Slag bij Aughrim, 12 juli 1691

Slag bij Aughrim, 12 juli 1691


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

The Irish Brigade 1670-1745 – The Wild Geese in French Service, D P Graham. Een uitstekende geschiedenis van de Ierse troepen die later de Wilde Ganzen vormden, de verbannen Ierse troepen die vochten voor de Fransen. Op zijn best als we kijken naar de Williamitische oorlog in Ierland in 1678-81 toen de Ierse troepen rechtstreeks voor James II vochten nadat hij uit Engeland was verdreven, en in de periode daarvoor, toen Ierse troepen de Fransen en de Spanjaarden dienden omdat de Test Acts verhinderden de meeste katholieken om zich bij de Britse strijdkrachten aan te sluiten (Lees de volledige recensie)


Herinnering aan Aughrim, 21 juli 1691

De N6 is een van de meest gebruikte wegen in Ierland, wat niet zo verwonderlijk is, aangezien het de hoofdweg is die de westelijke en oostelijke delen van het land met elkaar verbindt. In de afgelopen jaren heeft de weg tussen Loughrea en Ballinasloe een ongelukkige reputatie opgebouwd als gevarenzone voor ongevallen. Er is een maximumsnelheid ingesteld voor de vijf gevaarlijkste mijlen en er geldt een absoluut verbod voor automobilisten in deze zone.

Als je het einde van deze snelheidszone nadert, ongeveer 6 km van Ballinasloe, zie je langs de kant van de weg een "aantal kleine, opvallende bordjes met gegooide zwaarden en de datum 1691", die je vertellen dat je het dorp van Aughrim.

Aughrim is tegenwoordig niet meer dan een paar pubs en winkels, gedomineerd door de kraakpande katholieke kerk aan de ene kant en de torenhoge torenspits van de kerk van Ierland aan de andere kant. Vroeger stond er een kasteel tegenover de protestantse kerk, die was zelfs in 1691 een ruïne, maar er is nu weinig genoeg om het bestaan ​​ervan te suggereren: een klonterige, met gras begroeide heuvel en een paar stukjes vormloos metselwerk.

Er is in feite heel weinig dat de aard of de omvang aangeeft van het bloedige conflict dat plaatsvond in deze velden en op deze heuvels tijdens de late namiddag van 22 juli 1691, toen twee legers, één, de Engelsen, onder bevel van een Nederlandse generaal genaamd Ginckle, en de andere, die van de Ieren, onder leiding van een Franse generaal, de markies St. Ruth & mdash vochten om de toekomst van het katholieke Ierland te bepalen. De verliezer &mdash was overweldigend &mdash het Ierse leger, dat op het eerste gezicht vocht voor de zaak van de toegeëigende Stuart King, James II, maar in die fase van de driejarige oorlog eigenlijk voor de politieke en religieuze vrijheid van de oude Ierse bevolking. De winnaar was het Engelse leger & mdash bestaande uit Britse, protestantse Anglo & mdash Ierse, Nederlandse, Franse Hugenoten en Deense regimenten, vechtend voor Prins Willem van Oranje, de Nederlandse echtgenoot van de dochter van Jacobus II, Mary.

Iedereen op dit eiland weet wat er wordt bedoeld met het 'marchseizoen', en wat al die marcherende voeten en bands betekenen. Het reliëf van Derry en de Slag om de Boyne, de overwinning van 'Koning Billy' op de katholieke James II: gedenkwaardige gebeurtenissen die de geschiedenis van Ierland voor de komende 200 jaar zouden bepalen.

Echter, zoals wijlen GA Hayes&mdashMcCoy, een van de belangrijkste militaire historici van Ierland, opmerkte in een artikel over de Slag bij Aughrim: "Drie Ierse veldslagen zijn van grote betekenis omdat hun resultaten een beslissend effect hadden op de geschiedenis van het land , Clontarf , Kinsale en Aughrim . In elk geval hadden de overwonnenen een goede kans om te zegevieren, in elk geval moet een ander resultaat de latere geschiedenis hebben veranderd."

Hayes&mdashMcCoy concludeert: " Aughrim, en niet de Boyne. is het beslissende conflict van de Jacobitische oorlog", 1689 &mdash 1691.

Zoals zoveel waardevolle initiatieven, vooral die met betrekking tot de lokale geschiedenis en denk bijvoorbeeld aan Naoise Cleary, de leidende geest achter het Corofin Heritage and Genealogical Centre, was het Aughrim Interpretative Centre de droom die uitkwam van de lokale Aughrim-leraar, Martin Joyce.

Wonend in een gebied waar oude mannen zich nog hun vaders en grootvaders konden herinneren die verhalen en lokale tradities over de strijd vertelden, waar je nog steeds musketkogels, roestige, gebroken zwaarden, knopen van uniformen kon tegenkomen, wijdde Martin Joyce na zijn pensionering zijn tijd en energie om, waar het mogelijk was, de folklore te authentiseren en te harmoniseren met de weinige hedendaagse verslagen van de strijd die tot ons zijn gekomen.

Gelukkig leefde Martin Joyce net lang genoeg om zijn droom te zien uitkomen. Battle of Aughrim Interpretative Centre , geopend in 1991 : het resultaat van een unieke samenwerking tussen het Aughrim Heritage Committee , Ireland West Tourism en de Galway County Council .

Het Aughrim Centre is van Pasen tot september dagelijks geopend van 10.00 tot 18.00 uur en geeft u een prachtig levendig verslag van wat er al die eeuwen geleden op deze velden gebeurde. Niet alleen zijn er veel artefacten verzameld van het slagveld en driedimensionale displays, maar er is ook een schitterende documentaire van een half uur die zowel het verloop van de strijd als de betekenis ervan in de context van de driejarige Jacobitische oorlog verklaart.

Hoe fantastisch het Aughrim Center ook is, de echte manier om een ​​idee te krijgen van wat hier in 1691 is gebeurd, is door de borden te volgen die in en rond het dorp zijn opgesteld en die je naar de locaties van bepaalde gevechten tijdens de slag leiden.

U kunt bijvoorbeeld alles lezen over het strategische belang van het kiezen van de Kilcommadan-heuvel door St. Ruth als de plaats waar hij zijn troepen heeft opgesteld, maar dat is eigenlijk alleen wanneer u op het hoogste punt van de eigenlijke heuvel staat en naar de andere kant kijkt. op Urraghry Hill, waar Ginckel zijn troepen plaatste, en let dan op de scherpe daling van Kilcommadan Hill naar wat nog steeds moeras is, tussen de twee legers, zodat je een idee begint te krijgen van hoe de strijd werd geleverd.

De twee legers waren min of meer aan elkaar gewaagd, met infanterie- en cavalerieregimenten en zware kanonnen. Het moreel in het Ierse leger was echter zwaar geschokt door het verlies van de belangrijke stad Athlone op 30 juni en de daaropvolgende nederlaag van de verdedigers, van wie velen deserteerden, in de veronderstelling dat de oorlog zo goed als gewonnen was door Ginckel. Door het verlies van Athlone waren alleen Galway en Limerick nog in Ierse handen.

De Ierse bevelhebbers, onder leiding van Patrick Sarsfield, wilden geen slag bij Aughrim leveren, ze hadden het vertrouwen in St. Ruth verloren en ze geloofden dat het in het voordeel van het Ierse leger zou zijn om de ommuurde steden Galway en Limerick te versterken , en volhouden tot het campagneseizoen in de herfst eindigde. Met een adempauze van vijf of zes maanden, meende Sarsfield, en de komst van een Frans leger, konden de Ieren in het nieuwe jaar het initiatief nemen.

St. Ruth leed echter aan het verlies van Athlone, een verlies dat grotendeels te danken was aan zijn zelfgenoegzaamheid en slechte militaire planning. Hij was zich ervan bewust dat zijn meester, Lodewijk XIV, niet blij zou zijn met het laatste nieuws. Een strijd &mdash een overwinning &mdash was een manier om zijn eigen reputatie te herstellen.

En toen hij het landschap rond Aughrim bekeek, realiseerde hij zich dat hij een bijna perfecte plek had gevonden om een ​​veldslag te voeren, met alle natuurlijke voordelen van het landschap in zijn voordeel.

(De datum van de Slag bij Aughrim wordt in oudere historische werken soms 12 juli genoemd in plaats van 22 juli. De verklaring is dat de rest van Europa in 1582 de hervormde Gregoriaanse kalender had aangenomen in plaats van de oudere en minder nauwkeurige Juliaanse kalender. In dat jaar werd 5 oktober onmiddellijk gevolgd door 15 oktober, het verschil van 10 dagen moest de afwijking van ongeveer 10 dagen compenseren die zich geleidelijk had ontwikkeld in de Juliaanse kalender als gevolg van gebrekkige initiële astronomische berekeningen. de jaren 1990 & mdash nam de hervormde kalender pas in de 18e eeuw over.)

12 juli was heet en zwoele onweersbuien hadden het land de afgelopen dagen doordrenkt, waardoor het moeras dat de legers verdeelde nog natter en moeilijker te doorkruisen was. De strijd begon uiteindelijk rond vijf uur 's avonds tegen een uur of negen was het allemaal voorbij. Ongeveer 9.000 mannen lagen dood en verspreid over het slagveld.

Het was echter, zoals de hertog van Wellington over de slag bij Waterloo zou zeggen, "een bijna-mdashrun-ding". Op een gegeven moment leek het erop dat St. Ruth zijn overwinning zou behalen. Men hoorde hem roepen: "Ze zijn geslagen, laten we ze verslaan met het doel!"

Maar een reeks rampen begon de moedige en bijna roekeloze aanval van de Engelse cavalerie over een cruciale smalle verhoogde weg die hen achter de Ierse linies plaatste de rampzalige terugtrekking van de Jacobitische cavalerie uit deze positie om het centrum te versterken: de ongelooflijk pech van de Jacobitische verdedigers van het kasteel met uitzicht op de verhoogde weg, die ontdekten dat hun vervangende granaten de verkeerde maat hadden voor hun kanonnen en de dood van St. Ruth zelf door een kanonschot op een cruciaal moment & mdash en de sterke Ierse linie brokkelde af, en wat een veldslag was geweest, werd een slachting toen de Ierse soldaten hun geweren neerwierpen en renden voor hun leven.

Sarsfield leidde de terugtocht naar Loughrea en van daaruit leidde hij het Ierse leger naar Limerick. Galway gaf zich 10 dagen na Aughrim over. Limerick gaf zich een maand later over. De Oorlog van de Twee Koningen was voorbij: wat een paar jaar later volgde, waren de strenge strafwetten.

Wat Aughrim betreft, overal in het kleine dorp lagen de lichamen van de dode Ierse soldaten, afgezien van de lichamen die door familieleden werden opgeëist. Een latere reiziger meldde dat wolven waren teruggekeerd naar het gebied, zich voedend met het vlees.

21 juli 1691 was een verschrikkelijke dag in de Ierse geschiedenis. Maar het was ook een dag waarop een bijna volledig Iers leger dapper en tot de dood vocht voor de onafhankelijkheid van zijn land. Patrick Sarsfield, de belangrijkste Ierse bevelhebber, werd zeer gerespecteerd, zelfs door zijn vijanden, en blijft een van de weinige echte Ierse helden. Samen met enkele duizenden soldaten die hij leidde, sloot Sarsfield zich aan bij de 'Wilde Ganzen', op weg naar Europa, waar de Ierse regimenten deel gingen uitmaken van het leger van Frankrijk. Op 29 juli 1693 versloegen Sarsfield en de Ierse regimenten van het leger van Lodewijk XIV de Engelsen onder bevel van koning Willem in de Slag bij Landen.

Daarna getuigden verschillende getuigen van Sarsfield's moed:

"Het was net toen de Franse versterkingen eindelijk hun weg naar en door het dorp hadden gevonden en de ondersteunende cavalerie die hen volgde de vlakte had bereikt die zich in het noorden ervan uitstrekte, dat Sarsfield werd getroffen door een kogel in de borst."

Volgens Thomas Davis hoorde hij, terwijl hij op sterven lag, zeggen: "Oh! Dat dit voor Ierland was".

Aughrim is zijn gedenkteken, en het gedenkteken van vele dappere mannen die stierven voor een Ierland dat had kunnen zijn.


King Billy's andere overwinning op 12 juli: Aughrim of the Slaughter

Vreemd genoeg worden op 12 juli twee Williamitische overwinningen gevierd door Oranjemannen: Aughrim en de Boyne, want tot 1795 werd de laatste slag nog steeds gevierd op 1 juli, ondanks de kalenderwijziging in 1752 die het op de 12e zou hebben gebracht, de originele, oude kalenderdatum van de slag bij Aughrim.

De beroemde Slag om de Boyne heeft een enorm symbolisch gewicht in de Ierse geschiedenis en politiek, hoewel het in de meeste opzichten in het niet valt bij de vernederende slachting in Aughrim. Over het algemeen waren de slachtoffers vrij laag voor zo'n veldslag: ongeveer 2.000 doden, waarvan 1.500 katholieke Jacobieten, hetzelfde percentage als bij Aughrim.

Beide veldslagen brachten veel brutaliteit na de overwinning met zich mee, maar de omvang hiervan bij de Boyne verbleekte naast die van Aughrim, en was niet zo erg als het had kunnen zijn, aangezien er destijds talloze slachtoffers vielen bij het nastreven van een al- geslagen vijand. De Williamieten marcheerden twee dagen na de slag triomfantelijk Dublin binnen, terwijl James met onfatsoenlijke enthousiasme naar Frankrijk vertrok.

De slag bij Aughrim op 12 juli 1691 was misschien wel de meest bloedige die ooit op Ierse bodem is opgetekend, met een dodental van meer dan 4.000 mannen in één korte dag, waarvan minstens 3.000 Jacobieten, hoewel duizenden meer ofwel deserteerden of gevangen werden genomen. Tot op de dag van vandaag staat een deel van het slagveld plaatselijk bekend als "The Bloody Hollow", en in de Ierse taaltraditie kwam Aughrim bekend te staan ​​als "Eachdhruim an áir" (Aughrim van de slachting). Aughrim was veel bloederiger, pijnlijker en moreel vernederend dan de Boyne, aangezien het de laatste echte hoop op een eervolle regeling of, voor sommigen, (achteraf?) van Iers-katholiek bestuur in zich droeg.

Beide legers telden ongeveer 20.000 man, de Jacobieten onder St. Ruth waren voornamelijk Ierse katholieken, terwijl Godert van Ginkel, de Nederlandse generaal van de Williamieten, het bevel voerde over een leger van Ierse, Engelse, Schotse, Deense, Duitse en Nederlandse protestanten, samen met Franse Hugenoten. De positie van de Jacobieten in de zomer van 1691 was defensief, aangezien ze hoopten militaire hulp te krijgen van Lodewijk XIV van Frankrijk en mogelijk in staat te zijn om uiteindelijk de rest van Ierland te heroveren, hoewel sommigen beweren dat dit nooit een realistische hoop was. .

De linkerkant van de Jacobitische positie werd begrensd door drassige, natte grond, waardoor er slechts één verhoogde weg was, over het hoofd gezien door het dorp Aughrim, een verwoest kasteel en een heuvel met kleine stenen muren en heggen die de grenzen van de velden van lokale boeren markeerden. Aan de andere, open flank, plaatste St. Ruth zijn beste infanterie onder zijn onderbevelhebber, en het grootste deel van zijn cavalerie onder Patrick Sarsfield, die zich die dag niet onderscheidde. Dit zorgde ervoor dat Ginkel zich een weg moest banen door de verhoogde weg aan de Jacobitische linkerzijde, wat een onneembare positie had moeten zijn omdat het de aanvallers dwong in een smal steegje bedekt door de verdedigers van het kasteel.

De Jacobieten stopten deze aanval naar behoren met zwaar vuur vanuit het kasteel, maar ontdekten toen, tragikomisch, dat hun reservemunitie, gemaakt in Engeland, niet zou passen in de snuiten van hun door de Fransen geleverde musketten! Dus toen de Williamieten opnieuw met een redelijk vers cavalerieregiment aanvielen, kregen ze slechts zwak geweervuur, staken gemakkelijk de verhoogde weg over en bereikten het dorp Aughrim met weinig slachtoffers.

St. Ruth geloofde, na de derde infanteriestormloop op de Williamite-positie, dat de strijd er was om te winnen, maar na zijn onthoofding door een kanonskogel en de verdwijning van zijn onderbevelhebber, zijn cavalerie, gedemoraliseerd door de algemene verwarring en plotselinge dood van hun leider, vluchtten het slagveld op de linkerflank. De Jacobitische cavalerie aan de rechterkant, onder Luttrell, die in reserve was gehouden om deze flank te dekken, kreeg op onverklaarbare wijze de opdracht om op dit punt niet in de tegenaanval te gaan, maar zich daadwerkelijk terug te trekken, waardoor velen dachten dat hij in dienst was van de Williamites, waarvoor hij duur betaalde toen hij enige tijd later in Dublin werd vermoord. Het kasteel viel snel, het Jacobitische garnizoen gaf zich over en duizenden, die de situatie als hopeloos beoordeelden, begonnen te vluchten toen de schemering dreigde, maar waren gemakkelijk vlees voor de Williamitische cavalerie, aangezien velen van hen hun wapens en voorraden hadden weggegooid om loop sneller.

Slachting en vernedering
Hedendaagse verhalen spraken over het gras dat glibberig was van het bloed en over "een groot aantal wegkwijnende vormen, levenloos achtergelaten in de bergen en aangetast door wormen". Het is ook de moeite waard om op te merken dat de Jacobitische doden, net als talloze slachtoffers van de hongersnood, geen begrafenis kregen, volgens John Dunton, een Engelse auteur, die in 1698 schreef, zeven jaar later, hoewel hij de impact van de weggelaten traditionele gejammer en sterk gecodificeerde begrafenisrituelen:

“Na de slag wachtten de Engelsen niet om een ​​van de doden te begraven, behalve die van henzelf, en lieten die van de vijand bloot aan de vogels in de lucht, want het land was toen zo onbewoond dat er geen handen waren om hen tussen te komen. Veel honden namen hun toevlucht tot deze Aceldama, waar ze bij gebrek aan ander voedsel zich voedden met het vlees van de mens.” Zijn sombere beschrijving zou gemeengoed worden na de catastrofale hongersnoodverliezen van 1845-52, en kan schuin worden onderscheiden achter het gevoel van verlies, schaamte en angst dat Joyce's The Dead doordringt.

Op 12 juli 1691 zag Aughrims veld op grote schaal afslachtingen, de dood of gevangenneming van de helft van het opperbevel, met de daaruit voortvloeiende massale overdracht van hun land, een effectief einde makend aan het Iers/Jacobitische verzet in Ierland, hoewel Limerick hield stand tot dat najaar. (Limerick inspireerde, net als Aughrim, een van onze drie grootste klaagzangen, "Marbhna Luimnighe.")

Aughrim herinneren
Dominic Bryan benadrukt terecht dat we op onze hoede moeten zijn om een ​​eenvoudige betekenis toe te kennen aan Williamite-herdenkingen, maar de viering van zo'n bloedige nederlaag in het 18e-eeuwse Dublin, zo kort na Aughrim, moet door katholieken en nationalisten zijn gezien als ongegeneerde, arrogante vertoningen van verovering die hun vernedering twee keer per jaar in het centrum van hun eigen stad versterkten.

Williamitische vreugdevuren en parades in Dublin werden gedeeltelijk georganiseerd door de staat van 1690 tot het begin van de 19e eeuw, toen het de controle over dergelijke gelegenheden afstond aan de Oranje Orde, die zich kort na de oprichting in 1795 van Williamitische rituelen begon toe te eigenen en een meer reactionair politiek voorstelde. programma en het instellen van een meer verdeeldheid zaaiende vorm van viering. Naarmate de eeuw vorderde, zou de Orde echter een zeer geruite en gecompliceerde relatie hebben met zowel de regering als de belangrijkste herdenkingen, waarbij de Grand Orange Lodge of Ireland, vooral vóór de jaren 1870, vaak nogal vijandig stond tegenover de processie en de meer passieve Williamite steunde. feesten zoals jaarlijkse diners.

Aangezien het de beslissende slag van de Williamitische oorlog in Ierland en de triomfantelijke verplettering van het Ierse katholieke verzet markeerde, werd Aughrim het middelpunt van de Williamitische vieringen in Ierland op 12 juli en 4 november, de verjaardag van William, tot het einde van de 18e eeuw, vooral in Dublin , toen de Lord Mayor een vergadering van "The Quality" en alle belangrijke hoogwaardigheidsbekleders voorzat, inclusief de Provost en Fellows of Trinity, die allemaal deelnamen aan een processie en ritueel waarbij, zoals in Joyce's The Dead, drie omringen van het standbeeld van William , gevolgd door vreugdevuren, muziek, feesten en bordeaux in overvloed. Geen wonder dus dat er veel pogingen werden ondernomen om het beeld te beschadigen en te vernietigen vóór de laatste, succesvolle in 1836, hoewel het in 1855 werd vervangen.

Dit enorme, zeer keizerlijke standbeeld van Willem te paard werd in 1701 op kosten van Dublin Corporation opgericht op de meest prominente plek in de stad, precies 10 jaar na het catastrofale bloedbad in Aughrim, en gedurende het grootste deel van de eeuw was het de focus van twee uitgebreide ceremoniële vertoningen, hoewel na 1795 de belangrijkste focus voor de meeste gewone Oranjemannen de veldslagen was. Bij deze gelegenheden werd het standbeeld van Willem wit geverfd en versierd met een gele mantel, het paard versierd met oranje lelies en linten en de omringende leuningen oranje en blauw geverfd. En alleen om de laars erin te doen, werden klaver en linten in de nationale kleuren, groen en wit, onder de opgeheven voet van het paard geplaatst, wat nationalisten uitlokte om wraak te nemen met stenengooien en rellen en enkele Trinity-studenten om de scepter van het standbeeld te stelen en het te besmeuren met modder of teer zo vaak dat wachters werden ingeschakeld om het te beschermen.

Orangeisme en 'de Twaalfde' in de 19e-eeuwse Ierse politiek
Na 1800 is het verhaal van de Williamitische vieringen moeilijk te onderscheiden van de opkomst van de Orange-streng in de 19e-eeuwse Ierse politiek. Al in 1815, 20 jaar na de oprichting van de Oranje Orde in 1795, begon O'Connell zijn felle energie los te laten en de zwakte, corruptie en Oranje-politiek van de gemeente Dublin aan de kaak te stellen. En hoewel Thomas Moore tijdens zijn rondreis door Munster in 1823 de groeiende kracht ervan opmerkte, lijkt het erop dat de echte kracht van het Orangeisme in Belfast, Ulster en Dublin lag.

Als we de geschiedenis en het succes van zo'n provocerende Williamitische herdenking in het hart van de Ierse hoofdstad gedurende twee eeuwen volgen, is het moeilijk om The Pale niet te zien als een ander Ierland, en Dublin tussen 1700 en 1900 als in feite een stad van Brits karakter en bestuur, met een duidelijke oranje kleur na 1800. Misschien was dat de reden waarom sporadisch nationalistisch protest en oppositionele activiteit gemakkelijk over een periode van 95 jaar konden worden beperkt en waarom deze officieel gesteunde Williamitische vieringen grotendeels werden getolereerd door een machteloze, gedemoraliseerde, geïntimideerde en krankzinnige mensen.

De nieuwe vieringen van de Twaalfde zouden zeer beladen gebeurtenissen kunnen worden, zoals in 1796 toen honderden katholieken uit hun huizen werden verdreven, maar zelfs enkele jaren eerder was het katholieke geduld op en werden ze steeds meer gehaat als triomfalistische herinneringen aan verovering, zelfs voor iemand zoals William Parnell, een liberale protestant, die volhield dat ze "berucht waren bedoeld door de ene partij en door de andere werden gevoeld als een parade van beledigende overheersing". In 1791 protesteerde de Katholieke Vereniging van Dublin bijvoorbeeld formeel tegen het recht van elke protestant om te stemmen en wapens te dragen, en tegen de “viering van alleen gedenkwaardige feesten, omdat ze het tijdperk en de gebeurtenissen aanduiden, waaruit we onze geschiedenis dateren. gebondenheid.” Ondanks protestantse bedenkingen kregen de Ierse katholieken deze rechten in 1793, en werden dus aangemoedigd om volledige politieke gelijkheid te eisen, maar machtige belangen verzetten zich tegen verdere concessies.

In 1797 hielpen adel in het midden van Ulster de krijgstraditie te versterken toen ze gewone Oranjemannen actief aanmoedigden om hun botsingen met Defenders, nu bondgenoten van de Verenigde Ieren, te zien als onderdeel van een militaire traditie die teruggaat tot het Williamitische tijdperk. Na de opstand van '98 werden katholieken gezien als een speciale bedreiging, aangezien incidenten tijdens de opstand aanleiding gaven tot beschuldigingen dat katholieken de protestanten wilden uitroeien, en leidden ertoe dat Dublin Castle met tegenzin een gedeeltelijke bewapening van Oranjemannen toestond.

Deze angsten, in combinatie met de Napoleontische dreiging en andere strategische overwegingen, leidden er uiteindelijk toe dat de Britse regering in 1800 de Act of Union aannam, iets dat Sir Jonah Barrington ertoe bracht te beweren dat, tenzij Engeland bereid was de Unie in te trekken, Ierland alleen kon worden bestuurd "door fysieke kracht van wapens, en het tijdelijke recht op verovering".

Aughrim herinneren

Aughrim and the Boyne worden natuurlijk op de voorgrond geplaatst en in het geheugen van Orange gegraveerd door The Sash My Father Wore, een beroemd, opzwepend, Ulster-marslied - en een strijdkreet:

"Het is oud, maar het is mooi, en de kleuren zijn mooi,
Het werd gedragen in Derry, Aughrim, Enniskillen en de Boyne.
Mijn vader droeg het als een jeugd in vervlogen dagen van weleer,
En op de Twaalfde draag ik graag de sjerp die mijn vader droeg.”

Maar de Williamitische overwinningen en de omvang van het verlies en de slachting is slechts de helft van het verhaal van Aughrim: de psychische en culturele wonden moeten nog groter zijn geweest, en veel moeilijker te verwoorden. Geen wonder dus dat zoveel dichters en muzikanten in deze bres stapten - de meesten, volgens Lady Gregory, uit Munster! Er was inderdaad een hedendaagse Oriel-dichter en waarschijnlijk harpspeler, Séamas Dall Mac Cuarta, voor nodig om een ​​schrijnende, doordringende klaagzang, Tuireadh Shomhairle Mhic Dhomhnaill, te schrijven voor een beschermheer, Sorley MacDonnell, die zijn land verloor na Aughrim, mogelijk aan Richard Murphy's protestantse voorvaders. In dit gedicht, dat Noord-Ierse manuscripten zou achtervolgen, peilde Mac Cuarta de diepten van die rampspoed voor Katholiek Ierland, en riep de schaduwen op van gedode katholieken, niet-gekiste skeletten die in de wind werden gestrooid, net als de hongersnood doden, hun botten liggen rond het slagveld , kijkend, vanaf de heuvel boven Aughrim, als grazende witte schapen.

Maar de krachtigste, hartverscheurende threnody die ik hier ken, is The Lament for Aughrim, dat Francis McPeake rond 1903 leerde van een oude Galway uilleann piper en speelde in de Oireachtas in 1912, waar Joyce heel goed aanwezig zou kunnen zijn. Datzelfde jaar, twee jaar voor de publicatie van Dubliners, meldt Joyce dat hij Galway-pipers een "vage en vreemde" muziek hoorde spelen die misschien dezelfde klaagzang was.

Het Mulvany-schilderij van de Slag bij Aughrim
Na 1691 meldden veel kroniekschrijvers dat deze strijd "een verschroeiende indruk maakte op het Ierse bewustzijn": en zelfs nog in 1882 was de Irish Club of Chicago niet vergeten, een sterke republikein, John Mulvany, opdracht te geven om The Battle of Aughrim te schilderen, die hij in 1885 voltooide. Mulvany, een levenslang lid van het Ierse geheime genootschap, Clan na nGael, wiens doel het was om uit Engeland te ontsnappen, ontsnapte ternauwernood aan gevangenschap door de Engelse autoriteiten terwijl hij onderzoek deed naar uniformen voor zijn schilderij, slechts enkele dagen voor de 1885 Fenian dynamiet campagne!

Richard Murphy's The Battle of Aughrim
Zelfs in 1968, toen Richard Murphy's krachtige lange gedicht, The Battle of Aughrim, werd gepubliceerd, was de herinnering aan Aughrim nog steeds een zeer actueel onderwerp voor hem, aangezien zijn voorouders daar aan beide kanten hadden gevochten en zijn protestantse voorouders royaal werden beloond voor hun steun met 70.000 acres Iers land. Door zich het perspectief van beide kanten voor te stellen, putte Murphy uit dit afschuwelijke bloedbad om de complexiteit van zijn eigen identiteit, zijn verdeelde psyche, te onderzoeken, met als doel "een duidelijke scheiding in [zijn] geest tussen Engeland en Ierland te krijgen - tussen een bijna volledig Engelse opleiding , een Engelse geest en Iers gevoel' en te begrijpen 'wat het religieuze conflict in het verleden betekende en hoe het verleden ons nog steeds beïnvloedt'. Hij was zich buitengewoon bewust van de voortdurende aanwezigheid van de geschiedenis in de moderne Ierse politiek: zoals hij het in het gedicht zegt: "the past is happening today". En ironisch genoeg zou de herhaling van de geschiedenis opnieuw worden opgevoerd in het beschamende Widgery Report op Bloody Sunday.

Meer recentelijk hebben we het geluk dat historici als Roy Foster en Pádraig Lenihan Aughrim voor ons herinneren, de laatste noemde het "de bloedigste veldslag in de Ierse geschiedenis... , het leven schenken aan "een rijke hoeveelheid Ierse literatuur die rouwt om de verliezen in Aughrim".

Aughrim niet meer herinneren
In de Ierse herinnering en verbeelding stond Aughrim minstens een eeuw lang voor vernedering, ondraaglijk verlies van mensenlevens, trots en zelfs hoop op controle over het nationale lot. Waarom werd het dan in de 19e eeuw geleidelijk verdrongen door de Boyne als het belangrijkste herdenkingscentrum voor protestanten? En waarom viel zo'n catastrofaal verlies zo lang in een afgrond van geheugenverlies? Immers, het niet herinneren van Aughrim zou voor ons net zo ondenkbaar moeten zijn als voor de Schotten om Culloden niet te herinneren, waar, hoewel oneindig minder Jacobieten werden gedood, het nog steeds veel door hen wordt herdacht in muziek, zang en verhaal. (In de VS wordt het verlies van 39 zielen door de Donner Party door honger en ijskoude sneeuw, dat boven Joyce's The Dead hangt, nog steeds door honderdduizenden herdacht per jaar - evenals in The Shining!)

Joyce lijkt een bijzonder talent te hebben gehad om Aughrim te onthouden, te oordelen naar zijn triviale, inderdaad onprofessionele recensie van Lady Gregory's Poets and Dreamers (1903) en van de reeks in The Dead waarin Gabriel het verhaal van Johnny, de al lang overleden Morkan opvoert familiepaard, in wat ik geloof dat een freudiaanse schermherinnering aan Aughrim is. Dit is vooral vreemd als we bedenken dat rond 1900-1903 zowel Yeats, en vooral Lady Gregory, zich in de strijd hadden gestort en bijvoorbeeld ontdekten dat de rauwe wonden van Aughrim nog steeds etterden onder de mensen op het platteland van Galway. Waarom zouden we ons dan afvragen, zou Joyce nog steeds een oogje dichtknijpen voor hun getuigenis, ook al kende hij hun geschriften over de gebeurtenis?

En het ontdenken van Aughrim gaat nog steeds door, te oordelen naar de opening in 2009 van een snelweg die door het slagveld gaat, tegen de oppositie van historici, milieuactivisten en leden van de Oranje Orde. Deze zeer verontrustende, zelfs gewelddadige actie, suggereert voor mij dat het culturele geheugen hier eindelijk is vermoord door Mammon, want dit krachtige gedenkteken voor een diep nationaal trauma is nu voor altijd begraven, ingeruild voor een eenvoudig Keltisch kruis dat de gedoemde plek markeert.

Welk effect, vraag ik me af, zal deze laatste onthoud van Aughrim hebben op de Ierse psyche? Het zich niet herinneren van de geschiedenis is een gevaarlijke list, die leidt tot dissociatie, acteren en hersenloze herhaling.


Weer een ramp in Aughrim?

De laatste conventionele slag in de Ierse geschiedenis vond plaats op zondag 12 juli 1691 in Aughrim, Co. Galway. Een 20.000 man sterk Iers Jacobitisch leger onder bevel van de Franse luitenant-generaal. St. Ruth nam een ​​defensieve positie in die zich over anderhalve mijl langs de bergkam van het dorp Aughrim uitstrekte. Aan de overkant, in het noordoosten of Ballinasloe, aan de kant van het onbegaanbare moeras dat hen scheidde, stond een even groot maar beter uitgerust leger, onder bevel van koning Willem van Oranje door de Nederlandse generaal Ginkel. Hij had drie Ulster-bataljons en grote contingenten uit Engeland, Nederland, Denemarken en Frankrijk.
Beide partijen toonden enorme moed en tot laat op de dag werden de zwaarste verliezen geleden door de aanvallende troepenmacht. Na ongeveer vijf uur vechten, waarvan de meeste aan weerszijden van de Ierse linie plaatsvonden, slaagden delen van Ginkels leger erin een cavaleriemacht te krijgen, twee naast elkaar, langs de smalle tóchar of verhoogde weg bij het dorp Aughrim en aan de overkant van het moeras bezet door de Ierse linkervleugel. De Ierse musketiers in de ruïnes van het oude kasteel die de tóchar bedekten, hadden geen geschikte munitie meer, en andere troepen in dat gebied waren uitgeput om de rechtervleugel te ondersteunen. Dit bruggenhoofd werd snel vergroot. St. Ruth werd gedood door een toevallig kanonschot en vanaf dat moment ging alles mis voor de Ierse kant.
Onder leiding van Brig. Henry Luttrell van Luttrellstown Castle, en in de hoop hun eigendom te redden, liet een deel van de Ierse cavalerie dat de doorbraak had kunnen stoppen hun infanteriekameraden aan hun lot over en reed naar Loughrea door een gebied dat sindsdien bekend staat als 'Luttrell's Pass' . De dichter Raftery verwoordde de traditie van verraad: 'Ag Lutrell's Pass 'sea díoladh na Gaelaigh, ar scilling a's real amach an péire' ['Bij Lutrell's Pass werden de Gaels verkocht voor een shilling en zes pence voor twee']. Tegen het vallen van de avond was het Ierse leger bijna vernietigd, het aantal doden van ongeveer 7.000, ongeveer 2.000 van Ginkels mannen werden gedood.
Aughrim luidde het einde in van de Oorlog van de Twee Koningen in Ierland, met de uiteindelijke totale overwinning voor koning Willem. Aughrim, niet de Boyne, was de belangrijkste slag van de oorlog. De overgave van Galway en Limerick, het Verdrag van Limerick, het vertrek van de overblijfselen van het Ierse leger naar Frankrijk, de confiscatie van land, de vernietiging van de Anglo-Ierse aristocratie en de strafwetten waren allemaal gevolgen van deze nederlaag.
The battlefield of Aughrim is in fact a vast cemetery. The Williamite dead were buried, probably in several mass graves, the locations of which are not known. The bodies of most of the Irish were left unburied for over a year. The unburied dead were a cause of great hurt and were lamented bitterly in a traditional poem:

‘Tá leasú ag Ó Ceallaigh
Nach gaineamh é ná aoileach,
Ach saighdiúirí tapaidh,
A dhéanfadh gaisce le píce.’

[‘O’Kelly has topdressing,
which is neither sand nor manure,
but lithe soldiers,
who would do deeds of valour with a pike.’]

In 1842 the English writer William Makepeace Thackeray quoted lines from an early eighteenth-century Williamite verse play, The Battle of Aughrim, that was then being staged in Galway:
‘Nothing but dread confusion can be seen,
For severed heads and trunks o’erspread the green
The fields, the vales, the hills, and vanquished plain
For five miles round are covered with the slain’.

The battle of 1691 was, in fact, the second Battle of Aughrim. Here, on 10 January 1603, with only 280 soldiers left, Ó Suilleabháin Béara faced and defeated an 800-strong English and Irish force.
In modern times the preservation of sites of similar significance to Aughrim is commonplace in many parts of the world. Culloden is an example. The Battle of Culloden on 16 April 1745, the last conventional battle fought in Scotland, was smaller than Aughrim the dead numbered some 1,700. Since the end of the nineteenth century Culloden has been legally protected, the surviving structures preserved, access for pedestrians enabled and interpretation handsomely provided. Ongoing restoration work recently included the felling of a 50-year-old pine forest and the removal of the main road to Inverness, which in less enlightened days had been routed through the battlefield. Culloden is deservedly one of the premier tourist attractions in Scotland.

On other parts of the battlefield that are outside the 500-metre area, increasing numbers of ‘once-off’ houses are appearing. (Padraig Lenehan)

Over the centuries the physical features of the Aughrim battlefield, together with economic conditions, acted as a deterrent to excessive development. Despite the lack of any institutional defender, it still remains unspoiled to a surprisingly large extent. Now, however, it is being rapidly degraded. About 1970 Galway County Council diverted the main Ballinasloe–Galway road from the village of Aughrim and routed it directly through the battlefield. In recent years the council widened that section of road. In the process further damage was done, particularly to some of the ditches that almost certainly featured in the battle and indeed may well have been constructed or modified by St Ruth for his defensive strategy.
Owing mainly to the concerns expressed, not least in the North, more care is being taken with the preparation of plans for the new N6 Ballinasloe–Galway dual-carriageway, which is to pass close to Aughrim village. The road will not now go through the centre of the battlefield, as was feared, but it will cut off what are believed to be important sites connected with the battle and will destroy some of the physical context.
But worse is to come. As battlefields are unprotected by the National Monuments Acts, the local planning authority, Galway County Council, is the only public body possessing powers, limited as they are, to protect a battlefield by declaring it to be a place of exceptional historical interest. Naively, many of those who understand its historical significance, its national and international dimensions and its potential as a focus for North–South reconciliation assumed that the council was quietly ensuring that, at least in the matter of housing and commercial development, Aughrim would remain generally intact. Instead, in their County Development Plan 2003–2009, the only possible protectors of Aughrim selected a 500-metre radius from the centre of the village as ‘an appropriate boundary for development’. This entire area was involved in the battle. The causeway over which the Williamite cavalry crossed and the areas in which they first clashed in hand-to hand combat with the Irish infantry, the ruined castle from which the Irish musketeers covered the causeway, Luttrell’s Pass, several other identifiable battle-related sites and possible burial locations are all included. They are unprotected. Sites that are the common heritage of nationalists and unionists alike are now at the mercy of developers. On other parts of the battlefield that are outside the 500-metre area, increasing numbers of ‘once-off’ houses are appearing. In December 2005 an 11-acre site within the radius and near the causeway was offered for sale ‘for housing or commercial development’. It is a virtual certainty that this land and the human remains, Jacobite and Williamite, that may still be there will soon be covered with houses.
It is a feature of democracy that governments and public bodies usually have to respond to public opinion. A campaign of information and political lobbying for preservation and suitable development on the Culloden model, undertaken jointly by nationalists, northern unionists and others, could yet prevent another disaster at Aughrim and, in contrast to the events of 1691, result in enhanced mutual respect on both sides of the historical divide on the island of Ireland.


Battle of Aughrim Visitor Centre

The 1691 Battle of Aughrim Visitor Centre … Where a historic and pivotal battle becomes alive!!

Promotional Video />

The Battle of Aughrim Visitor Centre is currently closed due to Covid 19.

The health and safety of our visitors and team members is our top priority therefore, we have put a comprehensive COVID-19 policy in place. Please read it carefully and adhere to all safety protocols during your visit. COVID-19 Policy

More than 5,000 men killed in four hours. The most electrifying battle in Irish military history. The decisive battle of the Williamite War in Ireland!

Come to the enthralling Battle of Aughrim Visitor Centre in Co. Galway and immerse yourself in one of the most extraordinary military events in Ireland’s checkered history. On 12 th July (equivalent to 25th July in the modern calendar) 1691, approximately 35,000 troops from eight European nations made up the opposing forces of William of Orange and King James II who went head-to-head just outside Aughrim village as part of the wider struggle for the throne of England. It resulted in the highest loss of life in any single battle on Irish soil.

Immerse yourself in the combat through our gripping Battle of Aughrim video, which places you at the heart of the battlefield: hearing gunshots, seeing casualties fall, feeling the fear/tension of those soldiers. This vivid, pulsating re-telling of the story of one of Ireland’s most pivotal battles brings it to life and makes it feel real.

You’ll also get a very unique insight into the gripping Battle of Aughrim through our detailed Battlefield Diorama with model soldiers. This, coupled with expert commentary from our enthusiastic tour guides, gives you a 3D experience of the difficult terrain and tactics used by both sides.

Explore the Battle of Aughrim through our engaging audio-visual exhibition and discover the strategies, the players, the stakes and the calamitous mistake of the Jacobite commander in what was effectively the final armed conflict in this war as three kings strived for west European dominance. Find out what Ireland was like at the time of the Battle of Aughrim and learn more about the events that led up to the fateful day.

Get a sense of the weight of the muskets the soldiers had to carry into battle. Feel the fabrics of the uniforms and the weight of the weaponry. Enjoy the interactive experience of feeling like a soldier.

Discover implements contained in a typical Barber-Surgeon Kit from the 17th century — an era when few people survived surgery.

What makes us unique?

The Battle of Aughrim Visitor Centre is the only tourist attraction which depicts this very significant battle and, other than the Battle of the Boyne Visitor Centre, the only one that specifically deals with this period of history.

We provide you with a very personal touch: our knowledgeable tour guide will spend time with you to ensure that you get the chance to ask the questions that are of particular interest to you. At quiet times, s/he will be delighted to give you a private tour — this creates a more intimate and special experience.

A fantastic day out!

A visit to the Battle of Aughrim Visitor Centre is a fantastic experience for families, school children and anyone with an interest in history. After your riveting learning experience in the centre, why not relax with a coffee while the kids have fun in the playground. Enjoy a bite to eat in the village before walking the Battlefield Trail or bringing your children to the nearby park, which showcases a small recreation of the battlefield. It’s a delightful, cultural day out!

Tripadvisor Reviews

"A little gem. A beautiful, interesting visit. The detail is fantastic.”


Battle of Aughrim, 12 July 1691 - History

mv2.jpg/v1/fill/w_179,h_86,al_c,q_80,usm_0.66_1.00_0.01,blur_2/The_Battle_of_Aughrim.jpg" />

The Battle of Aughrim was the decisive battle of the Williamite War in Ireland. It was fought between the Irish Jacobite army who were loyal to James II and the forces of William III.

It is considered one of Europe's most historic battles involving over 45,000 soldiers.

The battle took place on 12th July 1691 near the village of Aughrim in County Galway, Ireland.

It was the bloodiest battle ever fought on Irish soil with over 7000 men losing their lives.

The Jacobite defeat at Aughrim effectively ended James' campaign in Ireland.

Today you can visit the interpretive centre and follow the trails and information points around the village and local countryside giving you a real insight into this famous battle and its relation to the Battle of The Boyne, the sieges of Athlone and Limerick,

and the Flight of the Wild Geese.

Aughrim Tours App now available from the App Store .

The Aughrim Tours App takes you on an interactive audio guide of the village and all the

mv2_d_5760_3840_s_4_2.jpg/v1/fill/w_157,h_104,al_c,q_80,usm_0.66_1.00_0.01,blur_2/5D3_4457.jpg" />


Padraig Lenihan on the Battle of Aughrim

The battle of Aughrim as depicted in the late 19th century.

The Battle of Aughrim was the decisive battle in the Jacobite-Williamite war in Ireland – fought between supporters of the Catholic King James and Protestant King William.

In a previous audio feature on the Battle of the Boyne, Padraig explains the context of the conflict. It was at the same time a European war of France of Louis XIV against the Dutch-led Grand Alliance and in Ireland war of Irish Catholic Jacobites and Protestant Williamites.

The previous year, the Williamites had beaten the Jacobites back behind the river Shannon, the two Kings had departed but the war in Ireland went on. Here we talk about how Aughrim came to be the decisive blow that ended the war in the Williamites’ favour.

The battlefield at Aughrim

We also discuss what it was like to fight at Aughrim in a cloud of blinding smoke with unweildy, unreliable muskets, pikes or cold steel. The infantry, sometimes paid and fed, sometimes not did most of the fighting, but were most likely to fall victim to the the bloodiest phase of the battle – “the execution” when pursuing cavalry rode down broken and fleeing infantry formations.

Finally, the bloodbath at Aughrim seared into the Irish memory on both sides of the religious and political divide. We talk about the rich body of Irish language literature mourning the losses at Aughrim and conversely, the triumphal Protestant memory of the battle – marked by bonfires, prayers services and parades.

A map of the battle of Aughrim showing the Williamite attacks.

While modern Orangemen celebrate the battle of the Boyne on July 12, at the time, due to Britain’s late adoption of the Gregorian calender, it was Aughrim that was fought and celebrated on that day. It was only in the late 18th century that the focus of the newly founded Orange Order shifted to the Boyne, which in the new calendar took place on the Twelfth.


The Battle

It was on Sunday morning and masses were said and sermons were preached in the Irish camp, the soldiers were called upon to defend their country, their altars and their homesteads defeat would mean extermination, confiscation and ruin. They would become the serfs and slaves of a relentless foe. Brave words and brave deeds were the order of the day. Most of the officers and men were true to their dear country and fought bravely that memorable day at Aughrim , but fate entwined with treachery turned victory into defeat.

The strength of both armies was about the same, the English 23,000, the Irish 22,500, but the English had 24 guns, the Irish having only 10. St. Ruth had gone into position at an early hour and only awaited the disappearance of the fog from the moors below. At 12 o'clock the sun's rays pierced through, and both armies, in full view faced each other. St. Ruth placed five guns on his right, with De Tesse his second in command. On the left was Sheldon , with Henry Luttrell , Purcell and Parker as reserve supports. At Aughrim were placed two guns with Colonel Burke and a regiment of foot. The centre, and along the slopes were manned by infantry under Hamilton and Dorrington . The cavalry slightly to the rear were in charge of Galmoy . A battery of three guns was in position on the slope of the hill, and covering the bog and narrow pass leading to Aughrim Castle . The gallant Sarsfield , the hero of Ballyneety , was relegated to an inferior command, and was sent with the reserve cavalry two miles to the rear. St. Ruth could not then cast away his prejudice against the greatest soldier of that time.

Ginkle had for his second in command the Duke of Wurtembur . At the centre were Mackay and Talmash , with the cavalry under Scavemore and De Ruvigny . Near the bog, at the centre, were two batteries, and two more at the advanced position covering the pass where it widened to Aughrim . To the left were the Danes, the Dutch and the French Huguenots commanded by La Melloniere , Tetteau , Nassau , and the Prince of Hesse . The cavalry to the extreme left were placed with La Forest , Eppinger and Portland in charge.

The first engagement took place at Urrachree , where some Irish outposts advanced to a stream and were fired on by a party of Danes. Fighting developed at this sector, and reinforcements were rushed by both sides but the English were driven back. There was a lull in the conflict and Ginkle held a further council of war. He was in doubt as to the advisability of giving battle. Again the strong hand of Mackay carried sway and after two hours' silence the guns from the English lines boomed forth. The battle renewed, Ginkle led the way towards Urrachree . The Danes made an attempt to manoeuvre a flanking movement but the Irish extended their line of defence and stemmed their advance. The Huguenots advanced to attack the hedges near the pass, and the Irish according to plan, retired and drew them on. With terrible effect a flanking fire was opened on them and they fell back in disorder, the Irish horse attacking as they retreated. Again Ginkle brought up the reserves, but yet again the Williamites were beaten back and driven into the bog below. To hold this position intact, St. Ruth moved a regiment from near Aughrim , with fatal results later. It was said that he carried out this movement on the advise of Luttrell . Mackay felt the weakened pulse at this sector and took full advantage of it he at once sent his infantry across the bog. An hour and a half of hard fighting and how elapsed, and the Irish had held their ground with great gallantry.

It was at 6.30pm that 3,000 English advanced once more through the morass under cover of their artillery, and faced the hill in a vigorous attack on the Irish positions there. Again the Irish enticed them on until they were almost at the summit of the hill then with lightning rapidity and heroic dash faced about and opened a deadly fire on them and with the cavalry coming on they were cut to pieces and hurled into the bog once more. In this attack they suffered a severe reverse losing many officers. At one place only did the Williamites make any advance that seemed dangerous. A couple of regiments converged, and gained a foothold among some walls and fences near Aughrim Castle . Colonel Burke's turn now came but to his dismay, he found that the ammunition given to his men was too large they were compelled to use chapped ram rods and even buttons from their tunics. Here we find another act of unwarranted treachery. However, word was quickly conveyed to a body of cavalry in the immediate vicinity, and after a daring coup, and a stiff engagement, the English were driven back.

It is told that Mackay in all those defeats insisted in one last stand. He advanced with a body of cavalry through the pass at Aughrim , with only a couple of horses riding abreast at the time. St. Ruth watched the advance from the position above, and exclaimed "Pity to see such brave fellows throw away their lives in this way." He sent word to Sarsfield to send up 400 horse but stay on with the remainder, and await further orders. On the arrival of the body of cavalry St. Ruth placed himself at their head. He was in great heart and stated he would drive the English to the gates of Dublin . As he charged down the hill and veering towards one of his gunners to convey an order, a burst of chain shot got him, and his headless body rolled from the saddle.

I would like to add here that this seemed like fate, but tradition has it otherwise. A couple of days prior to the great battle a peddler named Mullin arrived at the Irish Camp , he sold laces and spent long enough to get the information he desired to convey to the enemy. He heard St. Ruth was to ride on a grey charger, as this was one of his favourite mounts. In that fatal charge the Williamite gunner picked on him as he sped across the plain to meet Mackay . The first shot missed and a young ensign named Trench took the gun in hand and fired. The gunner remarked to Trench "his hat is knocked off Sir." "Yes," said Trench , "but you will find his head in it too." The cavalry in their dash were halted with no responsible officer to lead them. St. Ruth's body covered with a trooper's cloak was carried to the rear and an attempt was made to conceal his fate, but the true facts leaked out. The result was, his regiment of Blue Guards (French cavalry) retired from the field, followed by the Irish.

No assistance came to Galmoy in his endeavour to hold up Mackay and the English made a flanking movement at Aughrim Castle . At the same time, Ginkle pressed at the centre and broke the front line of defence. The Irish infantry under Dorrington , made a brave stand, but were compelled to fall back in broken formation. At one place known as the Bloody Hollow about 2,000 Irish were encircled, and trapped the remainder retired in hot haste. Sarsfield galloped to the scene of battle but too late, and with a heavy heart, he gathered together the remnants of a defeated army. The slaughter was great, the English lost 2,700 killed and wounded, the Irish about 5,000. Included in this would be those surrendered in the bloody hollow.

In the early hours of the morning of the 13th after torrential rain during the night, the English in savage fury, murdered those prisoners. It was said that the little stream at the base of the hill ran red with blood of the slain. The dead were left unburied, and Story , the Williamite historian, said that a human being was not to be seen for miles around. Great packs of roving dogs took possession of the battlefield and devoured the bodies of the dead, and for months it was unsafe for the traveller to pass that way.

Sarsfield retreated through Limerick on his way he passed through Woodford and according to tradition, at that town he buried some pieces of artillery at Derrycregg wood. The enemy must have harassed him on the way, as at Woodford he reversed the shoes on his cavalry.

On the night of the 14th we find that Ginkle , with a body of cavalry, arrived at Eyrecourt , and bivouacked in the grounds of Eyrecourt Castle that night. Eyre received him with great pomp and splendour.

So much for the slogan that caught the eye of the visitor who entered the entrance door of the castle. It read:- "WELCOME TO THE HOUSE OF LIBERTY" To this we pass by with smile. So ended the battle of Aughrim with bitter memories to follow.


Battle of Aughrim, 12 July 1691 - History

The eventful day that was to decide the fate of the town was now drawing nigh. On the 12th of July, 1691, the hostile armies of the two contending monarchs met on the memorable plains of Aughrim, whence the noise of their cannon might be easily heard at its gates. It is not our intention to enter into a description of the sanguinary and decisive engagement which here took place: the news of its result was known that night in the town, whither several of the fugitives fled for shelter. The alarm of the inhabitants may be easily conceived to have been extreme, and every preparation was made for defence. Many, however, were so panic-struck, that they would have compromised for their safety by immediately surrendering almost on any terms. Lord Dillon, the governor, the French lieutenant general D'Ussone, and the other officers of rank in the town, immediately held a council of war. It appeared that the town, though strong and well stored with provisions, was deficient in men and arms, which were drawn away by degrees to supply other exigencies. The garrison consisted but seven regiments of foot with a few troops of horse, and these neither full nor well armed but their great dependance was on the promises of Balldearg O'Donnell, whom they hourly expected from Iar-Connaught with the troops under his command. [cc]


Patrick Sarsfield

Though thus circumstanced, it was unanimously resolved to defend the town. General Ginckle, the English commander, having judged it necessary to reduce Galway before he should proceed to Limerick, after a few days delay to refresh his troops, marched on the 17th of July towards Athenry, and encamped on the surrounding plains. On the same day he advanced, with a party, three miles nearer Galway, to a rising ground, from whence he could see the shipping in the bay. On his return to the camp he found a Mr. Shaw, a merchant of the town, (who, with a few other Protestants, had that morning escaped,) from whom he received a full account how matters stood within. This information was the most satisfactory, as it differed entirely from what he had previously received from others, that the garrison consisted of five thousand men, and those well armed that the stores were considerable, and the town almost impregnable that Sarsfield, with the whole of the Irish horse, was upon his march with a resolution to raise the siege and that Ballderg's party was about six thousand strong: all which led him to apprehend that he would have more trouble with Galway than he expected, and the siege would be protracted to the ensuing winter a circumstance which, above all others, he was most anxious to avoid.


British Army Lineages

Today 319 ago the hard fought battle of Aughrim was fought on 12 July 1691 (O.S.). The outcome of this battle was more decisive than that of the much more celebrated Battle of the Boyne fought a year earlier. Though the Williamite Army certainly had the better cards in 1691, there was a real chance that the war in Ireland could, literally, be dragged on well into 1692. This would certainly have had consequences for the operations in the main theater of war, the Spanish Netherlands.

The Williamite Army (composed of Dutch, Danish, Ulster and English regiments) was commanded by the future Earl of Athlone. The Irish were led by the French general Charles Chalmont, marquis de Saint-Ruth. Saint-Ruth would be killed during the battle.

After the battle, and defeat and rout of the Irish army, the city of Galway surrendered without offering resistance ten days later. The 2nd Siege of Limerick followed in August. Here the Jacobite high-brass thought is was better to negotiate profitable terms of surrender, and continue the fight for the Jacobite cause elsewhere. This led to the Treaty of Limerick of September 3rd 1691, and end of the Williamite War in Ireland. Large part of the Irish Army went into exile to France, forming a Jacobite Army in exile for James II. The bulk of the Williamite regiments were almost immediately transferred to the Spanish Netherlands.

An order of battle of the Williamite Army was posted earlier on this blog. Information on the Irish/Jacobite order of battle is not forthcoming unfortunately. Hayes-McCoy discusses the Jacobite army in his paper The Battle of Aughrim 1691 (in: Journal of the Galway Archaeological and Historical Society, Vol. 20, No.1/2 (1942), pp. 1-30), and, more recently, Richard Doherty discussed the battle in The Battle of Aughrim (in: History Ireland, Vol. 3, No. 3 (1995), pp. 35.42).


Legacy and memory

The ‘War of the Two Kings’ was the major military conflict of what is known in British history as the ‘Glorious Revolution’, in which Britain was, according to the national narrative, saved from absolutism and the monarch was forced to govern through a parliament and while respecting a bill of rights.

Obviously, when applied to Ireland, this narrative fits rather awkwardly. The war may have played a part in founding constitutional government – the Irish Parliament was to be a much more important institution throughout the 18th than before – but it also disenfranchised the majority of the population, not only Catholics but also Protestant ‘dissenters’ such as Presbyterians.

The popular memory of the war is complex and has changed over time.

Ireland in the 18th century was ruled by a small class of landowning Anglican Protestants, mostly of English stock.

It is therefore not surprising that the war was celebrated by the victorious Williamites and their descendants as a ‘deliverance from Popery and tyranny’. However the modern Orange tradition that keeps alive the memory today is in fact the product of a much later and more tangled history.

Throughout the 18th century, Irish Protestants commemorated the outbreak of the rebellion of 1641, when they believed their community had only just escaped extermination, more than the battles of Aughrim or the Boyne.

It was not until the 1790s, at a time when Catholics were again agitating for political rights and the Republican revolutionaries the United Irishmen were preparing for insurrection, the Orange Order was founded in Armagh. Its history of marching on the Twelfth of July in commemoration of the battle of the Boyne dates from this era and not from the 1690s.

Nevertheless even today the Orange Order states that it commemorates William’s ‘victory over despotic power laid the foundation for the evolution of Constitutional Democracy in the British Isles’.

On the other side, memory of the Jacobite cause was more complex. James II himself was mocked by Irish poets as ‘Seamus a chaca’ – ‘James the shit’ – the cowardly English King who had ‘lost Ireland’. But there was also a nostalgic genre of Jacobite poetry and songs throughout the 18th century that pined for the return of the ‘true king’, with the ‘Wild Geese’ or Irish soldiers who had left for French service, who together would who would rescue Irish Catholics from ‘slavery’.

The later Irish nationalist tradition would also rehabilitate many Jacobite heroes such as Patrick Sarsfield as fighters for Irish freedom and the nationalists like Thomas Davis and later Charles Gavin Duffy would christen the Jacobite parliament of 1689 as the ‘Patriot Parliament’ for its assertion of independence.

But unlike the Orange tradition, modern Irish nationalist and particularly Republican narratives tend to be uncomfortable with the Jacobites’ loyalty to an English monarch, let alone with ideas such as the divine right of kings, which James Stuart held to.

The War of the Two Kings, was a time when Ireland was briefly at the centre of European-wide struggle for power and also a decisive turning point in Irish history.


Bekijk de video: The Battle of Aughrim - Traditional Irish