Sovjets schieten Amerikaanse jet neer

Sovjets schieten Amerikaanse jet neer


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken beschuldigt de Sovjet-Unie boos van het neerschieten van een Amerikaans vliegtuig dat het Oost-Duitse luchtruim binnendrong. officieren aan boord van het vliegtuig werden gedood in het incident. De Sovjets reageerden met beschuldigingen dat de vlucht een "grove provocatie" was, en het incident was een lelijke herinnering aan de verhoogde Oost-West-spanningen van het Koude Oorlog-tijdperk.

Volgens het Amerikaanse leger was het vliegtuig op een trainingsvlucht boven West-Duitsland en raakten de piloten gedesoriënteerd door een hevige storm waardoor het vliegtuig bijna 100 mijl uit koers raakte. De Sovjetaanval op het vliegtuig lokte woedende protesten uit van het ministerie van Buitenlandse Zaken en verschillende congresleiders, waaronder senator Hubert H. Humphrey, die beschuldigden dat de Sovjets het vliegtuig opzettelijk hadden neergehaald "om het offensief te winnen" tijdens de agressieve Koude Oorlog-manoeuvres.

De Sovjets van hun kant weigerden Amerikaanse protesten te accepteren en antwoordden dat ze "alle redenen hadden om aan te nemen dat dit geen fout of vergissing was ... Het was een duidelijke inbreuk." Sovjet-functionarissen beweerden ook dat het vliegtuig de opdracht had gekregen om te landen, maar weigerden de instructies. Kort na het incident mochten Amerikaanse functionarissen naar Oost-Duitsland reizen om de lichamen en het wrak te bergen.

Net als tal van andere soortgelijke incidenten in de Koude Oorlog - waaronder de arrestatie van vermoedelijke 'spionnen' en de inbeslagname van schepen - resulteerde deze gebeurtenis in verhitte verbale uitwisselingen tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie, maar weinig anders. Beide landen hadden grotere problemen: de Verenigde Staten waren verwikkeld in de oorlog in Vietnam en de Sovjet-Unie had te maken met een steeds groter wordende breuk met communistisch China. De doden waren echter een andere herinnering dat de verhitte achterdocht, de verhoogde spanning en de geladen retoriek van de Koude Oorlog het potentieel hadden om uit te barsten in zinloze dood en vernietiging.


Hoe de USSR Amerikaanse vliegtuigen veroverde

Een lucht-naar-lucht linker vooraanzicht van een F-111 vliegtuig tijdens een tankmissie boven de Noordzee.

De Koude Oorlog tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie werd een gouden tijdperk voor de militaire luchtvaart. Vechters en bommenwerpers die door de twee supermachten aan de strijdende partijen werden geleverd in talloze proxy-conflicten over de hele wereld, speelden een niet geringe rol in hun uitkomst.

Vaak hing het resultaat van niet alleen een luchtgevecht, maar van een lokale oorlog als geheel af van wiens vliegtuigen een betere snelheid, manoeuvreerbaarheid en veerkracht hadden. Dat maakte het des te belangrijker om de vliegtuigen van de vijand vast te leggen en tot in detail te bestuderen.

Op jacht naar een sabel

Weergave van F-86 vliegtuigen op de vluchtlijn die zich klaarmaken voor de strijd.

Tijdens de Koreaanse oorlog van het begin van de jaren vijftig stonden de Sovjet MiG-15 en de Amerikaanse F-86 &lsquoSabre&rsquo straaljagers grotendeels op één lijn met elkaar. Beide partijen probeerden een van de andere vliegtuigen te pakken te krijgen, maar alleen de USSR slaagde erin om dat te doen.

In april 1951 arriveerde een groep testpiloten onder leiding van luitenant-kolonel Dzyubenko in Noord-Korea. Hun taak was om een ​​F-86 te dwingen te landen op een Noord-Koreaans vliegveld.

Hoewel de missie van de groep mislukte, viel een Sabre al snel in handen van de Sovjet-Unie. Tijdens een gevecht op 6 oktober van datzelfde jaar richtte de Sovjetpiloot luitenant-kolonel Yevgeny Pepelyaev zo'n zorgvuldig berekende schade aan een Amerikaans vliegtuig aan dat dit vrijwel ongedeerd op de Noord-Koreaanse kust landde. De Amerikaanse piloot werd opgepikt door een zoek- en reddingsactie van de Amerikaanse luchtmacht, maar het vliegtuig werd in beslag genomen en naar Moskou gestuurd.

Vier US Air Force North American F-86E Sabre-jagers van de 51st Fighter Interceptor Wing boven Korea op 22 mei 1953.

De USSR besloot de "killer of MiGs", zoals de F-86 in de westerse pers genoemd werd, te kopiëren. Stalin gaf ontwerper Vladimir Kondratyev een jaar om een ​​&ldquoSovjet Sabre&rdquo te creëren. Kondratyev faalde echter in de taak en na de dood van Stalin werd het project stopgezet. Uiteindelijk werd besloten om individuele eenheden, componenten en materialen van de gevangen jager te lenen voor gebruik in de Sovjet-luchtvaartindustrie.

Wat de Amerikanen betreft, om een ​​MiG-15 te veroveren, lanceerden ze op 1 november 1950 Operatie Moolah, waarbij ze Noord-Koreaanse piloten een grote beloning beloofden voor het overlopen naar Zuid-Korea op bruikbare jagers. De operatie flopte echter. Pas op 21 september 1953, toen de oorlog al voorbij was, landde overloper No Kum-sok een MiG-15 op de vliegbasis Kimpo bij Seoul.

Op jacht naar een Aardvarken

General Dynamics F-111A (SN 63-9768, derde preproductievliegtuig) met niet-geveegde vleugels bij de uitrol van het vliegtuig op 15 oktober 1964.

Op 17 maart 1968 arriveerden zes van de nieuwste F-111 &lsquoAardvark's straalbommenwerpers van de VS in Vietnam. Vanwege zijn vermogen om onverwacht en bijna geruisloos te verschijnen, snel toe te slaan en spoorloos te verdwijnen, noemden de Noord-Vietnamezen dit vliegtuig &lsquoWhispering Death&rsquo.

Sovjet-inlichtingenofficieren zagen het &lsquoAardvark&rsquo voor het eerst in het voorjaar van 1967 op de Paris Air Show in Le Bourget. Ondanks dat het streng werd bewaakt door de Amerikaanse militaire politie, werd het toch meerdere keren en vanuit verschillende hoeken gefotografeerd door Sovjet-agenten. De moeilijkste en belangrijkste taak, namelijk het bestuderen van de binnenkant van het vliegtuig, moest nog worden volbracht.

In werkelijkheid bleek de &lsquoWhispering Death&rsquo niet zo bedreigend. Slechts een paar weken na hun aankomst in Vietnam werden twee "Aardvark" vliegtuigen neergeschoten door de luchtverdedigingstroepen van het Vietnamese Volksleger, terwijl een ander werd gevangen genomen en naar de USSR gestuurd.

Er zijn verschillende versies van hoe dat &lsquoAardvark&rsquo in beslag is genomen. Volgens een van hen was de F-111, die een nachtvlucht uitvoerde op lage hoogte, "verdronken", dat wil zeggen dat de communicatie met de basis was vastgelopen, terwijl een Sovjetpiloot in een straaljager het Amerikaanse vliegtuig naar de grond dwong en het laten landen op een vliegveld in Noord-Vietnam.

Tegelijkertijd betwijfelen anderen of de Sovjet-Unie voldoende technische capaciteiten had om het radiosignaal van het Amerikaanse vliegtuig te blokkeren. Volgens deze theorie waren de piloten gewoon omgekocht en verbraken ze zelf de communicatie met hun basis.

Over het algemeen werd de oorlog in Vietnam een ​​rijke bron van trofeeën voor de Sovjet-Unie. Naast de F-111 kreeg Moskou ook de beschikking over een F-4, een A-37 en een F-5E, CH-47A &lsquoChinook&rsquo-helikopters, een AIM-7 &lsquoSparrow&rsquo-raket en nog enkele honderden modellen van Amerikaanse wapens en militaire hardware.

Als u inhoud van Russia Beyond gedeeltelijk of volledig gebruikt, zorg dan altijd voor een actieve hyperlink naar het originele materiaal.


Tijdens de Koreaanse Oorlog kwamen de luchtmachten formeel niet bijeen, aangezien de Sovjet-Unie geen strijder was in het conflict. In augustus 1945 verklaarde de USSR de oorlog aan Japan en begon hun offensieve campagnes tegen het Japanse leger. Toen ze het door Japan bezette Korea binnentrokken, kregen de Sovjets voet aan de grond in die regio, waardoor het uiteindelijk Noord-Korea werd en een bondgenoot van de Sovjet-Unie. Bijna 72.000 Sovjet-personeel diende in Noord-Korea en hun aanwezigheid werd onderdrukt door zowel de Sovjet- als de Amerikaanse regeringen [1] luchtgevechten tussen USSR en Amerikaanse piloten waren talrijk. De Sovjets vlogen met vliegtuigen met Chinese of Noord-Koreaanse markeringen en het was aanvankelijk verboden in het Russisch te spreken via de ether. [1] Het verbod werd al snel opgeheven vanwege duidelijke problemen met het gebruik van Koreaans om te communiceren in kritieke gevechtssituaties. [2]

In tegenstelling tot Noord-Korea viel het nationalistische China in 1945 Frans Indochina (Vietnam) binnen om de regio te heroveren op het bezettende Japanse leger aan het einde van de Tweede Wereldoorlog [3], maar slaagde er niet in om voet aan de grond te krijgen in Noord-Vietnam. Noord-Vietnamese studenten MiG-piloten werden voor maximaal drie jaar naar China en de Sovjet-Unie gestuurd voor training. Student Noord-Vietnamese SAM-operators werden naar de USSR gestuurd voor ongeveer zes tot negen maanden training. [4] [5] Sovjet- en Chinese communistische piloten waren beperkt tot het testen van vliegende MiG's die vanuit hun land naar Noord-Vietnam waren geëxporteerd. [6] [7] Vanwege de urgentie die werd veroorzaakt door Operatie Rolling Thunder, en totdat Noord-Vietnamese raketbemanningen konden worden getraind, werden de Sovjet PVO SAM luchtafweerraketoperator / instructeurs snel ingezet in Noord-Vietnam in 1965, en tot 1966 waren ze verantwoordelijk voor het neerhalen van ongeveer 48 Amerikaanse vliegtuigen tijdens de verdediging van Noord-Vietnam. [8] [9] Er is niettemin één gemelde aaspiloot uit de USSR, kolonel Vadim Shcherbakov, die wordt gecrediteerd met 6 lucht-luchtmoorden. [10]

Tijdens de Koude Oorlog waren veel landen, waaronder de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten, fel aan het beschermen van hun luchtruim. Vliegtuigen die het luchtruim van een vijandige natie binnenkwamen, werden vaak neergeschoten in lucht-luchtgevechten. De incidenten veroorzaakten een verhoogd gevoel van paranoia aan beide kanten, wat resulteerde in het neerhalen van burgervaartuigen. Veel van de vliegtuigen die op die link worden vermeld, zijn niet neergeschoten als gevolg van paranoia uit de Koude Oorlog door vliegtuigbemanningen van de VS of de USSR, maar eerder door directe actie van actieve strijders (bijvoorbeeld de twee Air Rhodesia-vluchten).

De tabel geeft een overzicht van verliezen van luchtgevechten buiten de oorlogsgebieden, zoals de Koreaanse oorlog of de oorlog in Vietnam. Het omvat geen verliezen aan grondverdediging, en het omvat geen burgerluchtvaartuigen.


Sovjets schieten Amerikaanse jet neer - GESCHIEDENIS

In de felle zon hoog boven het Koreaanse schiereiland glom de zilveren huid van 39 B-29 Superfortresses terwijl ze in formatie vlogen. Hun missie die dag, op 12 april 1951, was om een ​​brug aan de Chinese grens te vernietigen en de stroom van munitie en mannen die Noord-Korea binnenstroomden te verstoren.

De zware bommenwerpers, die met iets meer dan 300 mijl per uur voortsjouwden, waren de trots van de Amerikaanse luchtmacht. Beschouwd als 'onoverwinnelijk', had het vliegtuig met zuigermotor zes jaar eerder de Tweede Wereldoorlog tegen Japan gewonnen door tienduizenden tonnen bommen op het eiland te laten vallen, evenals twee atoomwapens.

Voor deze aanval werden de Superfortresses begeleid door bijna 50 F-84 Thunderjets, een straaljager van de eerste generatie. De veel snellere rechte vliegtuigen moesten flink gas terugnemen om bij de bommenwerpers te blijven.

Plotseling werden de Amerikanen vanaf grote hoogte overspoeld door bliksemsnelle vijandelijke straaljagers. Met een geveegd vleugelontwerp en krachtige motoren doken ongeveer 30 MiG-15's naar beneden en begonnen de Amerikaanse bommenwerpers en straaljagers te bestoken met kanonvuur. Versierd met Noord-Koreaanse en Chinese markeringen, werden deze vliegtuigen eigenlijk gevlogen door Sovjet-toppiloten die hun vaardigheden hadden aangescherpt tegen enkele van de beste Duitse azen tijdens de Tweede Wereldoorlog.

De langzame B-29's waren gemakkelijk te plukken voor de superieure MiG-15's. De Sovjets schoten de formaties in en uit, waarbij ze drie Superfortresses neerschoten en nog eens zeven bommenwerpers zwaar beschadigden. De Amerikaanse escorte-jets, te slim af en overklast, waren hulpeloos tegen de aanval. In de verwarring schoten ze zelfs op hun eigen vliegtuigen.

“Onze MiG's openden het vuur tegen ‘Flying Superfortresses,’” Sovjet-aas Sergey Kramarenko herinnerde zich later. “Een van hen verloor een vleugel, het vliegtuig viel in stukken. Drie of vier vliegtuigen vlogen in brand.”

De langzaam bewegende B-29's (hierboven: een formatie dropt bommen boven Korea) zouden gemakkelijk te kiezen zijn voor de superieure MiG-15's. (Hulton-archief, Getty Images)

Het was een vernederende nederlaag voor de Amerikaanse luchtmacht. Hoewel de meeste militaire leiders wisten dat de dagen van zuigeraangedreven bommenwerpers geteld waren, hadden ze niet verwacht dat het 70 jaar geleden die dag zou zijn, die bekend werd als Zwarte Donderdag. Amerikaanse bombardementsmissies boven het Sinuiju-gebied in Noord-Korea werden drie maanden aan de grond gehouden totdat genoeg squadrons van F-86 Sabres, een straaljager die goed overeenkwam met de MiG-15, deze nieuwe uitdaging in de Koreaanse oorlog konden aangaan.

De luchtstrijd boven “MiG Alley, zoals deze sector van Noord-Korea door geallieerde piloten werd genoemd, veranderde het verloop van het conflict tussen de grootmachten van de wereld.

'Tegen 1951 was de B-29 Superfortress antiek, hoewel we dat toen nog niet wisten', zegt Alex Spencer, conservator van de luchtvaartafdeling van het Smithsonian's National Air and Space Museum. “Het ging heel slecht, heel snel voor de bommenwerpers. Deze strijd veranderde de aard van de Amerikaanse luchtcampagne boven Korea.'

De MiG-15 schokte het Westen met zijn mogelijkheden. Dit vliegtuig leek griezelig veel op de Sabre, maar had bepaalde verbeteringen, namelijk het plafondniveau. De MiG-15 kon vliegen op een hoogte van 50.000 voet, waardoor hij een lichte overhand had op de F-86. Bovendien droeg de Sovjet-jet kanonnen, geen geweren: twee 23 millimeter, plus een 37 millimeter. De Sabre was uitgerust met zes .50-kaliber machinegeweren.

Die bewapening had een vernietigend effect op de B-29 Superfortresses, zegt Mike Hankins, de curator van de geschiedenis van de luchtmacht van het museum.

De MiG-15 is ontwikkeld door de Sovjet-vliegtuigontwerpers Artem Mikoyan en Mikhail Gurevich. (NASM) Het Sovjet-vliegtuig (hierboven: een zicht op de cockpit van de MiG-15 van het Smithsonian) 'zou kunnen vallen en deze hit-and-run-aanvallen uitvoeren', zegt curator Mike Hankins. (NASM)

'Het dodental van bommenwerpers door MiG-15 was verwoestend', zegt hij. “Het grotere kanon is gemaakt om B-29's uit te schakelen. Je krijgt een paar van die kanonslagen en het hele ding kan naar beneden gaan. Ik hoorde enkele piloten naar hen verwijzen als 'vlammende golfballen'

Die zware wapens, plus het vermogen op grote hoogte, maakten de MiG-15 tot een formidabel vliegtuig. Het Air and Space Museum toont een van deze jets in de Boeing Aviation Hangar van zijn Udvar-Hazy Center in Chantilly, Virginia. De MiG-15 staat in de buurt van zijn aartsrivaal, de F-86.

“De MiG-15 kan vallen en deze hit-and-run-aanvallen uitvoeren,'8221 Hankins zegt. 'Ze zouden een steile duikvlucht maken, een pad volgen en zoveel mogelijk bommenwerpers raken. Als ze ze neerschoten, was dat geweldig. Als ze ze genoeg beschadigden om te voorkomen dat ze een bom op het doel zouden krijgen, was dat ook geweldig. Het vliegtuig was daar erg effectief in.”

'Ik herinner me nog het beeld in mijn hoofd: een armada van vliegtuigen vliegt in gevechtsformatie', vertelde Sovjet-aas Sergey Kramarenko (hierboven in 2014 op het Rode Plein van Moskou) jaren later tegen een journalist. “Plots duiken we bovenop hen. Ik open het vuur op een van de bommenwerpers en er komt meteen witte rook uit. Ik had de brandstoftank beschadigd.'8221 (Associate Press)

De MiG-15, ontwikkeld door de Sovjet-vliegtuigontwerpers Artem Mikoyan en Mikhail Gurevich, verbaasde de Amerikaanse militaire leiders toen hij voor het eerst boven Korea verscheen in 1950. Hij was veel beter dan de Shooting Stars en Thunderjets en joeg ze snel uit de lucht.

Dit is wat er gebeurde op Zwarte Donderdag. De F-84 straaljagers waren met hun rechte vleugelontwerp vergelijkbaar met vliegtuigen uit de Tweede Wereldoorlog duidelijk in het nadeel ten opzichte van de gestroomlijnde MiG-15.

"Onze vroege straaljagers waren qua prestaties niet erg goed", zegt Spencer. “De ontwerpers van toen waren nog bezig met wat ze wisten. Met de F-86 Sabre krijg je de introductie van de swept wing, die een enorm verschil maakte in de prestaties van straalvliegtuigen.'8221

Maar voordat de Sabre's8217's ter plaatse kwamen, konden de Amerikaanse jagers de veel snellere MiG-15 niet bijhouden. Sorteringen van drie en vier vijandelijke jets zoefden neer op de hulpeloze Superfortress-bommenwerpers en vlogen vervolgens snel terug, hoog buiten bereik van de Amerikaanse jagers.

Na Zwarte Donderdag riep de Amerikaanse luchtmacht een halt toe aan haar strategische bombardementen op lange afstand en wachtte drie maanden (hierboven: een groep F-86 Sabre straaljagers wordt klaargemaakt voor de strijd, juni 1951) totdat ze genoeg F- 86 Sabres in de lucht boven Korea om de Sovjets te evenaren. (Tussentijdse archieven, Getty Images)

'De F-84's waren veel langzamer', zegt Hankins. 'En ze gingen ook langzamer om bij de bommenwerpers te blijven. De MiG's waren zo veel sneller, dat de Amerikaanse piloten gewoon geen kans hadden om de achterstand in te halen. Het verraste hen.”

Voor Sovjetpiloot Kramarenko was het een belangrijk moment. Zijn squadron verhinderde niet alleen het bombarderen van de Yalu River-brug, het demonstreerde de wereld dat de Sovjet-technologie op één lijn stond met die van de Amerikanen.

“Ik herinner me nog het beeld in mijn hoofd: een armada van vliegtuigen vliegt in gevechtsformatie, prachtig, zoals tijdens een parade,'8221 Kramarenko vertelde een journalist jaren later. “Plots duiken we bovenop hen. Ik open het vuur op een van de bommenwerpers en er komt meteen witte rook uit. Ik had de brandstoftank beschadigd.”

Na Zwarte Donderdag riep de Amerikaanse luchtmacht een halt toe aan haar strategische bombardementen op lange afstand en wachtte drie maanden totdat ze genoeg F-86 Sabres in de lucht boven Korea kon krijgen om de Sovjets te evenaren. Pas toen mochten B-29's de missies naar MiG Alley langs de Chinese grens hervatten en alleen onder begeleiding van Sabres.

Ook is te zien in het Udvar-Hazy Center van het museum de swept-wing jager, de F-86 Sabre's aartsrivaal van de MiG-15. (NASM)

'Enkele maanden lang had de strijd invloed op de operaties van de B-29', zegt Hankins. 'Het stelde grenzen aan wat de luchtmacht bereid was te doen en waar ze de bommenwerpers naartoe wilden sturen.'8221

Hoewel hij door veel experts als de gelijke van de Sabre wordt beschouwd, gelooft Spencer dat de Sovjet-jet misschien een klein voordeel had. Het was een duurzaam vliegtuig en gemakkelijker te onderhouden, merkt hij op.

'De MiG-15 was een zeer robuust vliegtuig', zegt Spencer. “Dat was een eigenschap die Sovjetontwerpers tijdens de Koude Oorlog hebben doorgezet. Hun vliegtuigen waren in staat om in veel zwaardere omstandigheden en veel ruigere vliegvelden te opereren dan onze vliegtuigen konden doen.'8221

Over de auteur: David Kindy is een journalist, freelance schrijver en boekrecensent die in Plymouth, Massachusetts woont. Hij schrijft over geschiedenis, cultuur en andere onderwerpen voor Lucht & Ruimte, Militaire geschiedenis, Tweede Wereldoorlog, Vietnam, Luchtvaartgeschiedenis, Providence Journal en andere publicaties en websites. Lees meer artikelen van David Kindy en volg op Twitter @dandydave56

Het verbazingwekkende verhaal van hoe een stealth-jager werd neergeschoten

De effectiviteit van de F-117 werd ondersteund door tegenmaatregelen tegen elk toekomstig raketafweersysteem dat het vliegtuig zou tegenkomen. EA-6 Prowler-vliegtuigen kunnen bijvoorbeeld worden gebruikt om de sensoren van de raketten elektronisch te blokkeren, en "Wild Weasel" -vliegtuigen kunnen de SAM-locaties targeten wanneer hun radars worden ingeschakeld.

In 1998, na jaren van onrust en opstand, begon een open oorlog tussen de regering van Servië, onder leiding van Slobodan Milosevic, en het Kosovo Bevrijdingsleger, een Kosovaarse militante groepering die actief is in het door Serviërs gecontroleerde Kosovo. Na berichten over etnische zuiveringen tegen Albanezen in Kosovo, stemde de NAVO om in te grijpen tegen Milosevic om de oorlog te beëindigen, en in de nacht van 24 maart 1999 begonnen luchtaanvallen op Servië.

De Amerikaanse deelname aan deze campagne werd geleid door de F-117 Nighthawk. De Nighthawk was een van de eerste echte 'stealth'-vliegtuigen die tijdens de Golfoorlog van 1991 zeer succesvol was geweest, en er was nog geen enkel vliegtuig verloren gegaan.

De effectiviteit van de F-117 werd ondersteund door tegenmaatregelen tegen elk toekomstig raketafweersysteem dat het vliegtuig zou tegenkomen. EA-6 Prowler-vliegtuigen kunnen bijvoorbeeld worden gebruikt om de sensoren van de raketten elektronisch te blokkeren, en "Wild Weasel" -vliegtuigen kunnen de SAM-locaties targeten wanneer hun radars worden ingeschakeld.

Beide tegenmaatregelen waren echter afwezig in de nacht van 27 maart, toen luitenant-kolonel Dale Zelko in een F-117 Nighthawk naar Servië vertrok. Bovendien hadden sommige van de waarschuwingen die tijdens eerdere oorlogen waren genomen, plaatsgemaakt voor zelfgenoegzaamheid. Toen F-117's in 1991 aanvallen op Bagdad lanceerden, zouden ze nooit dezelfde vliegroutes in en uit Irak gebruiken. Amerikaanse F-117's in Kosovo en Servië daarentegen wel.

En hoewel de F-117 nominaal onzichtbaar was voor radar, had hij een fatale fout toen de deuren van het bommenruim opengingen, en de radarsignatuur breidde zich uit, waardoor hij veel gemakkelijker kon worden gericht.

De Servische regering was niet onwetend over de voordelen van de NAVO, maar ze wisten ook dat de oorlog niet populair was in de Verenigde Staten. Ze redeneerden dat door het neerschieten van een spraakmakend vliegtuig zoals de F-117, ze de regering-Clinton in verlegenheid zouden kunnen brengen en een vroegtijdig einde aan de Amerikaanse betrokkenheid zouden kunnen forceren.

Daarom had het Servische leger in de nacht van 27 maart een uitgekiende val voor Zelko gelegd. In Italië gestationeerde Servische spionnen zagen NAVO-vliegtuigen opstijgen vanaf vliegbases daar. Twee afzonderlijke radarsystemen werden gebruikt door de Servische luchtverdediging. Eén radar met lage bandbreedte, de P-18 "Spoon Rest D", werd gebruikt om de F-117 te volgen, hoewel deze deze alleen op 15 mijl afstand kon detecteren en te onnauwkeurig was om een ​​raket ernaartoe te leiden, deze radar was bijna onmogelijk te detecteren door middel van NAVO-tegenmaatregelen, zodat het kan worden aangelaten. Het tweede systeem, de SNR-125 "Neva-Pechora" - of SA-3 "Goa", naar de NAVO - kon worden gebruikt om raketten te geleiden, maar was kwetsbaarder voor aanvallen. Daarom werden SNR-125-radars normaal gesproken slechts twee keer per nacht in korte bursts ingeschakeld.

Bovendien was er een foutenmarge die de SNR-125 alleen op het vliegtuig kon vergrendelen als het binnen 15 mijl was. De SNR-125-radar onder bevel van kolonel Zoltan Dani, die langs de verwachte vliegroute was geplaatst, ging twee keer aan, zonder effect.

Maar omdat de spionnen in Italië geen Prowlers hadden zien opstijgen, besloot Dani dat het veilig was om het opnieuw te proberen. Hij draaide de radar voor de derde keer om en zag Zelko's F-117 met de deuren van het bommenruim open.

Er werden twee raketten afgevuurd. De eerste miste ternauwernood de tweede ontplofte nabij Zelko's F-117 en sloeg hem neer.

Zelko sprong uit het vliegtuig met behulp van een Amerikaans zoek- en reddingsteam, hij kon de Servische achtervolgers ternauwernood ontwijken. Hoewel zijn ontsnapping buitengewoon gelukkig was voor de Verenigde Staten, was het evenement niettemin een propaganda-coup voor Servië met behulp van geavanceerde tactieken, ze hadden een geavanceerd Amerikaans stealth-jet neergeschoten, voor de eerste en enige keer in zijn geschiedenis. "Sorry, we wisten niet dat het onzichtbaar was", verkondigde een propagandaposter triomfantelijk in de nasleep.

Delen van het neergestorte vliegtuig zijn nog steeds zichtbaar in het Luchtvaartmuseum in Belgrado. De F-117 ging in 2008 met pensioen, hoewel sommige nog steeds operationeel zijn.

De Kosovo-oorlog was geen 'goede oorlog', maar had een kleine zilveren rand: in 2011, tientallen jaren na de schietpartij, reisde Zelko naar Servië om Dani te ontmoeten, de man die hem had neergeschoten, en de twee werden vrienden .

Trevor Filseth is een schrijver over actualiteiten en buitenlandse zaken voor het Nationaal Belang.


Dit is de laatste keer dat Rusland een passagiersvliegtuig neerschoot

Het is onmogelijk om de wereld te zien reageren op het neerhalen van vlucht 17 van Malaysian Airlines boven Oekraïne zonder te denken aan de dag waarop de Russen vlucht 007 van Korean Air Lines boven de Sahakin-eilanden op 1 september 1983 neerschoten. was verzadigd met intelligentiesensoren, en de twee superkrachten hadden binnen enkele uren een heel goed idee van wat er precies was gebeurd. Maar de strijd om geopolitieke invloed uit de tragedie te halen, vergiftigde het begrip van het publiek.

Maar dankzij de signaalintelligentie die werd verzameld door het eigenlijke RC-135-bewakingsvliegtuig waarvan de Russische jachtpiloot dacht dat hij op de Verenigde Staten mikte, wist hij vrijwel onmiddellijk dat hij het vliegtuig per ongeluk had neergeschoten. Het passagiersvliegtuig was, waarschijnlijk per ongeluk, op een magnetische koers van 246 graden gevlogen kort na het verlaten van Anchorage, Alaska, en de piloten gingen ervan uit dat een ander navigatiesysteem de controle had, omdat ze de kompasrichting van het vliegtuig niet hadden gekoppeld aan zijn instrumentnavigatiesysteem (INS ).

De Amerikanen hadden verwacht dat de Sovjets later die dag een nieuwe raket zouden testen, een raket die ergens in de buurt van de Petropavlosk Navy Base zou moeten landen, waar tientallen nucleaire onderzeeërs waren gestationeerd. KAL 007's 246-graden koers zette het op een directe koers naar dat gevoelige gebied. Dus toen de Sovjets een interessant doelwit naar dat gebied zagen gaan, reageerden ze natuurlijk, in de veronderstelling dat het vliegtuig, als het een RC-135 was, buiten de ongeveer 20 km verboden zone zou blijven die de grens van Russisch grondgebied markeerde. Maar het vliegtuig stopte niet. Het vloog door en bevond zich toen, op dezelfde koers, al snel weer in internationale wateren.

De Russen zagen het vliegtuig naderen en vervolgens door een tweede stuk Sovjetgebied vliegen. De piloot van de Su-15, Gennadie Osipovich, die deel uitmaakt van een gevechtsvleugel in Dolinsk-Sokol, probeerde het vliegtuig te bereiken via de internationale noodfrequentie. De Koreaanse piloten hebben zijn smeekbeden waarschijnlijk niet gehoord, ze hadden geen reden om te denken dat ze in gevaar waren op basis van waar ze dachten dat ze waren.

Osipovich stond onder druk van zijn grondcommandant om het vliegtuig geen tweede keer Russisch grondgebied te laten verlaten. Toch toonde hij aanzienlijke terughoudendheid en wilde hij niet vuren voordat hij een positieve identificatie op het vliegtuig had. Waarom? Hij kende de inzet: het neerschieten van een Amerikaans spionagevliegtuig kan tot echte oorlog leiden.

Zijn locatie in de driedimensionale ruimte bood onvoldoende zicht op het vliegtuig om het als passagiersschip te identificeren. Van onderaf zagen de twee jets er identiek uit. En op de radio heeft hij nooit het besef verraden dat het vliegtuig in feite niet een eerder geïdentificeerde RC-135 was.

Uit 1985 is hier Murray Sayle's uitstekende beschrijving van wat er daarna gebeurde:

Op dit punt moet de jager achter en onder KE007 zijn geweest, de normale aanvalspositie. Hij zou alleen een vage zwarte vorm zien, zonder een gemakkelijke manier om de grootte ervan in te schatten, en de rode en witte lichten die het vliegtuig achter zich liet zien. Alle cabinelichten zouden in dit stadium van de vlucht zijn gedimd en de jaloezieën zijn gesloten, zodat de passagiers na zonsopgang konden slapen. De jager meldde meerdere keren dat de koers van het "doelwit" 240 graden was, een redelijke benadering voor de paar seconden die de jachtpiloot ter beschikking stond.

Terwijl de Sovjetjager achter hem zat, belde KE007 de Tokyo Air Traffic Control, vroeg en kreeg toestemming voor een "step-climb", normaal aan het einde van een lange vlucht wanneer het vliegtuig het grootste deel van zijn brandstof heeft opgebruikt en kan vliegen zowel hoger als sneller. Een paar seconden later meldt de jager, klaarblijkelijk in opdracht van de grond: "Ik heb de lock-on verbroken. Ik vuur kanonschoten af." De jager deed duidelijk een haastige poging tot de Sovjet-onderscheppingsprocedure - zwaaien met de vleugels, het afvuren van tracerkogels en het oproepen van de noodfrequentie - zonder enig teken van reactie.

De jager zag maar interpreteerde de stap-klim van KE007 verkeerd en rapporteerde, volgens de lucht-naar-grond transcripties: "Het doel neemt af met snelheid. Ik ga eromheen. Ik sta al voor het doel." Dit is duidelijk een soort manoeuvre bedoeld om de aandacht van 'het doelwit' te trekken, maar het is kort. Vierentwintig seconden later zegt de jager tegen zijn grondverkeersleider: "Het had eerder moeten zijn. Hoe kan ik het achtervolgen, ik ben al in de buurt van het doel [wat betekent dat de jager naast KE007 vliegt, ter hoogte van het vleugeltiplicht van het vliegtuig , en bijna onzichtbaar vanuit de cockpit van de 747]. Nu moet ik een beetje terugvallen."

Om 1823 GMT komt er een soort bevel van de grondverkeersleider, dat de gevechtspiloot herhaald wil hebben: "Zeg het nog eens", luidt het transcript. We kunnen gemakkelijk afleiden wat de bestelling was, want hij meldt dan: "Ik val terug. Nu ga ik raketten proberen." En een paar seconden later: "Roger. Ik zit in een lock-on."

Uit de transcripties, afkomstig uit zowel Japanse als Amerikaanse bronnen, blijkt duidelijk dat er een soort van onderscheppingspoging is ondernomen. Ze laten ook zien dat de poging drie minuten en tweeëndertig seconden duurde, inclusief de tijd die nodig was om de lock-on te doorbreken, KE007 te naderen, alle signalen te geven die werden geprobeerd, terug te vallen en opnieuw te vergrendelen. De jager kan niet langer dan een minuut in de buurt van het vliegtuig zijn geweest, op welk exacte moment, door een kwade kans, de bemanning bezig was met een routinebericht naar Tokio, en de copiloot (aan de kant van het vliegtuig dat de jager naderde) zou zijn kaartlicht aan hebben gehad om de knoppen en schakelaars van zijn radio te kunnen zien.

Een minuut later zegt de jager tegen zijn grondverkeersleider: "Ik nader het doel, ik ben in lock-on. De afstand tot het doel is acht kilometer." En toen: "Ik heb de lancering uitgevoerd. Het doel is vernietigd." [The New York Review of Books]

Die dag waren er minstens vijf Amerikaanse RC-135-banen gepland om de rakettests van de Sovjet te volgen. De Sovjets waren natuurlijk alert op RC-135's en ze zagen wat ze verwachtten te zien. Russische luchtverdedigingspiloten zouden zijn geïnformeerd. Een van hen bevond zich op het moment van de schietpartij inderdaad binnen een straal van ongeveer 30 mijl van het Koreaanse vliegtuig.

Volgens de eigen nog grotendeels geheime geschiedenis van de NSA, nam het de lucht-tot-grondgesprekken van de piloten op en zond deze vervolgens door naar NSA LADYLOVE, het satellietonderscheppingsstation in Misawa, Japan. CRITIC-kabels met woordelijke transcripties waren binnen enkele uren bij de Nationale Veiligheidsraad.

Een van de schildwachten aan boord van de RC-135 vertelde een collega later dat toen de Su-15 vuurde, hij dacht dat de RC-135 het doelwit was. Zijn fallback-theorie: de Sovjets moeten een ongewoon uitgebreide luchtverdedigingsoefening hebben uitgevoerd.

Een groot deel van de geschiedenis van de NSA is geredigeerd, maar zelfs het agentschap geeft toe dat "niemand in de inlichtingengemeenschap enige reden had om te vermoeden dat een commercieel vliegtuig het voorwerp van al die aandacht was."

In feite, in de commotie na het neerschieten, was de NSA er even van overtuigd dat de Sovjets daadwerkelijk een RC-135 hadden neergeschoten. Je zult dit in geen enkele niet-geclassificeerde geschiedenis zien, maar ik heb dit bevestigd door twee voormalige NSA-functionarissen die ik heb geïnterviewd voor een aankomend boek over een niet-gerelateerd onderwerp. Een dringende telegram van de NSA in Fort Meade naar Misawa vroeg om bevestiging dat alle RC-135's in orde waren.

Sommige bijzonder paranoïde Russen, zoals de chef van de generale staf, maarschalk Nikolai Ogarchov, beweerden dagenlang dat het passagiersvliegtuig een valse vlag was, dat de Amerikanen een RC-135 hadden geschilderd om eruit te zien als een gewone 747 of op de een of andere manier de Sovjetradar hadden vervalst . Aangezien Ogarchov geen enkele vorm van onopzettelijk neerschieten zou toestaan, noemde de regering-Reagan zijn bluf gemakkelijk: ja, zelfs de meest legendarische generaal van de Sovjet geeft toe dat ze het met opzet deden. En natuurlijk weet de wereld dat het vliegtuig van Korean Air Lines was echt.

Toen Ronald Reagan de Amerikanen later vertelde dat 'onze RC-135 die ik eerder noemde terug was op zijn basis in Alaska', loog hij door nalatigheid. Er was nog een RC-135 in de lucht.

En toen Reagan zei: "Vergis je niet. dit was de Sovjet-Unie tegen de wereld en de morele voorschriften die de menselijke relaties tussen mensen overal leiden. Het was een daad van barbaarsheid", om te zeggen dat hij het verhaal niet goed karakteriseerde, een understatement. Het nationale veiligheidsteam van Reagan zag de kans om een ​​punt te maken over de Sovjet-agressie op een zeer kritiek moment in de Koude Oorlog - en ze namen het.


De laatste keer dat een Russisch jet werd neergeschoten door een NAVO-jet was in 1952

A Russian Su-24 Fencer, a multi-role attack aircraft, was shot down by Turkish F-16s while reportedly flying in Turkish airspace Tuesday. The shoot down — while having wide-ranging ramifications for countries operating in the region — marks the first time a NATO country has shot down a Russian jet in just over 63 years.

On November 18, 1952, in the waning months of the Korean War, four U.S. aircraft carriers were steaming through the Sea of Japan with orders to strike North Korean supply lines in the city of Hoeryong, North Korea. Hoeryong sits near the mouth of the Yalu river on the spit of land that borders both Chinese Manchuria and Russia.

As the ships neared their targets, the U.S.S. Helena with a team from the National Security Agency aboard, detected radio traffic coming out of the Soviet Union, according to an account in the aviation magazine Flight Journal. The transmissions indicated that the carriers had been detected and Russian aircraft were preparing to intercept.

In response, the U.S.S. Oriskany scrambled four F9F-5 Panthers and launched them in quick succession. The F9F was an early model jet fighter used extensively in the Korean War. The single-seat, stubby looking aircraft was billed as inferior to its Russian MiG counterparts because of its slower, non-swept wing design.

As the flight of four broke the clouds, radio traffic indicated that enemy aircraft were approximately 80 miles north, but as the Russian MiG 15s came into view two of the Panthers had to return to the carrier. The flight lead had a mechanical malfunction, and his wingman was required to escort him home.

That left Lt. Royce Williams and his wingman Lt. junior grade David Rowlands up against seven MiG 15s in the skies over the sea of Japan. The Panthers were armed with 20mm cannons, while the Russians had similar armaments.

In the fierce dogfight that followed, Williams shot down four of the MiGs, a feat unheard of until that point in the war. Badly damaged, Williams was forced to fly too low to be able to eject. He barely made it back to the Oriskany for an emergency landing, and after tanking his aircraft on the flight deck, he emerged unscathed. Williams told Flight Journal that his Panther had over 260 holes in it from the Russian MiGs and it was so damaged that the flight crew merely pushed it into the sea instead of trying to salvage it.


50 U.S. AIRMEN DOWNED BY SOVIETS NEVER WERE TRACED

At least 50 American airmen shot down on spy missions over or near the Soviet Union since World War II have never been accounted for and may have been held as prisoners by the Soviets, according to several specialists on Cold War aerial surveillance.

Those estimates yesterday came after Russian President Boris Yeltsin wrote U.S. senators Friday that 12 previously unacknowledged Americans shot down over Soviet territory during the 1950s were imprisoned in the Soviet Union.

Yeltsin, in a letter to the Senate Select Committee on POW and MIA Affairs, acknowledged that for years Soviet leaders had lied to the United States.

The Pentagon said that it always became a matter of public record when a plane went down. But the intelligence specialists said the Pentagon did not identify them as spy craft and seldom said they were missing as a result of Soviet action. Neither the U.S. nor the Soviet government ever admitted that any U.S. spy planes were downed over Soviet territory other than the highly publicized U-2 flight piloted by Francis Gary Powers in 1960.

President Bush, a former CIA director, said yesterday in response to a question that he was unaware of the 12 Americans Yeltsin identified, adding, "I believe that Gorbachev denied it."

The Yeltsin letter referred only to planes brought down over Soviet territory, not those downed along its periphery, and also referred only to those being held prisoner as of Aug. 1, 1953.

But specialists on the history of Cold War aerial spying said from 1945 until 1969, the United States flew hundreds of flights over or touching Soviet territory, and thousands of flights near its borders, for example, in the Baltic or near Armenia. They said many planes were downed and at least 50 airmen are unaccounted for.

James Bamford, an investigative producer on ABC's "World News Tonight" and author of a 1982 book on the National Security Agency, "The Puzzle Palace," said that after World War II and continuing at least through the 1960s, there was a "bloody electronic war" in which the United States repeatedly sent planes to learn military information.

In one incident, a U.S. EC-130 shot down near the Turkish-Russian border in September 1958 with 17 aboard. It was established that six died, but the fate of the 11 others is unclear.

Bamford's book detailed a number of such incidents and he said he believes that "at least 50" crewman on spy missions were "missing or unaccounted for."

Jeffrey Richelson, author of the 1987 book, "American Espionage and the Soviet Target," said he had found the fate of a minimum of 42 U.S. airmen on such missions had not been determined and that they are still unaccounted for. He noted that a 1961 story in the New York Times quoted a Soviet magazine, Ogonek, as saying that in the 1958 EC-130 incident 11 had parachuted safely and were captured.

Paul H. Nitze, a former deputy secretary of defense and secretary of the Navy, was involved in overseeing some of the intelligence operations, declined to discuss details yesterday.

William Burrows, a New York University journalism professor who wrote "Deep Black," a 1987 book on intelligence matters, said that when a plane was downed the Pentagon would make an announcement that concealed that it was a spy flight. He said the announcement might say "a B-29 had navigational problems and disappeared" or the plane "was swept off course by weather" in the Sea of Japan.

Researcher James Sanders, who is writing a book on intelligence, estimated that 100 to 200 airmen were shot down and remain unaccounted for, and that two to three dozen may still be alive. Sanders compiled from declassified documents at least 10 incidents, which he made available to the National Alliance of Families for the Return of Missing Servicemen. It was published in the Morning News Tribune of Tacoma, Wash., yesterday.

They include: Navy plane downed over the Baltic Sea, April 8, 1950 Navy plane dowed over Sea of Japan, Nov. 6, 1951 Air Force plane shot down over Sea of Japan, June 13, 1952 Air Force plan downed off Japan, Oct. 7, 1952 Air Force plane shot down over Sea of Japan, July 29, 1953 Navy plane downed off Russia's Asian coast, Sept. 4, 1954 Air Force B-29 downed near Japan, Nov. 4, 1954 Air Force plane downed over Sea of Japan, Sept. 10, 1956 Air Force C-118 forced down over Soviet Armenia, June 27, 1956 EC-130, shot down over Armenia, Sept. 2, 1958.


How the Soviets Stole an American F-86 Sabre Jet in 1951

During the Korean War (1950 to 1953) America and her allies sided with South Korea, while Russia and China sided with North Korea. Among their many weapons, the US had the North American F-86 Sabre (also called the Sabrejet), while North Korea used the Russian MIG-15. Both sides were therefore curious to know about the other’s planes. Which is why, the Soviets decided to steal a Sabre.

The US began using F-86s in 1949 as part of the 1 st Fighter Wing’s 94 th Fighter Squadron. Their swept-wing design allowed them to achieve transonic speeds (above the speed of sound at 600 t0 768 mph), leaving their straight-winged counterparts coughing in the dust.

As such, they quickly became the main air-to-air fighters used in the Korean War, though earlier models of straight-winged jets like the F-80 and F-84 were still used. This changed on 1 November 1950 when the Soviets responded to the Sabre with their own Mikoyan-Gurevich MiG-15 jet fighters.

The F-86 and the MiG-15 were similar in design, especially in their use of swept wings to achieve transonic speeds – but each had strengths and weaknesses.

F-86 Sabre

Sabres could achieve speeds of 685 mph, as well as turn, roll, and dive faster. They were also more aerodynamically stable. Finally, they were equipped with AN/APG-30 radar gunsights. These allowed pilots to quickly aim their six 0.50-caliber machine guns more accurately, even compensating for speed.

MiGs could hit 670 mph, were better at climbing and acceleration rates, could fight at higher altitudes, and were far more maneuverable. Their aim, however, wasn’t anywhere near as good as a Sabre, but they more than made up for it with two 23-mm and a single 37-mm cannon.

Overall, however, the Sabre and the MiG were evenly matched. Most of their battles were fought over northwestern North Korea – a zone called Mig Alley. It stretched between North Korea and China, and spanned the Yalu River all the way to the Yellow Sea.

MiG Alley

Although the MiGs were officially flown only by North Koreans, Soviet fighters actually did much of the flying, many of whom were WWII veterans. The Americans who flew the Sabres were also veterans of that conflict.

With their aerial superiority gone, the US launched Operation Moolah. They knew that neither the Chinese nor the North Koreans could have developed the MiGs, so the Soviets were obviously involved. With Soviet citizens risking their lives to defect to the West, it was hoped that some Soviet pilots would do the same.

To ensure that they did, secret agents in the Soviet Union created rumors that any pilot who defected with an MiG in tow would receive $100,000 and US citizenship. Little did they realise that the Soviets would beat them at their own game.

On 6 October 1951, 2 nd Lieutenant Bill N. Garret’s patrol engaged the Soviet 324 th Fighter Air Division – some of the highest scoring pilots in WWII. He was hit and ordered back to base while the rest of his patrol continued to fight. Neither side wanted to risk their jets falling into enemy hands, so Garrett obeyed.

On his way back, however, he encountered a patrol of four MiGs headed by Captain Konstantin Sheberstov. According to his interview in the Mir Aviatsii (a Russian aviation journal), Garret’s Sabre was trailing black smoke and making a controlled descent.

Shebertsov climbed to 3,300 feet, and when he closed in with the American at 975 to 1,150 feet, he fired his cannons. They hit the Sabre behind the cockpit, damaging its J-47 engine and also knocking out the pilot’s ejections seat.

Unable to fire back, Garret began evasive manoeuvres, but lost altitude while Shebertsov continued to tail him. The Soviet captain knew his government wanted a Sabre, so he was faced with a dilemma.

A North Korean MiG-15 at the Chinese Aviation Museum in Beijing, China. Foto tegoed

Soviets were not allowed to fly into UN-occupied territory, meaning into South Korea. They also couldn’t attack enemy planes up-close to avoid identification. The Soviet Union was not officially involved in the Korean War, after all, so their pilots wore North Korean uniforms. These rules were so strictly enforced that when a Soviet pilot jettisoned over the sea, his fellow pilots strafed him and his plane to avoid capture and identification.

So Shebertsov needed to bring Garret down before the American reached UN airspace, but neither could he destroy the Sabre if he could possibly avoid it. Garret’s slow descent was exactly what he needed, therefore. It would hopefully crash without too much damage.

The Sabre shot toward the coastline of the Yellow Sea, trying to make it as close to friendly territory, as possible. Garret also knew that the Soviets wanted his plane, so he was desperate to ditch it in the water.

He finally reached the coast, but failed to make it into the Yellow Sea. He had crashed into the beach when a rescue pilot found him and got him out but the plane was another matter, entirely. It was stuck in the mud pools. North Koreans fired at him, so Garret and his rescuers fled.

In the skies, a battle raged as MiGs fought to claim their prize, while Sabres tried to fight them off. Then the tide started coming in. Hundreds of Chinese and North Koreans scrambled to disassemble the Sabre before the sea swallowed it completely, but they were constantly picked off by American planes and by US Navy ships sailing off the coast.

Despite losing seven MiGs, the Soviets got their prize and carted the pieces back to the Soviet Union in a convoy of trucks. They had to travel by night because the Americans had followed them into China, attacking the lead truck, which got away. With Soviet and Chinese pilots to harass the Americans, the pieces made their way back to Russia. Days later on October 24, they captured yet another Sabre.

Desperate, the Americans extended Operation Moolah into China and North Korea, broadcasting their offer on the radio and by dumping leaflets out of planes. It paid off. On 21 September 1952, Senior Lieutenant No Kum Sok defected to South Korea by landing his North Korean MiG-15 at the Kimpo Air Force Base.


Hidden for 40 Years: The Secret Russia vs. U.S. Air Battle of 1952

An admiral warned Williams to keep quiet about his extraordinary accomplishment—it was important that the United States and the Soviet Union remain officially not at war, and that the Soviets not realize they had been spied upon by the NSA unit. But Royce’s actions did not go entirely unrecognized. A month later, he was summoned to Seoul for drinks with President Elect Dwight Eisenhower—prepared by his son John, no less!—who wanted a briefing on the progress of the air war. According to Royce, he would forever regret passing on the president’s recommendation of scotch in favor of his habitual bourbon-on-water.

On the afternoon of November 18, 1952 four sleek jets painted an inky navy blue soared off the deck of the carrier USS Oriskany into a swirling Siberian snow storm gusting over the Sea of Japan. The carrier was part of Task Force 77, a fleet of twenty-five ships which included three carriers used to launch daily airstrikes on North Korean bridges and logistics during the Korean War. Earlier that day, its warplanes had struck the logistical base at Hoeryong, used as a gathering point for supplies received from China and the Soviet Union a short distance across the border.

(This first appeared earlier in the year.)

The four F9F-5 Panther jets were braving flurrying snow, cloud cover down to 500 feet and visibility not exceeding a few miles, to fly a Combat Air Patrol (CAP). The fleet’s air search radars could only reliably detect aircraft under ranges of 100 miles—and Soviet Il-28 jet bombers that could cover that distance in a few minutes had been photographed nearby. Though no direct air attacks on the fleet had been attempted by Soviet or Chinese jets, it was vital to maintain the CAP to guard against a surprise attack.

The Panther flight was flying a patrol pattern at 16,000 feet when they received a report—bogeys detected just eighty-three miles north of their position, heading from the direction of Vladivostok.

The four aircraft from Navy squadron VF-781 assumed an intercept course. Sure enough, they spotted the vapor trails of seven Soviet jets flying high above them at 40,000 feet and the silvery glint of their bare metal fuselages. These were not Il-28 bombers, but MiG-15 fighter jets that could outrun even the late model F9F-5 Panther by seventy miles per hour.

At the same moment, the fuel pump of flight leader Lt. Claire Elwood aircraft began to malfunction. He was called back to the carrier, and his wingman assigned to cover for him. The Panthers of Lt. Royce Williams and Lt. Jg. David Rowland were left to face off against seven superior Soviet fighters.

What happened next remained a secret for the next forty years, and would only be fully detailed in 2013 when Royce was interviewed by Thomas McKelvey for Flight Journal tijdschrift.

Since November 1950, Soviet MiG-15 units had been battling American fighters over Korea. However, they had always been deployed from Chinese bases under the pretense of being Chinese or North Korean units. Officially Soviet forces were not party to the war, and Washington did not seek to dispel this fiction for fear of further escalating the Korean conflict it was seeking to bring to a close.

Soviet fighters did shoot down numerous American reconnaissance planes throughout the 1950s, and U.S. fights did stray over the border and attack Soviet airfields on a few occasions. But generally, a fighter unit based on Soviet territory was not expected to join in the fighting.

Indeed, when the American pilots first approached the Soviet fighters at 16,000 feet, the higher-flying jets appeared to turn back for home. Then they split into two groups, and a four-ship flight peeled around and dove at the U.S. fighters from the ten o’clock position in line abreast formation, spitting cannon shells.

Royce turned hard and managed to fall behind the last MiG and set it aflame with a burst of his cannons. However, the guns of his wing mate Rowland’s Panther had jammed. Wishing to record Royce’s kill for posterity with his gun camera, Rowland stayed on the MiG’s tail as it splashed into the ocean.

Williams was left in a swirling dogfight with the six remaining Soviet fighters that lasted twenty minutes. The swept-wing MiG-15 was faster and more maneuverable than the straight-wing American naval jet. However, the F9F Panther was a legendarily robust design, and also a better gun platform with its four rapid-firing 20mm cannons. The MiGs had two 23mm cannons and a very hard-hitting 37mm gun, but these were slower firing, lower velocity weapons that were less accurate verses nimble fighters.

Williams kept his Panther at full throttle and kept turning inwards of attacking MiGs, firing short bursts from his cannons. The twenty-six-year-old from Minnesota had received high marks during gunnery training. In rapid succession he managed to rake first the lead fighter and its wingmate with 20mm shells while coming out of turn, causing both to burst into flames, and then heavily damaged a fourth MiG.

However, a MiG pounced on Royce’s tail and shredded his plane with cannon fire, shooting up his wing and into his engine, disabling critical hydraulics. The Panther’s rudder and flaps became unresponsive and his ailerons only partially effective. The Panther pilot was reduced to making evasive maneuvers with his only fully functional control surface, the horizontal elevators in the tail.

The Navy pilot dove for the clouds far below, but a MiG-15 followed him down, its cannons flashing. Royce used his elevators to bob his jet up and down as his cannon shells zipped passed him from above and below. Finally, his wingman charged up towards the Soviet fighter, which broke off—fortunately, as Rowland’s guns remained jammed! But Royce was only barely able to pull his shot-up jet out of its dive, emerging from the clouds only 400 feet above the ocean—too low to survive an ejection.

Instead, Williams limped his Panther back to the Oriskany, even braving anti-aircraft fire from U.S. ships which misidentified his passing aircraft. Not desiring to ditch his plane in the deadly cold waters of the Sea of Japan, he instead attempted a high-speed landing at 170 miles per hour, as his Panther could no longer handle safely at minimum speed. The Oriskany’s skipper helpfully angled the ship to the wind and Royce’s successfully snagged the tail hook of his half-destroyed Panther on the third wire of the carrier. Maintenance personnel counted more than 263 shell holes cratering the badly damaged plane, which was unceremoniously photographed, stripped of valuable parts and pitched over the deck.

The Navy pilot would learn that an NSA surveillance unit on the cruiser USS Helena had been spying on the Soviet radio chatter it had both warned of the approaching MiGs and had learned that three had been shot down, and a damaged fourth jet flown by Cpt. Viktor Belyakov had fatally crash landed in the Soviet Union. Royce had achieved an unheard-of feat—in one thirty-five-minute skirmish he either equaled or exceeded all the MiGs shot down by other Panther pilots throughout the Korean War.

An admiral warned Williams to keep quiet about his extraordinary accomplishment—it was important that the United States and the Soviet Union remain officially not at war, and that the Soviets not realize they had been spied upon by the NSA unit. But Royce’s actions did not go entirely unrecognized. A month later, he was summoned to Seoul for drinks with President Elect Dwight Eisenhower—prepared by his son John, no less!—who wanted a briefing on the progress of the air war. According to Royce, he would forever regret passing on the president’s recommendation of scotch in favor of his habitual bourbon-on-water.

Only in the 1990s did Russia would declassify its own account of the air battle near Vladivostok and reveal the names of the four Soviet pilots fallen in action, including Captain Valandov and Lieutenants Palomkhin and Tarshinov. Only then did Williams consider himself released from his pledge to secrecy.

The Panther on MiG skirmish over Vladivostok was the last occasion in which a U.S. fighter plane shot down a nominally Russian fighter, but not the last aerial engagement between Soviet and U.S. military forces. In 1953, an F-84 Thunderjet was shot down by a Czech MiG-15 over Bohemia, and between that year and 1970 more than a dozen U.S. transport and reconnaissance planes would be destroyed by Soviet fighters and missiles.

Sébastien Roblin holds a master’s degree in conflict resolution from Georgetown University and served as a university instructor for the Peace Corps in China. He has also worked in education, editing and refugee resettlement in France and the United States. He currently writes on security and military history for War Is Boring.


From the Archives, 1983: Soviets shoot down KAL jumbo jet, killing 269

Washington, 1 September - The United States today accused the Soviet Union of shooting down a Korean Air Lines jumbo jet with 269 people on board.

A South Korean Airlines Boeing 747 jumbo jet, similar to this one, was shot down, killing all aboard.

The airliner apparently went down in the sea near a Soviet-held island north of Japan.

The US Secretary of State, Mr Shultz, said he had called in the Soviet charge d’affaires in Washington this morning to express “our grave concern over the shooting down of an unarmed civilian plane carrying passengers of a number of nationalities”.

“We also urgently demanded an explanation from the Soviet Union,” Mr Shultz said.

“The US reacts with revulsion to this attack. Loss of life appears to be heavy.

“We can see no excuse whatever for this appalling act.”

A march from Hyde Park to the Soviet embassy in Woollahra to protest against the shooting down of the Korean plane. Credit: Gerrit Fokkema

Mr Shultz said the US Government had summoned the Soviet charge d’affaires as soon as US sources had confirmed the shooting of the airliner.

He said that the US had made the protests on behalf of itself and of the Republic of Korea.

In a statement, Mr Shultz said the Korean Air Lines plane had strayed into Soviet air space and the Soviets had tracked it for some two and a half hours.

A Soviet pilot had reported visual contact with the airliner at 6.12 pm (Washington time) on Wednesday.

Mr Shultz said the Soviet plane had been in constant contact with ground control and that at 6.21 pm the Korean aircraft was reported at 10,000 metres.

At 6.26 the Soviet pilot reported he had fired a missile and that the target was destroyed.

At 6.30 the Korean plane was reported by radar at 6000 metres. Eight minutes later it disappeared from the radar.

Two US aircraft were taking part in the search for the aircraft in international waters.

The airliner was flying from New York to Seoul via Anchorage, Alaska.

The Japanese Defence Agency monitored a message from the pilot of a Soviet MiG-23 which said he was going to fire on a Korean Air Lines jetliner just before a KAL aircraft disappeared early today, the Jiji News Agency reported.

The agency, quoting official sources, said that the pilot told his base on the Sakhalin Island: “I am going to fire a missile. The target is the KAL airliner.”

The sources said the message was intercepted a second before the unidentified plane, likely the Boeing 747 dropped off radar screens.

Mr Shultz, who spoke emotionally, said that at least eight Soviet jets had been involved in tracking the airliner.

A Pentagon source was quoted as saying that the Soviets permit their fighters to shoot at aircraft intruding into their territory. He said US planes did not operate under such rules and would not shoot under similar circumstances. “The shoot, we don’t,” said one Pentagon source.

The MiG-23 is one of the Soviet Union’s most advanced jet fighters. It is armed with air-to-air missiles codenamed by NATO as “Aphid” and “Apex”.

Earlier this week, Japan’s Defence Agency reported that the Soviet Union had stationed more than 10 MiG-23s on Etorofu Island, one of the four former Japanese Islands occupied by the Soviet Union at the end of World War II.

The island is about 240 kilometres east of the northernmost Japanese island of Hokkaido.

The Japanese Foreign Minister, Mr Abe, told reporters tonight: “Judging from various circumstances there is a strong possibility that at Soviet aircraft shot down the Korean airliner. If it is true it is an extremely deplorable incident.

Mr. Abe said that from available information it was believed the airliner crashed at 3.18 am Japan time (4.38 am AEST), nine minutes after an unidentified plane, believed to be the Jumbo, disappeared from Japanese radar at a point west of southern Sakhalin.

The Soviet Union told the Japanese Embassy in Moscow earlier today it knew nothing of the Jumbo jet’s fate.

South Korea’s Information Minister, Mr Lee, said today it appeared “almost certain” that a Korean Air Lines plane carrying 269 people had been “attacked and downed by a third country”.

In the Government’s first official announcement on the plane’s disappearance, Mr Lee said efforts to confirm the aircraft’s fate were continuing.

He said that if indications that the plan had been downed “proved a fact, it would constitute a grave violation of international law and an inhumanitarian act” which must be condemned by the international community.

Mr Lee did not name the third country in his brief announcement, but Korean Air Lines earlier had said the Boeing 747 had landed on Sakhalin.

The plane, on a flight from New York to Seoul, was reported missing after reports that it had been lost from contact while flying near Hokkaido, the northernmost Japanese island.

Korea Air Lines, the national flag carrier, later announced to waiting relatives and friends in Seoul that the plane had landed safely on Sakhalin.

Japanese air force officials said the Korean airliner may have been crippled by a mid-air explosion.

One air force official, who noted the jumbo vanished from radar screens while flying at more than 10,000 metres, said “A mid-air explosion or a sudden dive could be conceivable among other explanations.”

Officials of Korean Air Lines said the pilot, Captain Chun, had more than 10,000 hours of flying time and described him as “a very experienced pilot and not the sort of person who would disappear just like that. “

There were no immediate official explanation for the KAL announcement made earlier in the day that the plane was on Sakhalin, but sources said it was based on premature reports that later proved to be false.

The airline said the plan carried 240 passengers and crew of 29. Among the passengers, it said were 81 South Koreans, many of whom lived in the United States. If said there also were 34 residents of Taiwan aboard, 22 Japanese and 103 people of other nationalities.

There was no immediate breakdown available of the other nationalities, but one of those listed on the passenger manifest was an American Congressman, Mr Larry McDonald. Mr McDonald, a 48-year-old Democrat from Georgia, is chairman of the John Birch Society and a member of the House Armed Services Committee.

His staff said he was going to South Korea to attend a security seminar marking the 30th anniversary of the US-South Korea defence pact.

The last radio contact was at 3.23 am (4.23 am AEST), when the pilot reported his position as 181 kilometres south of Hokkaido, a KAL spokesman said. He said the pilot gave no indication of any trouble and that the weather was reported good in the area.

However, Japan’s defence agency said its radar showed no plane south of Hokkaido at the time, but did show what might have been the Jumbo jet about 181 kilometres north of Hokkaido near Sakhalin’s coast.

Earlier the South Korean Foreign Ministry said it received word from US authorities that the plane was forced to land on Sakhalin, where the Soviet Union has large military bases.

But a Soviet Foreign Ministry official in Moscow said that jest was not on the island and Soviet authorities had no other information on the plane, a Japanese Embassy spokesman said.

South Korea and the Soviet Union have no diplomatic relations and communications concerning the plane were said to have been channeled through Japan and other countries.

During an afternoon of increasingly confusing reports, there was speculation that if the plane had been forced to land at Sakhalin or gone down near the Soviet island, the Soviets might claim a violation of their airspace.

Australian on board

A partial passenger list released by KAL showed three members of a family named “Grenfell”.

An airline spokesman said Mr Grenfell was a native of Australia and his family had been visiting Mrs Grenfell’s family in Rochester, New York.


Bekijk de video: Zie je deze bom? Ze kunnen Chinese vliegdekschepen tot zinken brengen!


Opmerkingen:

  1. Aramis

  2. Stockwell

    Mijn excuses, maar naar mijn mening geeft u de fout toe. Ik bied aan om het te bespreken. Schrijf me in PM, we praten.

  3. Tojind

    Competent standpunt, op een verleidelijke manier

  4. Dalan

    Je hebt ongelijk. Ik ben in staat om het te bewijzen.

  5. Sekani

    Naar mijn mening heb je niet gelijk. Schrijf me in PM, we praten.

  6. Ordwin

    Ja echt, dankjewel



Schrijf een bericht