was ending. Photo by Frank Dandridge//Time Life Pictures/Getty Images


Condoleezza Rice recalls racial blast that killed childhood friend

BIRMINGHAM, Alabama (Reuters) - When a church bombing killed four young black girls on a quiet Sunday morning in 1963, life for a young Condoleezza Rice changed forever.

The racial attack on the 16th Street Baptist Church, in the former secretary of state’s hometown of Birmingham, Alabama, rocked the nation and led to sweeping changes in laws governing civil rights.

But for Rice, just 8 years old at the time, the tragedy meant the death of a little girl she used to play dolls with, and the loss of her own youthful sense of security.

“As an 8-year-old, you don’t think about terror of this kind,” said Rice, who recounted on Friday her memory of the bombing and its aftermath in remarks to a gathering of civic leaders in Birmingham as part of several days of events leading up to the 50th anniversary of the bombing on September 15.

Rice’s hometown had become a place too dangerous for black children to leave their own neighborhoods, or go downtown and visit Santa Claus, or go out of the house after dark.

“There was no sanctuary. There was no place really safe,” she said.

Rice’s friend, 11-year-old Denise McNair, died in the blast along with 14-year-olds Carole Robertson, Addie Mae Collins and Cynthia Wesley. Their deaths at the hands of Ku Klux Klan members garnered national support for passage of the Civil Rights Act of 1964.

Events for the 50th anniversary of the bombing will include a screening of filmmaker Spike Lee’s new documentary, “Four Little Girls,” and a memorial service on Sunday scheduled to include U.S. Attorney General Eric Holder.

Rice has a treasured photo of her friend accepting a kindergarten certificate from Rice’s father, who was a pastor at another church. McNair had gone to preschool there. McNair’s father was the community photographer, documenting birthday parties and weddings in happier times.

“Everyone in the black community knew one of those girls,” Rice said.

Her father told her the bombing had been done by “hateful men,” she said, but it was an act that later uncovered something ultimately good.

“Out of great tragedy, people began to recognize our humanity, and it brought people together,” said Rice.

The bombing left its mark on her even as an adult, when as U.S. Secretary of State under President George W. Bush, she used the experience to understand the plight of Palestinian and Israeli victims of bombs and attacks during peace negotiations.

“I told them I know what it is like for a Palestinian mother, who has to tell her child they can’t go somewhere,” Rice said, “and how it is for an Israeli mother, who puts her child to bed and wonders if the child will be alive in the morning.”

But with all of the progress made in civil rights during the 50 years since the blast, Rice cites education as the biggest impediment to equality in modern times.

She expressed dismay at racial disparities in the quality of education for minorities and criticized the “soft bigotry of low expectations” in a system she said challenges black students less than others.

“Even racism can’t be an excuse for not educating our kids,” she said. “If a kid cannot read, that kid is done. A child in a bad school doesn’t have time for racism to be eradicated. They have to learn today.”

(This story is corrected with spelling of Condoleezza in headline and first paragraph)


Johnny's Death: The Untold Tragedy In Birmingham

Forty-seven years ago this week, on Sept. 15, 1963, a bomb exploded at the Sixteenth Street Baptist Church. The blast killed four little girls and became a tragic marker in civil rights history.

Racial violence broke out on the streets there that afternoon, leading to another, less well-known killing that day. For decades, the circumstances surrounding 16-year-old Johnny Robinson's death remained a mystery.

Johnny Robinson, who was 16 when he was killed during the unrest following the infamous church bombing in Birmingham on Sept. 15, 1963. Courtesy of Diane Robinson Samuels onderschrift verbergen

The family didn't talk about what happened to Johnny just a few hours after the explosion at the Baptist church.

"Back in those days parents didn't discuss that," says Leon Robinson, 60, Johnny's brother. "They didn't set down and talk to us like we talking now. Kept everything inside, you know. So we just had to deal with it ourselves. That's what we did."

Johnny's sister, Diane Robinson Samuels, remembers arriving at the hospital late in the afternoon on that awful day.

"My mama was coming out the door, and she said, 'Your brother dead, your brother dead,' " Samuels, now 62, recalls. "I think it was about four, five cops was there. And she was just beating on them. With her fists, just beating, ''Y'all killed my son, y'all killed my son.' "

Her older brother Johnny was dead, shot in the back by a white police officer. Today, FBI files in the archives of a Birmingham library offer more detail about what happened that afternoon.

First, Slurs And Soda Bottles

Johnny was hanging around with a few other black teenagers near a gas station on 26th Street. It was a tense scene. White kids drove by, waving Confederate flags and tossing soda pop bottles out car windows. They exchanged racial slurs with Robinson and his group.

FBI agent Dana Gillis works on civil rights cases in the South. "There was a lot of back and forth that you might expect between individuals that were sympathetic to the death of the girls and their families as opposed to those individuals who had no feelings whatsoever for what was being done," Gillis says.

Witnesses told the FBI in 1963 that Johnny was with a group of boys who threw rocks at a car draped with a Confederate flag. The rocks missed their target and hit another vehicle instead. That's when a police car arrived.

Officer Jack Parker, a member of the all-white police force for almost a dozen years, was sitting in the back seat with a shotgun pointed out the window. The police car blocked the alley.

Gillis describes what happened next.

"The crowd was running away and Mr. Robinson had his back [turned] as he was running away," Gillis says. "And the shot hit him in the back."

Other police officers in the car offered differing explanations for the shooting.

One said it could have been an accident because the driver slammed on the brakes -- jostling Parker, who mistakenly fired the gun. Another officer said the car might have hit a bump in the road.

But other witnesses with no ties to the police said they heard two shots and no advance warnings. Some news reports at the time concluded, mistakenly, that the kids had been tossing rocks at the police.

A local grand jury reviewed the evidence back in 1963 but declined to move forward with any criminal prosecution against the white police officer. A federal grand jury reached the same conclusion a year later, in 1964.

Doug Jones prosecuted two of the men responsible for the bombing when he was the U.S. attorney in Birmingham during the Clinton administration. Jones is white, and a lifelong resident of the area. He says he's not surprised the Johnny Robinson case went nowhere.

"Those cases involving the excessive force or discretion of a police officer are very, very difficult to make even in today's world much less in 1963 where you would most likely have an all-white, probably all-male jury who was going to side with that police officer by and large," Jones says.

No Attention Paid

The four little girls who died in the church basement attracted worldwide attention. The Rev. Martin Luther King Jr. delivered the eulogy at a joint funeral service for three of them.

But Johnny Robinson's death, six hours later, mostly went unrecognized.

Leon Robinson and Diane Robinson Samuels say that for years their family didn't talk about what happened to their brother Johnny the day he was killed. Carrie Johnson/NPR onderschrift verbergen

The Justice Department and the White House asked about the Johnny Robinson case at the time.

But a Birmingham civil rights leader, the Rev. C. Herbert Oliver, called Washington to say the government wasn't protecting black children. Instead, Oliver said, law enforcement seemed to be more interested in shooting them.

Leon Robinson, Johnny’s little brother, might agree with that. "I was just so thankful I wasn't with him that day," Robinson says. "I probably would have wound up getting killed too."

He says the family never heard concern from anyone at the White House or even the Birmingham police. "No, no, no, no," he says. "That wasn't going to happen. Not here in Alabama. That ain't going to happen here."

Then a few years ago, the FBI reopened the investigation as part of its effort to figure out whether it could prosecute old civil rights cold cases from the 1960s.

It wasn't until the FBI's Gillis came to the family's neighborhood a few months ago that the Robinsons got a real picture of what happened to their 16-year-old brother.

Mixed Emotions

On a recent day, Samuels sat at her kitchen table in a tan brick house, touching a plastic bag filled with mementos -- like her brother's funeral program and some autopsy photos from a book that show the fatal wound in his back.

"We didn't hear nothing else about what was going on, whatever til that FBI came here, we didn't even know it was no cold case or nothing," Samuels said. "Then he came to our house and sit down to tell us what had happened. Me and my brother now. They didn't tell us while my mama was living my mama died in 1991."

The family says Johnny was a good kid. But the Robinsons had troubles. Their father died in a fight with a neighborhood man a few years before Johnny's death. The younger kids went to live with an aunt.

In the years after Johnny's shooting, their mother didn't want to discuss it. She ended up in a psychiatric hospital for a while. Robinson said the family never really talked about what happened. In fact, he says, he and his sister went to school the next day.

At the historic Sixteenth Street Baptist Church, photos of the four girls killed in the infamous Sept. 15, 1963 bombing. Mario Tama/Getty Images onderschrift verbergen

That reluctance to talk about it is one reason Johnny's death didn't get much notice until recently. There are other reasons as well.

The police were plenty busy around that time. They were fighting, among other things, a proposal to integrate the force by bringing in black officers.

Jack Parker, the officer who shot Johnny, was head of a Fraternal Order of Police lodge. He signed an ad in the newspaper that fall arguing against integration of the police force.

The FBI and the Justice Department told the Robinsons they couldn't move forward with a possible case of excessive force or hate crimes against a dead man.

Johnny's previous brushes with the law also may have been a factor. They made his story just a little less shocking than the little girls' tragic end. Johnny had a juvenile record and had served time in detention. He'd been picked up by the Birmingham police in 1960, when he was 13 years old, on suspicion of burglary and grand larceny.

In the past few years, the Robinsons have started to get some local recognition. The city of Birmingham proclaimed Johnny Robinson a foot soldier in the civil rights movement.

Gillis of the FBI says he's sorry it took so long for the family to get information about their brother's death. "When you look at the history of that day and age, that was just the loss of a life," Gillis says. "And it may not have been a life that had value on the part of the institutions that were in place at that time."

Tom Perez, leader of the Justice Department’s civil rights unit, says that while telling the story of Johnny's death most likely won't bring a legal conclusion to the story, it may help bring another kind of resolution.

"People have died, memories have faded, evidence has disappeared or is no longer available," Perez said. "The measure of our success is . our ability to uncover the the truth in all of these cases. And as a result of uncovering the truth, I think we are bringing closure and understanding to this dark chapter in our nation’s history."

But Samuels says she has mixed emotions about revisiting the past. She says her heart's still heavy. And she's had several heart attacks. But she also feels the death of someone like Johnny -- a kid who may have had some problems but didn't deserve to die -- belongs in the annals of civil rights history.

"They shouldn't have just focused on them little girls," she says of the attention paid to the bombing victims by those who mourned the violence of Sept. 15, 1963. "You know. The big wheels. I guess you had to be in the big league. But in my heart, me, I am a big wheel. And that was my brother."


From the archive, 16 September 1963: Black church bombed in Birmingham, Alabama

At least fifteen sticks of dynamite exploded in the basement of the 16th Street Baptist Church as Sunday school classes were being held here today, killing four Negro schoolgirls and injuring 23 other Negroes, some seriously. Later, police shot dead a Negro youth after he threw stones at passing cars. Another Negro boy, aged 13, was shot dead while riding a bicycle.

The church was the starting point in the summer for marches by Negroes in protest against segregation. Today the inside of the building was a complete chaos. The church clock stopped at 10.25 a.m. The pulpit was shattered. A damaged cross lay among the rubble. Glass, some of it bloodstained, covered the pews and the choir stalls.

The force of the explosion was such that concrete blocks were torn loose and hurled outwards, windows were blown out of shops and houses nearby, and several cars parked outside were destroyed.

In the unfinished Sunday school lesson this morning the children were reading from the Gospel of St. Matthew: “But I say unto you, love your enemies.” Tonight only one stained glass window in the church remained unbroken: it showed Christ leading a group of little children.

One witness said he saw about sixty people stream out of the shattered church, some bleeding. Others emerged from a hole in the wall. Across the street a Negro woman stood weeping. She clasped a little girl’s shoe. “Her daughter was killed,” a bystander said. Two of the dead schoolgirls were aged 14 and another aged 11. One of the children was so badly mutilated that she could only be identified by clothing and a ring.

Mr. M. W. Pippen stood outside his damaged dry cleaning shop opposite the church. “My grand baby was one of those killed,” he said. “Eleven years old. I helped pull the rubble off her… I feel like blowing up the whole town.”

Other people had lucky escapes. Miss Effie McCaw, a 75-year-old Sunday school teacher, said she was taking a class of five children in the basement when the explosion occurred. “I told them to lie down on the floor,” she said. “None of us was hurt.”

Guardian, 16 September 1963. Photograph: Guardian

One Negro man, Robert Green, aged 24, said he was driving past the church when the explosion occurred:

“I was only about thirty feet from the church. I didn’t notice anyone around the church, but I wasn’t paying particular attention. There was a big boom and I was knocked out. Glass was flying everywhere. When I came to, my car had stopped and I saw people coming out in front of the church. A woman came out from the hole in the wall. There was blood on her face.”

State troopers and Birmingham police were alerted to stop a car with two men seen near the church at the time of the explosion. The Governor of Alabama, Mr George Wallace, who is against integration, offered a $5,000 reward for the capture of those who caused the explosion, and the Department of Justice called in detectives from the Federal Bureau of Investigation.

Soon after the explosion a white man with a Confederate flag flying on his car drove into the area. Police quickly took him into custody.

All available Negro ambulances were sent to the church, and as police and firemen pulled at the rubble in search of more bodies, crowds of angry, weeping Negroes gathered near by. They began throwing stones at police, who sent for riot equipment.

The Rev. John Cross, pastor at the church, took a police megaphone and walked to and fro, urging the Negroes to leave the area. “The police are doing everything they can. Please go home,” he pleaded.

Later Governor Wallace ordered 150 State troopers into the area at the request of the police chief, Mr Jamie Moore, who said he feared reprisals by Negroes. Units of the National Guard which have not been federalised were also alerted.

The Rev. Martin Luther King, the Negro leader, said in Atlanta, Georgia, “Our whole country should enter into a day of prayer and repentance for this terrible crime.” In a telegram to President Kennedy he said he would go to Birmingham to plead with Negroes to refrain from violence.

He added that unless the Federal Government took immediate steps there would be in Birmingham and Alabama “the worst racial holocaust this nation has ever seen.”

The bombing of the 16th Street Baptist Church was a pivotal moment for the American civil rights movement. The FBI identified four suspects, all Ku Klux Klan members, but no charges were brought at the time, though one, Robert Chambliss, was sentenced for holding the dynamite without a permit. Chambliss was convicted when the case was revived in 1977, Thomas Blanton in 2001 and Bobby Frank Cherry in 2002. Herman Frank Cash, the fourth suspect, died in 1994.


Marking 50th anniversary of Alabama church bombing

"It is a sad story, but there is a joy that came out of it," said Sarah Collins Rudolph, who survived the Sept. 15, 1963 blast at the 16th Street Baptist Church.

Her 14-year-old sister, Addie Mae Collins, was among the victims of the bomb planted by a member of the Ku Klux Klan.

On Sunday, at 10:22 a.m. CT, the time of the blast, the church's bell tolled in remembrance of Collins, 11-year-old Denise McNair, and Carole Robertson and Cynthia Wesley, both 14.

The church service, which included the exhortation to "love your enemies" — the same verses read 50 years ago, started a day of activities throughout the city, both remembering the tragedy and celebrating the civil-rights laws that resulted from it.

"What would you do if you could get your hands on that Blanton dude who bombed the church?" asked Pastor Arthur Price at the church's Sunday school class. The Christian answer, he said, is to practice "the love that forgives."

The 1964 Civil Rights Act that outlawed discrimination on the basis of race, ethnicity, religion or gender also brought an end to the Jim Crow laws that had enforced rigid segregation practices across much of the southeastern United States.

The Klansmen involved in the church bombing were convicted years later. One remains imprisoned.

Scores of songs, plays and odes have been penned since the bombing in honor of the four girls. Lauded musicians Joan Baez and Bruce Springsteen have mentioned the bombing in their music. In 1997, director Spike Lee made the documentary film 4 Little Girls about the murder. The film was nominated for an academy award.

Less than a month after his "I Have a Dream" speech, Dr. Martin Luther King Jr. reacted to the murders and cast blame on the complacent.

“What murdered these four young girls was the negro business and professional individual who’s more concerned about his job than he’s concerned about freedom and justice,” he said.

Celebrated as martyrs in the history of civil rights, the four bombing victims were awarded the Congressional Gold Medal, the highest honor bestowed on civilians, after President Barack Obama signed into law H.R. 360 in May to posthumously recognize the sacrifice of the four girls.

On Thursday, the families were given replicas of the medal, which pictures the four girls, the church and their names. In the center the medal states, "Pivotal in the struggle for equality," said Rosie Rios, who as treasurer of the United States oversees the U.S. Mint, which minted the medals.

Saturday's events will conclude with a concert by American Idol season four winner and Birmingham native Taylor Hicks and fireworks at Railroad Park in Birmingham.


Vrijwaring

Registration on or use of this site constitutes acceptance of our User Agreement, Privacy Policy and Cookie Statement, and Your California Privacy Rights (User Agreement updated 1/1/21. Privacy Policy and Cookie Statement updated 5/1/2021).

© 2021 Advance Local Media LLC. All rights reserved (About Us).
The material on this site may not be reproduced, distributed, transmitted, cached or otherwise used, except with the prior written permission of Advance Local.

Community Rules apply to all content you upload or otherwise submit to this site.


Bekijk de video: Bombing of the 16th Street Baptist Church. American Freedom Stories. Biography


Opmerkingen:

  1. Osla

    Je hebt geen gelijk. Laten we bespreken. Schrijf me in PM, we zullen communiceren.

  2. Larenzo

    Ik kan nu niet deelnemen aan de discussie - ik heb het erg druk. Maar binnenkort zal ik zeker schrijven wat ik denk.

  3. Wayne

    Welke bewonderenswaardige woorden

  4. Vinnie

    WERKT UITSTEKEND!!!!!! Bedankt

  5. Somerset

    Ik denk dat je geen gelijk hebt. Ik kan het bewijzen. Schrijf me in PM, we zullen het afhandelen.



Schrijf een bericht