John Hersey - Geschiedenis

John Hersey - Geschiedenis


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


John Hersey - Geschiedenis

William Hersey was mijn negende overgrootvader. Geboren 1596 in Reading, Berkshire, Engeland, hij stierf 22 maart 1658 in Hingham, Massachusetts. De zoon van Nathaniel en Anne Hersey, huwde de eerste Margaret Garves op 1 januari 1615 en de tweede Elizabeth Croad in Engeland in 1631 en arriveerde vervolgens in Hingham in 1635. Sommige documenten beweren dat William en Elizabeth in New England trouwden, maar aangezien ze allebei uit Engeland en hij arriveerde in 1635, dat is onwaarschijnlijk. Het lijkt erop dat Elizabeth arriveerde na de geboorte van dochter Elizabeth in 1636 in Engeland.

Margaret gaf hem drie kinderen in Reading, Engeland, van wie er slechts één het overleefde om een ​​probleem te hebben: Gregory, geb. 19 november 1616, had een zoon Robert die stierf in Engeland, geen probleem.
Nathaniël geb. 13 januari 1617 d. 16 januari 1617
Cecilie geb. 17 jan 1619 d. 7 december 1619

Sommige aantekeningen zeggen dat Margaret stierf in 1623, maar ik heb geen overlijdensdocumentatie gevonden behalve aantekeningen in verschillende genealogische lijsten.

Elizabeth schonk hem minstens zes kinderen: William (1632-1691), Elizabeth (1636-1719), John (1640-1726), James (1643-1684) en twee dochters, Frances en Judith, voor wie we niet afspraakjes hebben.

Dochter Elizabeth (mijn 8e overgrootmoeder) trouwde met Moses Gilman, Judith trouwde met Humphrey Wilson en Frances trouwde met Richard Croade.

De pioniers van Massachusetts 1620-1650

Dit is het testament van William Hersey:

Wil van William Hersey 1658

Een gedenkteken op de begraafplaats van Hingham voor William en zijn vrouw Elizabeth:

Gedenkteken van William Hersey en zijn vrouw Elizabeth Croad. Foto genomen in 1989 door Tim Cooper tijdens een bezoek aan de begraafplaats met moeder, Ruth Marcelyn (Hersey) Cooper. Toegevoegd door: Tim Cooper 31-7-2008 uit Vind een graf

Wij Herseys zijn afstammelingen van William Hersey die in 1635 vanuit Engeland naar Amerika kwam. Francis C. Hersey heeft de stamvader van de Herseys in Amerika onderzocht:De vroegste vermelding van de familie Hersey, die kan worden verkregen, is de naam van een zekere Sir Malvicius de Herey in het jaar 1210. De familie schijnt oorspronkelijk uit Vlaanderen te komen, en ik vind dat een Hughe de Hersey gouverneur van Trou- Normandië in 1204. Edward I hield een andere Hugh vast toen hij minderjarig was, i. e., nam al zijn huur tot hij meerderjarig werd. Er is een graaf Hercé-Maine, Frankrijk, die loopt vanaf het jaar 1550. Sir Malvicius trouwde met Theophania, dochter en mede-erfgenaam van Gilbert de Arches, baron van Grove, en van hem stamde de familie van Herey of Grove af, een van de eerste gezinnen in het graafschap Nottingham.Takken van deze familie schijnen zich in verschillende van de zuidelijke graafschappen van Engeland te hebben gevestigd, een in Oxfordshire, een andere in Berks, enzovoort, en ze schijnen altijd tot de leidende graafschapfamilies te hebben gerekend. De naam wordt gevonden in Sussex, Engeland, tussen 1376 en 1482, eigendom van zeven mijl rond. In Warwickshire is er een dorp dat nog steeds de naam Pillerton Hersey of Herey draagt, alleen The Herseys of Grove laat zien, het directe afstamming in de mannelijke lijn tot 1570, maar de takken in Oxfordshire en Berkshire gaan tot 1794, op welke datum een ​​zoon -in-law nam de naam Hersey, en deze vestigingen in Engeland komen tot de huidige tijd door hem.

Er zijn talloze Hearseys, Hersees, Hearses en Herseys te vinden, en een aantal inzendingen. zijn in de registers van Londense kerken, waaronder Thomas Hersey, zijn vrouw, Eliza, en het gezin van vijf kinderen, Richard, Elizabeth, Thomas, John en Joan, allemaal. die stierf aan de pest in Wandsworth, Londen in 1603. De naam van Robert Hearse komt voor als predikant van Trinity Church, Londen, in 1578. Er zijn takken van de familie te vinden in India, waar ze land bezitten vijftig mijl bij vijftien in de provincie Oude. Het wapen van English Hereys is “Gules, a chief argent'8221 crest, “a Moor's hoofd gekroond op een kroon.”

In het jaar 1635 zeilde Richard Herey, tweeëntwintig jaar oud, met het schip [onduidelijk] vanuit Londen naar Virginia en in hetzelfde jaar zeilde William naar New England. Deze laatstgenoemde vestigde zich in Hingham, Massachusetts, en de archieven van die stad bewijzen duidelijk zijn identiteit. Savage'8217s “Three Generations of Settlers'8221 zegt dat de William Herey die Engeland in 1635 verliet een dochter Judith in Engeland had geboren die in 1663 getrouwd was met Humphrey Wilson. Uit de archieven van de stad Hingham blijkt dat Judith, dochter van de William die zich daar in 1635 vestigde, op 15 juli 1638 in Hingham werd gedoopt en in 1663 met Humphrey Wilson was getrouwd, zoals vermeld door Savage. Deze William was ongetwijfeld de zoon van Nathaniel Herey, die stierf in Reading, Berkshire Country, in 1629 zijn kinderen waren William, geboren 1596, en Thomas, geboren 1599. Ik vind geen mannelijke nakomelingen van Thomas na 1672. De kinderen van William, waarschijnlijk geboren in Engeland, Gregory, Prudence, Nathaniel, William, Frances, Elizabeth en Judith, de laatste vier vergezelden hun vader naar Amerika. Gregory had één zoon Robert, die stierf in Engeland zonder nalatenschap, en Nathaniel liet één zoon en één kleinzoon achter, de laatste stierf waarschijnlijk in Engeland rond 1794, zonder mannelijke nakomelingen. Er is geen verslag van de begrafenis in Engeland van de zoon van Nathaniel, William, waaruit blijkt dat hij de emigrant van 1635 moet zijn die zich hetzelfde jaar in Hingham vestigde. Zo is de huidige Amerikaanse tak van de familie Hersey, die afstamt van William, in staat om via Nathaniel contact te maken met de Engelse Berkshire-familie, en hun voorouders terug te voeren tot Sir Malvicius de Herey, die leefde tijdens het bewind van koning John.

De Richard Herey die naar Virginia voer, kan niet tot de Berkshire-tak van de Herey-familie hebben behoord.

Omstreeks 1786 trouwde William Graham, uit Netherby, Cumberland, Engeland, met een Miss Hersey (Amerikaanse tak) en kreeg een zoon William. Dit is de familie van een baron, en een van hen was burggraaf Preston in 1688.

Uit mijn genealogisch onderzoek heb ik een Hersey Tree opgesteld, te beginnen met William, die zich in 1635 in Hingham vestigde.'8221


Here to Stay door John Hersey (1963) (60) Wereldgeschiedenis, echte korte verhalen

De wil om te leven is de rode draad die deze dramatische en ontroerende waargebeurde verhalen van menselijke onverzettelijkheid bij elkaar houdt. Het totaal heeft een geweldige impact. Hersey heeft een breed scala aan uitdagingen behandeld - overstroomde WO II-concentratiekampen Hiroshima ontsnappen aan dreigende verminking door rampenbestrijding en de terugkeer naar het normale leven - deze omvatten een paar van de situaties. De kracht van het boek zit in de materiaalkeuze. Dit zijn gewone mensen die hun eigen kracht niet kenden. Het is de situatie die deze verborgen innerlijke kracht aanspreekt. Jonge mensen die The Wall lezen, zullen zeker soortgelijke compassie, inzicht en bekwaam vakmanschap vinden in dit nieuwe boek.--Kirkus (bewerkt)

KANS: Over de Mad River (Orkaan Diane 1955)
VLUCHT: reis naar een gevoel van goed behandeld te worden (familie Fekete in Oostenrijk in een vluchtelingenkamp 1956)
EEN GEVOEL VAN GEMEENSCHAP: Overleven (John F. Kennedy PT 109)
KRACHT VAN BUITEN: Joe is nu thuis (een GI die verlamd was door oorlog en ontslagen uit zijn uniform terwijl de vijandelijkheden voortduurden, probeerde zijn weg terug te vinden naar een soort van burgeroverleving. Joe Souczak's kracht werd van buitenaf gehaald, van een loyale vriend die liefde kan een dodelijke vijand van de dood zijn, vooral van de levende dood.)
FUNK: Een kort gesprek met Erlanger (gevechtsvermoeidheid, Erlanger. Overleven in explosieve oorlogsvoering hangt soms af van kracht, moed, uithoudingsvermogen, patriottisme of een voedend geloof in een rechtvaardige zaak, maar heel vaak niet, want het lot kan blind zijn , sardonisch en geesteloos)
SURVIVAL OF THE FITTEST: Prisoner 339, Klooga Not to GO with the Others (Frantizek Zaremski - Rodogoszca nabij Lodz, Polen. Hoe hij de nazi's overleefde)
CONSERVERING: tatoeage nummer 107.907 (twee jaar overlevende nazi's van Adolf Hitler in een concentratiekamp)
THE BIG IF: Hiroshima (6 augustus 1945. Miss Toshiko Sasaki, Dr. Masakazu Fujii, mevrouw Hatsuyo Makamura, pater Wilhelm Kleinstorge)

ISBN:
Formaat: Hardcover
Pagina's: 336
Staat van het boek: Redelijk
Stof jas:
Copyright: 1944, 1946, 1955, 1957, 1962 door John Hersey 1944, 1945 door Time, inc
Uitgever: Alfred A. Knopf
Editie: Gepubliceerd op 11 februari 1963, eerste, tweede en derde druk voor publicatie

DEFECTEN:
covers en verkleuring
wat vlekken op pagina's

---------------------
MEERDERE ITEMS COMBINEREN is eenvoudig. Klik op de knop 'Koop nu' en klik op 'Doorgaan met winkelen'.


'Fallout' vertelt het verhaal van de journalist die de 'Hiroshima Cover-Up' aan de kaak stelde

In 1945 staat een geallieerde oorlogscorrespondent in de ruïnes van Hiroshima, weken nadat een atoombom de Japanse stad met de grond gelijk had gemaakt.

Toen het Amerikaanse leger in augustus 1945 atoombommen op de Japanse steden Hiroshima en Nagasaki liet vallen, schilderde de Amerikaanse regering de wapens af als gelijkwaardig aan grote conventionele bommen - en verwierp de Japanse berichten over stralingsziekte als propaganda.

Militaire censoren beperkten de toegang tot Hiroshima, maar een jonge journalist genaamd John Hersey slaagde erin daar te komen en een verwoestend verslag te schrijven van de dood, vernietiging en stralingsvergiftiging die hij tegenkwam. Auteur Lesley M.M. Blume vertelt het verhaal van Hersey in haar boek, Fallout: The Hiroshima Cover-up en de verslaggever die het aan de wereld heeft onthuld.

Ze schrijft dat toen Hersey, die verslag had gedaan van de oorlog in Europa, een jaar later in Hiroshima aankwam om verslag uit te brengen over de gevolgen van de bom, de stad 'nog steeds niet meer was dan een soort smeulend wrak'.

"Hersey had vanaf dat moment alles gezien, van gevechten tot concentratiekampen", zegt Blume. "Maar later zei hij dat niets hem voorbereidde op wat hij in Hiroshima zag."

Simon zegt

Na de bomaanslag op Hiroshima sorteerden overlevenden zich door de horror

Hersey schreef een essay van 30.000 woorden, waarin hij het verhaal van de bomaanslag en de nasleep ervan vertelde vanuit het perspectief van zes overlevenden. Het artikel, dat in zijn geheel is gepubliceerd door De New Yorker, was van fundamenteel belang bij het aanvechten van het regeringsverhaal over atoombommen als conventionele wapens.

"Het hielp bij het creëren van wat veel experts op nucleair gebied het 'nucleaire taboe' noemen", zegt Blume over het essay van Hersey. "De wereld kende de waarheid niet over hoe nucleaire oorlogvoering er werkelijk uitziet aan de ontvangende kant, of begreep niet echt de volledige aard van deze toenmalige experimentele wapens, totdat John Hersey Hiroshima binnenkwam en het aan de wereld rapporteerde."

Hoogtepunten van het sollicitatiegesprek

Over wat Amerikanen wisten over de aard van kernwapens in 1945

Amerikanen wisten niets van de bom - periode - totdat deze boven Hiroshima tot ontploffing werd gebracht. Het Manhattan-project was gehuld in een enorm geheim, hoewel tienduizenden mensen eraan werkten. . Toen president Harry Truman aankondigde dat Amerika de eerste atoombom ter wereld had laten ontploffen boven de Japanse stad Hiroshima, kondigde hij niet alleen een nieuw wapen aan, maar ook het feit dat we het atoomtijdperk waren binnengegaan, en Amerikanen hadden geen idee van de aard van deze toen experimentele wapens - namelijk dat dit wapens zijn die lang na de ontploffing blijven doden. Het zou nogal wat tijd en rapportage vergen om dat naar buiten te brengen.

Amerikanen hadden geen idee van de aard van deze toen experimentele wapens - namelijk dat dit wapens zijn die lang na de ontploffing blijven doden. Het zou nogal wat tijd en rapportage vergen om dat naar buiten te brengen.

Iedereen die de aankondiging [van Truman] hoorde, wist dat ze te maken hadden met iets totaal ongekends, niet alleen in de oorlog, maar in de geschiedenis van menselijke oorlogsvoering. Wat niet werd vermeld, was het feit dat deze bom radiologische eigenschappen had, [dat] overlevenden van de ontploffing op de grond op een pijnlijke manier zouden sterven in de dagen en de weken en maanden en jaren die volgden.

Over hoe militaire generaals zich richtten op fysieke verwoesting toen ze voor het Congres getuigden over de effecten van de atoombom

In de onmiddellijke weken werd er heel weinig gezegd. Veel ervan was echt geschilderd in verwoesting van het landschap. Landschapsfoto's werden vrijgegeven aan kranten waarop de decimering van Hiroshima en Nagasaki te zien was. Er waren puinfoto's, en natuurlijk zien mensen de foto's van de paddenstoelwolken die zijn genomen van de bommenwerpers zelf of van verkenningsmissies. Maar in termen van de straling - zelfs in Truman's aankondiging van de bom - schildert hij de bommen in conventionele termen. Hij zegt dat deze bommen het equivalent zijn van 20.000 ton TNT. En dus Amerikanen, ze weten dat het een megawapen is, maar ze begrijpen de volledige aard van de wapens niet, de radiologische effecten worden op geen enkele manier benadrukt voor het Amerikaanse publiek, en in de tussentijd klautert het Amerikaanse leger door elkaar. om erachter te komen hoe de straling van de bommen het fysieke landschap beïnvloedt, hoe het de mensen beïnvloedt, omdat ze op het punt staan ​​tienduizenden bezettingstroepen naar Japan te sturen.

Over de PR-campagne van Amerika en het verbergen van de nasleep van straling

[Het Amerikaanse leger] creëerde een PR-campagne om het idee dat de VS deze bevolkingsgroepen hadden gedecimeerd met een echt destructief radiologisch wapen, echt te bestrijden. Leslie Groves [die het Manhattan Project regisseerde] en Robert Oppenheimer [die het laboratorium van het Manhattan Project in Los Alamos, NM leidde] gingen zelf naar de testlocatie van Trinity [in New Mexico] en brachten een pakje verslaggevers mee zodat ze konden pronken met de Oppervlakte. En ze zeiden dat er helemaal geen reststraling was, en dat daarom al het nieuws dat uit Japan overstroomde 'Tokyo-verhalen' waren. Dus gingen ze meteen in overdrive om dat verhaal in bedwang te houden. .

De Amerikaanse functionarissen zeiden dat dit voor het grootste deel de verslagen Japanners zijn die internationale sympathie proberen te creëren, betere voorwaarden voor zichzelf en de bezetting proberen te creëren - negeer ze.

Over hoe verslaggevers beperkte toegang hadden tot Hiroshima en Nagasaki, en hun rapporten werden vaak gecensureerd

In de begindagen van de bezetting zou er duidelijk een enorme belangstelling zijn geweest om te proberen Hiroshima en Nagasaki te bereiken. maar toen de bezetting echt vat kreeg en steeds meer georganiseerd werd, werden de berichten onderschept. De laatste die uit Nagasaki kwam, werd onderschept en verloren. Het had bijna geen zin om te proberen daar te komen, omdat de obstakels die verslaggevers opwierpen zo enorm waren door de militaire censoren. . Ik kan niet genoeg benadrukken hoe beperkt je bewegingen waren als verslaggever, als onderdeel van het bezettingsperskorps. . Je kon niet rondkomen, je kon niet eten. Je kon niets doen zonder de toestemming van het leger. . De controle was bijna totaal.

Over Japanse rapporten over "Disease X" die de overlevenden van explosies treft

Atoombombardement op Hiroshima roept 75 jaar later nieuwe vragen op

Toen het nieuws begon over te sijpelen uit de Japanse rapporten over hoe het was in Hiroshima en Nagasaki in de nasleep, begonnen draadrapporten echt verontrustende informatie op te pikken over de totaliteit van de decimering en deze sinistere . "Ziekte X" die de overlevenden van de explosie verwoestte. Dus dit nieuws begon begin augustus 1945 door te sijpelen naar de Amerikanen.

En dus realiseerden de VS zich dat ze niet alleen heel snel moesten proberen te bestuderen hoe radioactief de atoomsteden waren, omdat ze hun eigen bezettingstroepen binnenbrachten. Maar ze realiseerden zich [ook] dat ze een potentiële PR-ramp in handen hadden, omdat de VS zojuist deze verschrikkelijk zuurverdiende militaire overwinning hadden behaald, en ze voelden zich moreel hoogstaand bij het verslaan van de As-mogendheden. En ze hadden Pearl Harbor gewroken. Ze hadden de Japanse wreedheden gewroken in het hele theater in de Stille Oceaan in Azië. Maar toen meldden ze dat ze een grotendeels burgerbevolking op deze ondraaglijke manier hadden gedecimeerd met een experimenteel wapen - het was zorgwekkend omdat het de Amerikaanse regering van [haar] morele hoogstandje zou hebben beroofd.

Over hoe Hiroshima en Nagasaki werden gezien als souvenirsites voor Amerikaanse militairen

Geschiedenis

Een overlevende van een atoombom op haar reis van wraak naar vrede

Hiroshima werd gezien als een plaats van een enorme overwinning voor deze jongens. En veel van hen zouden zelfs naar Ground Zero van de bombardementen in Hiroshima gaan. . Ze zagen het als een souvenirplaats. Het is eigenlijk een kerkhof. Er zijn nog steeds overblijfselen die vandaag worden opgegraven in Hiroshima en Nagasaki. Maar velen van hen hebben de ruïnes geplunderd om een ​​souvenir te pakken om mee naar huis te nemen. Het was het ultieme overwinningssouvenir. Dus of het nu een gebroken theekopje is om als asbak te gebruiken of wat dan ook, ze gingen en ze namen hun equivalent van selfies op Ground Zero. Op een gegeven moment in Nagasaki maakten mariniers een hoeveelheid ruimte ter grootte van een voetbalveld vrij in de ruïnes en ze hadden wat ze de 'Atomic Bowl' noemden, een voetbalwedstrijd op nieuwjaarsdag waarbij ze Japanse vrouwen hadden ingelijfd als cheerleaders. Het was een verbazingwekkend tafereel in beide steden. Ze werden gezien als plaatsen van een overwinning. En de meeste 'bezetters' hadden totaal geen berouw over wat daar was gebeurd.

Op Hersey kreeg ik uit de eerste hand een verslag van dominee Kiyoshi Tanimoto over hoe het moment van de bomaanslag was

Rev. Tanimoto bevond zich op het moment van het bombardement iets buiten de stad. Hij had wat goederen naar de buitenwijken van de stad vervoerd en hij bevond zich op een heuvel. En daarom had hij een vogelvlucht van wat er gebeurde. Hij viel op de grond toen de eigenlijke bom afging. Maar toen hij opstond, zag hij dat de stad was gehuld in vlammen en zwarte wolken. En . hij zag hoe een stoet van overlevenden de stad uit begon te strompelen. Hij was gewoon totaal geschokt door wat hij had gezien en ook verbijsterd, omdat een aanval op dit niveau gewoonlijk zou zijn uitgevoerd door een vloot bommenwerpers. Maar dit was slechts een enkele flits.

En de overlevenden die op weg waren uit de stad en die het niet lang zouden overleven, ik bedoel, de meesten van hen waren naakt. Sommigen van hen hadden vlees dat aan hun lichaam hing. Hij zag alleen onuitsprekelijke bezienswaardigheden toen hij de stad in rende omdat hij een vrouw en een dochtertje had. Hij wilde zijn parochianen vinden. Hoe dichter hij bij de ontploffing kwam, hoe erger het tafereel was. De grond was gewoon bezaaid met verbrande lichamen en mensen die probeerden zichzelf uit de ruïnes te slepen en het niet zouden redden. Er waren muren van vuur die de gebieden verteerden. De enorme vuurstorm begon de stad te verteren. Hij werd op een gegeven moment opgepikt door een wervelwind, omdat er door de hele stad wind was losgebarsten, en . hij werd opgetild in een gloeiend hete wervelwind.. Het was gewoon ongelooflijk dat hij niet alleen de eerste ontploffing overleefde, maar vervolgens [het] stadscentrum binnenging en het extreme trauma dat hij getuige was van wat hij zag. Het is opmerkelijk dat hij er levend uit is gekomen.

Over hoe de rapportage van Hersey de perceptie van kernwapens in de wereld veranderde

[Hersey] zei later zelf dat wat de wereld sinds 1945 heeft beschermd tegen een nieuwe nucleaire aanval, de herinnering is aan wat er in Hiroshima is gebeurd. En hij heeft zeker een hoeksteen van die herinnering gecreëerd.

De Japanners konden jarenlang de wereld niet vertellen hoe het was om aan de ontvangende kant van nucleaire oorlogvoering te staan, omdat ze onder zulke strenge persbeperkingen stonden door de bezettingstroepen. En dus was John Hersey's rapportage nodig om de wereld te laten zien hoe de ware nasleep en de ware ervaring van nucleaire oorlogsvoering eruit ziet. . Het veranderde voor veel mensen van de ene op de andere dag, wat door een van Herseys tijdgenoten werd beschreven als het 'Fourth of July-gevoel' over Hiroshima. Er was veel zwarte humor over de bomaanslagen in Hiroshima. [Het essay] doordrenkte het evenement echt met een nuchterheid die er echt niet eerder was geweest. En het beroofde de Amerikaanse regering gewoon volledig van het vermogen om kernbommen als conventionele wapens te schilderen. . [Hersey] zei later zelf dat wat de wereld sinds 1945 heeft beschermd tegen een nieuwe nucleaire aanval, de herinnering is aan wat er in Hiroshima is gebeurd. En hij heeft zeker een hoeksteen van die herinnering gecreëerd.

Sam Briger en Seth Kelley produceerden en bewerkten dit interview voor uitzending. Bridget Bentz, Molly Seavy-Nesper en Meghan Sullivan hebben het aangepast voor het web.


John Hersey - 1914-1993

  • Geboren in China, de zoon van Amerikaanse missionarissen
  • Keerde op 10-jarige leeftijd terug naar de VS, studeerde later aan Yale
  • Begon te schrijven voor Time in 1937, gerapporteerd vanuit Europa en Azië tijdens de oorlog
  • Zijn eerste roman, A Bell for Adano (1944) - over een Siciliaanse stad bezet door Amerikaanse troepen - won een Pulitzer Prize
  • Hiroshima bovenaan een lijst van de beste 20e-eeuwse Amerikaanse journalistiek

De redacteuren van Hersey, Harold Ross en William Shawn, wisten dat ze iets heel bijzonders, unieks hadden, en de editie werd in het grootste geheim voorbereid. Nooit eerder was alle redactionele ruimte van het tijdschrift aan één verhaal gewijd en sindsdien is het ook nooit meer gebeurd. Journalisten die hun verhalen in de editie van die week verwachtten, vroegen zich af waar hun drukproeven waren gebleven. Twaalf uur voor publicatie werden exemplaren naar alle grote Amerikaanse kranten gestuurd - een slimme zet die resulteerde in hoofdartikelen die iedereen aanspoorden om het tijdschrift te lezen.

Alle 300.000 exemplaren waren onmiddellijk uitverkocht en het artikel werd herdrukt in vele andere kranten en tijdschriften over de hele wereld, behalve waar krantenpapier gerantsoeneerd was. Toen Albert Einstein probeerde 1000 exemplaren van het tijdschrift te kopen om naar collega-wetenschappers te sturen, kreeg hij te maken met facsimile's. De Amerikaanse Book of the Month Club gaf een gratis speciale editie aan al haar abonnees omdat, in de woorden van de president, "We vinden het moeilijk voor te stellen dat er iets wordt geschreven dat op dit moment van meer belang zou kunnen zijn voor de mensheid." Binnen twee weken verkocht een tweedehands exemplaar van The New Yorker voor 120 keer de coverprijs.

Als Hiroshima iets laat zien als journalistiek, dan is het wel de blijvende kracht van verhalen vertellen. John Hersey combineerde al zijn ervaring als oorlogscorrespondent met zijn vaardigheden als romanschrijver.

Het was een radicaal stukje journalistiek dat een vitale stem gaf aan degenen die slechts een jaar eerder doodsvijanden waren geweest. Daar, in een catastrofaal landschap van levende nachtmerries, van de halfdoden, van verbrande en aangebraden lichamen, van wanhopige pogingen om voor de verwoeste overlevenden te zorgen, van hete wind en een door branden verwoeste stad, ontmoeten we Miss Sasaki, de Rev Mr Tanimoto , mevrouw Nakamura en haar kinderen, de jezuïet pater Kleinsorge en artsen Fujii en Sasaki.


HERSEY EN GESCHIEDENIS

UIT HET ARCHIEVEN NAWOORD over de impact van John Hersey's 194 "Hiroshima" stuk gepubliceerd in The New Yorker. John Hersey's 'Hiroshima', dat de beroemde redactionele inhoud van de uitgave van dit tijdschrift van 31 augustus 1946 vormde, is een werk van aanhoudende stilte. Zijn verschijning, iets meer dan een jaar na de vernietiging van de Japanse stad bij de eerste atoomaanval, bood een van de eerste gedetailleerde beschrijvingen van de effecten van nucleaire oorlogvoering op de overlevenden, in een proza ​​dat zo ontdaan was van maniërisme, sentimentaliteit en zelfs minimale nadruk om elke lezer alleen te plaatsen in scènes die zijn blootgelegd van alles behalve pijn. Het stuk vertelt de verhalen van zes mensen - twee artsen, twee vrouwen, een protestantse predikant en een Duitse jezuïetenpriester - terwijl ze de bom ervaren, verwondingen oplopen en vechten om te overleven in het nachtmerrieachtige landschap van verwoesting en dood, en doet dat met klassieke terughoudendheid. Hersey probeert deze slachtoffers nooit te "humaniseren", maar staat ze in plaats daarvan toe hun formele titels te behouden - Mrs. Nakamura, Dr. Fujii, pater Kleinsorge, enzovoort, en zo kleden ze hen opnieuw in de privacy en individualiteit die de oorlog en de bom hebben weggeblazen. Dit was niet de manier waarop we in Amerika halverwege de jaren veertig gewend waren aan Japanse burgers te denken, of ze nu werden gezien als de gehate vijand of de anonieme doden. Het is in deze met nieuws doordrenkte tijd moeilijk voor te stellen hoe 'Hiroshima' destijds werd ontvangen. Overal wijdden kranten er hoofdartikelen aan en herdrukten fragmenten van voorpagina's, terwijl de American Broadcasting Company het stuk vier achtereenvolgende avonden op de nationale radio liet voorlezen (dit was net voor het televisietijdperk). Het artikel werd een boek en het boek heeft meer dan drie en een half miljoen exemplaren verkocht en blijft tot op de dag van vandaag in druk. Zijn verhaal werd een deel van ons onophoudelijke denken over wereldoorlogen en nucleaire holocaust.


John Hersey en de kunst van het feit

Wat iedereen over John Hersey weet, is dat hij 'Hiroshima' schreef, het enige veelgelezen boek over de effecten van een nucleaire oorlog. Zijn plaats in de canon is verzekerd, niet alleen omdat het een belangrijke literaire prestatie was, maar ook omdat verslaggevers niet nog een kans hebben gehad om ter plaatse een verslag te maken van een stad die onlangs door een kernwapen is opgeblazen. Toch was Hersey meer een figuur dan dat ene megaton-gewogen feit over hem zou aangeven. Geboren in 1914, maakte hij als jonge man een verbazingwekkend snelle klim. Omdat hij een rustige, nuchtere persoon was die een ongewoon onflamboyant leven leidde volgens de normen van beroemde Amerikaanse schrijvers, is het gemakkelijk om te missen hoeveel hij heeft bereikt.

Tegen de tijd dat Hersey halverwege de dertig was, had hij gewerkt als assistent van Sinclair Lewis, de eerste Amerikaan die de Nobelprijs voor Literatuur won, en als verslaggever voor Henry Luce, de oprichter van Time-Life. Hij had vijf boeken over de Tweede Wereldoorlog gepubliceerd - twee non-fictiewerken en drie zwaar onderzochte romans. Een van deze romans, 'A Bell for Adano', die hij in een maand schreef, won een Pulitzer Prize en werd verfilmd tot een langlopend Broadway-toneelstuk en vervolgens tot een Hollywood-film. Een ander, 'The Wall', dat zich afspeelt in het getto van Warschau, was het eerste grote boek over de Holocaust. Ondertussen had Hersey, als tijdschriftschrijver, bericht van over de hele wereld. Voor De New Yorker, schreef hij de originele versie van 'Hiroshima', samen met het eerste, mythemakende verslag van John F. Kennedy's heldendaden als de schipper van de PT-109 in het theater in de Stille Oceaan, en een vijfdelig profiel van Harry Truman, gebaseerd op wat moet de meest uitgebreide toegang zijn die een zittende president ooit aan een journalist heeft gegeven. Op zijn negenendertigste werd hij de jongste persoon die lid werd van de American Academy of Arts and Letters. Een essay dat hij schreef over kinderboeken heeft Dr. Seuss misschien geïnspireerd om 'The Cat in the Hat' te schrijven.

Sommige details van Herseys leven in die mooie jaren doen denken aan een lied van Cole Porter of een toneelstuk van Philip Barry, hoewel hij te ernstig schijnt te zijn geweest om ze op die manier te ervaren. Hij bracht het eerste decennium van zijn leven door in China, als kind van missionarissen, en stamde uit een familie die al sinds de koloniale tijd in Amerika woonde en meer sociaal kapitaal dan geld had. Hij ging met een beurs naar Hotchkiss en werkte zich een weg door Yale door aan tafels te wachten en door bijles te geven. Daarna won hij een beurs voor Cambridge, waar, vertelt Jeremy Treglown ons, in zijn nieuwe leven van Hersey, "Mr. Straight Arrow" (Farrar, Straus & Giroux), "er waren landhuisweekends, dinerdansen, verjaardagsfeestjes, waarbij hij een troep Engelsen uit de hogere klasse ontmoette."

Terug in New York, eind jaren dertig, wist hij met succes Kennedy's vriendin het hof te maken, een textielerfgename uit North Carolina genaamd Frances Ann Cannon, terwijl Kennedy in Engeland was. Een paar jaar later, nadat Hersey met haar was getrouwd en zijn tweede oorlogsreportage, 'Into the Valley', had gepubliceerd, mopperde Kennedy in een brief aan zijn zus Kathleen: 'Hij zit op dit punt op de top van de heuvel - een best verkoper, mijn meisje, twee kinderen - grote man op tijd - terwijl ik degene ben die in de verdomde vallei is.' Toen Hersey op zijn dertigste zijn Pulitzerprijs won, vertelt Treglown ons, kreeg hij een felicitatiebrief van de minister van Buitenlandse Zaken, Edward Stettinius, Jr., en dineerde hij met Jean-Paul Sartre in het huis van Alfred Knopf, die ze allebei publiceerde. . Zijn decennialange samenwerking met De New Yorker begon toen hij en Kennedy, 's avonds uit in een nachtclub genaamd Café Society, William Shawn ontmoetten, toen de hoofdredacteur van het tijdschrift, en een gesprek hadden over de PT-109-aflevering.

"Hiroshima" is waarschijnlijk nog steeds het bekendste stuk De New Yorker ooit heeft gepubliceerd. Toen het verscheen, in augustus 1946, nam het een heel nummer in beslag, een signaal dat het tijdschrift ervoor gekozen heeft om slechts die ene keer te sturen. De publicatie ervan markeerde het einde van het oprichtingstijdperk van het tijdschrift en het begin van zijn volwassenheid. Voor de oorlog, De New Yorker was, zoals Treglown het uitdrukt, 'in het algemeen geassocieerd met licht amusement'. Het psychische huis was het soort nachtclub waar Hersey Shawn had ontmoet. Tijdens de oorlog begon Shawn te functioneren als de feitelijke redacteur van het tijdschrift, het was Shawn - niet The New Yorker's oprichtende redacteur, Harold Ross, die in 1951 stierf - die Hersey opdracht gaf naar Hiroshima te gaan en het artikel redigeerde. Tegen het einde van de oorlog was het tijdschrift veel breder geworden in zijn zorgen en ruilde het zijn kenmerkende urbane-bloeden-in-spottende toon in voor een journalistieke kern van moreel engagement.

Zoals veel elite-wespen die in de eerste decennia van de twintigste eeuw volwassen werden (inclusief Henry Luce, die ook in China opgroeide als kind van missionarissen), begon Hersey in een diep religieuze wereld en werd in de loop van zijn leven in wezen seculier. zijn leven. Het is niet zo dat de religieuze impuls hem eerder verliet, hij bracht het over op zijn schrijven en op zijn talloze maatschappelijke activiteiten, die allemaal een sterke kwaliteit van morele prediking hadden. Religieuze contacten zorgden ook voor zijn eerste entree in Hiroshima. Twee van de zes personages in het boek zijn geestelijken. Treglown beeldt regelmatig Hersey en de kracht van 'Hiroshima' af in quasi-religieuze termen. Hersey "werkte net zo goed als een oorlogsdichter als een journalist", schrijft hij dat de essentiële kwaliteit van zijn werk "de manier is waarop een persoonlijke zoektocht van de auteur zich laat voelen door zijn nauwgezette aandacht voor iemand anders."

Dat is eerlijk genoeg, maar de impact van “Hiroshima” kan ook op een prozaïsche journalistieke manier worden uitgelegd. Shawn en Hersey begrepen dat een rapport ter plaatse over de gevolgen van de allereerste atoombomaanval een monsterverhaal zou zijn. Dat ze zo duidelijk gelijk hadden, verhult hoe ondoorzichtig het idee destijds was, en daarom had Hersey het verhaal vrijwel voor zichzelf. De dringende noodzaak om de oorlog te winnen, en de nationalistische geest die daarmee gepaard ging, betekende dat zelfs zeer goede verslaggevers zich volledig op hun gemak voelden om over 'Jappen' te schrijven en de Amerikaanse inspanningen uitsluitend te meten in termen van de voortgang naar de overwinning. Maar Hersey was het beu geworden dat hij een opgewekte lokale kleur moest opnemen in zijn oorlogsberichten uit Azië, wat een van de redenen was dat hij zijn journalistieke basis geleidelijk verschoof van Tijd tot De New Yorker, tot Luce's verdriet. (Toen hij intensief onderzoek deed naar de slachting van Europese joden voor zijn roman 'The Wall', gepubliceerd in 1950, zag hij opnieuw een verhaal dat andere prominente journalisten misten.)

Ook toen was "Hiroshima" een wonder van journalistieke techniek. Iemand had Hersey een exemplaar van Thornton Wilder's roman uit 1927, "The Bridge of San Luis Rey", gegeven om te lezen over de torpedobootjager die hem naar Oost-Azië bracht, en hij nam de techniek van de roman over om de verhalen van een ensemble van personages te vlechten. Uit de tientallen mensen die hij interviewde, koos hij er zes, afwisselend zodat elk personage in elke belangrijke fase van de chronologie verscheen. Hersey's schrijfstem is kalm recitatief, grenzend aan affectloos - "opzettelijk stil", zoals hij het later uitdrukte. De openingswoorden van "Hiroshima" geven de effectiviteit weer van Hersey's toon en verhalende benadering:

Om precies een kwartier over acht 's ochtends, op 6 augustus 1945, Japanse tijd, op het moment dat de atoombom boven Hiroshima flitste, zat juffrouw Toshiko Sasaki, een klerk op de personeelsafdeling van de East Asia Tin Works, net op haar plaats in het kantoor van de fabriek en draaide haar hoofd om met het meisje aan het volgende bureau te praten. Op datzelfde moment ging Dr. Masakazu Fujii in kleermakerszit zitten om de Osaka . te lezen Asahi op de veranda van zijn privé-ziekenhuis, boven een van de zeven delta-rivieren die Hiroshima verdelen, stond mevrouw Hatsuyo Nakamura, de weduwe van een kleermaker, bij het raam van haar keuken en keek hoe een buurman zijn huis afbrak omdat het in het pad lag van een luchtverdedigingsvuurbaan Pater Wilhelm Kleinsorge, een Duitse priester van de Sociëteit van Jezus, leunde in zijn ondergoed op een veldbed op de bovenste verdieping van het drie verdiepingen tellende missiehuis van zijn orde en las een jezuïetentijdschrift, Stimmen der Zeit Dr. Terufumi Sasaki, een jong lid van de chirurgische staf van het grote, moderne Rode Kruisziekenhuis van de stad, liep door een van de ziekenhuisgangen met een bloedmonster voor een Wassermann-test in zijn hand en de eerwaarde Mr. Kiyoshi Tanimoto, pastoor van de Methodistenkerk van Hiroshima, pauzeerde bij de deur van het huis van een rijke man in Koi, de westelijke buitenwijk van de stad, en bereidde zich voor om een ​​handkar vol dingen te lossen die hij uit de stad had geëvacueerd uit angst voor de massale B-29-aanval waarvan iedereen verwachtte dat Hiroshima zou lijden. Honderdduizend mensen werden gedood door de atoombom, en deze zes behoorden tot de overlevenden.

Hersey hoefde het verhaal niet te verkopen of ruzie te maken. Er staat niets in het verslag over de vraag of Truman gelijk had om de bom te laten vallen in plaats van een meer conventionele invasie van Japan te organiseren. "Hiroshima" wordt volledig verteld in een onopgesmukte, alwetende stem van de derde persoon, daarom wordt het vaak de eerste non-fictieroman genoemd. Een korte noot van de redactie in De New Yorker, waarschijnlijk geschreven door Shawn, zei: "Weinigen van ons hebben de alles behalve ongelooflijke vernietigende kracht van dit wapen begrepen. . . . Iedereen zou wel eens de tijd kunnen nemen om de verschrikkelijke implicaties van het gebruik ervan te overwegen.” Dat valt op hedendaagse oren zoals zacht gezegd, maar de methode die Hersey gebruikte, bevrijdde hem van het ooit expliciet moeten zeggen wat hij dacht dat de boodschap van zijn verhaal was.

De nieuwigheid van Hersey's benadering betekent niet dat het een afstammingslijn miste. Je kunt het herleiden tot de 'schetsen' over stadsfiguren die de kranten in de jaren negentig begonnen te publiceren. Deze werden soms geschreven door romanschrijvers als Stephen Crane en William Faulkner, die manieren vonden om de auteur te laten verdwijnen, zowel als een personage dat mensen ontmoet en als een stem die oordelen geeft. Voorlopers vind je ook in sociaal-realistische fotografie over 'omstandigheden' en in bepaalde filmische werken, vooral documentaires zonder gesproken tekst.

Toch was "Hiroshima" een scharniermoment. Voor het, New Yorker stukken gebruikten meestal een apparaat - het redactionele 'wij' of een generaliserende preambule - die een zekere afstand tussen de lezer en het materiaal aangaf. Hersey wist dat uit. Talloze schrijvers hebben in de loop der jaren geprofiteerd van de journalistieke doorbraak die 'Hiroshima' betekende, soms met frustrerende resultaten - je wilt niet altijd dat een schrijver je vertelt wat je moet denken. Vreemd genoeg gebruikte Hersey de techniek tijdens zijn latere carrière relatief zelden. Hij bleef experimenteren met vorm, maar nooit zo succesvol.

Zoals veel journalisten met een literaire neiging, overtuigde Hersey zichzelf ervan dat zijn echte roeping fictie was. Zonder de gebruikelijke ondeugden van schrijvers - drank, drugs, seksueel avontuur, neurotische onproductiviteit - en bevrijd van elke druk om commercieel te denken, mede dankzij David O. Selznick die hem zeer royaal heeft betaald voor de rechten op een nooit geproduceerde film van " The Wall', bracht hij een groot deel van zijn laatste vier decennia door met het maken van romans. Velen van hen omvatten diepgaand onderzoek dat wordt geleverd via een of ander overontworpen formeel apparaat. "The Wall" wordt gepresenteerd als het dagboek van een personage genaamd Noach Levinson, duidelijk geïnspireerd door Emanuel Ringelblum, die een uitgebreid verslag van zijn leven in het getto van Warschau schreef en het in melkbussen begroef. Hersey, voordat hij zijn boek schreef, had de inhoud van het Ringelblum-archief vertaald, onder meer door historicus Lucy Dawidowicz. "The Child Buyer" (1960) is een dystopische fantasie in de vorm van een fictieve wetgevende hoorzitting. "White Lotus" (1965) is een parabel over burgerrechten waarin blanke Amerikanen slaven worden van de Chinezen. In Hersey's laatste roman, "Antonietta" (1991), is het centrale personage een Stradivarius-viool die door de handen van verschillende eigenaren gaat, waaronder, ten slotte, Hersey.

"Wie heeft Cinnamon-Raisin opnieuw uitgenodigd?"

Treglown is een gedegen biograaf en een goedhartige. Er zijn meer dan honderd dozen met Hersey-papieren in de archieven van Yale. Treglown lijkt ze allemaal te hebben gelezen, plus veel gerelateerd materiaal. Hij is vooral bereid om Herseys versie van zichzelf als een belangrijke literaire figuur te accepteren, hoewel Herseys carrière, vooral in de latere innings van het boek, vaak minder interessant lijkt voor wat hij publiceerde dan voor hoe het veranderingen in zijn culturele milieu illustreerde. Treglown toont ons een lange stoet van zachte interventies waarin redacteuren van Knopf en De New Yorker probeerde Hersey terug te sturen naar de journalistiek, met slechts af en toe succes. Recensenten vonden zijn romans vaak met feiten gevuld, te veel uitgelegd, didactisch en zonder levendigheid en humor. Volgens Treglown was Herseys terugkeer naar vorm "The Algiers Motel Incident" (1968), een non-fictiewerk over de rellen in Detroit in 1967, waarop Kathryn Bigelows film "Detroit" uit 2017 was gebaseerd. Het toont zijn verbazingwekkende talent voor het ontlokken van mondelinge geschiedenis en het forensisch reconstrueren van de ervaringen van mensen die een grote ramp hebben doorstaan. Maar het heeft niet de puur gouden verhalende structuur van 'Hiroshima'. In feite stond Hersey wat misschien wel de grootste technische vooruitgang in de geschiedenis van non-fictie is aan anderen af ​​- alsof het, net als de atoombom, het verdiende om onmiddellijk na de onthulling afstand te doen.

Hersey doceerde schrijven aan Yale van 1965 tot 1984, en in 1980 schreef hij een ongewoon slecht gehumeurd artikel voor De Yale-recensie getiteld "De legende op de licentie." Toen hij vijfenzestig was, verklaarde hij dat hij 'een bezorgde opa' was van de non-fictieroman. Zijn grootste klacht was dat non-fictieschrijvers de grens tussen feit en fictie begonnen te vervagen. "Er is één heilige regel van de journalistiek", schreef hij. “De schrijver moet niet uitvinden. De legenda op de licentie moet luiden: NIETS VAN DIT IS VERZONDEN.”

Hersey had drie specifieke doelen, boeken die onlangs met veel aandacht zijn gepubliceerd: "The Executioner's Song", door Norman Mailer, "The Right Stuff", door Tom Wolfe en "Handcarved Coffins", door Truman Capote. Het is een vreemd essay, deels omdat de voorbeelden niet echt passen bij het argument. Mailer ondertitelde zijn boek "A True Life Novel", en het won de Pulitzer Prize voor fictie, niet voor non-fictie. Capote beschreef 'Handcarved Coffins' als 'een korte roman'. "The Right Stuff" presenteert zichzelf als regelrechte non-fictie, maar Hersey kon, ondanks wat inspannende inspanningen lijken te zijn geweest, geen duidelijk bewijs vinden dat Wolfe iets had gefictionaliseerd. Hersey deed de moeite om twee voormalige astronauten te interviewen en gaf uiteindelijk toe: "Het goede spul door kenners als redelijk nauwkeurig is aanvaard.”

Wat had Hersey zo geprikkeld? In die tijd was de non-fictieroman een opwindende culturele vorm, niet anders dan bepaalde ambitieuze televisieseries in het post-Sopranos-tijdperk. (David Simon, de maker van 'The Wire', was in feite een non-fictieschrijver voordat hij een tv-auteur werd.) De drie folies van Hersey waren allemaal New Yorkers die dol waren op publiciteit en luide claims maakten voor hun werk, een schrijversstandpunt dat hij... tegen die tijd rustig wonen op Martha's Vineyard en in Key West - vond afstotend. Een aantal van Capote's gerapporteerde werken waren methodologisch in de lijn van afstamming van "Hiroshima", culminerend in "In Cold Blood", dat De New Yorker een uitgebreid uittreksel uit 1965. Hersey was misschien de uitvinder van de non-fictieroman, maar Capote vond de term zelf uit bij het beschrijven van 'In Cold Blood'.

In hetzelfde jaar dat "In Cold Blood" verscheen, publiceerde Wolfe een tweedelige takedown van Shawn's New Yorker in de New York Herald Tribune. Wolfe's belangrijkste klacht was dat het tijdschrift werd beperkt door de grenzen van wat hij als milquetoast deftigheid beschouwde en wat Hersey als menselijk fatsoen zou hebben beschouwd. In tegenstelling tot 'The Right Stuff', rapporteert Wolfe over De New Yorker had echt een behoorlijk aantal fouten en vluchten naar quasi-uitvinding in "The Legend on the License", noemt Hersey het "een wrede, snijdende lampoon" gemotiveerd door "verbluffend onverantwoordelijke straatwreedheid". Hersey beschouwde zichzelf als een literair kunstenaar die met verschillende vormen experimenteerde om werk te creëren dat werd geleid door een hoog moreel doel, nu een van die vormen werd gebruikt door mensen die geen moreel doel hadden dat logisch voor hem was.

Naast uitvindingen zijn er natuurlijk nog andere journalistieke zonden. Hersey zelf moest zich in 1988 verontschuldigen voor het gebruik van niet-toegeschreven materiaal uit Laurence Bergreens biografie van James Agee in een New Yorker essay. Na de dood van Hersey werd hij beschuldigd van plagiaat omdat hij in zijn bestseller "Men on Bataan" uit 1942 uitgebreid verslag deed van Annalee en Melville Jacoby, een getrouwd stel dat met Hersey samenwerkte als oorlogscorrespondenten in de Time-Life-journalistiekfabriek. Deze wandaden waren anders dan die waarop Hersey zich concentreerde in "The Legend on the License", maar ze nemen een deel van de glans weg van zijn imago als de promulgator van heilige regels.

Wat Hersey en Wolfe gemeen hadden, was een preoccupatie met wat zij beschouwden als de superioriteit van fictie ten opzichte van journalistiek als een vorm van schrijven, of op zijn minst het superieure prestige ervan. In 1973 had Wolfe een essay geschreven genaamd 'The New Journalism', waarin de concurrentie tussen de twee vormen werd gepresenteerd als een soort populistische fabel. In zijn vertelling hadden romanschrijvers aan het eind van de twintigste eeuw het realisme, de methode die fictie haar macht gaf, verlaten, en dit had de poort opengelaten voor een bijzonder bescheiden cohort journalisten - schrijvers van krantenartikelen - om de technieken van het realisme aan te passen en zo om "de roman als het belangrijkste evenement van de literatuur weg te vagen." Wolfe's argument lijkt nu vreemd. Het hing ervan af de succesvolle roman op een uiterst enge manier te definiëren (het moest een 'sociaal tableau' in Balzac-stijl zijn over het streven naar status in een grote stad) of de hedendaagse fictie nog enger zou worden gekarakteriseerd, zodat hij het volledig kon negeren en op aandringen dat non-fictieschrijvers alleen grootsheid konden bereiken door een reeks technieken over te nemen die ontleend waren aan negentiende-eeuwse fictie. Wolfe verliet vervolgens de journalistiek - "The Right Stuff" was zijn laatste non-fictieroman - om het soort roman te produceren dat hij romanschrijvers had bekritiseerd omdat ze niet hadden geschreven, te beginnen met "The Bonfire of the Vanities", in 1987. Het was moeilijk te missen dat de extreem statusbewuste Wolfe impliciet accepteerde dat de roman nog steeds de journalistiek overtrof, en dat als hij een schrijver van de hoogste rang wilde worden, hij er maar beter een zou produceren.

In de latere stadia van zijn carrière deed Hersey zijn best om wat hij als een onderwaardering van zijn fictie beschouwde, tegen te gaan vanwege zijn werk als journalist. Treglown citeert hem verdedigend schrijvend aan een academische bewonderaar: "Als het feit dat ik nog steeds journalistiek schrijf serieuze critici van fictie afschrikt, dan zal dat hun probleem moeten zijn." In 1986, toen hij een Parijs recensie interview met de romanschrijver Jonathan Dee, een voormalige student van hem, zei hij dat fictie altijd "aantrekkelijker voor mij" was geweest, omdat "er een betere kans was, als wat ik deed, de lezer het materiaal zou laten ervaren dan er zou zijn in de journalistiek.” Hij maakte ook de bewering van de standaardromanschrijver dat "het er echt niet toe doet wat een schrijver doet, het argument dat je eropuit moet gaan en het rauwe leven moet ontmoeten, aan de bemanning van een vrachtschip moet werken, deel moet nemen aan revoluties en wat dan ook, lijkt niet voor mij geldig.” Het is hartverscheurend om te luisteren naar iemand die uitvoerig onderzoek heeft gedaan naar veel van zijn fictie, die voor het eerst in aanraking kwam met het leven van de schrijver via Sinclair Lewis, en wiens meest duurzame boek een journalistiek werk was, en die zo'n grote claim maakt voor het primaat van pure inspiratie bij het schrijven. Hersey erkende dat hij in zijn journalistiek had "geexperimenteerd met de apparaten van fictie". Maar begrijpelijkerwijs durfde hij niet toe te geven dat zijn vroege werk zijn sterkste werk was geweest, en zijn afkeuring van wat hedendaagse non-fictieschrijvers van zijn uitvindingen hadden gemaakt, weerhield hem ervan trots te zijn op zijn enorme bijdrage aan de technieken van de journalistiek.

De relatie tussen fictie en non-fictie is als die tussen kunst en architectuur: fictie is puur, non-fictie wordt toegepast. Net zoals gebouwen niet mogen lekken of instorten, zou non-fictie moeten werken binnen de grenzen van haar claim om over de wereld te gaan zoals die werkelijk is. Maar verhalende journalistiek is verre van ongekunsteld. Bij het maken van "Hiroshima" liet Hersey het meeste van zijn interviewmateriaal weg, zodat hij zich kon concentreren op een beperkt aantal personages waarvan zijn lezers zich zouden herinneren dat hij spanning opbouwde door van elk personage weg te snijden, zoals hij opmerkt in de Parijs recensie interview, op "de rand van een soort crisis" en hij kalibreerde zorgvuldig het tempo waarin de gebeurtenissen die hij beschreef zich ontvouwden. Wolfe somde in zijn essay 'Nieuwe journalistiek' zijn eigen reeks technieken op, die enigszins overlapten met die van Hersey: scène-voor-scène constructie, gebruik van de stem van een alwetende verteller, gebruik van dialoog, nauwkeurige observatie van 'statusdetails'. Al deze hebben, net als de methoden van Hersey, hun wortels in het schrijven van fictie - zonder natuurlijk het geheel van het vak van fictieschrijvers te vertegenwoordigen.

Hersey en Wolfe kregen de opdracht om restrictieve obiter-dicta uit te vaardigen over non-fictie schrijven. Wolfe verklaarde dat het wonder van de nieuwe journalistiek afhing van schrijvers die "zo min mogelijk hun toevlucht namen tot puur historisch verhaal", een regel die hij herhaaldelijk overtrad in zijn eigen werk. Hersey beweerde dat, "in fictie, de stem van de schrijver van belang is bij het rapporteren, de autoriteit van de schrijver van belang is", omdat in non-fictie "de kwaliteit die we het meest nodig hebben in onze informant een zekere mate van betrouwbaarheid is." Zijn implicatie was dat non-fictie relatief zonder affect zou moeten worden afgeleverd. In feite is er geen reden waarom non-fictie niet kan worden geleverd met een gevoel van diepe persoonlijke betrokkenheid, met behoud van zijn autoriteit. Hersey demonstreerde dit zelf regelmatig. Journalisten kunnen historische of sociale verhalen schrijven met stijl en brio, terwijl ze trouw blijven aan het record. Boeklengtejournalistiek is een ruime discipline. Zolang het werk nauwkeurig en eerlijk wordt gerapporteerd, zou het niet moeten werken onder beperkingen met een ernst die gewoonlijk is voorbehouden aan ex-delinquenten en hervormde dronkaards.

Tegen de tijd dat Hersey 'The Legend on the License' schreef, motiveerde hij waarschijnlijk zowel politiek als bezorgdheid voor journalistieke ethiek. In de loop der jaren verhuisde hij zo ver mogelijk naar links terwijl hij lid bleef van het establishment. Hij bracht een groot deel van de jaren zestig door als de meester van Pierson College, in Yale, waar hij, in tegenstelling tot de meeste Yale-mannen van zijn generatie, diepe sympathie had voor de studentenprotestbewegingen, die volgens hem tot doel hadden 'het zelf te zuiveren. . . van de hele stationwagenlading met junky blanke middenklassewaarden en van het schuldgevoel dat de wagen op zijn chromen bagagerek draagt. Hij noemde Lyndon Johnson's War on Poverty "zielig, zelfs absurd, ontoereikend". Hij ging naar Mississippi om zwarte kiezers te registreren tijdens Freedom Summer, in 1964, en schreef een krachtig stuk over de strijd om het stemrecht daar. In 1965, tijdens een bezoek aan het Witte Huis als onderdeel van een delegatie van prominente schrijvers, stond hij op en las een fragment uit "Hiroshima" voor, en voegde eraan toe: "Ik richt deze lezing tot het geweten van de man die in dit prachtige huis woont. ” Een van de redenen waarom hij "The Right Stuff" niet leuk vond, was dat hij het, niet helemaal correct, las als een viering van het ruimteprogramma, dat hij als "verschrikkelijk" beschouwde.

Het laatste grote boek van John Hersey was weer een van zijn formele experimenten, een fictief werk dat een deel van het non-fictiegewaad droeg. 'The Call', gepubliceerd in 1985, was gebaseerd op de ervaring van zijn ouders als zendeling en bevatte zowel echte als verzonnen personages, samen met verzonnen documenten, zoals brieven en dagboeken. Hij gaf nooit helemaal op om zijn moreel bezorgde fictie de textuur van waarachtigheid te geven. Hersey had zijn eigen oproep gekregen tijdens de Tweede Wereldoorlog, die hij al vroeg begon te begrijpen als een grote catastrofe in plaats van een inspirerende Amerikaanse triomf. Hij ging ter plaatse, hij keek onvermoeibaar waar de meeste journalisten dat niet deden, en hij vond manieren om te schrijven over wat hij zag dat zijn journalistiek een blijvende kracht gaf. Dat is wat opvalt in een lange, meedogenloos productieve carrière. Als we de bijdrage van Hersey willen begrijpen, moeten we meer aandacht besteden aan wat hij deed dan aan wat hij zei. ♦


Hoe John Hersey het menselijke gezicht van nucleaire oorlog blootlegde: Lesley Blume in haar nieuwe boek "Fallout: The Hiroshima Cover-Up and The Reporter Who Revealed It to The World"

"Little Boy" was de onschuldige codenaam voor de uranium-235-atoombom die op 6 augustus 1945 om 8.15 uur, Japanse standaardtijd, op Hiroshima, Japan, viel. De bom explodeerde ongeveer 2000 voet boven de grond met de kracht van 20.000 ton TNT en verbrandde een groot deel van de eens zo bloeiende stad.

Bij de ontploffing en in de daaropvolgende maanden doodde Little Boy meer dan 100.000 mensen, van wie minstens 90 procent burgers. Schattingen van het totale aantal doden als gevolg van de explosie liepen op tot 280.000 mensen tegen het einde van 1945, maar exacte cijfers konden nooit worden bepaald vanwege de onmiddellijke chaos en omdat zoveel mensen in de vuurstorm werden gecremeerd.

De eerste nieuwsberichten over de bom gaven aan dat deze krachtig was, maar vergelijkbaar met een grote conventionele bom. Het Amerikaanse publiek las gezuiverde rapporten en statistieken over de enorme tol van de bom. Kranten en tijdschriften publiceerden zwart-witfoto's van de paddenstoelwolk, luchtfoto's van de overblijfselen van de stad en beschadigde gebouwen, en rapporteerden cijfers over woningen, pakhuizen, fabrieken, bruggen en andere gebouwen die waren verwoest.

De rapporten aan het Amerikaanse publiek na de atoombombardementen van zowel Hiroshima als Nagasaki bevatten echter weinig informatie over hoe de destructieve nieuwe apparaten de mensen beïnvloedden die vastzaten onder de paddestoelwolken. Inderdaad, de Amerikaanse regering vierde de nieuwe wapens terwijl ze berichten onderdrukte over pijnlijke stralingsverwondingen en -vergiftiging, gecompliceerde thermische brandwonden, geboorteafwijkingen, ziekten en andere nieuwe en vreselijke medische gevolgen van een nucleaire oorlog. En na het einde van de oorlog sloot het leger de atoomsteden voor verslaggevers.

De legendarische verslaggever John Hersey, die in 1945 al een Pulitzer Prize-winnende romanschrijver was en een gerenommeerd journalist, wilde meer te weten komen over het menselijke gezicht van de bomaanslag op Hiroshima. Zijn resulterende artikel van augustus 1946 voor de New Yorker werd een klassieker van de journalistiek en uiteindelijk een boek voor de eeuwen. Door het verhaal te vertellen vanuit het perspectief van zes overlevenden en een jonge moeder, een vrouwelijke klerk, een dominee, twee artsen en een Duitse priester, veroverde het rapport van Hersey de lezers met een nieuwe vorm van journalistiek die verder gaat dan koude feiten en statistieken tot gedetailleerde persoonlijke getuigenissen die levendig overbrachten de momenten die leiden tot een historische catastrofe en de nasleep ervan.

In haar nieuwe boek Fallout De Hiroshima-doofpot en de verslaggever die het aan de wereld onthulde (Simon & Schuster), veelgeprezen auteur en journalist Lesley M.M. Blume vertelt het verhaal van de atoombombardementen van de regeringspogingen van Hiroshima om de aard van het verschrikkelijke nieuwe wapen te verbergen en de reis van John Hersey om de realiteit van de atoombom te onthullen en hoe hij ertoe kwam om ook een verslag van minutieuze journalistieke details te schrijven "Hiroshima", als een bewonderd kunstwerk dat de menselijke stemmen verhief boven de zielloze statistieken en grijze draadfoto's.

Mevrouw Blume schrijft levendig terwijl ze deze verborgen geschiedenis beschrijft en de waarde aantoont van onafhankelijke journalistiek om de machtigen ter verantwoording te roepen. Haar nauwgezette onderzoek omvatte interviews en archiefwerk dat nieuwe bevindingen onthulde over de naoorlogse persrelaties van de regering en over officiële acties om de realiteit van een nucleaire oorlog voor het publiek te verbergen. Haar onthullingen omvatten de nooit eerder gerapporteerde rol van Manhattan Project-directeur, generaal Leslie Groves, bij het beoordelen van het provocerende artikel van Hersey.

Mevr. Blume is een in Los Angeles gevestigde journalist, auteur en biograaf. Haar werk is verschenen in Vanity Fair, The New York Times, De Wall Street Journal, en De recensie van Parijs, naast vele andere publicaties. Haar laatste non-fictieboek, Iedereen gedraagt ​​zich slecht: Het waargebeurde verhaal achter Hemingway's meesterwerk The Sun Also Rises, was een New York Times bestseller, en ze heeft verschillende andere non-fictieboeken en boeken voor kinderen geschreven. Mevrouw Blume heeft ook gewerkt als krantenjournalist en als verslaggever-onderzoeker voor ABC News. En ze heeft een levenslange interesse in geschiedenis. Ze behaalde een B.A. in geschiedenis aan het Williams College en een master in historische studies aan de universiteit van Cambridge als Herchel Smith-wetenschapper. Haar afstudeerscriptie ging over de Amerikaanse regering en persrelaties tijdens de Golfoorlog van 1991.

Mevrouw Blume besprak genereus haar interesse in geschiedenis en haar nieuwe boek telefonisch vanuit haar kantoor in Los Angeles.

Robin Lindley: Gefeliciteerd met neerslag, je nieuwe boek over auteur John Hersey en zijn klassieke verslag van het menselijke gezicht van atoomoorlogvoering, &ldquoHiroshima.&rdquo Voordat ik bij het boek kom, merkte ik dat je een hogere graad in geschiedenis hebt en dat je vaak over het verleden schrijft. Wat is je achtergrond met studeren en schrijven over geschiedenis?

Lesley MM Blume: Ik ben altijd een obsessieve geschiedenis geweest, sinds ik een klein meisje was. Ik las toen veel fictie, maar toen ik opgroeide, werd ik aangetrokken tot non-fictie. Ik herinner me een keer, toen ik een jaar of elf was, een van de vrienden van mijn ouders langskwam en ik zat opgerold in een hoekje te lezen. Ze vroeg wat ik aan het lezen was, waarschijnlijk denkend dat het zoiets was als: Babysitters Club, en ik liet haar de boekomslag zien. Het was Het dagboek van Anne Frank. Ik heb me altijd aangetrokken gevoeld tot geschiedenis, vooral de Tweede Wereldoorlog.

Ik studeerde geschiedenis aan het Williams College, net als mijn vader voor mij, en mijn focus lag daar op de geschiedenis van de 20e eeuw met een concentratie op de Tweede Wereldoorlog. Daarna ging ik naar de universiteit van Cambridge voor een graduaat in historische studies. Tegen die tijd was ik sterk geïnteresseerd geraakt in de geschiedenis van de redactie en oorlogsverslaggeving, en ik deed een masterscriptie over de Amerikaanse media tijdens de Golfoorlog in 1991. Ik keek hoe dat verhaal aan het publiek was uitgerold en waar dat viel in het grotere schema van betrekkingen tussen de Amerikaanse regering en het perskorps en hoe die relatie zich sinds de Tweede Wereldoorlog had ontwikkeld. Het proefschrift ging over patriottisme en oorlogsverslaggeving en hoe patriottisme van conflict tot conflict toeneemt en afneemt, samen met de mate van samenwerking tussen de pers en het leger.

In de loop van de decennia heb ik een voortdurende interesse gehad in de Tweede Wereldoorlog en in oorlogsverslaggeving en redacties in oorlogstijd. Dus in veel opzichten neerslag was het hoogtepunt van decennia van studie en interesse in oorlogsgeschiedenis en rapportage.

Robin Lindley: Wat inspireerde je om diep in het verhaal van John Hersey en zijn boek te duiken? Hiroshima?

Lesley MM Blume: Ik wist dat ik een groot, historisch verhaal op de redactie wilde doen, en er was ook een persoonlijke motivatie.

De pers wordt sinds 2015 in dit land ongekend aangevallen en ik ben verontrust en walgde van de meedogenloze aanvallen en het aanwijzen van journalisten als vijanden van het volk. Het was nogal een schok toen die volkstaal in 2015 voor het eerst naar boven kwam en in 2016 echt op gang kwam.

Ik wilde een historisch nieuwsverhaal over Amerika schrijven dat de lezers het extreme belang van onze vrije pers zou laten zien voor het hooghouden van onze democratie en het dienen van het algemeen welzijn. Naarmate deze aanvallen zijn versneld, hebben niet genoeg mensen de pers verdedigd of begrepen wat er specifiek met hen zou gebeuren, niet alleen met het land, maar ook met hen individueel, als we geen vrije pers hadden.

Het is merkwaardig: het verhaal van Hersey vond me net zo goed als ik het vond. Ik was aan het rondneuzen in het Europese theater van de Tweede Wereldoorlog op zoek naar een redactieverhaal voordat ik naar dit Pacifische theaterverhaal kwam. En toen ik het verhaal van Hersey vond, leek het het zuiverste voorbeeld van het belang van goede, onafhankelijke onderzoeksjournalistiek op leven of dood. Ik kon niet geloven dat het verhaal, zoals ik het uiteindelijk benaderde, nog niet verteld was. En als een historicus of journalist zo'n onverteld verhaal vindt, spring je erop.

Robin Lindley: Het verhaal is zeer actueel en een eerbetoon aan de rol van de vrije pers in een democratische samenleving. En er zijn nu veel parallellen met de aanpak van de dodelijke wereldwijde COVID-19-pandemie, aangezien de regering de pers aanvalt en leugens en verkeerde informatie verspreidt over een gezondheidsbedreiging voor alle burgers, aangezien tienduizenden sterven.

Lesley MM Blume: De pandemie is een wereldwijde existentiële bedreiging, en dat is precies wat ik in detail beschrijf neerslag. Nu bagatelliseert en verbergt de regering een existentiële dreiging, net zoals de regering in 1945 het Amerikaanse publiek in het ongewisse liet over de realiteit van de bommen die in het geheim werden gemaakt en in hun naam tot ontploffing werden gebracht. De parallellen zijn griezelig en verontrustend.

Robin Lindley: Dat is leerzaam over de rol van de pers. Hoe is het boek voor jou geëvolueerd? Is het nu het boek dat je je aanvankelijk had voorgesteld?

Lesley MM Blume: Het onderzoek verraste me, vooral de omvang van de doofpotaffaire, en hoe gecoördineerd het was.

Ik benaderde het verhaal eerst vanuit het oogpunt van een journalist die een andere journalist dekte. Ik vroeg hoe in hemelsnaam Hersey een nucleair aanvalsgebied dekte in 1945? Ik was geïnteresseerd in hoe hij Hiroshima binnenkwam en hoe hij mensen zover kreeg om met hem te praten. En toen ik me echt in het verhaal begon te verdiepen, realiseerde ik me dat andere geleerden die mij voorgingen de doofpotaffaire hadden gedocumenteerd zonder de cruciale rol die Hersey speelde bij het onthullen ervan echt te vieren. Niemand anders had de punten eerder op deze manier met elkaar verbonden.

Robin Lindley: Wat was je onderzoeksproces?

Lesley MM Blume: Toen ik aan het project begon, zei ik tegen mijn agent en mijn redacteur dat ze maandenlang niets van me zouden verwachten omdat ik zou lezen. Ik heb een heleboel memoires van journalisten opgegraven voordat ik begon met archiefgegevens. Het was achtergrond, achtergrond, achtergrond. Ik las biografieën van belangrijke figuren zoals generaal Douglas MacArthur en hoofd van het Manhattan-project, generaal Leslie Groves.

Ik nam ook vroeg contact op met mensen om te interviewen, omdat ik bij het onderzoeken van mensen uit de tijd van Hersey snel mensen moest bereiken die hem kenden. Er waren een paar vrienden en collega's van Hersey met wie ik een paar jaar geleden sprak en die niet meer bij ons zijn. Maar er is ook een nadeel om ze vroeg te zien, want ik was nog niet zo ondergedompeld in het materiaal en in de wereld van Hersey, ik benaderde ze nog vanuit een positie van verzekerde expertise.

Na de eerste lezing en interviews had ik een beter idee van waar ik naar moest zoeken in de archiefstukken.

Robin Lindley: Bedankt voor het delen van uw proces. Ik zag dat je ook naar Hiroshima bent gereisd. Dat moet heel ontroerend zijn geweest.

Lesley MM Blume: Het was een van de meest buitengewone ervaringen in mijn leven, en een van de meest verontrustende. Hiroshima is nu een volledig herbouwde stad, met ongeveer drie miljoen inwoners. Het werd bijna volledig verwoest en er is nog maar weinig over om aan te geven hoe het er voor het bombardement uitzag.

Toen ik het treinstation uitstapte en een bordje "Welkom in Hiroshima", kroop ik bijna uit mijn vel. Het is een levendige, moderne metropool, maar de leiders en inwoners van Hiroshima zien de stad absoluut als een getuige van de nucleaire Holocaust. Maar ze zien de stad ook als een uit de as herrezen Phoenix en als een monument voor de menselijke veerkracht. Ik respecteer die laatste opvatting, maar naar die stad gaan was voor mij bijna een traumatische ervaring. Ik kon bijna de hele tijd niet eten of slapen dat ik daar was om te onderzoeken en te weten wat daar gebeurde.

Ik heb de gouverneur van de prefectuur Hiroshima geïnterviewd en hij gaf toe dat ze nog steeds menselijke resten vinden elke keer dat ze daar naar een nieuwe ontwikkeling graven. Hij zei dat als je een meter graaft, je menselijke botten raakt, dus het is een stad die op een kerkhof is gebouwd. Ik zal die reis nooit vergeten.

Robin Lindley: Dat moest angstaanjagend zijn. Heb je ook niet met enkele overlevenden van het bombardement gesproken?

Lesley MM Blume: Dat deed ik, inclusief de laatst overgebleven hoofdpersoon uit het boek van Hersey: Koko Tanimoto, de dochter van dominee Kiyoshi Tanimoto, die een van de zes hoofdpersonen van Hersey was. Zij en haar moeder verschenen ook in zijn artikel. Koko was acht maanden oud toen de bom afging. Zij en haar moeder waren in hun ouderlijk huis, niet ver van het punt van ontploffing, en het huis stortte op hen in. Op de een of andere manier overleefden ze en haar moeder was in staat ze uit het puin te graven net voordat een vuurstorm hun buurt verwoestte. Het was een absoluut wonder dat ze het overleefden.

Koko was 73 of 74 toen ik haar ontmoette. We liepen samen door het centrum van Hiroshima en gingen naar de monumenten daar. Ze liet me zien waar het exacte punt van ontploffing was geweest, wat eigenlijk een nogal onderbezochte plek is. Er is daar maar een bescheiden paaltje, maar het staat voor een laagbouw medisch gebouw en een 7-11, van alle dingen. Ik weet niet of ik het zonder haar had gevonden.

Het was heel emotioneel om met Koko door de stad te lopen. Ironisch genoeg beschouwt ze Amerika op dit moment bijna als een tweede thuis. Haar vader, dominee Tanimoto, was in de loop der jaren een antinucleaire pleitbezorger geworden en ze reisde veel met hem mee. Ze is ook een voorstander van vrede en heeft veel tijd in de VS doorgebracht. Het was voor mij verbazingwekkend dat ze aan de ontvangende kant stond van een nucleaire aanval door toedoen van Amerika, maar toch zulke genereuze gevoelens jegens ons had. neerslag is aan haar opgedragen.

Robin Lindley: Je herinneringen aan Hiroshima zijn treffend. Heeft u in uw archiefonderzoek verrassingen of nieuwe overheidsinformatie gevonden?

Lesley MM Blume: Ik zal proberen beknopt te zijn over dit onderwerp, maar het korte antwoord is ja. Toen ik mijn laatste boek over Hemingway aan het schrijven was, was nieuwe informatie tegenkomen als water van rotsen krabben, maar er was pauze na pauze met dit boek. De onderzoeksgoden waren voorstander van dit project. Ik weet niet waar ik het aan heb verdiend, maar ik ben ze dankbaar.

Mijn Leslie Groves-onthulling was enorm & ndash tenminste, voor mij. Dat kwam uit een verkeerd gearchiveerd document in de New York Public Library&rsquos New Yorker archieven. Ik had heel weinig verwachtingen over het vinden van iets nieuws in dat archief omdat de... New Yorker heeft er verschillende biografische boeken over geschreven, en de redacteuren hebben allemaal biografieën gehad, behalve William Shawn.

De allerlaatste dag dat ik in dat archief was, heb ik een dossier doorgenomen waarvan ik dacht dat het niet relevant was, het bevatte documenten met betrekking tot verhalen die het tijdschrift had ingediend bij het Ministerie van Oorlog voor censuur &ndash, maar in eerdere oorlogsjaren. Hersey bracht in 1946 verslag uit over Hiroshima, maar ik was benieuwd hoe het tijdschrift omging met censuurfunctionarissen van het Ministerie van Oorlog en hoe gezellig de relatie was geweest. Dat was toen ik het eerste document vond dat aangaf dat het artikel van Hersey & rsquo; ldquo Hiroshima & rdquo niet alleen aan het Ministerie van Oorlog was voorgelegd voor doorlichting, maar ook aan generaal Leslie Groves & ndash hoofd van het Manhattan-project - hijzelf. Ik schrok me rot midden in het archief. Ik staarde naar dit document en kon het niet geloven. Ik stuurde er onmiddellijk een telefoonfoto van naar een van mijn onderzoeksmedewerkers en vroeg: "Lees ik dit goed?" Ja, dat was ik. Ik had meteen een telefoontje met mijn redacteur omdat het alles in dit boek veranderde. Het veranderde Hersey's 'Hiroshima' van een subversief stuk onafhankelijke journalistiek, onderzocht onder de neus van ambtenaren van de bezetting, in bijna een stuk gesanctioneerde toegangsjournalistiek.

En toen vond ik bevestigend bewijs in de dossiers van Leslie Groves &ndash zowel bij NARA [National Archives and Records Administration] als in de onafhankelijke dossiers van Groves-biograaf Robert Norris, die me hielp -- dat dit onderzoek had plaatsgevonden. Dat bracht voor mij een heel nieuw onderzoeksgebied op gang in termen van het beoordelen van de positie van Groves op dat moment, waarom hij uiteindelijk zou hebben ingestemd met het vrijgeven van het artikel, en hoe de administratie en de doelstellingen van het Ministerie van Oorlog waren geëvolueerd. Ze hadden informatie over de bombardementen achtergehouden sinds die vorige augustus, maar een jaar later vonden ze nieuw nut voor de verslagen van de nucleaire nasleep in Hiroshima. En dat was dus enorm.

Ik was ook in staat om via de Freedom of Information Act documenten op te roepen van het Ministerie van Oorlog, de CIA en de FBI, waarin werd beschreven hoe ze Hersey opspoorden toen hij in Japan was en hun houding ten opzichte van Hersey nadat de rapportage naar buiten kwam. Ik was best nieuwsgierig om vooral de CIA- en FBI-gegevens te zien, omdat ik wilde weten of er een poging was ondernomen om Hersey in diskrediet te brengen nadat “Hiroshima&rdquo uitkwam, omdat de berichtgeving de regering in verlegenheid had gebracht.

Hoewel bleek dat de FBI een paar jaar later, in het McCarthy-tijdperk, Hersey onderzocht en ondervraagd had, blijkt uit wat mij werd vrijgegeven niet dat er onmiddellijke pogingen waren gedaan om hem of zijn bronnen in Japan in diskrediet te brengen. De overheid pakte het anders aan: bagatelliseren. Meestal negeerden ze het verhaal tot op zekere hoogte, en toen duidelijk werd dat de opschudding veroorzaakt door “Hiroshima&rdquo&rdquo zou gaan bedaren, brachten regeringsfunctionarissen hun eigen contrapuntverhaal naar buiten, in een artikel in Harper&rsquos Magazine, beweerde dat de bommen nodig waren geweest en probeerde de onthullingen van Hersey af te doen als sentimenteel.

Robin Lindley: Bedankt voor je uitgebreide onderzoek. Ik wist niet dat je dat nieuwe materiaal vond in Groves' recensie van het Hersey-artikel. Dat was een staatsgreep. Gefeliciteerd.

Lesley MM Blume: Dat was ik. Ik zal je niet vertellen wat ik schreeuwde in het midden van dat stille archief, maar het is een wonder dat ze me er niet uit hebben geschopt.

Robin Lindley: Wat een ongelooflijke vondst. Je schrijft uitgebreid over de achtergrond van Hersey. Zou je een paar dingen over John Hersey kunnen zeggen voor lezers die zijn werk misschien niet kennen?

Lesley MM Blume: Ja absoluut. Hij is zeker een interessante en unieke hoofdrolspeler. Hersey was in 1945 31 jaar oud, filmster knap en al een gevierd schrijver. Hij deed al sinds 1939 verslag van de oorlog voor Time, Inc. Henry Luce, het hoofd van Time, Inc., had hem klaargestoomd om het hoofdredacteurschap van Time Inc. over te nemen, maar ze gingen uit elkaar omdat Hersey Luce's verzoek niet kon verdragen. chauvinistische, hyperpatriottische opvattingen uit de jaren '39. Hersey was ook een erkende oorlogsheld voor het helpen evacueren van gewonde mariniers terwijl hij de gevechten tussen de Japanners en de Amerikanen op de Salomonseilanden versloeg. En hij had de Pulitzerprijs gewonnen voor zijn roman uit 1944 Een bel voor Adano.
Hersey was aan het einde van de oorlog ongelooflijk bekend en leidde een schijnbaar glamoureus leven. Er waren uitnodigingen voor het Witte Huis en hij werd genoemd in roddelcolumns. Maar hij voelde zich niet helemaal op zijn gemak als publiek figuur. Hij was de zoon van missionarissen. Hij groeide op in China. Hij was altijd een soort buitenstaander toen het gezin terugging naar de Verenigde Staten, ook al had hij een zeer gevierd leven. Hij was naar Hotchkiss en Yale gegaan, waar hij deel uitmaakte van de exclusieve Skull and Bones-maatschappij, maar toch, zelfs toen hij werd geaccepteerd door de ultieme insiders, voelde hij zich altijd een buitenstaander.

Robin Lindley: En u schrijft over Herseys kijk op de Japanners tijdens de oorlog.

Lesley MM Blume: Hij had tijdens de oorlog verslag gedaan van de Japanners en, zoals de meeste Amerikanen, was hij verontwaardigd over Pearl Harbor en de verhalen over Japanse wreedheden in China en Manilla, en hij was geschokt door de gevechten in het theater in de Stille Oceaan. Hij zei later dat hij persoonlijk getuige was geweest van de vasthoudendheid van Japanse troepen, een woord dat steeds weer opduikt wanneer Amerikaanse militaire veteranen en journalisten uit die periode de Japanners beschreven, die ze verwachtten tot de laatste man in het Pacific-theater en in Japan, als het was binnengevallen.

Robin Lindley: Hoe reageerde Hersey op de atoombom op Hiroshima en de tweede atoombom die drie dagen later op Nagasaki viel?

Lesley MM Blume: Hij was echt heel erg geschrokken van de bomaanslag op Nagasaki. Hij ergerde zich aan Hiroshima, maar hij voelde dat dit het einde van de oorlog zou bespoedigen. Maar hij dacht dat de atoombom die na Hiroshima werd gebruikt een oorlogsmisdaad was en dat het een 'totaal criminele actie' was, zoals hij het later uitdrukte. Hij realiseerde zich voor de meeste mensen de implicaties van het feit dat de mensheid met geweld het atoomtijdperk is binnengegaan. Hij zei tegen zijn redacteur bij de New Yorker, William Shawn, dat als mensen de menselijkheid in elkaar niet konden zien & ndash en elkaar bleven ontmenselijken zoals ze hadden gedaan tijdens de Tweede Wereldoorlog -- die beschaving nu geen kans meer had om een ​​atoomtijdperk te overleven.

Nogmaals, Hersey had tijdens de oorlog alles van gevechten tot concentratiekampen gedekt. Hij had persoonlijk gezien hoe de Japanners onder meer de Amerikanen en de Chinezen hadden ontmenselijkt, en hoe de Duitsers praktisch iedereen hadden ontmenselijkt. En toen hij zag dat Nagasaki werd gebombardeerd, zag hij een actieve Amerikaanse ontmenselijking van de grotendeels burgerbevolking in Japan.

En dus was hij op de een of andere manier in staat zijn woede op het Japanse leger te overwinnen om te documenteren wat er was gebeurd met de burgerbevolking, die de eerste mensen in de geschiedenis waren aan de ontvangende kant van nucleaire oorlogsvoering. Dat was geen populaire mentaliteit, om Japan binnen te gaan en te zeggen: ik ga deze populatie vermenselijken voor Amerikanen &ndash, maar Hersey was buitengewoon in zijn perspectief.

Robin Lindley: Was het Hersey's idee of Shawn's om te vertellen wat er werkelijk op de grond in Hiroshima gebeurde?

Lesley MM Blume: Hersey en zijn redacteur, William Shawn bij de New Yorker, ontmoetten elkaar voor de lunch eind 1945, toen Hersey op het punt stond een grote reportagereis naar Azië te maken. Hij ging naar China, maar van daaruit was hij van plan om Japan binnen te komen.

Toen hij en Shawn over Japan spraken, hadden ze het over het feit dat het publiek te zien was in de persbeelden en beschrijvingen van de verwoesting van het landschap in Hiroshima, en foto's van de paddestoelwolken. Maar Amerikanen zagen al jaren zulke puinfoto's van verwoeste steden over de hele wereld, en de landschapsfoto's van Hiroshima leken zo gedifferentieerd. En we mogen niet vergeten dat, toen Truman voor het eerst aankondigde dat de atoombom op Hiroshima was gedropt, hij deze onmiddellijk in conventionele termen uitsprak en zei dat de bom het equivalent was van 20.000 ton TNT.

Er werd heel weinig vermeld of gerapporteerd over wat er met de mensen was gebeurd onder die paddestoelwolken, en hoe deze experimentele bommen uniek waren, en dit stoorde Hersey en Shawn echt. Voor hen was er een verdacht en verontrustend gebrek aan berichtgeving over de menselijke gevolgen van de bommen - hoewel grote Amerikaanse nieuwsoperaties sinds de vroegste dagen van de bezetting bureaus hadden in Tokio, of op zijn minst correspondenten die in Japan waren gestationeerd.

Robin Lindley: Wat voelde Hersey dat de regering zich voor het Amerikaanse volk verstopte?

Lesley MM Blume: Hersey en Shawn wisten dat er iets aan de hand was over de gevolgen van de bommen voor mensen. Hoe kon je zo'n enorme persaanwezigheid hebben, maar het grootste verhaal over de oorlog onderverteld of verborgen houden? Ze besloten dat als plaatsen zoals de New York Times en de Associated Press en andere grote spelers dat verhaal niet wilden of konden krijgen, zou Hersey proberen het bezette Japan binnen te komen en naar Hiroshima gaan om het verhaal te onderzoeken.

Robin Lindley: Direct na het bombardement zei generaal Groves dat de bom "een prettige manier was om te sterven". Dat gaf de indruk dat tienduizenden mensen in een flits stierven en dat het slechts statistieken waren. Maar de atoombom bleef lang na de ontploffing doden.

Lesley MM Blume: Ja, dat klopt precies. Aanvankelijk versterkten de regering en de bezetter het verhaal dat de bom een ​​conventioneel militair wapen was. Een groter stuk artillerie, zo zou Truman het lang karakteriseren. De Amerikaanse regering zei aanvankelijk dat beschuldigingen van stralingsziekte of stralingsvergiftiging waarbij overlevenden werden gedood, Japanse propaganda waren om sympathie te wekken bij de internationale gemeenschap.

Aanvankelijk waren er enkele originele persverslagen van geallieerde journalisten die tijdens de vroegste, chaotische dagen van de bezetting Hiroshima en Nagasaki wisten binnen te komen. Er kwam een ​​stel uit Hiroshima dat aangaf dat een sinistere nieuwe ziekte X daar de overlevenden van de explosie teisterde. Het ene account liep in de UP en het andere in Londen&rsquos Daily Express. Daarna probeerde een andere journalist aangifte te doen bij de Chicago Daily News uit Nagasaki, wat bevestigt dat een gruwelijke aandoening ook daar het leven kostte aan overlevenden. Dat rapport werd onderschept door de bezettingscensuur onder generaal MacArthur en werd zogenaamd "verloren". De bezettingstroepen sloegen daarna zowel de buitenlandse als de Japanse pers hard - en snel. Dat soort rapporten kwamen niet meer uit Hiroshima & ndash totdat Hersey binnenkwam.

In de tussentijd had generaal Groves persoonlijk het voortouw genomen in een PR-campagne die stralingsvergiftiging bagatelliseerde en ontkende, en de bommen afschilderde als humaan.Ondertussen waren hij en zijn team privé aan het klauteren om de nasleep en nawerkingen van de bommen te bestuderen, maar zeiden publiekelijk dat deze nasleep niet zo erg was.

Generaal Groves merkte in deze periode ook persoonlijk op dat er misschien iets was met de samenstelling van Japans bloed waardoor ze bijzonder slecht reageerden op straling die in hun lichaam was geabsorbeerd ten tijde van het bombardement. Dat was een verbazingwekkende mentaliteit.

Robin Lindley: Dat is ongelooflijk. Hersey kreeg toestemming om in 1946 twee weken naar Hiroshima te gaan en hij verzamelde informatie van overlevenden over de menselijke gevolgen van de bom en hoe de schade aan mensen heel anders was dan veroorzaakt door een conventionele bom. En hij koos ervoor om het verhaal voornamelijk te vertellen aan de hand van zes overlevenden van de atoombom.

Lesley MM blauw: Ja. Tegen de tijd dat hij Japan verliet, had hij ook stralingsstudies die waren uitgevoerd door de Japanners, en Japanse studies over de schade aan de stad. Hij had de eerste aantallen slachtoffers en een eerste studie over hoe de bommen de aarde en het botanische landschap in de atoomsteden zouden hebben beïnvloed. Hij had zelfs de ziekenhuisbloedkaarten van een van zijn hoofdrolspelers.

In zijn daaropvolgende artikel schreef Hersey in ondragelijke details, niet alleen over de minuten, uren en een paar dagen na 6 augustus 1945, maar ook over de acht of negen maanden daarna tegen de tijd dat hij Hiroshima binnenkwam. Hij schreef over hoe de atoombom ook na de ontploffing bleef doden. Verschillende van zijn protagonisten die hij profileerde waren ernstig ziek en leden aan extreem haarverlies, meedogenloze koorts, totale spanning, braken, en waren in en uit ziekenhuizen. Hersey was zo gedetailleerd in het vertellen van hun ervaringen dat na het verschijnen van zijn rapport de echte medische effecten van atoombommen niet meer te ontkennen waren. Nooit meer konden atoombommen worden aangekondigd als een aangename manier om te sterven of als conventionele megawapens.

Dit was een keerpunt, niet alleen in Amerika maar over de hele wereld, en een wake-up call over de realiteit van nucleaire oorlogsvoering en wat deze bommen met mensen doen.

Robin Lindley: Zoals je voor de eerste keer onthulde, heeft generaal Groves Hersey's hartverscheurende account met slechts een paar kleine wijzigingen beoordeeld en verrassend goedgekeurd. Waarom keurde Groves publicatie van het verhaal goed?

Lesley MM Blume: Dat was een verbazingwekkende openbaring. Tegen de tijd dat Hersey in mei 1946 in Japan aankwam en zijn verhaal die zomer schreef, anticipeerde generaal Groves al op een tijd dat Amerika niet langer het nucleaire monopolie zou hebben en zich zou moeten voorbereiden op een mogelijke nucleaire aanval op onze eigen bevolking. Zowel hij als generaal MacArthur anticipeerden op dit toekomstige landschap en zagen het lot van Hiroshima bestuderen als een manier om hier een infrastructuur te creëren om ons voor te bereiden op een nucleaire aanval. Ze zagen bijvoorbeeld hoe Hiroshima leed omdat alle ziekenhuizen geconcentreerd waren in het stadscentrum. Daarom moeten de VS ervoor zorgen dat hun stadsziekenhuizen worden verspreid, zodat ze allemaal in één bombardement kunnen worden uitgeschakeld. Hiroshima had plotseling enorm veel nut bij het proberen uit te vinden hoe toekomstige overlevenden van een nucleaire aanval medisch konden worden behandeld. Ik kwam tot het besef dat het beleid en het gebruik van het beleid en het gebruik van de informatie door het Amerikaanse leger en de regering voor de informatie die Hiroshima aanzienlijk had ontwikkeld sinds de begindagen van het verdoezelen en onderdrukken van informatie over de nasleep van de bomaanslagen.

Maar wat me echt versteld deed staan, was het bewijs dat het artikel van Hersey & rsquos & ldquo Hiroshima & rdquo was ingediend bij Groves voor goedkeuring vóór publicatie en doorlichting, en werd goedgekeurd. Ik probeerde gewoon de mentaliteit te begrijpen.

Een jaar na het bombardement werd de officiële benadering van het verhaal van Hiroshima en Nagasaki genuanceerder. Er waren twee ontwikkelingsoverwegingen. Eerst moesten we de Sovjets laten zien wat we hadden. We hadden nog steeds een nucleair monopolie en wilden ze op hun plaats houden. Hoe meer ze ons als een bedreiging zagen, hoe beter. De Russen zagen het verslag van Hersey als propaganda en haatten hem en 'Hiroshima' terecht.

Ten tweede & ndash en opnieuw -- Generaal Groves en anderen in de Amerikaanse regering en het leger anticipeerden op een moment waarop we het nucleaire monopolie niet meer zouden hebben. En dus, als Amerikanen "Hiroshima" lazen en ze zagen, New York of Detroit of San Francisco of Toledo, Ohio, in de plaats van Hiroshima, dan hadden ze misschien gedacht: "We moeten kernwapens verbieden." Dat was de reactie die Hersey hoopte op.

Of ze zouden kunnen denken dat we een superieur arsenaal moesten bouwen en onderhouden, omdat op een dag de Sovjets ook de bom zouden krijgen, en waarschijnlijk anderen. En dit was het denken dat hielp om de wapenwedloop op gang te brengen. Leslie Groves beweerde op dat moment in 1946 al dat het absoluut noodzakelijk was voor de VS om hun nucleaire voordeel te behouden. Misschien heeft hij het artikel van Hersey op de meest cynische manier gelezen: als een onwaarschijnlijke manier om publieke steun te krijgen voor de verdere ontwikkeling van een superieur nucleair arsenaal.

Robin Lindley: En Amerikanen en mensen over de hele wereld lazen het Hersey-artikel van 31 augustus 1946 New Yorker, met zijn grafische beschrijvingen van de gruwelijke medische en andere menselijke gevolgen van een atoombomaanval. Hoe ziet u de ontvangst en de invloed van het verslag van Hersey?

Lesley MM Blume: Het was geen uitgemaakte zaak dat het goed zou worden ontvangen, want als je denkt aan de Amerikaanse houding ten opzichte van de Japanners destijds, hadden de meeste Amerikanen een hekel aan de Japanners. Ze herinnerden zich Pearl Harbor en Nanking en Manilla en het theater in de Stille Oceaan. Het waren bloedige herinneringen.

Toen het artikel uitkwam, verliet Hersey de stad. Misschien vreesde hij voor zijn leven omdat het vermenselijken van Japanse slachtoffers & ndash die waren omgekomen in een enorm populaire militaire overwinning - voor een Amerikaans publiek op zijn zachtst gezegd een hachelijke zaak was.

Het bleek dat de impact van het artikel onmiddellijk en wereldwijd was. Overal stopten mensen om dit verhaal van 30.000 woorden te lezen en zelfs als ze het niet hadden gelezen, wisten ze ervan en hadden ze het erover. Een onderzoek onder de lezers van het artikel onthulde later dat de overgrote meerderheid van de ondervraagden zei dat "Hiroshima" niet alleen goede berichtgeving was, maar dat het het grotere algemeen belang diende door de waarheid te onthullen over wat er in Hiroshima was gebeurd en de waarheid over kernwapens. En zelfs als mensen geen sympathie hadden voor de Japanse slachtoffers, zagen ze zeker de gevaarlijke realiteit van de wereld waarin ze nu leefden, het atoomtijdperk. Het was een enorm effectieve wake-up call.

Het artikel werd in zijn geheel gepubliceerd in publicaties in het hele land en over de hele wereld. En het werd gecoverd op de minste 500 radiostations in Amerika. Het werd gedurende vier opeenvolgende avonden in zijn geheel voorgelezen op ABC en later op de BBC. Binnen een jaar werd het artikel in praktisch elke taal over de hele wereld vertaald, van Spaans tot Hebreeuws tot Bengaals. Het was zelfs in braille. Je kunt je nauwelijks voorstellen dat een artikel tegenwoordig zoveel aandacht krijgt of zoveel impact heeft.

Robin Lindley: Ik herinner me dat ik las Hiroshima in boekvorm decennia geleden, toen ik op de middelbare school zat. Ik herinner me nog de grafische afbeeldingen van de doden en de gewonden, de pijn en het lijden. Het artikel moet een bijzonder sterk effect hebben gehad op mensen die het voor het eerst lazen en wisten van de menselijke tol van de atoombom.

Lesley MM Blume: Ja. En het was buitengewoon dat Hersey in staat was om mensen ertoe te brengen het te lezen wanneer er weinig aanleiding was om dat te doen, want nogmaals, het maakte de Japanners menselijker. En hoewel er misschien morbide nieuwsgierigheid was naar hoe het was onder de paddenstoelenwolk, maar tegelijkertijd was het enorm verontrustend materiaal. Het feit dat Hersey was in staat zijn om mensen tot stilstand te brengen en het land een paar dagen na het verschijnen van het artikel bijna tot stilstand te brengen, was gewoon een enorme en verbazingwekkende prestatie.

Een van de dingen die het verhaal onbeschrijfelijk maakten, was het schrijven van Hersey: hij liet het lezen als een roman, compleet met cliffhangers tussen elk van de getuigenissen van de zes hoofdpersonen. Het trekt je volledig in je op. &ldquoHiroshima&rdquo werd in feite verplichte lectuur voor het lezende publiek in het hele land en over de hele wereld.

Robin Lindley: En was de innovatieve benadering van Hersey van het artikel misschien een voorloper van de nieuwe journalistiek door het verhaal van deze historische gruweldaad te vertellen door de ogen van verschillende getuigen, in plaats van een puur journalistiek verslag te schrijven?

Lesley MM Blume: De stijl en benadering van &ldquoHiroshima&rdquo is letterlijk gedeeltelijk geïnspireerd door een andere, eerdere roman, De brug van San Luis Rey [door Thornton Wilder], die Hersey had gelezen toen hij ziek was in China voordat hij naar Japan ging. Op dat moment wist Hersey over het algemeen dat hij het verhaal van de bomaanslagen vanuit individuele gezichtspunten wilde vertellen, maar hij leende een idee uit de roman van Wilder, die de levens van een handvol mensen beschrijft op het moment van een gedeelde ramp.

In Brug, die individuen stierven allemaal op een brug toen het brak in het verhaal van Hersey, het zou een handvol mensen zijn & ndash gewone mensen & ndash wiens levens elkaar kruisten in het echte leven, en die allemaal de bomaanslag op Hiroshima samen hebben meegemaakt en overleefd. Elk van de hoofdrolspelers van Hersey is gedocumenteerd terwijl ze hun ochtendroutines uitvoeren op 6 augustus 1945, wanneer de flits komt en hun stad en levens worden vernietigd. Het verschilde sterk van alle andere journalistieke verslagen die volgden in de dagen na het bombardement, waarin opnieuw grotendeels statistieken van klinische slachtoffers werden geciteerd en verwoestingen van het landschap werden beschreven. Maar die verslagen en die benadering van het verhaal van Hiroshima waren niet echt tot het mondiale bewustzijn doorgedrongen, en troffen gewoon niet op een diepgeworteld niveau zoals het verslag van Hersey.

In termen van dat "Hiroshima" een voorloper is van de meeslepende benadering van "nieuwe journalisten", wordt het soms als zodanig aangehaald, maar Hersey hield echt niet van de benadering van mensen als Tom Wolfe en Norman Mailer en andere latere journalisten die zichzelf tot het middelpunt van hun verhalen maakten . Hersey vond het een vreselijke en gevaarlijke journalistieke trend. En als je naar &ldquoHiroshima,&rdquo kijkt, zie je dat Hersey zichzelf totaal niet in die berichtgeving heeft gelaten: geen meningen, geen woede, de stem van het verhaal is niets anders dan de feiten, en met opzet.

Bovendien promootte Hersey &ldquoHiroshima&rdquo niet persoonlijk en had hij een levenslange afkeer van zelfpromotie. Hij vond dat zijn werk voor zich moest spreken. Hij zette zichzelf nooit centraal. Hoewel hij veel documentatie achterliet voor historici zoals ik om zijn verhaal veel later te vertellen.

Robin Lindley: Ik waardeer die opmerkingen over Herseys benadering van schrijven. Je boek laat ook zien dat je een gave hebt voor het vertellen van verhalen en levendig schrijven, evenals voor onderzoek. Wie zijn enkele van uw invloeden als schrijver?

Lesley MM Blume: Nou, bedankt voor het compliment. Allereerst moet ik zeggen dat ik een gemene redacteur heb die me op het rechte pad hield, anders zou het boek waarschijnlijk twee keer zo lang zijn geweest als het is.

Wat betreft specifieke invloeden, met het risico als een cliché te klinken, ben ik sterk beïnvloed door beide mannen die ik heb gedocumenteerd in mijn twee belangrijkste non-fictieboeken, Hemingway en Hersey. Beiden hebben hun schrijven teruggebracht tot wat essentieel was voor het verhaal. Hemingway's tip-of-the-iceberg storytelling-aanpak is nog steeds zo verdomd relevant, zo belangrijk. Hemingway is meer gestileerd, maar de benadering van Hersey werd aangescherpt met de New Yorker redactie tot een nuchtere weergave van feiten. Dat is ook enorm leerzaam geweest.

In termen van andere grote journalistieke verslagen die ik heb gelezen en die me absoluut van streek maakten, was er het ongelooflijke verslag van David Remnick over het Bolshoi-ballet toen het op het punt stond te ontrafelen. Hij deed verslag van zijn hoofdrolspelers in hun eigen woorden, maar de personages waren zo bizar en krankzinnig, en de verwevenheid van de heilige Bolshoi-geschiedenis en de hedendaagse capriolen was ongelooflijk. Het is op meesterlijke wijze geschreven. Iets dat al deze schrijvers gemeen hebben, is het vertellen van een groot verhaal door middel van individuele personages.

Robin Lindley: Het is ook duidelijk dat je, net als Hersey, geeft om het menselijke verhaal achter statistieken en andere feiten wanneer je een verhaal schrijft of onderzoekt.

Lesley MM Blume: Het is het allerbelangrijkste, en ik heb het altijd geweten, maar dit project heeft dat echt naar huis gebracht: het komt altijd terug op het menselijke verhaal. Ik schreef een opiniestuk voor de Wall Street Journal een paar weken geleden over hoe de benadering van Hersey journalisten vandaag de dag een hulpmiddel geeft om het verhaal van andere catastrofes te vertellen, inclusief het verhaal van de pandemie. We hebben nu meer dan 200.000 doden in dit land -- meer dan drie keer het aantal Amerikanen dat stierf in Vietnam en meer dan een miljoen wereldwijde doden. Hoe ga je om met deze statistieken, hoe doorgrond je de tol en de tragedie achter de cijfers? Het is meedogenloos belangrijk om het terug te brengen tot de mensenlevens achter deze zich ontvouwende tragedie & ndash of een massale slachtoffersituatie.

Mijn favoriete Hemingway-boek is bijvoorbeeld' De zon komt ook op, die ik in mijn eerdere boek heb gedocumenteerd, maar Voor wie de klok luidt, die de verschrikkingen documenteerde van een oorlog die de Tweede Wereldoorlog voorspelde. Daarin schilderde hij de interacties tussen individuele mensen in een kleine stad terwijl die oorlog zich ontvouwde, en de wreedheden die ze elkaar aandeden. Als je een verhaal kunt overbrengen op een handvol mensen die een wereld- of countryrock-evenement meemaken, dan is de kans groter dat je lezers de enorme omvang van het evenement zullen begrijpen. Ironisch genoeg, hoe gedetailleerder en menselijker het verhaal, hoe groter het begrip.

Robin Lindley: Dat is een krachtig advies voor alle schrijvers. Ik waardeerde ook je citaat aan het einde van het boek waarin je zei: "Nucleair conflict kan het einde van het leven op deze planeet betekenen. Massale ontmenselijking kan leiden tot genocide. De dood van een onafhankelijke pers kan leiden tot tirannie en een bevolking hulpeloos maken om zichzelf te beschermen tegen een regering die de wet en het geweten minacht.' Dat was krachtig en oprecht. We leven in een tijd waarin onze vrije pers wordt bedreigd, terwijl de administratie eigenlijk informatie verbergt. Waar vind je nu hoop?

Lesley MM Blume: In Dr. Anthony Fauci. Zolang we van hem kunnen horen, zullen we begeleiding krijgen over hoe we deze tijd doorkomen, en we zullen een idee hebben van waar we echt staan.

Eerlijk gezegd is dit een somber moment. In de aanloop naar de verkiezingen maak ik me grote zorgen. Elke dag is er bewijs dat de strijd om informatie in onze samenleving in feite de strijd van onze tijd is. Deze strijd zal bepalen hoe de zaken voor de menselijke beschaving en het democratische experiment uit de hand lopen, niet alleen voor dit land, maar voor de hele wereld.

Ik probeer me te herinneren dat onze voorouders naar beneden staarden en enorme existentiële bedreigingen overwonnen, en ik kijk naar de Tweede Wereldoorlog niet voor hoop, maar voor kracht. Kun je je voorstellen dat je in Londen bent tijdens de blitz, of dat je in dat land bent net na Duinkerken, en de kracht moet vinden om door te gaan? Er waren zulke donkere momenten tijdens dat conflict en toch kwam er een einde aan.

Net als toen hebben we vandaag niet de luxe om uitgeput of gedemoraliseerd te zijn. Je moet gewoon zien wat juist is en dat meedogenloos nastreven en proberen de energie te vinden om dat te doen.

Ik probeer ook plezier te vinden in alledaagse dingen. Ik heb een jonge dochter die slim en sterk en hilarisch is. Ouder zijn is buitengewoon motiverend om te blijven vechten, want als je een mens op deze wereld brengt, kun je verdomd beter je best doen om de beste versie van jezelf te zijn en de wereld zo net mogelijk te maken.

Ik lees ook veel "Talk of the Town". En ik doe een Alfred Hitchcock-filmmarathon, die leuk en stijlvol was. Quarantainestress bracht me er even toe om dagelijks een gin-tonic te consumeren, maar ik ben ermee gestopt omdat ze te dik waren. Ik wil graag een schijn van een kaaklijn behouden.

Het is ontmoedigend dat we nu elke avond naar bed gaan en niet weten wat er de volgende dag gaat gebeuren. Maar we moeten niet vergeten dat we niet de enige mensen zijn die zich zo hebben gevoeld, en we moeten gewoon vechten omdat er geen andere keuze is. Uitputting en overgave zijn geen opties.

Robin Lindley: Bedankt mevrouw Blume voor deze bemoedigende en inspirerende woorden. Lezers zullen je gedachten en al het zorgvuldige werk dat je aan dit verhaal hebt gedaan zeker waarderen. Bedankt voor deze gelegenheid om uw werk te bespreken en gefeliciteerd met uw baanbrekende nieuwe boek neerslag over de onverschrokken John Hersey en zijn klassieke verslag van het bombardement op Hiroshima.


De blijvende kracht van John Herseys '8220Hiroshima'8221: de eerste 'non-fictieroman'8221 van John Hersey

Artikel door

Jacqui Banaszynski

Gelabeld met

John Hersey als correspondent voor TIME magazine in de Tweede Wereldoorlog, gefotografeerd in 1944 op een onbekende locatie. Hij ging verder met het schrijven van 'Hiroshima', een non-fictieverslag over het vallen van de eerste atoombom, dat in augustus 1946 in de New Yorker werd gepubliceerd. Illustratie met een AP-foto

Vijfenvijftig jaar geleden, op 6 augustus 1945, vloog een vliegtuig genaamd de Enola Gay, bemand door een bemanning van de Amerikaanse luchtmacht, over de Japanse stad Hiroshima en liet de eerste atoombom ter wereld vallen. De bom had een naam: Little Boy. Dat gold ook voor de tweede bom die drie dagen later op Nagasaki werd gedropt: Fat Man. De naar schatting 120.000 Japanners die bij de twee aanvallen op slag werden gedood, hadden ook namen, evenals de tienduizenden anderen die in de weken en maanden daarna stierven door de gevolgen. Het is twijfelachtig dat een van die namen bekend was bij de jonge Amerikanen die opdracht hadden gekregen om die sterfgevallen te vergemakkelijken. Het was hun taak om een ​​einde te maken aan de Tweede Wereldoorlog.

Vandaag eenenzeventig jaar geleden, op 6 augustus 1949, werd mijn oudste broer geboren. Hij was de eerste van vijf van ons. Onze vader was, voor zover ik kan opmaken, bij de Army Air Force, ergens in het Pacific Theatre gestationeerd.Ik heb geen idee wat hij deed tijdens de oorlog, of waar hij was toen de bommen vielen. Hij behoorde tot die groep jonge mannen die gehoor gaven aan de oproep tot oorlog, thuiskwamen, trouwden, een baan kregen, een gezin stichtten - en een dop op de fles zetten van wat er in het strijdtoneel was gebeurd. De naam van mijn broer was Greg.

Een paddenstoelwolk stijgt op enkele ogenblikken nadat de atoombom op Nagasaki op 9 augustus 1945 is gedropt. Op twee dagen in augustus 1945 wierpen Amerikaanse vliegtuigen twee atoombommen, één op Hiroshima, één op Nagasaki, de eerste en enige keer dat kernwapens gebruikt. Hun vernietigende kracht was ongekend, ze verbrandden gebouwen en mensen en lieten levenslange littekens achter op overlevenden, niet alleen fysiek maar ook psychologisch, en op de steden zelf. Dagen later gaf Japan zich over aan de geallieerden en eindigde de Tweede Wereldoorlog. AP-bestand foto

Zelfs als jong meisje wist ik van de atoombom. Of in ieder geval dat er een was geweest, en we wilden niet dat er nog een was. Ik was niet alleen het kind van een veteraan uit de Tweede Wereldoorlog, maar ook van de Koude Oorlog. Eend-en-dek-oefeningen op de basisschool. De verstilde gesprekken van volwassenen tijdens de Cubaanse rakettencrisis. De angstaanjagende Daisy Girl-advertentie, waarin Lyndon Baines Johnson de dreiging van een nucleaire oorlog gebruikte om conservatieve - sommigen zouden zeggen oorlogszuchtige - senator Barry Goldwater in 1964 te verslaan om het presidentschap voort te zetten dat hij erfde toen John F. Kennedy werd vermoord. Het behang van mijn jeugd draagt ​​het stempel van een paddestoelwolk. En elke 6 augustus, terwijl mijn moeder en ik de verjaardagstaart van mijn broer glazuurden, landde de dagelijkse krant op de oprit met de onvermijdelijke kop over de verjaardag van Hiroshima, net zoals elke 7 december, het bracht ons een herinnering aan Pearl Harbor.

Deze herinneringen leiden door een lange gang met deuren, elke deur opent naar verhalen, die altijd openen naar meer deuren en meer verhalen. Een van die kamers waar ik altijd stop, is die van mijn broer. Hij is nu 24 jaar weg, vermoord door een afgeleide tienerbestuurder. Ik ging op jacht naar de naam van het kind na het ongeluk. Ik vroeg me altijd af of hij de moeite nam om die van mijn broer te leren.

Maar vandaag, in deze setting en voor deze gemeenschap, wil ik stoppen bij een deur die opengaat voor journalistiek en voor een andere naam: John Hersey. Voor al die persoonlijke connecties met de verjaardag van Hiroshima - en ondanks een geweldige geschiedenisleraar op de middelbare school - was het Herseys boek met dezelfde naam dat me bijblijft en waar ik jaar na jaar naar terugkeer.

Leren van de "eerste non-fictieroman"

'Hiroshima' staat op een plank in mijn geïmproviseerde kantoor aan huis met tientallen andere boeken over en over journalistiek. Maar het onderscheidt zich als een van de weinige die ik beschouw als must-reads voor iedereen die dit werk wil doen. Ik heb geen idee wanneer ik het voor het eerst las, behalve dat het veel te laat in mijn carrière was. (Waarom was het niet verplicht om te lezen toen ik in de jaren zeventig op de school voor journalistiek zat? Was iedereen te veel afgeleid door Vietnam en Watergate? verjaardag van deze omvang?) Ik herinner me de openingspassage, waarin zes personages worden geïntroduceerd in korte werk-per-dag-scènes, net als de bom valt. Die passage is één lange alinea, gestart met een clausule - eigenlijk een reeks clausules - voordat het eerste teken wordt geïntroduceerd:

Om precies een kwartier over acht 's ochtends, op 6 augustus 1945, Japanse tijd, op het moment dat de atoombom om Hiroshima flitste...

De passage eindigt in diezelfde, enkele alinea, met niet meer dan een punt tussen de karakters en de voorafschaduwing van de onvoorstelbare gebeurtenissen die komen gaan:

Honderdduizend mensen werden gedood door de atoombom, en deze zes behoorden tot de overlevenden. Ze vragen zich nog steeds af waarom ze leefden terwijl zoveel anderen stierven. Elk van hen telt vele kleine dingen van toeval of wilskracht - een stap in de tijd, een beslissing om naar binnen te gaan, de ene tram te pakken in plaats van de volgende - die hem spaarden. En nu weet iedereen dat hij tijdens het overleven een dozijn levens heeft geleefd en meer dood heeft gezien dan hij ooit had gedacht te zien. Op dat moment wist geen van hen iets.

Op dat moment wist ik maar één ding: ik moest meer weten. En terwijl ik verder las, werd het duidelijk: dit was hoe journalistiek werd gedaan. Of, meer ter zake, hoe het zou moeten klaar zijn.

“Hiroshima” is een draagbare masterclass in geschiedenis, menselijkheid en journalistiek. The New Yorker publiceerde de originele versie, gestructureerd in vier hoofdstukken, als een single take in augustus 1946. Het blijft het enige verhaal dat een volledige editie van het tijdschrift kreeg. Deze week plaatste de New Yorker het opnieuw online, samen met de 'Aftermath', die Hersey in 1985 toevoegde nadat hij het lot van zijn zes personages had gevolgd, en een kleine verzameling gerelateerde verhalen. Onder hen 'John Hersey and the Art of Fact', waarin Nicholas Lemman, emeritus decaan van de Columbia School of Journalism, Hersey profileert als pionier van een nieuwe vorm van journalistiek terwijl hij zich houdt aan een 'heilige' regel: 'De schrijver mag niet uitvinden." Uit het stuk van Lemman:

"Hiroshima" wordt volledig verteld in een onopgesmukte, alwetende stem van de derde persoon, daarom wordt het vaak de eerste non-fictieroman genoemd.

Hersey beschouwde zichzelf blijkbaar meer een romanschrijver dan een journalist - hij won een Pulitzer voor zijn verhaal over de Tweede Wereldoorlog, 'A Bell for Adano'. Maar de eerbetonen en profielen die ik heb gelezen, hebben de neiging om zijn onwankelbare, onopgesmukte journalistiek te citeren - die mogelijk een verlengstuk van zijn persoonlijkheid was.

Non-fictie auteur Peter Richmond (Nieman-klas 1989) struikelde zo'n 40 jaar geleden naar een senior schrijfseminar die door Hersey aan Yale werd gegeven. In een essay voor Storyboard uit 2013 herinnerde Richmond zich het eerste wat Hersey zei tegen 12 ontzagwekkende en nog steeds arrogante jonge schrijvers: “Als iemand in de zaal zichzelf als kunstenaar beschouwt, is dit geen cursus voor jou. Ik leer een ambacht.” Verhalen vertellen als ambacht! Hoe nederig - en hoe stoutmoedig. Richmond worstelde zich het hele semester door, maar vertrok met wijsheden waaraan hij zich sindsdien vastklampt. Onder hen:

1) In goede fictie merkt de lezer die een meeslepend verhaal in zich opneemt, de schrijver nooit als tussenpersoon op. In non-fictie is de aanwezigheid van die vertaler onvermijdelijk.

2) Laat het verhaal, fictief of echt uitgevonden, voor zichzelf spreken.

3) Redacteuren zijn er met een reden: niet omdat ze geen goede schrijvers zijn, maar omdat ze heel goed zijn in wat ze doen.

4) Als wat u weglaat essentieel is, dan moeten de details die u ervoor kiest om erin te laten essentieel zijn.

5) Wijk nooit ver van het verhaal af.

Ik verwacht dat het moeilijk zal zijn om een ​​succesvolle verhalende journalist te vinden die niet is beïnvloed door Hersey, hetzij rechtstreeks, hetzij door een of andere kracht van de kosmos. Pulitzer-winnaar Mark Bowden is daar zeker een van. De voormalige Philadelphia Inquirer-verslaggever begon een carrière van boeken en films met 'Black Hawk Down', het schrijnende relaas van 18 Army Rangers die werden gedood tijdens een mislukte aanval op krijgsheren in Somalië in 1993. Bowden doceerde journalistiek in 2012 toen Paige Williams, toen de redacteur van Storyboard, vroeg een paar van ons wat we op onze cursusleeslijsten hadden gezet. Bowden citeerde "Hiroshima:"

... vanwege zijn historisch belang in het genre van literaire non-fictie, vanwege zijn relatieve eenvoud als verslaggever en geschrift, en omdat het een krachtig en meeslepend boek is. Hersey illustreert hoe belangrijk het is om te vragen: "Over wie en wat gaat dit verhaal op het meest basale niveau?" In het geval van de atoombom was dit het enige stukje van het verhaal dat niet was gemeld - en dat was het belangrijkste.

Ik had ook "Hiroshima" op mijn syllabus. Dit is wat ik schreef in datzelfde Storyboard-stuk:

Ik heb niets gevonden dat beter demonstreert de verslaglegging dat is zowel nodig als mogelijk voor krachtige literaire non-fictie. We analyseren wat Hersey had moeten opmerken en vragen om zulke precieze, levendige en geloofwaardige scènes te reconstrueren. Wat het schrijven betreft, het is een studie in eenvoud. Hersey gebruikt werkwoorden die sterk maar zelden flitsend zijn, zinnen die strak en direct zijn, en een minimum aan verfraaiing om het rauwe drama van het verhaal door te laten komen.

Als ik nog in de klas zat, zou ik de studenten van vandaag vragen om te pitchen hoe ze hetzelfde verhaal zouden vertellen met multimediatools. Welk bereik en gelaagdheid kan worden bereikt? Welke zuiverheid en kracht kan er verloren gaan?

De noodzaak om te benoemen - en te onthouden

Ik bladerde deze week opnieuw door "Hiroshima". Het is niet mooier dan een paar duizend woorden op een paar dozijn pagina's, er zijn zelfs geen stilstaande foto's. Maar het heeft niets van zijn kracht verloren. En die kracht komt van de puurheid van de rapportage van Hersey. Woorden kunnen laten dansen is prima, zelfs benijdenswaardig. Maar het is de reportage die de muziek maakt. De muziek van Hersey bestaat uit een beperkte selectie van personages die de lezers kunnen volgen, en vervolgens een gedisciplineerde structuur van chronologische scènes. Hij gaat door de dagen heen zoals elk van de personages deed, vaak in dezelfde volgorde waarin hij ze op de openingspagina introduceerde. Hij laat wat er in die scènes gebeurt openstaan ​​voor een bredere context en uitleg, maar nooit in een lengte of in een taal die het voorwaartse traject onderbreekt. De toon is gespannen - niet vanwege kronkels en bedrog, maar vanwege de magerheid en precisie van Hersey's taal. Welke bijvoeglijke naamwoorden zijn er doen hard en noodzakelijk werk.

Deze keer viel me iets anders op in een nieuw licht: de namen.

Het verkrijgen van de namen van onze verhaalonderwerpen en bronnen is meer dan pro forma journalistiek, het is de belangrijkste richtlijn. Dat kan moeilijk uit te leggen zijn aan degenen die we interviewen, of zelfs aan het publiek, dat onze invasiviteit snel beoordeelt. Maar namen - echte namen, correct gespeld - vormen een bolwerk tussen geloofwaardige journalistiek en de verleidingen van snelkoppelingen. Zelfs in de beperkte omstandigheden waarin we ze niet gebruiken, moeten we ze kennen. Net als bij alles wat we doen, doen namen ertoe.

Greg. Niet zomaar een verkeersdode, maar een herinnerde zoon, broer, echtgenoot en vader.

De Enola-gay. Kleine jongen. Dikke man. Niet alleen uitrusting, maar herinnerde instrumenten van zowel vernietiging als redding.

Hatsuyo Nakamura, Dr. Terufumi Sasaki, Vader Wilhelm Kleinsorge, Toshiko Sasaki, Dr. Masakaza Fujii, Kiyoshi Tanimoto. Niet alleen handige ficties voor samengevoegde gebeurtenissen, maar echte mensen. Hoezeer ze ook een gemeenschappelijke gebeurtenis deelden, hun beproevingen en triomfen waren uniek. Door elk van hen te eren voor wie ze waren en wat ze hebben meegemaakt, eerde Hersey elk slachtoffer van Hiroshima en Nagasaki. Zij waren de overlevenden die leefden om het verhaal te vertellen dat we moeten onthouden.


Lees meer over JFK in WO IIDe waarheid over duivelse botenDe Kennedy-vloek in de Tweede Wereldoorlog

Jack Kennedy werd op 25 september 1941 beëdigd als vaandrig. Op 24-jarige leeftijd was hij al een soort beroemdheid. Met financiële steun van zijn vader en de hulp van New York Times columnist Arthur Krock, hij had van zijn Harvard-scriptie uit 1939 een... Waarom Engeland sliep?, een bestseller over het falen van Groot-Brittannië om zich te herbewapenen om de dreiging van Hitler het hoofd te bieden.

Om de jonge Jack bij de marine te krijgen, was een soortgelijk gedoe nodig. Zoals een historicus het uitdrukte, betekende Kennedy's broze gezondheid dat hij niet gekwalificeerd was voor de Sea Scouts, laat staan ​​voor de Amerikaanse marine. Van kinds af aan had hij last van chronische colitis, roodvonk en hepatitis. In 1940 had de Officer Candidate School van het Amerikaanse leger hem afgewezen als 4-F, daarbij verwijzend naar zweren, astma en geslachtsziekten. Het meest slopende, schreven artsen, was zijn geboorteafwijking - een onstabiele en vaak pijnlijke rug.

Toen Jack zich inschreef bij de marine, trok zijn vader aan de touwtjes om ervoor te zorgen dat zijn slechte gezondheid hem niet zou laten ontsporen. Kapitein Alan Goodrich Kirk, hoofd van het Office of Naval Intelligence, was voor de oorlog marineattaché in Londen geweest toen Joe Kennedy als ambassadeur bij het Court of St. James's had gediend. De senior Kennedy haalde Kirk over om Jacks goede gezondheid te laten certificeren door een privédokter uit Boston.

Kennedy genoot al snel van het leven als jonge inlichtingenofficier in de hoofdstad van het land, waar hij gezelschap begon te houden met de 28-jarige Inga Marie Arvad, een in Denemarken geboren verslaggever die al twee keer getrouwd was maar nu gescheiden is van haar tweede echtgenoot, een Hongaarse filmregisseur . Ze hadden een heftige affaire - veel biografen zeggen dat ze de ware liefde van Kennedy's leven was - maar de relatie werd een bedreiging voor zijn marinecarrière. Arvad had tijd doorgebracht in Berlijn en was bevriend geraakt met Hermann Göring, Heinrich Himmler en andere prominente nazi's - banden die het vermoeden deden rijzen dat ze een spion was.

Kennedy maakte het uiteindelijk uit met Arvad, maar de imbroglio maakte hem depressief en uitgeput. Hij vertelde een vriend dat hij zich 'mager en zwakker voelde dan normaal'. Hij kreeg ondragelijke pijn in zijn onderrug. Jack overlegde met zijn arts in de Lahey Clinic in Boston en vroeg om zes maanden verlof voor een operatie. Zowel Lahey-artsen als specialisten van de Mayo Clinic diagnosticeerden chronische dislocatie van het rechter sacro-iliacale gewricht, die alleen kon worden genezen door spinale fusie.

Marinedokters waren er niet zo zeker van dat Kennedy geopereerd moest worden. Hij bracht twee maanden door in marineziekenhuizen, waarna zijn probleem ten onrechte werd gediagnosticeerd als spierspanning. De behandeling: beweging en medicatie.

Tijdens Jacks ziekteverlof won de marine de veldslagen van Midway en de Koraalzee. Vaandrig Kennedy kwam woest van zijn ziekbed te voorschijn, vastbesloten om actie te zien. Hij haalde ondersecretaris van de marine James V. Forrestal, een oude vriend van zijn vader, over om hem naar de Midshipman's School van de Northwestern University te krijgen. Aangekomen in juli 1942 stortte hij zich op twee maanden studie van navigatie, artillerie en strategie.

In die tijd bezocht luitenant-commandant John Duncan Bulkeley de school. Bulkeley was een vers geslagen nationale held. Als commandant van een PT-eskader had hij generaal Douglas MacArthur en familie van de ramp in Bataan meegesleept, waarmee hij een Medal of Honor en roem had verdiend in het boek Ze waren vervangbaar. Bulkeley beweerde dat zijn PT's een Japanse kruiser, een troepenschip en een vliegtuigtender tot zinken hadden gebracht in de strijd om de Filippijnen, wat allemaal niet waar was. Hij reisde nu door het land om oorlogsobligaties te promoten en de PT-vloot aan te prijzen als de sleutel van de geallieerden tot de overwinning in de Stille Oceaan.

Bij Northwestern inspireerden de avonturenverhalen van Bulkeley Kennedy en bijna al zijn 1.023 klasgenoten om zich aan te melden voor PT-dienst. Hoewel er slechts een handvol was uitgenodigd om een ​​PT-trainingsschool in Melville, Rhode Island bij te wonen, was Kennedy een van hen. Weken eerder had Joe Kennedy Bulkeley meegenomen om te lunchen en duidelijk gemaakt dat het bevel over een PT-boot zijn zoon zou helpen om na de oorlog een politieke carrière te beginnen.

Eenmaal in Melville realiseerde Jack zich dat Bulkeley een stukgoed had verkocht. Instructeurs waarschuwden dat PT's in een oorlogsgebied de haven nooit bij daglicht mogen verlaten. Hun houten rompen konden zelfs geen enkele kogel of bomfragment weerstaan. De kleinste scherf heet metaal kan de gastanks van 3.000 gallon doen ontbranden. Erger nog, hun vintage torpedo's uit de jaren 1920 hadden een topsnelheid van slechts 28 knopen - veel langzamer dan de meeste Japanse kruisers en torpedobootjagers die ze zouden targeten. Kennedy grapte dat de auteur van Ze waren vervangbaar zou een vervolg moeten schrijven met de titel Ze zijn nutteloos.

Op 14 april 1943 arriveerde Kennedy, nadat hij de PT-training had voltooid, op Tulagi, aan de zuidkant van de Salomonseilanden. Vijftien dagen later nam hij het bevel over PT-109. Amerikaanse troepen hadden Tulagi en het nabijgelegen Guadalcanal veroverd, maar de Japanners bleven verschanst op eilanden in het noorden. De taak van de marine: Stop vijandelijke pogingen om deze garnizoenen te versterken en te bevoorraden.

Behalve de uitvoerend officier - vaandrig Leonard Thom, een voormalige uitrusting van 220 pond in de staat Ohio -PT-109’s bemanningsleden waren allemaal zo groen als Kennedy. De boot was een wrak. De drie enorme Packard-motoren hadden een complete revisie nodig. Uitschot bevuilde zijn romp. De mannen werkten tot half mei om het klaar te maken voor de zee. Vastbesloten om te bewijzen dat hij niet verwend was, voegde Jack zich bij zijn bemanning om de romp te schrapen en te schilderen. Ze hielden van zijn weigering om rang te trekken. Ze hielden nog meer van het ijs en de lekkernijen die de luitenant ze bij de PX kocht. Jack raakte ook bevriend met de bevelvoerende officier van zijn squadron, de 24-jarige Alvin Cluster, een van de weinige afgestudeerden van Annapolis die vrijwilligerswerk deed voor de PT's. Cluster deelde Jacks sardonische houding ten opzichte van het protocol en de bureaucratie van de 'Big Navy'.

Op 30 mei nam Cluster PT-109 met hem toen hem werd bevolen om twee squadrons 80 mijl naar het noorden te verplaatsen naar het centrale Solomons. Hier maakte Kennedy een roekeloze blunder. Na patrouilles racete hij graag terug naar de basis om de eerste plek in de rij te bemachtigen om te tanken. Hij zou het dok op topsnelheid naderen en zijn motoren pas op het laatste moment terugdraaien. Machinist's Mate Patrick "Pop" McMahon waarschuwde dat de oorlogsvermoeide motoren van de boot zouden kunnen bezwijken, maar Kennedy schonk er geen aandacht aan. Op een nacht vielen de motoren eindelijk uit, en de... 109 als een raket in het dok geslagen. Sommige commandanten hebben Kennedy ter plekke voor de krijgsraad kunnen brengen. Maar Cluster lachte het weg, vooral toen zijn vriend de bijnaam "Crash" Kennedy verdiende. Bovendien was het een milde overtreding in vergelijking met de blunders van andere PT-bemanningen, die Annapolis-afstudeerders de Hooligan-marine noemden. [Zie ook: “De waarheid over ‘duivelsboten’.”]

Op 15 juli, drie maanden nadat Kennedy in de Stille Oceaan aankwam, PT-109 werd bevolen naar de centrale Solomons en het eiland Rendova, dicht bij zware gevechten op New Georgia. Zeven keer in de komende twee weken, 109 verliet zijn basis op het eiland Lumbari, een landtong in de haven van Rendova, om te patrouilleren. Het was zwaar, vermoeiend werk. Hoewel PT's alleen 's nachts patrouilleerden, konden Japanse watervliegtuigbemanningen hun fosforescerende kielzog zien. De vliegtuigen kwamen vaak zonder waarschuwing te voorschijn, wierpen een flare af en volgden daarna met bommen. Japanse schepen waren ondertussen uitgerust met lichte kanonnen die veel beter waren dan de machinegeweren van de PT's en een enkel 20 mm kanon. Het meest zenuwslopend waren de vijandelijke torpedobootjagers die voorraden en versterkingen naar de Japanse troepen voerden in een operatie die de Amerikanen de Tokyo Express noemden. Kanonnen van deze schepen zouden de PT's in splinters kunnen schieten.

Op een patrouille zag een Japans watervliegtuig de PT-109. Een bijna-ongeval overspoelde de boot met granaatscherven die twee van de bemanningsleden licht verwondden. Later brachten watervliegtuigbommen een andere PT-boot tussen haakjes en stuurden de 109 wegspringend in verwoede ontwijkende manoeuvres. Een van de bemanningsleden, de 25-jarige Andrew Jackson Kirksey, raakte ervan overtuigd dat hij zou sterven en maakte anderen zenuwachtig met zijn morbide praatje. Om de vuurkracht van de boot te vergroten, haalde Kennedy een 37 mm kanon tevoorschijn en bevestigde het met touw op het voordek. De 109Het reddingsvlot werd weggegooid om plaats te maken.

Eindelijk kwam de climax van de nacht van 1 en 2 augustus 1943. Luitenant-commandant Thomas Warfield, afgestudeerd aan Annapolis, had de leiding op de basis op Lumbari. Hij kreeg een flitsbericht dat de Tokyo Express uit Rabaul kwam, de Japanse basis ver naar het noorden op Nieuw-Guinea. Warfield stuurde 15 boten, waaronder: PT-109, te onderscheppen, de PT's in vier groepen te organiseren. Met Kennedy reed vaandrig Barney Ross, wiens boot onlangs was vergaan. Dat bracht het aantal mannen aan boord op 13 - een aantal dat bijgelovige zeelieden deed schrikken.

Luitenant Hank Brantingham, een PT-veteraan die met Bulkeley had gediend bij de beroemde MacArthur-redding, leidde de vier boten in Kennedy's groep. Ze reden rond 18.30 uur weg van Lumbari, in noordwestelijke richting naar Blackett Strait, tussen het kleine eiland Gizo en het grotere Kolombangara. De Tokyo Express was op weg naar een Japanse basis aan de zuidpunt van Kolombangara.

Een paar minuten na middernacht, met alle vier de boten op de loer, pikte de radarman van Brantingham blips op die de kust van Kolombangara omhelsden. De Tokyo Express werd pas over een uur verwacht. De luitenant concludeerde dat de radarflitsen binnenschepen waren. Zonder de radiostilte te verbreken, stormde hij weg om zich in te zetten, in de veronderstelling dat de anderen zouden volgen. De dichtstbijzijnde boot, onder bevel van ervaren schipper William Liebenow, voegde zich bij hem, maar Kennedy's PT-109 en de laatste boot, met luitenant John Lowrey aan het roer, bleef op de een of andere manier achter.

Brantingham opende zijn aanval en ontdekte tot zijn verbazing dat zijn doelen torpedobootjagers waren, onderdeel van de Tokyo Express. Hogesnelheidsgranaten ontploften rond zijn boot en die van Liebenow. Brantingham vuurde zijn torpedo's af, maar miste. Op een gegeven moment vatte een van zijn torpedobuizen vlam, waardoor zijn boot als doelwit werd verlicht. Liebenow vuurde twee keer en miste ook. Daarmee maakten de twee Amerikaanse boten een haastige terugtocht.

Kennedy en Lowrey bleven onwetend. Maar ze waren niet de enige patrouille die in het donker rondliep. De 15 boten die die avond uit Lumbari waren vertrokken, vuurden minstens 30 torpedo's af, maar raakten niets. De Tokyo Express stoomde door Straat Blackett en loste 70 ton voorraden en 900 troepen op Kolombangara. Om ongeveer 01:45 vertrokken de vier torpedojagers voor de terugreis naar Rabaul, met hoge snelheid naar het noorden.

Kennedy en Lowrey bleven in Blackett Strait, nu vergezeld door een derde boot, luitenant Phil Potter's PT-169, die het contact met zijn groep had verloren. Kennedy stuurde Lumbari via de radio en kreeg te horen dat hij moest proberen de Tokyo Express te onderscheppen bij zijn terugkeer.

Met de drie boten weer op patrouille, zag een PT naar het zuiden een van de torpedobootjagers in noordelijke richting en viel aan, zonder succes. De kapitein stuurde een waarschuwing via de radio: de torpedobootjagers komen eraan. Om ongeveer 2.30 uur kwam luitenant Potter binnen PT-169 zag het fosforescerende kielzog van een torpedojager. Later zei hij dat hij ook een waarschuwing had uitgezonden.

Aan boord PT-109, maar er was geen gevoel van dreigend gevaar. Kennedy kreeg geen waarschuwing, misschien omdat zijn radioman, John Maguire, bij hem was en vaandrig Thom in de cockpit. Vaandrig Ross stond op de boeg als uitkijk. McMahon, de maat van de machinist, was in de machinekamer. Twee leden van de bemanning sliepen en twee anderen werden later beschreven als 'liggend'.

Harold Marney, gestationeerd bij de voorste toren, was de eerste die de torpedojager zag. De Amagiri, een schip van 2000 ton dat vier keer langer is dan de 109, kwam uit de zwarte nacht aan stuurboord, op ongeveer 300 meter afstand en daalde af. “Schip om twee uur!” schreeuwde Marney.

Kennedy en de anderen dachten eerst dat de donkere vorm een ​​andere PT-boot was. Toen ze zich hun fout realiseerden, gaf Kennedy de machinekamer een teken voor vol vermogen en liet hij aan het stuur van het schip draaien om de 109 naar de Amagiri en vuur. De motoren vielen echter uit en de boot bleef drijven. Seconden later sloeg de torpedobootjager, met een snelheid van 40 knopen, tegen PT-109, het snijden van boeg tot achtersteven. De crash vernietigde de voorste geschutskoepel en doodde onmiddellijk Marney en Andrew Kirksey, de man die geobsedeerd was door zijn dood.

In de cockpit werd Kennedy met geweld tegen de schotten geslingerd. Gebogen op het dek dacht hij: zo voelt het om gedood te worden. Benzine uit de gescheurde brandstoftanks ontbrandde. Kennedy gaf het bevel het schip te verlaten. De 11 mannen sprongen in het water, waaronder McMahon, die zwaar verbrand was terwijl hij zich een weg naar het dek baande door het vuur in de machinekamer.

Na een paar minuten begonnen de vlammen van de boot te doven. Kennedy beval iedereen terug aan boord van het deel van de... PT-109 nog steeds drijvend. Sommige mannen waren honderd meter de duisternis ingedreven. McMahon was bijna hulpeloos. Kennedy, die bij het Harvard-zwemteam had gezeten, nam de leiding over hem en trok hem terug naar de boot.

Dawn zag dat de mannen zich vastklampten aan het kantelende geraamte van PT-109, die gevaarlijk dicht bij de door Japan gecontroleerde Kolombangara was. Kennedy wees naar een klein stukje land ongeveer zes kilometer verderop - Plum Pudding Island - dat vrijwel zeker onbewoond was. 'Daar moeten we naartoe zwemmen', zei hij.

Ze vertrokken vanuit de 109 rond 13.30 uur Kennedy sleepte McMahon mee en greep de riem van het reddingsvest van de gewonde man tussen zijn tanden. De reis duurde vijf vermoeiende uren, omdat ze tegen een sterke stroming vochten. Kennedy bereikte het strand als eerste en stortte in, zout water overgevend.

Bezorgd dat McMahon zou sterven aan zijn brandwonden, verliet Kennedy zijn bemanning tegen zonsondergang om de Ferguson Passage in te zwemmen, een feeder naar Blackett Strait. De mannen smeekten hem het risico niet te nemen, maar hij hoopte op een nachtpatrouille een PT-boot te vinden. De reis bleek schrijnend. Kennedy, uitgekleed tot aan zijn ondergoed, liep langs een koraalrif dat ver de zee in slingerde, misschien bijna tot aan de zeestraat. Onderweg verloor hij zijn oriëntatie, evenals zijn lantaarn. Op verschillende punten moest hij blindelings in het donker zwemmen.

Terug op Plum Pudding Island hadden de mannen hun commandant bijna voor dood opgegeven toen hij de volgende dag rond het middaguur over het rif strompelde. Het was de eerste van verschillende reizen die Kennedy naar Ferguson Passage maakte om hulp te zoeken. Elk mislukt. Maar zijn moed verdiende de luitenant de loyaliteit van zijn mannen voor het leven.

In de komende dagen zette Kennedy een dapper front op en sprak vol vertrouwen over hun redding. Toen de kokosnoten van Plum Pudding - hun enige voedsel - opraakten, verplaatste hij de overlevenden naar een ander eiland en sleepte McMahon opnieuw door het water.

Uiteindelijk werden de mannen gevonden door twee inboorlingen die verkenners waren voor een kustwachter, een Nieuw-Zeelandse reserve-officier die verkenningen deed. Hun redding kostte tijd om te engineeren, maar bij zonsopgang op 8 augustus, zes dagen na de... 109 werd geraakt, trok een PT-boot de Amerikaanse basis binnen met de 11 overlevenden.

Aan boord waren twee telegraafverslaggevers die de kans hadden aangegrepen om verslag uit te brengen over de redding van de zoon van Joseph Kennedy. Hun verhalen en anderen explodeerden in kranten, met dramatische verslagen van Kennedy's heldendaden. Maar het verhaal dat de jonge officier als een held zou definiëren, kwam veel later, na zijn terugkeer naar de Verenigde Staten in januari 1944.

Bij toeval ontmoette Kennedy op een avond een drankje in een nachtclub in New York met schrijver John Hersey, een kennis die was getrouwd met een van Jacks voormalige vriendinnen. Hersey stelde voor om een PT-109 verhaal voor Leven tijdschrift. Kennedy raadpleegde zijn vader de volgende dag. Joe Kennedy, die hoopte zijn zoon een Medal of Honor te bezorgen, vond het idee geweldig.

De 29-jarige Hersey was een ervaren journalist en schrijver. Zijn eerste roman, Een bel voor Adano, werd gepubliceerd in dezelfde week dat hij Kennedy ontmoette in de nachtclub die in 1945 een Pulitzer zou winnen. Hersey had grote ambities voor de PT-109 artikel wilde hij apparaten uit fictie gebruiken in een waargebeurd verhaal. Een van de trucs om uit te proberen: het verhaal vertellen vanuit het perspectief van de betrokkenen en blijven hangen bij hun gevoelens en emoties - iets wat in de journalistiek van de dag werd afgekeurd. In zijn hervertelling van de PT-109 ramp, zouden de bemanningsleden zijn als personages in een roman.

Kennedy was natuurlijk de hoofdpersoon. Hersey beschreef zijn duik in de Ferguson Passage vanaf Plum Pudding Island: “Een paar uur daarvoor had hij wanhopig naar de basis in [Lumbari] willen gaan. Nu wilde hij alleen nog maar terug naar het eilandje dat hij die nacht had verlaten... Zijn geest leek weg te drijven van zijn lichaam. Duisternis en tijd namen de plaats in van een geest in zijn schedel.”

Leven wees het literaire experiment van Hersey af - waarschijnlijk vanwege de lengte en romanistische accenten - maar de... New Yorker publiceerde het verhaal in juni. Hersey was blij - het was zijn eerste stuk voor het aangekondigde tijdschrift - maar Joe Kennedy bleef in een sombere bui. Hij beschouwde de relatief kleine oplage New Yorker als bijzaak in de journalistiek. Joe trok aan de touwtjes en haalde het tijdschrift over om te verhuren Reader's Digest publiceer een condensatie, die de tony New Yorker nooit gedaan.

Deze kortere versie, die zich bijna uitsluitend op Jack richtte, bereikte miljoenen lezers. Het verhaal hielp Kennedy's politieke carrière te lanceren. Twee jaar later, toen hij vanuit Boston naar het congres ging, betaalde zijn vader om 100.000 exemplaren naar de kiezers te sturen. Kennedy won handig.

Die campagne markeert volgens de geleerde John Hellman het 'echte begin' van de Kennedy-legende. Dankzij het suggestieve portret van Hersey en de machinaties van Joe Kennedy, schrijft Hellman, zou de echte Kennedy "vermengen met de 'Kennedy' van Herseys tekst om een ​​populaire mythe te worden."

Het verhaal van Hersey wijdde opmerkelijk weinig woorden aan de PT-109 botsing zelf - althans gedeeltelijk omdat de schrijver gefascineerd was door wat Kennedy en zijn mannen deden om te overleven. (Zijn interesse in hoe mannen en vrouwen reageren op levensbedreigende druk zou hem later naar Hiroshima brengen, waar hij een mijlpaal deed New Yorker serie over overlevenden van de nucleaire explosie.) Hersey stapte ook lichtvaardig rond de vraag of Kennedy verantwoordelijk was.

Het inlichtingenrapport van de marine over het verlies van de PT-109 was ook moeder over het onderwerp. Het toeval wilde dat een andere Kennedy-vriend, luitenant (j.g.) Byron "Whizzer" White, werd geselecteerd als een van de twee officieren om de botsing te onderzoeken. Een All-Amerika die terugliep op de universiteit, White had Kennedy voor het eerst ontmoet toen de twee voor de oorlog in Europa waren - White als een Rhodes-geleerde, Kennedy tijdens het reizen. Ze hadden een paar avonturen beleefd in Berlijn en München. Als president zou Kennedy White benoemen tot lid van het Hooggerechtshof.

In het rapport beschreven White en zijn co-auteur de botsing zakelijk en wijdden ze bijna het hele verhaal aan Kennedy's inspanningen om hulp te vinden. Binnen de commandorangen van de marine werd Kennedy's rol bij de aanvaring echter onder de loep genomen. Hoewel Alvin Cluster zijn junior officier voor de Silver Star aanbeval, koos de marinebureaucratie die eerbewijzen bemiddelt ervoor om Kennedy alleen op te zetten voor de Navy and Marine Corps Medal, een niet-gevechtsprijs. Deze verlaging liet doorschemeren dat degenen hoog in de commandostructuur niet veel waarde hechtten aan Kennedy's optreden in de nacht van 2 augustus. Minister van Marine Frank Knox liet het certificaat ter bevestiging van de medaille enkele maanden op zijn bureau liggen.

Pas toen het lot tussenbeide kwam, kreeg Kennedy zijn medaille: op 28 april 1944 stierf Knox aan een hartaanval. Joe Kennedy's vriend James Forrestal - die Jack hielp de transfer naar de Stille Oceaan te winnen - werd secretaris. Hij ondertekende het medaillecertificaat op dezelfde dag dat hij werd beëdigd.

In de PT-vloot gaven sommigen "Crash" Kennedy de schuld van de botsing. Zijn bemanning had zeer alert moeten zijn, zeiden ze. Warfield, de commandant van Lumbari die avond, beweerde later dat Kennedy 'geen bijzonder goede bootcommandant was'. Luitenant-commandant Jack Gibson, de opvolger van Warfield, was nog harder. “Hij verloor de 109 door een zeer slechte organisatie van zijn bemanning,” zei Gibson later. "Alles wat hij deed totdat hij in het water was, was verkeerd."

Andere officieren gaven Kennedy de schuld van het mislukken van de 109’s motor wanneer de Amagiri kwam in zicht. Hij had maar op één motor gelopen, en de PT-kapiteins wisten heel goed dat de motoren vaak dood gingen als de gashendels op volle kracht werden geduwd.

Er was ook de kwestie van de radiowaarschuwingen. Twee keer hadden andere PT-boten gesignaleerd dat de Tokyo Express naar het noorden ging, naar de plaats waar de... 109 was aan het patrouilleren. Waarom hield Kennedy's radioman benedendeks de ether niet in de gaten?

Een deel van deze kritiek kan worden verdisconteerd. Warfield moest verantwoording afleggen voor zijn eigen fouten van die wilde nacht. Gibson, die niet eens bij Lumbari was, kan worden gezien als een quarterback op maandagochtend. Wat de radioberichten betreft, opereerde de patrouillegroep van Kennedy onder een bevel van radiostilte. Als de 109 aangenomen dat het bevel het radioverkeer verbood, waarom zou je dan de radio in de gaten houden?

Er is ook een vraag of de marine de mannen van Kennedy of een van de PT-bemanningen adequaat heeft voorbereid. Hoewel de boten 's nachts patrouilleerden, is er geen bewijs dat ze zijn getraind om lange afstanden in het donker te zien - een vaardigheid die nachtzicht wordt genoemd. Als matroos aan boord van de lichte kruiser Topeka (CL-67) in 1945 en 1946 werden deze schrijver en zijn scheepsmaten opgeleid in de kunst en wetenschap van nachtzicht. De Japanners, die de eersten waren om dit talent te bestuderen, leerden een kader van zeelieden buitengewone afstanden te zien. Tijdens de nachtelijke slag om Savo Island in 1942, waarbij de Japanners een vloot Amerikaanse kruisers vernietigden, zagen hun uitkijkposten hun doelen voor het eerst bijna drie en een halve mijl verderop.

Niemand aan boord PT-109 wist hoe hij nachtzicht moest gebruiken. Daarmee had Kennedy of een van de anderen misschien de... Amagiri eerder uit de nacht.

Hoe terecht ook, de kritiek op zijn bevel moet Kennedy hebben bereikt. Hij had misschien de minachting van andere PT-schippers van zich af kunnen schudden, maar het moet moeilijker zijn geweest om de bijtende woorden van zijn oudere broer te negeren. Op het moment van de crash was de 28-jarige Joe Kennedy Jr. een marinebommenwerperpiloot gestationeerd in Norfolk, Virginia, wachtend op uitzending naar Europa. Hij was lang, knap en - in tegenstelling tot Jack - gezond. Zijn vader had hem lang geleden gezalfd als de beste hoop van de familie om het Witte Huis te bereiken.

Joe en Jack waren bittere rivalen. Toen Joe het verhaal van Hersey las, stuurde hij zijn broer een brief vol met prikkelende kritiek. "Wat ik echt wil weten," schreef hij, "is waar je verdomme was toen de torpedojager in zicht kwam, en wat waren je bewegingen precies?"

Kennedy antwoordde zijn broer nooit. Er is inderdaad weinig bekend over hoe hij zijn optreden in de nacht van 2 augustus beoordeelde. Maar er zijn aanwijzingen dat hij zich enorm schuldig voelde - dat Joe's vragen een gevoelige snaar raakten. Kennedy had twee mannen verloren en hij was duidelijk verontrust door hun dood.

Nadat de reddingsboten de 109 bemanning, Kennedy bleef in zijn kooi op de terugkeer naar Lumbari terwijl de andere mannen vrolijk de notitieboekjes van de verslaggevers aan boord vulden. Later, volgens Alvin Cluster, huilde Kennedy. Hij was verbitterd dat andere PT-boten niet waren binnengekomen om zijn mannen te redden na het wrak, zei Cluster. Maar er was meer.

"Jack voelde zich heel sterk over het verlies van die twee mannen en zijn schip in de Solomons," zei Cluster. 'Hij... wilde de Japanners terugbetalen. Ik denk dat hij zijn gevoel van eigenwaarde terug wilde krijgen.”

Minstens één lid van de 109 voelde zich vernederd door wat er gebeurde in Blackett Strait - en was verrast dat het verhaal van Hersey hen in glorie hulde. "We schaamden ons een beetje voor onze prestaties", zei Barney Ross, de 13e man aan boord, later. "Ik had het altijd een ramp gevonden, maar [Hersey] liet het behoorlijk heroïsch klinken, zoals Duinkerken."

Kennedy bracht een groot deel van augustus door in de ziekenboeg. Cluster bood aan de jonge luitenant naar huis te sturen, maar hij weigerde. Hij maakte ook een einde aan de pogingen van zijn vader om hem naar huis te brengen.

In september was Kennedy hersteld van zijn verwondingen en snakte hij naar actie. Rond dezelfde tijd erkende de marine eindelijk de zwakheden van haar PT-vloot. Werkploegen ontmantelden de torpedobuizen en schroefden pantserplaten op de rompen. Nieuwe wapens schoten van het dek: twee .50-kaliber machinegeweren en twee 40 mm kanonnen.

Jack werd in oktober bevorderd tot luitenant en werd een van de eerste commandanten van de nieuwe kanonneerboten. PT-59. Hij zei tegen zijn vader dat hij zich geen zorgen hoefde te maken. "Ik heb leren bukken", schreef hij, "en ik heb de wijsheid geleerd van de oude marinedoctrine om je ingewanden open te houden en je mond dicht, en nooit vrijwilligerswerk te doen."

Maar van eind oktober tot begin november nam Kennedy de... PT-59 in volop actie vanaf de basis op het eiland Vella Lavella, een paar kilometer ten noordwesten van Kolombangara. Kennedy beschreef die weken als 'vol met veel in de weg van de dood'. Volgens de 59’s bemanning, hun commandant vrijwillig voor de meest riskante missies en zochten gevaar. Sommigen aarzelden om met hem uit te gaan. "Mijn God, deze man gaat ons allemaal vermoorden!" vertelde een man aan Cluster.

Kennedy stelde ooit een daglichtmissie voor om op verborgen vijandelijke schepen op een rivier op het nabijgelegen eiland Choiseul te jagen. Een van zijn officieren beweerde dat dit zelfmoord was dat de Japanners vanaf beide banken op hen zouden schieten. Na een gespannen discussie schortte Cluster de expeditie op. Al die tijd koesterde hij vermoedens dat de... PT-109 incident vertroebelde het oordeel van zijn vriend. "Ik denk dat het de schuld was van het verlies van zijn twee bemanningsleden, de schuld van het verlies van zijn boot en het niet kunnen laten zinken van een Japanse torpedobootjager," zei Cluster later. "Ik denk dat al deze dingen bij elkaar kwamen."

Op 2 november zag Kennedy misschien wel zijn meest dramatische actie op... PT-59. In de middag bereikte een verwoed pleidooi de PT-basis van een 87-koppige marinierspatrouille die 10 keer zoveel Japanners vocht op Choiseul. Hoewel zijn gastanks niet eens halfvol waren, brulde Kennedy om meer dan 50 mariniers te redden die vastzaten op een beschadigd landingsvaartuig dat water aan het maken was. Kennedy en zijn bemanning negeerden vijandelijk vuur vanaf de kust en trokken langszij en sleepten de mariniers aan boord.

De kanonneerboot was overladen en had moeite om weg te komen, maar uiteindelijk ging hij weg in klassieke PT-stijl, waarbij mariniers zich vastklampten aan geschutssteunen. Omstreeks 3 uur 's nachts, op de terugreis naar Vella Lavella, raakten de gastanks van de boot droog. PT-59 moest door een andere boot naar de basis worden gesleept.

Zulke missies eisten hun tol van Jacks verzwakte lichaam. Rug- en maagpijn maakten slapen onmogelijk. Zijn gewicht zakte tot 120 pond en koortsaanvallen maakten zijn huid akelig geel. Medio november vonden artsen een "duidelijke zweerkrater" en "chronische schijfziekte van de onderrug". Op 14 december, negen maanden nadat hij in de Stille Oceaan was aangekomen, werd hij naar huis gestuurd.

Terug in de Verenigde Staten leek Kennedy de voorsprong te hebben verloren die hem voortdreef PT-59. Hij sprong terug in het nachtleven en diverse romantische scharrels. In maart werd hij toegewezen aan een gezellige post in Miami, grapte hij: "Als je 's ochtends eenmaal op het bureau staat, is het zware werk van de dag gedaan."

Tegen de tijd dat Kennedy in 1946 zijn politieke carrière begon, herkende hij duidelijk de PR-waarde van de PT-109 verhaal. “Elke keer dat ik me na de oorlog kandidaat stelde voor het ambt, maakten we een miljoen exemplaren van [de Reader's Digest] artikel om rond te gooien,” vertelde hij Robert Donovan, auteur van PT-109: John F. Kennedy in de Tweede Wereldoorlog. Rennend voor president, gaf hij het op PT-109 revers spelden.

Amerikanen hielden van het verhaal en wat ze dachten dat het zei over hun jonge president. Vlak voordat hij werd vermoord, bracht Hollywood een film uit gebaseerd op het boek van Donovan en met in de hoofdrol Cliff Robertson.

Toch kon Kennedy blijkbaar de dood van zijn twee mannen in de Solomons niet van zich afschudden. Nadat het Hersey-verhaal uitkwam, feliciteerde een vriend hem en noemde het artikel een geluksmomentje. Kennedy mijmerde over geluk en of het meeste succes het gevolg is van 'toevallige ongelukken'.

"Ik ben het met je eens dat het een geluk was dat het allemaal gebeurde als de twee kerels niet waren gedood." Dat, zei hij, "bederft eerder de hele zaak voor mij."


Bekijk de video: Why does the universe exist? Jim Holt


Opmerkingen:

  1. Elrick

    Sorry, de topic mix. VERWIJDERD

  2. Wynono

    Geweldig, heel grappig antwoord

  3. Dozilkree

    En alles, en varianten?

  4. Tegal

    I can offer to stop by the website, which has many articles on this matter.

  5. Healy

    Dit heeft me verbaasd.



Schrijf een bericht