Bush over de val van de Berlijnse muur

Bush over de val van de Berlijnse muur



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

De dag na de val van de Berlijnse Muur op 20 november 1989 had president George H. Bush een ontmoeting met de West-Duitse minister van Buitenlandse Zaken Hans-Dietrich Genscher om plannen voor de hereniging van Duitsland te bespreken. Als blijk van zijn dankbaarheid aan de Verenigde Staten bracht Genscher president Bush een stuk van de Berlijnse Muur. In een persconferentie bedankt Bush de minister van Buitenlandse Zaken voor het geschenk.


De man na de muur: George H.W. Bush en het einde van de Koude Oorlog

Op deze dag in 1987 riep Ronald Reagan Michail Gorbatsjov op beroemde wijze op om deze muur af te breken, een muur die Oost- en West-Berlijn fysiek van elkaar scheidde en de scheiding tussen het Sovjetblok en het Westen symboliseerde.

Toch viel de muur niet in 1987, noch in 1988. Hij zou pas in 1989 worden afgebroken, nadat Reagan zijn ambt had verlaten, en nadat zijn vice-president, George H.W. Bush, tot president was gekozen.

Een paar maanden voordat de muur viel, had Bush ook gepleit voor de vernietiging ervan, zij het op een minder dramatische manier dan Reagan. Tijdens een toespraak in Mainz, Duitsland om de 40e verjaardag van de NAVO te vieren, merkte hij op dat de barrières in Oostenrijk en Hongarije onlangs waren verwijderd, en dus:

“Laat Berlijn de volgende zijn — laat Berlijn de volgende zijn! Nergens is de scheiding tussen Oost en West duidelijker te zien dan in Berlijn. En daar snijdt deze brute muur buurman van buurman, broer van broer. En die muur staat als een monument voor het falen van het communisme. Het moet naar beneden komen.”

Op 9 november 1989 kreeg Bush bericht dat de muur was gestremd.

Voor Bush was de val van de muur een grote symbolische overwinning, maar ook een gevaar voor geweld. Hij was bang dat de politie in Oost-Duitsland op demonstranten zou schieten en dat dit een koude oorlog in een hete zou kunnen veranderen. Van de Sovjets ontving het Witte Huis van Bush een pleidooi voor kalmte, waarin de Amerikanen werden aangespoord "niet overdreven te reageren". Bush herinnerde zich later dat "Gorbatsjov zich zorgen maakte over demonstraties in Duitsland die uit de hand zouden kunnen lopen, en hij vroeg om begrip.”

Aan de verzamelde pers legde Bush een voorbereide verklaring af waarin hij de val van de muur verwelkomde, niets dat de tragische symboliek van de Berlijnse muur zal zijn overwonnen door de ontembare geest van het verlangen van de mens naar vrijheid.

Maar Bush, merkte biograaf John Meacham op in zijn boek Lot en macht: De Amerikaanse Odyssee van George H.W. Struik, was meer gericht op wat er mis kon gaan dan op de symbolische overwinning van het Westen op de Sovjets, wat leidde tot een controversiële uitwisseling tussen de president en CBS-verslaggever Lesley Stahl.

'Dit is een grote overwinning voor onze kant in de grote Oost-West-strijd, maar je lijkt niet opgetogen', zei Stahl. “Ik vraag me af of je aan de problemen denkt.”

'Ik ben geen emotioneel type', antwoordde Bush.

Democraten in het Congres zochten ook een sterkere reactie van de president. Senaat Democratisch leider George Mitchell vond dat Bush naar Berlijn moest vliegen om een ​​statement te maken over het einde van het communisme, met de gevallen muur als dramatische achtergrond. Huismeerderheidsleider Dick Gephardt zei dat Bush op dit moment 'ontoereikend' was.

Vanuit de Sovjets waarschuwde Gorbatsjov voor 'onvoorziene gevolgen'. Bush hoorde berichten over geweld in andere Sovjetrepublieken. In de dagen en weken die volgden, bleek dat ook de Sovjetmacht in Bulgarije en Tsjechoslowakije haperde. In zijn dagboek schreef Bush dat Mitchell stom was geweest om te suggereren dat je benzine over die sintels zou gieten.

Toen Bush Gorbatsjov in december ontmoette op de Malta-conferentie, was hij voorzichtig optimistisch en voorbereid.

'Ik hoop dat je het gemerkt hebt', zei hij tegen Gorbatsjov, 'we hebben niet met opzichtigheid of arrogantie gereageerd die de Sovjetrelaties zou compliceren'. Ik ben voorzichtig of timide genoemd. l ben voorzichtig, maar niet timide. Maar ik heb me op een manier gedragen om je leven niet ingewikkelder te maken. Daarom ben ik niet op de Berlijnse muur gesprongen.'

“Ja, dat hebben we gezien,'zei Gorbatsjov, 'en waarderen dat.'

Op 3 december hielden de twee mannen de allereerste gezamenlijke persconferentie tussen een Amerikaanse president en een leider van de Sovjet-Unie.

Uit dankbaarheid voor de voorzichtigheid van Bush en het gevaar van overdrijving erkennend, zei Gorbatsjov dat hij en Bush het erover eens waren dat "de kenmerken van de koude oorlog moeten worden opgegeven", de wapenwedloop, het wantrouwen, de psychologische en ideologische strijd, al die zaken zouden dingen uit het verleden.”

Toen hij thuiskwam, merkte Bush dat hij niet alleen kritiek kreeg van links, maar ook van rechts vanuit zijn eigen Witte Huis. Vice-president Quayle, schreef Bush in zijn dagboek, zag een kans om 'de woordvoerder van rechts' te worden, een soort ontrouw aan de inspanningen van Bush waaraan hij zich in zijn acht jaar als Reagan nooit schuldig had gemaakt onderdirecteur.

Uiteindelijk stelde de voorzichtigheid van Bush over de val van de muur hem in staat om fragiele relaties met zowel Gorbatsjov als de kanselier van Duitsland, Helmut Kohl, te navigeren. Het stelde hem in staat een nieuwe wereldorde van na de Koude Oorlog samen te stellen. Zijn weigering om ondanks druk van beide kanten te glunderen bleek cruciaal en kan vandaag als een les dienen voor andere Amerikaanse leiders op het wereldtoneel.


Voormalig president Bush 41 reflecteert op de val van de Berlijnse muur 20 jaar later

GRETA VAN SUSTEREN, FOX NEWS-HOST: Nu ga je richting Duitsland. Nu, twee decennia geleden, op 9 november 1989, viel die verschrikkelijke Berlijnse muur eindelijk. President George H. W. Bush was in functie toen de muur viel. President Bush geeft je het inside-verhaal.

(BEGIN VIDEOBAND)

VAN SUSTEREN: Meneer de president, leuk u te zien, meneer.

GEORGE HW BUSH, VOORMALIG PRESIDENT VAN DE VERENIGDE STATEN: Gretha, leuk je te zien.

VAN SUSTEREN: Nou, je hebt duidelijk een grote indruk gemaakt hier in Duitsland.

STRUIK: Een beetje dekking. Is dat niet fijn.

VAN SUSTEREN: Het is een beetje -- het is niet alleen een beetje, het is veel dekking. Natuurlijk, mijn favoriete, denk ik, in de krant van vandaag zou deze kunnen zijn, hoewel hij een beetje kleiner is - de handen.

STRUIK: Klopt. Het was een prachtig weerzien met twee mannen voor wie ik niet alleen respect maar ook vriendschap heb. Het was heel emotioneel, heel mooi.

VAN SUSTEREN: Breng me terug naar -- laten we teruggaan naar ongeveer 1959, 1960. Hoe was het voordat de muur opging?

STRUIK: Het was moeilijk voor te stellen dat er vrijheid zou zijn aan de Oost-Duitse, DDR-kant van de muur. De ene kant was onderdrukkend, de ene kant ontkende alle mensenrechten en de andere kant was vrijheid.

En Cole zei dat toen ze de advertenties uit het westen naar het oosten zagen gaan, dat de publieke opinie aan de oostkant alleen maar aanwakkerde dat ze vrijheid wilden. En het was onvermijdelijk, denk ik, uiteindelijk, maar het gebeurde zo snel. Het gebeurde sneller dan we dachten.

VAN SUSTEREN: Toen ik een jong meisje was in 1961, leek het alsof die muur er altijd zou zijn, de Berlijnse Muur. Ik had in mijn stoutste dromen nooit gedacht dat het naar beneden zou komen.

STRUIK: Nou, ik denk dat veel mensen er zo over dachten, en toen ik aantrad, voelden veel mensen zich zo. Maar het was de langetermijndoelstelling van de Verenigde Staten dat het zou verdwijnen, en dat gebeurde natuurlijk ook.

En het zou niet zijn gebeurd als een Gorbatsjov had geloofd in zelfbeschikking, mensen laten kiezen waar ze het wilden hebben. En naar beneden kwam het. Iedereen proeft de vrijheid, en dat is heel sterk.

VAN SUSTEREN: Het lijkt erop dat dat belangrijke punt in onze geschiedenis voor de muur een beetje begon in het begin van de jaren tachtig, toen u vice-president was en bondskanselier Kohl besloot meer betrokken te raken bij de Pershing-raketten. Heb ik daar gelijk in?

STRUIK: Ja, de inzet van de Pershing-raketten was een zeer grote mijlpaal, omdat het grootste deel van Europa zich er zorgen over maakte en veel mensen het niet wilden.

Maar toen we doorgingen en hij doorging en de raketten ontplooide, toonde dat een echte toewijding aan het westen, zou je kunnen zeggen. En het was controversieel, en hij en ik kregen er een paar grote demonstraties tegen toen ik hier met hem was. Ik was toen vice-president

Maar ik denk dat het een keerpunt was, ik denk dat het een belangrijk punt was.

VAN SUSTEREN: Zoals ik me herinner, heeft president Reagan u gestuurd om hierheen te komen en het hele concept van de Pershing-raketten hier lokaal in Duitsland te verkopen.

STRUIK: Niet alleen hier maar in de rest van Europa, want er waren veel sceptici in Nederland, en overal, noem maar op. En dus moesten we mensen ervan overtuigen dat dit niet ten koste ging van hun eigen veiligheid. Ze zouden geen doelwit zijn vanwege de inzet van de Pershing II-raket.

VAN SUSTEREN: Je vertelt een verhaal dat ik heb gehoord, waar je zelfs geërgerd werd, dat de autocolonne geërgerd werd.

STRUIK: Ja, er werden eieren naar ons gegooid. Maar het is - we raken er een beetje aan gewend. Het is alsof je San Francisco binnengaat als je een Republikein bent.

VAN SUSTEREN: Het gaat uit die tijd, toen je kanselier Kohl hielp de Pershing-raket te verkopen, heb je ooit in je wildste dromen gedacht dat die muur zou vallen?

STRUIK: Niet dan. Toen niet, echt niet. Maar de dingen gebeurden heel snel. En Gorbatsjov droeg met zijn perestrojka en glasnost de dag, zou je kunnen zeggen. Ik denk dat als zijn visioen er niet was geweest, het niet zou zijn gebeurd. En als Kohl niet vastbesloten was geweest, zou het niet zijn gebeurd, en ze zeggen, vanwege de niet aflatende steun, zou het niet zijn gebeurd, zonder dat zou het niet zijn gebeurd.

Ik weet dat we een geweldig team hadden dat eraan werkte, en ze verdienen allemaal de eer.

VAN SUSTEREN: Een van de dingen waarvan ik dacht dat het het moeilijkste zou zijn om te doen, is jou de eer te laten opeisen voor wat je in die tijd hebt gedaan.

En eigenlijk heb ik een lijst geschreven, als ik mijn lijst kan vinden -- is dat jij de leiding had over de muur die naar beneden kwam. En niemand dacht dat die muur zou vallen, maar jij was president. U leidde de hereniging van Duitsland terwijl u president was. Frankrijk wilde het niet. Engeland wilde het niet, maar dat gebeurde onder jouw toezicht.

Weet je, toen ik hier vandaag kwam, dacht ik dat een van de moeilijkste dingen was om de eer op te eisen voor alle dingen toen je hier president was.

STRUIK: Ik verdien geen krediet. We hadden een team dat aan het probleem werkte. We hadden Brent Scowcroft. Jim Baker was buitengewoon behulpzaam bij de onderhandelingen met de Russen en met de rest van Europa. Het was een teamprestatie en ik was gezegend met een sterk team dat zich allemaal inzet voor een vrij Duitsland in het hart van Europa.

VAN SUSTEREN: Ik wil niet met je kibbelen, maar het is het historische feit dat je er middenin zit, je was de president toen dit gebeurde, en de president wordt bekritiseerd voor dingen die onder zijn toezicht gebeuren en die niet goed zijn , dus u moet ook de eer opeisen voor de opmerkelijke dingen die onder uw toezicht gebeuren.

STRUIK: Ik zou met de eer willen strijken, maar mijn moeder kijkt vanuit de hemel naar beneden, en ze houdt niet van opschepperij en ze houdt er niet van dat mensen veel eer opeisen. 'Geef die andere jongen de eer,' zei mijn moeder haar hele leven.

(EINDE VIDEOBAND)

VAN SUSTEREN: Vervolgens neemt president Bush je mee achter de schermen in het Oval Office, het moment dat hij voor het eerst hoorde dat de Berlijnse muur viel. Dat is de volgende.

(RECLAME)

VAN SUSTEREN: Doorgaan met voormalig president George H.W. Bush uit Berlijn Duitsland, 20 jaar na de val van de Berlijnse Muur.

(BEGIN VIDEOBAND)

VAN SUSTEREN: In de maanden voorafgaand aan de val van de muur, wil ik teruggaan naar de zomer voordat de muur in november viel, hoe het was als president. Je zag de onrust die hier in Europa aan het ontstaan ​​was.

STRUIK: Ja, dat deed je, en het was waarschijnlijk. Je kon het voelen, maar ik was er niet zeker van of het zou resulteren in het daadwerkelijk naar beneden komen van de muur. En ik denk dat de meeste andere mensen dat niet waren. En vooral deze jonge mensen pakten hun hamers en begonnen te hameren.

Het was onvermijdelijk, zou je kunnen zeggen, maar ik had niet gedacht dat het zo snel zou gebeuren.

VAN SUSTEREN: Waarom?

STRUIK: Nou, gewoon omdat het er al zo lang was en het was zo obsceen en zo stoer, en het werd zo onverdraagzaam gepatrouilleerd door de Stasi, door de Oost-Duitsers.

Het is grappig, je denkt aan verdeeld Duitsland, en nu je naar Berlijn komt en het is verenigd, het is moeilijk te geloven dat er deze verdeeldheid was, deze muur die familie van familie scheidde en zeker ideologie van ideologie. Maar het kwam en het leven ging door.

VAN SUSTEREN: Op de dag dat het naar beneden kwam, weet je nog dat je het eerste woord kreeg dat de eerste hamer weer tegen de muur was geslagen. Herinner je je dat nog?

STRUIK: Ik denk dat het in de Oval Office was dat ik het van Brent of iemand van de National Secretary Council hoorde dat het echt gebeurde, en het was dramatisch.

Maar toen kreeg ik een beetje kritiek omdat ik niet emotioneel genoeg was. Waarom spreek je niet de emotie van het Amerikaanse volk uit en doe wat Mitchell en Gephardt voorstellen, ga met deze jonge mensen op de muur dansen. Het zou naar mijn mening het domste zijn geweest wat een president zou kunnen doen.

We wisten niet hoe het Sovjetleger zou reageren. We wisten niet of ze gewoon tegen Gorbatsjov zouden zeggen: "Genoeg. We laten ons niet zo voor de gek houden." En dus gebruikten we een beetje diplomatie en het gebeurde allemaal vreedzaam.

Maar het zou een gek idee zijn geweest als de Amerikaanse president zich op de borst had geslagen en hierheen zou komen en drie punten in de peilingen zou halen en misschien de hele vreedzame resolutie zou bedreigen.

VAN SUSTEREN: Er was veel onzekerheid rond de eenwording van Duitsland. Margaret Thatcher was er niet wild van, wat zij?

STRUIK: Nee, ze had bedenkingen, en Mitterrand ook. En je moet begrijpen dat ze allebei heel erg in gedachten hadden dat hun land werd verwoest door de Tweede en Eerste Wereldoorlog. En ze hadden een militant Duitsland in gedachten. Ze wisten niet of het goed zou zijn om een ​​verenigd Duitsland in het hart van Europa te hebben.

En mijn mening was dat Duitsland het recht heeft verdiend op een democratie in het hart van Europa. En dus hadden we kleine verschillen. Ik denk dat ze er niet tegenop zijn gekomen, maar ze waren niet enthousiast, laten we het zo zeggen, over de snelheid waarmee het gebeurde.

VAN SUSTEREN: Als je de koude oorlog niet hebt meegemaakt, is het misschien moeilijk te begrijpen hoe bang mensen waren. En de Tweede Wereldoorlog, natuurlijk, de verwoesting hier in Europa, het is moeilijk. Tenzij u begrijpt dat het moeilijk is om volledig te beseffen wat een enorme gebeurtenis het was tijdens uw presidentschap dat die muur viel en dat er eenwording was. Het was gigantisch.

STRUIK: Het was belangrijk. En ik denk dat de meeste mensen in de Verenigde Staten het vergeten, maar je komt naar Duitsland zoals we de afgelopen dagen deden en je ziet de emotie van de mensen, het is gewoon geweldig.

VAN SUSTEREN: Je krijgt nooit de eer voor iets, dus ik ga je vrijstellen van deze vraag. Wie zijn de helden op de muur die naar beneden komen?

STRUIK: Ik denk duidelijk Gorbatsjov en duidelijk Kohl. En ik zou zeggen dat de Amerikaanse kant de eer verdient om door te zetten en de zaken vooruit te helpen, Europa aan boord te brengen, de Polen gerust te stellen dat dit hun belangen niet schaadde, en de wereld duidelijk te maken dat dit een goede zaak was voor iedereen.

Er is dus genoeg krediet om rond te gaan, en in die mate zullen we wat nemen.

VAN SUSTEREN: In de dagen en maanden nadat de muur viel, stel ik me voor dat er een vlaag was over waar de wereld heen zou gaan. Wat waren uw gedachten over de rol van Duitsland in Europa?

STRUIK: Ik denk dat het een doel van mij was dat ik tijdens een toespraak in Minsk voorafgaand aan dit alles heb uitgesproken, Europa, Polen vrij. En ik denk dat het werkelijkheid is geworden. Ik denk dat dat een doelpunt was, en het bleek een haalbaar doel te zijn.

VAN SUSTEREN: Jullie komen hier en jullie zijn hier rocksterren omdat jullie dit land, de Oost-Duitsers, totaal veranderd hebben, maar de manier waarop dit land vergeleken wordt met wat het 21 jaar geleden is.

STRUIK: Ik denk dat ze erg gul waren in het erkennen van dit alles. Maar ik weet niet zeker hoeveel -- ik heb hier met mensen over gesproken, hoeveel van de jonge mensen in Duitsland herinneren zich de verdeeldheid over de muur.

Ik weet zeker dat in ons land, mensen het zich niet herinneren. Ze hebben voetbalwedstrijden om naar toe te gaan en belangrijke evenementen op hun eigen actuele evenementenkalender. Maar ik denk dat veel mensen zich niet herinneren hoe verdeeldheid de muur was en wat het betekende voor de vrijheid toen de muur viel.

VAN SUSTEREN: Mensen die niet in deze periode leefden, ik denk dat dit een van de beste manieren is om het te zien, er is een groot stuk van de muur en je kunt aan de ene kant zien dat er prachtige kleuren zijn, gekke graffiti op secties. Aan de andere kant is het grimmig en koud, de communistische kant. Alleen het fysieke stuk van de muur is zo veelzeggend.

STRUIK: Het beeld dat in mijn gedachten blijft hangen, is een foto van een jonge man genaamd Peter Fechter, die werd neergeschoten toen hij Oost-Duitsland, de DDR, probeerde te verlaten om naar het westen te komen, om naar de vrijheid te komen. En ze schoten hem dood en lieten hem doodbloeden in het soort niemandsland tussen de muur en het westen.

En je ziet foto's van de bewakers, de Stasi, die gewoon naar buiten komen en hem naar binnen slepen. Die leeft nog steeds in mijn gedachten.

VAN SUSTEREN: In hoeverre denkt u dat uw diensttijd in de Tweede Wereldoorlog hierop van invloed is? Ik neem aan dat dit zowel voor u als voor een president een persoonlijke zaak is.

STRUIK: Ik weet niet of het direct verband houdt met hoe ik met Oost-Duitsland en de instorting van de muur omging. Maar mijn militaire dienst en het feit dat ik in die tijd in gevecht was met een felle vijand, Japan, kwam me goed van pas omdat ik me realiseerde dat zonder Amerikaanse macht en zonder Amerikaanse overtuiging, er geen goede dingen zouden zijn gebeurd.

Ik realiseerde me ook dat hoewel Japan een vijand was, ze niet voor altijd vijanden zouden zijn. En Japan is een vriendelijk land, een democratie, en we kunnen ze zien als een dramatische verandering ten opzichte van de oude imperialistische dagen.

VAN SUSTEREN: Met het communisme lijkt het van deze planeet te verdwijnen, maar hoe zit het met Noord-Korea? Denk je dat we het daar ooit zullen zien?

STRUIK: Ja, uiteindelijk zullen we, uiteindelijk zal daar wat verandering komen. Met dit starre totalitarisme kunnen ze het niet lang meer volhouden, denk ik.

VAN SUSTEREN: Het is fijn u te zien, meneer de president.

STRUIK: Bedankt voor het langskomen met je drukke schema, Greta, mijn god.

VAN SUSTEREN: Ja, en ik ben er zeker van dat alle Duitsers absoluut extatisch zijn om jullie drieën hier te zien, en wat een enorm moment in de geschiedenis die muur naar beneden komt.

STRUIK: Het was een prachtig moment, en ik denk dat het voor Duitsers veel herinneringen heeft opgehaald, veel goede herinneringen.

VAN SUSTEREN: Dank u meneer.

(EINDE VIDEOBAND)

VAN SUSTEREN: We plaatsen onze volledige interviews met minister Clinton en voormalig president Bush op GretaWire.com. Bekijk ze eens.

Inhoud en programmering Copyright 2009 FOX News Network, LLC. ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN. Transcriptie Copyright 2009 CQ Transcriptions, LLC, die als enige verantwoordelijk is voor de nauwkeurigheid van de transcriptie. ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN. Er wordt geen licentie verleend aan de gebruiker van dit materiaal, behalve voor persoonlijk of intern gebruik van de gebruiker en in dat geval mag er slechts één exemplaar worden afgedrukt, noch zal de gebruiker materiaal gebruiken voor commerciële doeleinden of op enige manier die inbreuk kan maken op FOX News Network, LLC'S en CQ Transcriptions, LLC's auteursrechten of andere eigendomsrechten of belangen in het materiaal. Dit is geen juridisch transcript voor juridische doeleinden.


Opening van het IJzeren Gordijn Edit

De opening van het IJzeren Gordijn tussen Oostenrijk en Hongarije tijdens de Pan-Europese Picknick op 19 augustus 1989 zette een vreedzame kettingreactie in gang, waarna er geen Oost-Duitsland meer was en het Oostblok uiteenviel. Er werd uitgebreid reclame gemaakt voor de geplande picknick door middel van posters en flyers onder de DDR-vakantiegangers in Hongarije. Het was de grootste ontsnappingsbeweging uit Oost-Duitsland sinds de bouw van de Berlijnse Muur in 1961. Na de picknick, die was gebaseerd op een idee van Otto von Habsburg om de reactie van de USSR en Michail Gorbatsjov op een opening van de grens te testen, van duizenden media-geïnformeerde Oost-Duitsers vertrokken naar Hongarije. Erich Honecker dicteerde aan de Dagelijkse spiegel voor de Paneuropa Picnic: "Habsburg verspreidde folders tot ver in Polen, waarop de Oost-Duitse vakantiegangers werden uitgenodigd voor een picknick. Toen ze naar de picknick kwamen, kregen ze geschenken, eten en Duitse mark, en toen werden ze overgehaald om naar het westen." De leiding van de DDR in Oost-Berlijn durfde de grenzen van hun eigen land niet volledig te blokkeren en de USSR reageerde helemaal niet. Zo werd de beugel van het Oostblok doorbroken. [2] [3] [4] [5] [6] [7]

Na de zomer van 1989 vonden begin november vluchtelingen hun weg naar Hongarije via Tsjechoslowakije of via de West-Duitse ambassade in Praag.

De emigratie werd aanvankelijk getolereerd vanwege langdurige overeenkomsten met de communistische Tsjechoslowaakse regering, waardoor vrij reizen over hun gemeenschappelijke grens mogelijk was. Deze volksbeweging werd echter zo groot dat het voor beide landen moeilijkheden veroorzaakte. Bovendien worstelde Oost-Duitsland met het betalen van leningen op buitenlandse leningen. Egon Krenz stuurde Alexander Schalck-Golodkowski om West-Duitsland tevergeefs om een ​​kortetermijnlening te vragen om rentebetalingen te doen. [8] : 344

Politieke veranderingen in Oost-Duitsland Bewerken

Op 18 oktober 1989 trad de oude leider van de Socialistische Eenheidspartij van Duitsland (SED) Erich Honecker af ten gunste van Krenz. Honecker was ernstig ziek geweest en degenen die hem wilden vervangen waren aanvankelijk bereid te wachten op een "biologische oplossing", maar in oktober waren ze ervan overtuigd dat de politieke en economische situatie te ernstig was. [8] : 339 Honecker keurde de keuze goed, noemde Krenz in zijn ontslagtoespraak [9] en de Volkskammer koos hem naar behoren. Hoewel Krenz in zijn eerste openbare toespraak hervormingen beloofde, [10] werd hij door het Oost-Duitse publiek beschouwd als het volgen van het beleid van zijn voorganger, en de openbare protesten die zijn ontslag eisten, gingen door. [8] : 347 Ondanks beloften van hervormingen, bleef de publieke oppositie tegen het regime groeien.

Op 1 november gaf Krenz toestemming voor de heropening van de grens met Tsjechoslowakije, die was afgesloten om te voorkomen dat Oost-Duitsers naar West-Duitsland zouden vluchten. [11] Op 4 november vond de demonstratie op de Alexanderplatz plaats. [12]

Op 6 november publiceerde het ministerie van Binnenlandse Zaken een ontwerp van nieuwe reisregels, die cosmetische wijzigingen aanbrachten in de regels van het Honecker-tijdperk, waardoor het goedkeuringsproces ondoorzichtig bleef en onzekerheid bleef bestaan ​​over de toegang tot vreemde valuta. Het ontwerp maakte gewone burgers woedend en werd door de burgemeester van West-Berlijn, Walter Momper, als "compleet afval" bestempeld. [13] Honderden vluchtelingen verzamelden zich op de trappen van de West-Duitse ambassade in Praag, tot woede van de Tsjechoslowaken, die dreigden de Oost-Duits-Tsjechoslowaakse grens af te sluiten. [14]

Op 7 november keurde Krenz het aftreden van premier Willi Stoph en tweederde van het Politbureau goed, maar Krenz werd unaniem herkozen als secretaris-generaal door het Centraal Comité. [8] : 341

Nieuw Oost-Duits emigratiebeleid

Op 19 oktober vroeg Krenz Gerhard Lauter om een ​​nieuw reisbeleid op te stellen. [15] Lauter was een voormalige volkspolitieagent. Nadat hij snel door de rangen was gestegen, was hij onlangs gepromoveerd tot een functie bij het ministerie van Binnenlandse Zaken ("Home Office" / "Ministerie van Binnenlandse Zaken") als hoofd van de afdeling die verantwoordelijk is voor de afgifte van paspoorten en de registratie van burgers. [16]

Tijdens een bijeenkomst van het Politburo op 7 november is besloten om een ​​deel van de ontwerp-reisregels voor permanente emigratie per direct in te voeren. Aanvankelijk was het Politbureau van plan om speciaal voor deze emigratie een speciale grensovergang bij Schirnding aan te leggen. [17] Ambtenaren van het ministerie van Binnenlandse Zaken en Stasi-bureaucraten die belast waren met het opstellen van de nieuwe tekst, kwamen echter tot de conclusie dat dit niet haalbaar was en stelden een nieuwe tekst op met betrekking tot zowel emigratie als tijdelijk reizen. Daarin werd bepaald dat Oost-Duitsers toestemming konden aanvragen om naar het buitenland te reizen zonder aan de eerdere vereisten voor die reizen te hoeven voldoen. [18] Om de moeilijkheden te verlichten, besloot het Politbureau onder leiding van Krenz op 9 november vluchtelingen toe te staan ​​rechtstreeks te vertrekken via grensovergangen tussen Oost-Duitsland en West-Duitsland, ook tussen Oost- en West-Berlijn. Later diezelfde dag wijzigde de ministeriële administratie het voorstel om privéreizen, heen en terug, op te nemen. De nieuwe regels zouden de volgende dag ingaan. [19]

VVS b2-937/89 Bewerken

Zur Veränderung der Situation der Ständigen Ausreise von DDR-Bürgern nach der BRD über die CSSR wird festgelegt:

1) Die Verordnung vom 30. November 1988 über Reisen von Bürgern der DDR in das Ausland (GBl. I Nr. 25 S. 271) findet bis zur Inkraftsetzung des neuen Reisegesetzes keine Anwendung mehr.

2) Ab sofort treten folgende zeitweilige Übergangsregelungen für Reisen und Ständige Ausreisen aus der DDR in das Ausland in Kraft:

A. Privatreisen nach dem Ausland können ohne Vorliegen von Vorausetzungen (Reiseanlässe und Verwandtschaftsverhältnisse) beantragt werden. Die Genehmigungen werden kurzfristig erteilt. Versagungsgründe werden nur in besonderen Ausnahmefällen angewandt.

B. Die zuständigen Abteilungen Paß- und Meldewesen der VPKÄ in der DDR sind angewiesen, Visa zur ständigen Ausreise unverzüglich zu erteilen, ohne daß dafür noch geltende Vorausetzungen für eine ständige Ausreise vorliegen müssen. Die Antragstellung auf ständige Ausreise ist wie bisher auch bei den Abteilungen Innere Angelegenheiten möglich.

C. Ständige Ausreisen können über alle Grenzübergangsstellen der DDR zur BRD bzw. zu Berlin (West) erfolgen.

NS. Damit entfällt die vorübergehend ermöglichte Erteilung von entsprechenden Genehmigungen in Auslandsvertretungen der DDR bzw. die ständige Ausreise mit dem Personalausweis der DDR über Drittstaaten.

3) Über die zeitweiligen bergangsregelungen ist die beigefügte Pressemitteilung am 10. November 1989 zu veröffentlichen.

1. Het decreet van 30 november 1988 over reizen naar het buitenland van Oost-Duitse staatsburgers zal niet meer worden toegepast totdat de nieuwe reiswet in werking treedt.

2. Per direct gelden de volgende tijdelijke overgangsregelingen voor reizen naar het buitenland en definitief vertrek uit Oost-Duitsland:

a) Aanvragen van particulieren voor reizen naar het buitenland kunnen nu worden gedaan zonder de voorheen bestaande vereisten (van het aantonen van de noodzaak om te reizen of het aantonen van familiebanden). De reistoestemmingen worden op korte termijn afgegeven. Slechts in bijzonder uitzonderlijke gevallen zullen weigeringsgronden worden toegepast.

b) De verantwoordelijke afdelingen voor paspoort- en registratiecontrole in de districtskantoren van de Volkspolitie in Oost-Duitsland hebben de opdracht om zonder vertraging en zonder overlegging van de bestaande vereisten voor permanent vertrek visa voor permanent vertrek af te geven. Het is nog steeds mogelijk om permanent vertrek aan te vragen bij de departementen voor binnenlandse zaken [van de lokale districts- of stadsbesturen].

c) Permanente uitgangen zijn mogelijk via alle Oost-Duitse grensovergangen naar West-Duitsland en (West-)Berlijn.

d) De tijdelijke praktijk van het afgeven van (reis)vergunningen via Oost-Duitse consulaten en permanent vertrek met alleen een Oost-Duitse persoonlijke identiteitskaart via derde landen komt te vervallen.

3. Op 10 november verschijnt het bijgevoegde persbericht met uitleg over de tijdelijke overgangsregeling.

Verantwortlich: Regierungssprecher beim Ministerrat der DDR

Wie die Presseabteilung des Ministeriums des Innern mitteilt, hat der Ministerrat der DDR beschlossen, daß bis zum Inkrafttreten einer entsprechenden gesetzlichen Regelung durch die Volkskammer folgende zeitweilige Übergangsregelung für Reisen und ständige ausdige AusDRsents austaus der Ausreisents

1. Privatreisen nach dem Ausland können ohne Vorliegen von Vorausetzungen (Reiseanlässe und Verwandtschaftsverhältnisse) beantragt werden. Die Genehmigungen werden kurzfristig erteilt. Versagungsgründe werden nur in besonderen Ausnahmefällen angewandt.

2. Die zuständigen Abteilungen Paß- und Meldewesen der VPKÄ in der DDR sind angewiesen, Visa zur ständigen Ausreise unverzüglich zu erteilen, ohne daß dafür noch geltende Vorausetzungen für eine ständige Ausreise vorliegen m. Die Antragstellung auf ständige Ausreise ist wie bisher auch bei den Abteilungen Innere Angelegenheiten möglich.

3. Ständige Ausreisen können über alle Grenzübergangsstellen der DDR zur BRD bzw. zu Berlin (West) erfolgen.

4. Damit entfällt die vorübergehend ermöglichte Erteilung von entsprechenden Genehmigungen in Auslandsvertretungen der DDR bzw. die ständige Ausreise mit dem Personalausweis der DDR über Drittstaaten.

Verantwoordelijk: regeringswoordvoerder van de Oost-Duitse ministerraad

Zoals de Persdienst van het Ministerie van Binnenlandse Zaken heeft aangekondigd, heeft de Oost-Duitse ministerraad besloten dat de volgende tijdelijke overgangsregeling voor reizen naar het buitenland en definitief vertrek uit Oost-Duitsland van kracht blijft totdat een overeenkomstige wet door de Volkskammer van kracht wordt. :

1) Aanvragen van particulieren voor reizen naar het buitenland kunnen nu worden gedaan zonder de voorheen bestaande vereisten (van het aantonen van de noodzaak om te reizen of het aantonen van familiebanden). De reistoestemmingen worden op korte termijn afgegeven. Slechts in bijzonder uitzonderlijke gevallen zullen weigeringsgronden worden toegepast.

2) De verantwoordelijke afdelingen voor paspoort- en registratiecontrole in de districtskantoren van de Volkspolitie in Oost-Duitsland hebben de opdracht om zonder vertraging en zonder overlegging van de bestaande vereisten voor permanent vertrek visa voor permanent vertrek af te geven. Het is nog steeds mogelijk om permanent vertrek aan te vragen bij de departementen voor binnenlandse zaken [van de lokale districts- of stadsbesturen].

3) Permanente uitgangen zijn mogelijk via alle Oost-Duitse grensovergangen naar West-Duitsland en (West-)Berlijn.

4) Met dit besluit wordt de tijdelijke praktijk van het afgeven van (reis)vergunningen via Oost-Duitse consulaten ingetrokken en komt het permanente vertrek met alleen een Oost-Duitse persoonlijke identiteitskaart via derde landen te vervallen.

Verkeerd geïnformeerde openbare aankondigingen

De aankondiging van de regels die de muur hebben neergehaald, vond plaats tijdens een persconferentie van een uur onder leiding van Günter Schabowski, de partijleider in Oost-Berlijn en de hoogste regeringswoordvoerder, die op 9 november om 18.00 uur CET begon en live werd uitgezonden op Oost-Berlijn. Duitse televisie en radio. Schabowski werd vergezeld door minister van Buitenlandse Handel Gerhard Beil en leden van het Centraal Comité Helga Labs en Manfred Banaschak. [1] [8] : 352

Schabowski was niet betrokken geweest bij de discussies over de nieuwe regelgeving en was niet volledig geactualiseerd. [22] Kort voor de persconferentie kreeg hij een briefje van Krenz waarin de wijzigingen werden aangekondigd, maar kreeg hij geen verdere instructies hoe met de informatie om te gaan. De tekst bepaalde dat Oost-Duitse burgers toestemming konden vragen om naar het buitenland te reizen zonder aan de eerdere vereisten voor die reizen te hoeven voldoen, en stond ook permanente emigratie toe tussen alle grensovergangen, inclusief die tussen Oost- en West-Berlijn. [18]

Om 18:53, tegen het einde van de persconferentie, vroeg Riccardo Ehrman van ANSA of de ontwerp-reiswet van 6 november een vergissing was. Schabowski gaf een verwarrend antwoord dat beweerde dat het nodig was omdat West-Duitsland zijn capaciteit had uitgeput om vluchtende Oost-Duitsers te accepteren, herinnerde zich toen het briefje dat hij had gekregen en voegde eraan toe dat er een nieuwe wet was opgesteld om permanente emigratie bij elke grensovergang mogelijk te maken. Dit veroorzaakte opschudding in de kamer te midden van verschillende vragen tegelijk, Schabowski uitte zijn verbazing dat de verslaggevers deze wet nog niet hadden gezien, en begon voor te lezen van het briefje. [1] Hierna, een verslaggever, ofwel Ehrman of Bild-Zeitung verslaggever Peter Brinkmann, die beiden op de eerste rij zaten bij de persconferentie, [23] [24] [25] vroeg wanneer de regelgeving in werking zou treden. [1] Na een paar seconden aarzelen antwoordde Schabowski: "Voor zover ik weet, wordt het onmiddellijk van kracht, zonder vertraging" (Duits: Das tritt nach meiner Kenntnis … ist das sofort … unverzüglich.) [26] [27] [8] : 352 Dit was een schijnbare veronderstelling gebaseerd op de openingsparagraaf van de nota, aangezien Beil probeerde tussenbeide te komen dat het aan de Raad van Ministers was om te beslissen wanneer het van kracht werd, Schabowski ging verder met het lezen van deze clausule , waarin stond dat het van kracht was totdat een wet over de kwestie werd aangenomen door de Volkskammer. Cruciaal was dat een journalist vervolgens vroeg of de regeling ook van toepassing was op de overtochten naar West-Berlijn. Schabowski haalde zijn schouders op en las punt 3 van de notitie, die bevestigde dat dit het geval was. [24] [1]

Na deze uitwisseling, Daniel Johnson van De Daily Telegraph vroeg wat deze wet betekende voor de Berlijnse Muur. Schabowski zat verstijfd voordat hij een onsamenhangende verklaring aflegde over de muur die verband houdt met de grotere ontwapeningskwestie. [28] [29] Vervolgens beëindigde hij de persconferentie om 19:00 uur terwijl journalisten zich haastig de kamer uit haastten. [24] [1]

Na de persconferentie zat Schabowski voor een interview met NBC-nieuwsanker Tom Brokaw waarin hij herhaalde dat Oost-Duitsers via de grens zouden kunnen emigreren en de regelgeving onmiddellijk van kracht zou worden. [30] [31]

Nieuws verspreiden Bewerken

Het nieuws begon zich onmiddellijk te verspreiden: de West-Duitse Deutsche Presse-Agentur gaf om 19:04 een bulletin uit waarin stond dat Oost-Duitse burgers "onmiddellijk" de Duitse binnengrens zouden kunnen oversteken. Fragmenten van Schabowski's persconferentie werden die avond uitgezonden in de twee belangrijkste nieuwsprogramma's van West-Duitsland - om 19:17 uur op ZDF's heute, die in de lucht kwam toen de persconferentie eindigde, en als het hoofdverhaal om 20.00 uur op ARD's Tagesschau. Aangezien ARD en ZDF sinds het einde van de jaren vijftig naar bijna heel Oost-Duitsland hadden uitgezonden, veel meer werden bekeken dan de Oost-Duitse zenders en door de Oost-Duitse autoriteiten waren geaccepteerd, hoorde het grootste deel van de bevolking het nieuws. Later die avond, op ARD's Tagesthemen, verkondigde presentator Hanns Joachim Friedrichs: "Deze 9 november is een historische dag. De DDR heeft aangekondigd dat met onmiddellijke ingang haar grenzen voor iedereen open staan. De poorten in de Muur staan ​​wijd open." [8] : 353 [22]

In 2009 beweerde Ehrman dat een lid van het Centraal Comité hem had gebeld en hem tijdens de persconferentie had aangespoord om te vragen naar de reiswet, maar Schabowski noemde dat absurd. [25] Ehrman herriep deze verklaring later in een interview in 2014 met een Oostenrijkse journalist, waarbij hij toegaf dat de beller Günter Pötschke was, hoofd van het Oost-Duitse persbureau ADN, en hij vroeg alleen of Ehrman de persconferentie wilde bijwonen. [32]

Vredesgebeden in de Nikolai-kerk Edit

Ondanks de politiek van staatsatheïsme in Oost-Duitsland, kwam de christelijke predikant Christian Führer sinds 1982 regelmatig samen met zijn gemeente in de St. Nicolaaskerk voor gebed. leidde ertoe, en na de kerkdiensten vonden vreedzame marsen bij kaarslicht plaats. [33] De geheime politie dreigde met de dood en viel zelfs enkele demonstranten aan, maar de menigte bleef zich verzamelen. [33] Op 9 oktober 1989 kregen politie- en legereenheden toestemming om geweld te gebruiken tegen de aanwezigen, maar dit weerhield de kerkdienst en mars er niet van om plaats te vinden, waarbij 70.000 mensen bijeenkwamen. [33] [34] Veel van die mensen begonnen Oost-Berlijn over te steken, zonder dat er een schot werd gelost. [33]

Overbevolking van de grens Bewerken

Na het horen van de uitzending begonnen de Oost-Duitsers zich te verzamelen bij de Muur, bij de zes controleposten tussen Oost- en West-Berlijn, en eisten dat grenswachten onmiddellijk de poorten zouden openen. [22] De verraste en overweldigde bewakers voerden vele hectische telefoontjes naar hun superieuren over het probleem. In eerste instantie kregen ze de opdracht om de "agressievere" mensen te vinden die zich bij de poorten hadden verzameld en hun paspoorten af ​​te stempelen met een speciale stempel die hen belette om terug te keren naar Oost-Duitsland - in feite hun burgerschap intrekken. Dit liet echter nog steeds duizenden mensen achter die eisten om doorgelaten te worden "zoals Schabowski zei dat we dat kunnen". [8] : 353 Het werd al snel duidelijk dat niemand van de Oost-Duitse autoriteiten persoonlijke verantwoordelijkheid zou nemen voor het geven van bevelen om dodelijk geweld te gebruiken, dus de enorm in de minderheid zijnde soldaten hadden geen manier om de enorme menigte Oost-Duitse burgers tegen te houden. Mary Elise Sarotte in een 2009 Washington Post verhaal karakteriseerde de reeks gebeurtenissen die leidden tot de val van de muur als een ongeluk en zei: "Een van de meest gedenkwaardige gebeurtenissen van de afgelopen eeuw was in feite een ongeluk, een semi-komische en bureaucratische fout die net zoveel te danken heeft aan de westerse media met betrekking tot de getijden van de geschiedenis." [22]

Randopeningen Bewerken

Eindelijk, om 22:45 uur. (alternatief gegeven als 23.30 uur) op 9 november, gaf Harald Jäger, commandant van de grensovergang aan de Bornholmer Strae, toe, waardoor bewakers de controleposten konden openen en mensen door konden laten met weinig of geen identiteitscontrole. [35] [36] Als de Ossis zwermden door, ze werden begroet door Wessis wachtend met bloemen en champagne te midden van wilde vreugde. Kort daarna sprong een menigte West-Berlijners op de muur en al snel kregen Oost-Duitse jongeren gezelschap. [37] De avond van 9 november 1989 staat bekend als de nacht dat de Muur viel. [38]

Wandelen door Checkpoint Charlie, 10 november 1989

Jongleren op de muur op 16 november 1989

"Mauerspecht" (november 1989)

De val van de muur (november 1989)

Feest bij de grensovergang in de wijk Schlutup in Lübeck

Een andere grensovergang naar het zuiden is mogelijk eerder geopend. Uit een verslag van Heinz Schäfer blijkt dat hij ook onafhankelijk handelde en een paar uur eerder opdracht gaf tot het openen van de poort bij Waltersdorf-Rudow. [39] Dit kan de berichten verklaren dat Oost-Berlijners eerder dan de opening van de grensovergang aan de Bornholmer Strae in West-Berlijn verschenen. [39]

"Wallpeckers" sloop

De verwijdering van de Muur begon op de avond van 9 november 1989 en ging de volgende dagen en weken door, met mensen die de bijnaam Mauerspechte (muurpikkers) gebruiken verschillende gereedschappen om souvenirs af te knippen, daarbij lange delen te slopen en verschillende onofficiële grensovergangen te creëren. [40]

Televisieverslaggeving van burgers die op 9 november delen van de muur slopen, werd al snel gevolgd door de aankondiging van tien nieuwe grensovergangen door het Oost-Duitse regime, waaronder de historisch belangrijke locaties Potsdamer Platz, Glienicker Brücke en Bernauer Straße. Menigten verzamelden zich aan beide zijden van de historische oversteekplaatsen en wachtten urenlang om de bulldozers toe te juichen die delen van de Muur neerhaalden om de verdeelde wegen weer met elkaar te verbinden. Terwijl de Muur officieel met een afnemende intensiteit bewaakt bleef, gingen de nieuwe grensovergangen nog enige tijd door. Aanvankelijk probeerden de Oost-Duitse grenstroepen de schade te herstellen die door de "muurpikkers" was aangericht. Deze pogingen stopten geleidelijk en de bewakers werden lakser en tolereerden de toenemende vernielingen en de "ongeoorloofde" grensoverschrijding door de gaten. [41]

Premiers ontmoeten elkaar

De Brandenburger Tor in de Berlijnse Muur werd op die datum op 22 december 1989 geopend, de West-Duitse kanselier Helmut Kohl liep door de poort en werd begroet door de Oost-Duitse premier Hans Modrow. [42] West-Duitsers en West-Berlijners mochten vanaf 23 december visumvrij reizen. [41] Tot die tijd konden ze Oost-Duitsland en Oost-Berlijn alleen bezoeken onder beperkende voorwaarden die een visumaanvraag enkele dagen of weken van tevoren en verplichte uitwisseling van ten minste 25 DM per dag van hun geplande verblijf inhielden, wat allemaal een belemmering vormde voor spontane bezoeken. Zo konden Oost-Duitsers in de weken tussen 9 november en 23 december eigenlijk vrijer reizen dan westerlingen. [41]

Officiële sloop Edit

Op 13 juni 1990 begonnen de Oost-Duitse grenstroepen officieel met de ontmanteling van de Muur, [43] [44] te beginnen in de Bernauer Strae en rond het Mitte-district. Van daaruit ging de sloop door Prenzlauer Berg/Gesundbrunnen, Heiligensee en door de hele stad Berlijn tot december 1990. Volgens schattingen van de grenstroepen is bij de sloop in totaal ongeveer 1,7 miljoen ton bouwpuin geproduceerd. Officieus begon de sloop van de Bornholmer Straße vanwege bouwwerkzaamheden aan de spoorlijn. Het betrof in totaal 300 DDR-grenswachten en - na 3 oktober 1990 - 600 Pioniers van de Bundeswehr. Deze waren uitgerust met 175 vrachtwagens, 65 kranen, 55 graafmachines en 13 bulldozers. Vrijwel elke weg die door de Berlijnse Muur was doorgesneden, elke weg die eens van West-Berlijn naar Oost-Berlijn was, werd op 1 augustus 1990 gereconstrueerd en heropend. Alleen al in Berlijn, 184 km (114 mijl) muur, 154 km (96 mijl) ) grensomheining, 144 km (89 mi) signaalsystemen en 87 km (54 mi) barrièresloten werden verwijderd. Wat overbleef waren zes secties die als gedenkteken moesten worden bewaard. Verschillende militaire eenheden ontmantelden de grensmuur Berlijn/Brandenburg en voltooiden de klus in november 1991. Geschilderde muurdelen met artistiek waardevolle motieven werden in 1990 geveild in Berlijn en Monte Carlo. [41]

Op 1 juli 1990, de dag waarop Oost-Duitsland de West-Duitse munteenheid invoerde, de jure grenscontroles stopten, hoewel de inter-Duitse grens al enige tijd daarvoor zinloos was geworden. [45] De sloop van de Muur werd in 1994 voltooid. [43]

De val van de Muur markeerde de eerste cruciale stap op weg naar de Duitse hereniging, die slechts 339 dagen later op 3 oktober 1990 formeel werd afgesloten met de ontbinding van Oost-Duitsland en de officiële hereniging van de Duitse staat volgens de democratische lijnen van de West-Duitse basiswet . [40]

Een Oost-Duitse bewaker praat eind november 1989 met een westerling door een gebroken naad in de muur.

Een kraan verwijdert op 21 december 1989 een deel van de muur bij de Brandenburger Tor.

Bijna alle resterende secties werden snel afgebroken. december 1990.

West-Duitsers turen op 5 januari 1990 door een gat in de muur naar de Oost-Duitse grenswachten.

Kort gedeelte van de Berlijnse muur op de Potsdamer Platz, maart 2009

Souvenir brok beton van de Muur

Internationale oppositie

De Franse president François Mitterrand en de Britse premier Margaret Thatcher waren beiden tegen de val van de Berlijnse Muur en de uiteindelijke hereniging van Duitsland, uit angst voor mogelijke Duitse plannen op zijn buren die zijn toegenomen kracht zouden gebruiken. In september 1989 vertrouwde Margaret Thatcher privé aan de Sovjet-secretaris-generaal Michail Gorbatsjov dat ze wilde dat de Sovjetleider alles zou doen wat hij kon om het te stoppen. [46] [47]

We willen geen verenigd Duitsland. Dit zou leiden tot een wijziging van de naoorlogse grenzen en dat kunnen we niet toestaan, omdat een dergelijke ontwikkeling de stabiliteit van de hele internationale situatie zou ondermijnen en onze veiligheid in gevaar zou kunnen brengen, zei Thatcher tegen Gorbatsjov. [46]

Na de val van de Berlijnse Muur waarschuwde François Mitterrand Thatcher dat een verenigd Duitsland meer terrein zou kunnen veroveren dan Adolf Hitler ooit had en dat Europa de gevolgen zou moeten dragen. [48]

Feesten en jubilea Bewerken

Op 21 november 1989 voerden Crosby, Stills & Nash het nummer "Chippin' Away" uit van Graham Nash's soloalbum uit 1986. Onschuldige ogen voor de Brandenburger Tor. [49]

Op 25 december 1989 gaf Leonard Bernstein een concert in Berlijn om het einde van de Muur te vieren, inclusief de 9e symfonie van Beethoven (Ode aan de Vreugde) met het woord "Vreugde" (Freude) veranderd in "Vrijheid" (gratis) in de gezongen tekst. De dichter Schiller heeft misschien oorspronkelijk "Vrijheid" geschreven en het uit angst veranderd in "Vreugde". Het orkest en het koor waren afkomstig uit zowel Oost- als West-Duitsland, evenals uit het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk, de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten. [50] Op oudejaarsavond 1989 voerde David Hasselhoff zijn lied "Looking for Freedom" uit terwijl hij bovenop de gedeeltelijk afgebroken muur stond. [51] Roger Waters voerde het Pink Floyd-album uit De muur net ten noorden van Potsdamer Platz op 21 juli 1990, met gasten als Bon Jovi, Scorpions, Bryan Adams, Sinéad O'Connor, Cyndi Lauper, Thomas Dolby, Joni Mitchell, Marianne Faithfull, Levon Helm, Rick Danko en Van Morrison. [52]

In de loop der jaren is er een herhaaldelijk controversieel debat [53] geweest over de vraag of 9 november een geschikte Duitse nationale feestdag zou zijn, vaak geïnitieerd door voormalige leden van de politieke oppositie in Oost-Duitsland, zoals Werner Schulz. [54] Behalve dat het het emotionele hoogtepunt is van de vreedzame revolutie in Oost-Duitsland, is 9 november ook de datum van de troonsafstand van keizer Wilhelm II in 1918 en het uitroepen van de Weimarrepubliek, de eerste Duitse republiek. 9 november is echter ook de verjaardag van de executie van Robert Blum na de opstanden in Wenen in 1848, de putsch in de bierhal van 1923 en de beruchte Kristallnacht pogroms van de nazi's in 1938. Nobelprijswinnaar Elie Wiesel bekritiseerde de eerste euforie en merkte op dat "ze vergaten dat 9 november al de geschiedenis in is gegaan - 51 jaar eerder markeerde het de Kristallnacht." [55] Omdat de hereniging pas op 3 oktober (1990) officieel en volledig was, werd die dag uiteindelijk gekozen als Dag van de Duitse Eenheid.

10e verjaardagsvieringen Bewerken

Op 9 november 1999 werd het 10-jarig jubileum gevierd met een concert en vuurwerk bij de vid Brandenburger Tor. De Russische cellist Mstislav Rostropovich speelde muziek van Johann Sebastian Bach, terwijl de Duitse rockband Scorpions hun nummer uit 1990 uitvoerde Wind van verandering. Er werden kransen geplaatst voor slachtoffers die werden neergeschoten bij ontsnappingspogingen naar het westen, en politici hielden toespraken. [56] [57]

20e verjaardagsvieringen Bewerken

Op 9 november 2009 vierde Berlijn de 20ste verjaardag van de val van de Berlijnse Muur met een "Festival of Freedom" met hoogwaardigheidsbekleders van over de hele wereld die aanwezig waren voor een avondviering rond de Brandenburger Tor. Een hoogtepunt was toen meer dan 1.000 kleurrijk ontworpen dominostenen van schuim, elk meer dan 2,4 m hoog, die langs de voormalige route van de muur in het stadscentrum waren gestapeld, in fasen werden omvergeworpen en samenkwamen voor de Brandenburger Tor. [58]

Er is een Berlijnse Twitter-muur opgericht om Twitter-gebruikers in staat te stellen berichten te plaatsen ter herdenking van het 20-jarig jubileum. De Chinese regering sloot snel de toegang tot de Twitter-muur af nadat massa's Chinese gebruikers deze begonnen te gebruiken om te protesteren tegen de Grote Firewall van China. [59] [60] [61]

In de Verenigde Staten coördineerde de Duitse ambassade een publieke diplomatiecampagne met het motto "Vrijheid Zonder Muren", ter herdenking van de 20ste verjaardag van de val van de Berlijnse Muur. De campagne was gericht op het promoten van het bewustzijn van de val van de Berlijnse Muur onder huidige studenten. Studenten van meer dan 30 universiteiten namen eind 2009 deel aan "Freedom Without Walls"-evenementen. Winnaar van de eerste prijs van de Freedom Without Walls Speaking Contest [62] Robert Cannon ontving een gratis reis naar Berlijn voor 2010. [63]

Een internationaal project genaamd Mauerreise (Journey of the Wall) vond plaats in verschillende landen. Twintig symbolische muurstenen werden vanaf mei 2009 verzonden vanuit Berlijn, met als bestemmingen Korea, Cyprus, Jemen en andere plaatsen waar het dagelijks leven wordt gekenmerkt door verdeeldheid en grenservaring. Op deze plaatsen zouden de stenen een leeg canvas worden voor kunstenaars, intellectuelen en jongeren om het fenomeen 'muur' aan te pakken. [64]

Ter herdenking van de 20e verjaardag van de val van de Berlijnse Muur, de 3D online virtuele wereld tweeling reconstrueerde een deel van de muur op ware grootte in virtueel Berlijn. [65] De MTV Europe Music Awards, op 5 november, lieten U2 en Tokio Hotel liedjes uitvoeren die gewijd waren aan en over de Berlijnse Muur. U2 trad op bij de Brandenburger Tor en Tokio Hotel speelde "World Behind My Wall".

Palestijnen in de stad Kalandia op de Westelijke Jordaanoever hebben delen van de Israëlische barrière op de Westelijke Jordaanoever afgebroken, tijdens een demonstratie ter gelegenheid van de 20e verjaardag van de val van de Berlijnse Muur. [66]

Het International Spy Museum in Washington D.C. was gastheer van een Trabant-autorally waar 20 Trabants bijeenkwamen ter ere van de 20ste verjaardag van de val van de Berlijnse Muur. Elk half uur werden er ritten verloot en een Trabant crashte door een mock-up van de Berlijnse muur. De Trabant was de auto van het Oost-Duitse volk waarmee velen de DDR verlieten na de ineenstorting. [67] [68]

Het Allied Museum in de Berlijnse wijk Dahlem organiseerde een aantal evenementen ter gelegenheid van de twintigste verjaardag van de val van de Berlijnse Muur. Het museum hield een speciale tentoonstelling met de titel "Wall Patrol - The Western Powers and the Berlin Wall 1961-1990", die gericht was op de dagelijkse patrouilles die door de westerse mogendheden werden ingezet om de situatie langs de Berlijnse Muur en de vestingwerken aan de DDR-grens te observeren. [69] Een vel "Amerikanen in Berlijn" herdenkingspostzegels van Assepoester ontworpen door T.H.E. Hill, de auteur van de roman Stemmen onder Berlijn, werd aan het museum overhandigd door David Guerra, Berlijnse veteraan en webmaster van de site www.berlinbrigade.com. De zegels illustreren prachtig dat zelfs twintig jaar later veteranen van dienst in Berlijn hun dienst daar nog steeds als een van de hoogtepunten van hun leven beschouwen. [70]

30-jarig jubileum Bewerken

Berlijn plande een kunstfestival van een week van 4 tot 10 november 2019 en een stadsbreed muziekfestival op 9 november om het 30-jarig jubileum te vieren. [71] [72] Op 4 november werden openluchtexposities geopend op de Alexanderplatz, de Brandenburger Tor, de East Side Gallery, de Gethsemane-kerk, de Kurfürstendamm, de Schlossplatz en het voormalige Stasi-hoofdkwartier in Lichtenberg. [72]

Hertha Berlin herdacht de 30e verjaardag van de val van de Berlijnse Muur door een nep Berlijnse Muur te verscheuren in hun wedstrijd tegen RB Leipzig. [73]


Val van het communisme in Oost-Europa, 1989

Op 9 november 1989 brachten duizenden juichende Duitsers het meest zichtbare symbool van verdeeldheid in het hart van Europa neer: de Berlijnse Muur. Twee generaties lang was de Muur de fysieke representatie van het IJzeren Gordijn, en Oost-Duitse grenswachten hadden bevel om mensen te doden die probeerden te ontsnappen. Maar net zoals de Muur de verdeling van Europa was gaan vertegenwoordigen, kwam zijn val om het einde van de Koude Oorlog te vertegenwoordigen. In het Witte Huis keken president George H.W. Bush en zijn nationale veiligheidsadviseur, Brent Scowcroft, naar de zich ontvouwende scène op een televisie in de studie, zich bewust van zowel de historische betekenis van het moment als van de uitdagingen voor het Amerikaanse buitenlands beleid die in het verschiet liggen.

Zelfs de meest optimistische waarnemer van de toespraak van president Ronald Reagan in Berlijn in 1987 waarin hij de Sovjet-secretaris-generaal Michail Gorbatsjov opriep om "deze muur af te breken" had kunnen vermoeden dat twee jaar later de communistische regimes van Oost-Europa als dominostenen zouden instorten. Tegen 1990 waren de voormalige communistische leiders zonder macht, werden er vrije verkiezingen gehouden en was Duitsland weer heel.

De vreedzame ineenstorting van de regimes was geenszins voorbeschikt. Sovjettanks verpletterden demonstranten in Oost-Berlijn in juni 1953, in Hongarije in 1956 en opnieuw in Tsjecho-Slowakije in 1968. Sovjet militaire planners waren nauw betrokken bij de Poolse planning voor de staat van beleg in 1980, en Sovjet-troepen bleven in heel Oost-Europa gestationeerd, een garantie voor Sovjetveiligheid als een onheilspellende herinnering aan de Oost-Europese volkeren van de Sovjetoverheersing over hun land.

De krachtige retoriek van de regering-Reagan ter ondersteuning van de politieke aspiraties van Oost-Europese en Sovjetburgers werd na 1985 beantwoord met een nieuw type leider in de Sovjet-Unie. Michail Gorbatsjovs beleid van perestrojka (herstructurering) en glasnost (transparantie) legitimeerde de populaire oproepen tot hervorming van binnenuit. Gorbatsjov maakte ook duidelijk - eerst in het geheim aan de Oost-Europese leiders, daarna steeds meer publiekelijk - dat de Sovjet-Unie het beleid van militaire interventie ter ondersteuning van communistische regimes (de Brezjnev-doctrine) had opgegeven.

Op 6 februari 1989 werden in Warschau de onderhandelingen tussen de Poolse regering en leden van de ondergrondse vakbond Solidariteit officieel geopend. Solidariteit werd opgericht in augustus 1980 na een reeks stakingen die de Poolse economie lamlegden. De door de Sovjet-Unie geïnspireerde oplegging van de staat van beleg in 1981 dreef de organisatie ondergronds, waar ze overleefde dankzij de steun van westerse arbeidsorganisaties en Poolse emigrantengroepen. De resultaten van de "rondetafelgesprekken", ondertekend door vertegenwoordigers van de regering en Solidariteit op 4 april, omvatten vrije verkiezingen voor 35% van het parlement ( Sejm ), vrije verkiezingen voor de nieuw opgerichte Senaat, een nieuw kantoor van de president en de erkenning van Solidariteit als politieke partij. Op 4 juni, toen Chinese tanks door studenten geleide protesten in Peking verpletterden, behaalde Solidariteit een verpletterende verkiezingsoverwinning. Op 24 augustus, tien jaar nadat Solidariteit op het toneel verscheen, werd Tadeusz Mazowiecki de eerste niet-communistische premier in Oost-Europa.

Ook in Hongarije waren ingrijpende veranderingen gaande. De regering, die al de meest liberale van de communistische regeringen was, stond vrije vereniging en vergadering toe en beval de opening van de grens van het land met het Westen. Daarmee bood het een ontsnappingsmogelijkheid voor een steeds groter aantal Oost-Duitsers. De Hongaarse partij verwijderde haar oude leider, Janos Kadar, stemde in met haar eigen versie van de rondetafelgesprekken met de oppositie, en herbegraafde op 16 juni Imre Nagy, de hervormingsgezinde communistische leider van de Hongaarse Revolutie van 1956. Op 23 oktober, tien maanden nadat de politieke hervormingen begonnen, nam Hongarije een nieuwe grondwet aan die een meerpartijenstelsel en competitieve verkiezingen mogelijk maakt.

De economische ineenstorting van Oost-Duitsland bracht een toenemend aantal Oost-Duitsers ertoe om naar het Westen te emigreren. Duizenden zochten hun toevlucht in West-Duitse ambassades in andere communistische landen en dwongen de regering hen uiteindelijk om via speciale treinen te emigreren. Tijdens een bezoek aan Berlijn begin oktober waarschuwde Gorbatsjov de Oost-Duitse leiders voor de noodzaak van hervormingen en vertrouwde hij zijn adviseurs toe dat de Oost-Duitse leider Erich Honecker vervangen moest worden. Twee weken later werd Honecker gedwongen af ​​te treden, terwijl honderdduizenden protestanten door grote Oost-Duitse steden marcheerden. Op 9 november, terwijl de wereld op televisie keek, kondigde de Oost-Duitse regering de opening van alle Oost-Duitse grenzen aan. In een vloeiende situatie viel de Berlijnse Muur toen een duidelijk slecht voorbereide Oost-Duitse woordvoerder aan verslaggevers vertelde dat de nieuwe reisregels ook voor Berlijn van toepassing waren. Voor het einde van de maand onthulde de West-Duitse bondskanselier Helmut Kohl een plan voor hereniging van de twee Duitslanden.

Toen de Muur viel en de angst voor een Sovjetreactie afnam, begonnen de dominostenen in een versneld tempo te vallen. In oktober arresteerde de oproerpolitie honderden in Praag na een ongeoorloofde demonstratie slechts enkele weken later, honderdduizenden verzamelden zich in Praag om te protesteren tegen de regering. Alexander Dubcek, de hervormingsgezinde communist die de Praagse Lente leidde in 1968, maakte zijn eerste publieke optreden in meer dan twee decennia. Een nieuwe, niet-communistische regering nam de teugels van het land op 5 december over en op 29 december werd Vaclav Havel, de beroemde toneelschrijver en dissident, tot president gekozen.In Bulgarije leiden protesten tot de verwijdering van Todor Zhivkov, de oude leider van de Bulgaarse Communistische Partij, en zijn vervanging door de hervormingsgezinde communist Petar Mladenov. De nieuwe regering kondigde al snel aan dat de regering in 1990 vrije verkiezingen zou houden.

Alleen in Roemenië werden de gebeurtenissen gewelddadig. Nicolae Ceausescu, een steeds eigenzinniger overblijfsel uit de stalinistische tijd, weigerde elke hervorming. Op 17 december schoten leger en politie in Timisoara op menigten die protesteerden tegen het regeringsbeleid, waarbij tientallen doden vielen. Protesten verspreidden zich naar andere steden, waarbij honderden doden vielen toen Ceausescu op 21 december opdracht gaf tot gewelddadige onderdrukking van demonstraties. De volgende dag werd Ceausescu gedwongen Boekarest te ontvluchten en werd hij gearresteerd door legereenheden op het platteland. De interim-regering, geleid door een hervormingsgezinde communist Ion Iliescu, hield een kort schijnproces en Ceausescu en zijn vrouw werden op 25 december geëxecuteerd.

Tegen de zomer van 1990 werden alle voormalige communistische regimes van Oost-Europa vervangen door democratisch gekozen regeringen. In Polen, Hongarije, Oost-Duitsland en Tsjechoslowakije kwamen voor het eerst sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog nieuw gevormde centrumrechtse partijen aan de macht. In Bulgarije en Roemenië behielden de hervormde communisten de controle over de regeringen, maar nieuwe centrumrechtse partijen traden toe tot de parlementen en werden actief op het politieke toneel. De koers werd uitgezet voor de re-integratie van Oost-Europa in westerse economische, politieke en veiligheidskaders. Anatoly Chernyaev, adviseur buitenlands beleid van Gorbatsjov, schreef in zijn dagboek op 10 november 1989 dat de val van de muur "een verschuiving in het mondiale krachtenevenwicht" en het einde van Jalta betekende.


DE DOCUMENTEN

Document 1: Verslag van gesprek tussen Mikhail Gorbatsjov en Miklos Nemeth, Moskou, 3 maart 1989.

Document 2: Mikhail Gorbatsjov Persconferentiefragmenten, Bonn, 15 juni 1989.

Document 3: Hongaarse discussies (Nemeth/Horn) met West-Duitse leiders Kohl en Genscher, Bonn, 25 augustus 1989.

Document 4: Gesprek tussen Michail Gorbatsjov en Margaret Thatcher, Moskou, 23 september 1989.

Document 5: Anatoly Chernyaev uittreksel uit het dagboek, 5 oktober 1989.

Document 6: Aantekeningen van de Sovjet Politburo-sessie, 3 november 1989.

Document 7: Demarche van de Tsjechoslowaakse Communistische Partij bij de DDR SED, 8 november 1989 (originele Duitse taalversie).

Document 8: Verslag van gesprek tussen Helmut Kohl en Lech Walesa, Warschau, 9 november 1989.

Document 9: Documenten van de Oost-Duitse Communistische Partij (SED) en het transcript van de persconferentie van Gümlnter Schabowski, 9 november 1989. [1]

Document 10: President Bush opmerkingen aan verslaggevers, Washington D.C., 9 november 1989.

Document 11: Verslag van telefoongesprek tussen Michail Gorbatsjov en Helmut Kohl, 11 november 1989.

Document 12: Anatoly Chernyaev dagboekfragment, 10 november 1989.

[1] Document 9 is met dank aan de Duitse geleerde Hans-Hermann Hertle, die de eerste was die het debacle van de Schabowski-persconferentie in detail reconstrueerde, inclusief zijn eigen transcriptie van de Schabowski-video en publicatie van de achtergrondverhaaldocumenten van concepten en SED-besluitvorming over reisvoorschriften, in zijn baanbrekende artikel, "The Fall of the Wall: The Unintended Dissolution of East Germany's Ruling Regime", in het Cold War International History Project Bulletin No. 12/13, Fall/Winter 2001, blz. 131-164 .


George HW Bush — Opnieuw bezocht

Hij is nu 86, zijn wenkbrauwen zilverkleurig en zijn benen verzwakt door Parkinson-achtige symptomen. Maar terwijl George Herbert Walker Bush zijn schemering nadert, beginnen de onvertelde verhalen over zijn leven in de openbare dienst naar buiten te komen.

Amerikanen die moe zijn geworden van politieke spin en politiek van aanvalshonden, gaan de 41e president omarmen op manieren die ze niet hadden toen hij het Oval Office daadwerkelijk bezette, of daarvoor, toen hij diende als de loyale rechterhand van Ronald Reagan.

Democraten die ooit de spot dreven met de politieke dynastie van Bush, leiden de aanval. President Barack Obama heeft de oudere Bush verschillende keren gegroet, vooral recentelijk verleende hij de patriarch van de familie Bush vorige maand de hoogste burgerlijke eer van Amerika in het Witte Huis.

En Bill Clinton, die Bush in 1992 uit zijn ambt zette en later zijn vriend werd, zal maandag een viering leiden in het Kennedy Center in Washington om de vrijwilligersinspanningen van Bush via de Points of Light Foundation te eren.

Voormalig first lady Barbara Bush "verwijst graag naar mij als haar dolende zoon, het zwarte schaap van de familie", vertelde Clinton vrijdag aan het Center for Public Integrity in antwoorden op vragen per e-mail. “Ik heb president Bush altijd gemogen en bewonderd. In de afgelopen tien jaar ben ik van hem gaan houden en van de tijd die we delen.'

Clinton ziet ook in Bush een beleefdheid en pragmatisme afwezig in de politiek van vandaag.

'Ik denk dat mensen het leiderschap waarderen dat hij gaf in de kritieke jaren na de val van de Berlijnse Muur, de democratie in Rusland, de hereniging van Duitsland en de herbevestiging van de NAVO-alliantie steunde, zijn succes bij het bouwen van een echte coalitie om de eerste Golfoorlog te winnen Maar hoezeer dat ook was, zei Clinton, mensen zijn het contrast tussen zijn soort conservatisme en dat wat vandaag de dag domineert, gaan waarderen, minder extreem qua inhoud, minder hard in retoriek, meer open voor redelijk compromis.”

De vragen die ooit de politieke opmars van Bush achtervolgden – Iran-Contra, de ‘watje’-factor en ‘lees mijn lippen’ om er maar een paar te noemen – zijn allang in het geheugen vervaagd nu Amerikanen worden herinnerd aan heldendaden, tweeledigheid, politieke onbaatzuchtigheid en koppige discipline onthuld door goede vrienden die zijn plaats in de geschiedenis willen verstevigen.

Een van die dramatische gebeurtenissen kreeg afgelopen weekend een nieuwe betekenis tijdens Obama's eerste reis naar Latijns-Amerika, met het oog op nieuwe bedreigingen voor de democratie die ontstonden tijdens de strijd en het geweld van de jaren zeventig en tachtig.

In december 1983 glipte de toenmalige vice-president Bush weg van een reis naar Latijns-Amerika op een geheime missie die alleen bekend was bij een handvol Amerikaanse leiders - zijn afwezigheid werd nauwelijks opgemerkt tijdens de normale vakantietarieven van het seizoen.

Het leger van El Salvador, dat verwikkeld is in een burgeroorlog, verloor het vertrouwen van de Verenigde Staten toen er steeds meer berichten kwamen over mensenrechtenschendingen en moorden op burgers door doodseskaders van soldaten. En de emoties waren nog steeds rauw over de onopgeloste moorden op drie rooms-katholieke nonnen en een leek.

Bush en een klein contingent medewerkers van het Witte Huis en agenten van de geheime dienst wervelden door de Salvadoraanse bergen aan boord van twee Black Hawk-helikopters van het leger.

Hun taak was om de Salvadoraanse militaire commandanten van Reagan een strenge waarschuwing te geven: maak een einde aan de moorden en mensenrechtenschendingen en sta volledig vrije en democratische verkiezingen toe, anders zouden de Verenigde Staten onmiddellijk de hulp stopzetten in de strijd tegen de door Cuba gesteunde communistische guerrillastrijders.

Air Force II landde op de luchthaven van San Salvador en Bush werd vervolgens geëscorteerd naar een groene Black Hawk-helikopter van het leger - zonder het vice-presidentiële zegel. Terwijl de helikopter zich een weg baande door de bergen, handhaafden de piloten een ongewoon grote hoogte - ongeveer 5.000 voet - in de hoop luchtafweergeschut en handvuurwapens van rebellen op de grond beneden te vermijden.

Voor het voorschotpersoneel van het Witte Huis leek de setting meer dan een beetje ongerijmd voor een man die slechts één hartslag verwijderd was van het Amerikaanse presidentschap: een zwoele villa op een berghelling met vervaagde roze betonnen muren die deel uitmaakte van een terrein dat zogenaamd door de president van San Salvador werd gebruikt als een residentie.

Toen het voorhoedeteam van Bush een paar dagen eerder de locatie verkende, dachten ze dat ze op de set van een Grade B-horrorfilm waren gestuit.

De tapijten waren bevlekt met een bruine, bloederige kleur en er waren soortgelijke spatten op de muren. "Het leek erop dat een vergadering vreselijk mis was gegaan en dat niemand het overleefde", herinnert Antonio Benedi zich, een van de meest vertrouwde voorhoede van Bush, die hem op de missie vergezelde.

Hector Irastorza, een medewerker van het Witte Huis die met de veiligheidsdienst meeging om de presidentiële ontmoetingsplaats te inspecteren, voegde hieraan toe: “Er was overal bloed en de zaken stonden op zijn kop. Er zaten kogelgaten in de muur. Het was lekker vers. Het was duidelijk dat ze daar een schermutseling hadden gehad.”

"Mijn eerste gedachte," herinnerde Irastorza zich in een interview op vrijdag, "was: 'Gaat hij (Bush) echt de mensen ontmoeten die dit hebben gedaan?'"

Benedi en zijn team overwoog om de bijeenkomst af te blazen, maar niemand wilde Bush, een voormalige bommenwerperpiloot uit de Tweede Wereldoorlog die het neerhalen in de Stille Oceaan overleefde, vertellen dat ze bang waren voor zijn veiligheid.

De reden van Bush voor de Latijns-Amerikaanse reis was het typische pro-democratische boosterisme dat voorbehouden is aan een vice-president - het bijwonen van de inaugurele viering van Raúl Alfonsín, de democratisch gekozen president van Argentinië.

Slechts een handjevol topmedewerkers van Reagan en Bush waren op de hoogte van de Salvadoraanse uitstap en de geplande confrontatie met militaire commandanten die toezicht hielden op de doodseskaders.

Een marineofficier die was toegewezen aan de Nationale Veiligheidsraad – die een paar jaar later in de nationale schijnwerpers zou komen te staan ​​als de onberouwvolle centrale figuur in de Iran-Contra-affaire – behoorde tot de uitverkorenen. De toenmalige majoor Oliver North was een groot deel van de reis aan de zijde van Bush.

De nacht voor de Salvadoraanse missie trok Bush zich terug van de Argentijnse festiviteiten naar de Amerikaanse ambassade. Schijnbaar op zijn gemak daagde hij zijn reizende partners uit voor een spelletje poker met lage inzetten.

"Bush trok een Harry Truman en vroeg of iemand poker wilde spelen", herinnerde North zich vorige week in een interview. "Ik vertelde hem dat mijn persoonlijke limiet $ 5 is, en het duurde niet lang voordat ik uit het spel was, heel snel."

De volgende ochtend vertrok de jet van Bush naar El Salvador en de bemanning maakte een tankstop in Panama.

Daar vroeg Bush de Panamese sterke man Manuel Noriega – die jaren later als president Bush zou afzetten bij een militaire invasie – om hem op het vliegveld te ontmoeten voor een lezing over de noodzaak van meer democratie in de Midden-Amerikaanse natie.

“Ik keek naar George H.W. Bush confronteert de man rechtstreeks met de drugshandel, zijn steun aan slechte mensen in Latijns-Amerika en de noodzaak om echte democratie naar Panama te brengen', herinnert North zich.

Daarna was het op weg naar El Salvador. In het officiële verslag van de reis staat dat Bush een bezoek bracht aan de Salvadoraanse president Álvaro Magaña en er bij hem op aandrong de zogenaamde doodseskaders te ontbinden, en zelfs een harde toespraak hield voordat hij het land verliet.

Maar de volledige missie was het spul van thrillers. De Black Hawks landden in een grasveld in de buurt van de presidentiële villa. De locatie, omringd door toppen, herinnerde aan de gewelddadige verdeeldheid in het land op een moment dat het leger in een patstelling zat met de communistische rebellen. Het geluid van vuur van een Salvadoraans kanonschip - misschien 10 tot 15 kilometer verderop - was zwak hoorbaar toen de vice-president naar binnen stapte.

De Salvadoranen hadden de muren van de villa opgeknapt met een nieuwe verflaag en een nieuw tapijt gelegd.

Na wat korte beleefdheden trok Bush zich terug in een kamer voor een privégesprek met de Salvadoraanse president.

Buiten in de gangen raakten een paar agenten van de geheime dienst gealarmeerd toen een groot aantal Salvadoraanse militaire commandanten - elk met pistolen in holsters en sommigen met halfautomatische geweren over hun schouders - de villa binnenkwamen en zich voorbereidden op een ontmoeting met de vice-president.

Er ontstond commotie toen de soldaten het verzoek van de agenten van de geheime dienst om hun wapens buiten te laten, weigerden. Bush stak zijn hoofd naar buiten om stilte te vragen.

"Wij Amerikanen waren 5-tegen-1 kansloos en het vooruitzicht dat de VP een bericht zou afleveren dat ze duidelijk niet wilden horen, was op zijn best grimmig", herinnert North zich.

Hulpverleners stelden Bush voor om de sessie misschien af ​​te blazen om veiligheidsredenen. De vice-president weigerde. “Daarvoor zijn we hier. We zijn hier zodat ze de boodschap begrijpen', herinnerde North zich de uitspraak van Bush.

Al snel stroomde een entourage van militaire commandanten de kamer binnen met hun door de zon vervaagde gecamoufleerde uitrustingen en wapens. Sommigen stonden, omdat er niet genoeg stoelen waren om rond te gaan.

Na korte beleefdheden sloeg een geanimeerde Bush met zijn vuist op tafel terwijl hij de moorden op de nonnen en andere mensenrechtenschendingen veroordeelde. Zijn boodschap en tenor waren onmiskenbaar.

De vice-president “vertelde deze commandanten dat hun acties onmiddellijk zouden moeten stoppen om het vertrouwen van de Verenigde Staten in hun vermogen om deze oorlog te voeren, te herstellen. Anders zouden de VS gedwongen zijn de hulp stop te zetten', herinnert Benedi zich.

North zei dat de scène surrealistisch was. “Het zijn allemaal oudere jongens, van wie we van sommigen goede redenen hadden om aan te nemen dat ze betrokken waren bij doodseskaders. En iedereen – inclusief de VP – wist dat,” zei hij.

"Hij brengt deze ongelooflijk grimmige boodschap over: 'Als de moorden niet stoppen en je geen verkiezingen houdt, gaan we onze hulp stopzetten en het zal je dood in je sporen stoppen en je weet wat dat betekent."

Bush verzond het bericht en ging weer aan boord van zijn Black Hawk, in de hoop dat het abrupte bezoek een blijvende indruk zou maken. North had de militaire leiders een lijst overhandigd met leiders van het doodseskader die de Amerikanen wilden verwijderen. En toen waren ze weg.

Binnen twee weken meldde het Salvadoraanse leger dat het was begonnen met het ontbinden van zijn beruchte doodseskaders - en de Amerikaanse hulp bleef stromen toen rapporten van particuliere groepen en de Verenigde Naties aangaven dat mensenrechtenschendingen steeds zeldzamer werden. Een jaar later werden democratische verkiezingen gehouden.

Cynthia Arnson, directeur van Latijns-Amerikaanse programma's bij het Woodrow Wilson International Center for Scholars, zei dat het gerucht al lang ging dat Bush privé Salvadoraanse militaire leiders had ontmoet en dat het gedetailleerde verslag dat vandaag verschijnt, past bij de missie van Bush om een ​​botte missie af te leveren.

Ze zei dat mensenrechten en VN-rapporten destijds duidelijk aangaven dat mensenrechtenschendingen zijn afgenomen na het bezoek van Bush en de succesvolle democratische verkiezingen. Maar onlangs vrijgegeven document toont aan dat de CIA minder overtuigd was van de vooruitgang.

Toch was het bezoek van Bush aan de militaire commandanten "een dramatische demonstratie dat de hoogste niveaus van de regering-Reagan het beteugelen van het geweld van de doodseskaders als de sleutel zagen om de Amerikaanse doelen in El Salvador te bereiken", vertelde Arnson aan het Centrum.

De burgeroorlog zou echter nog jaren voortwoekeren en berichten over doodseskaders keerden terug tijdens het presidentschap van Bush, toen de moorden op jezuïetenpriesters in 1989 de bezorgdheid over de mensenrechten hernieuwden.

Bush bracht uiteindelijk een einde aan het Salvadoraanse conflict en reisde in 1992 persoonlijk naar San Salvador, kort nadat de regering en de rebellen een vredesakkoord ondertekenden dat democratie naar het Midden-Amerikaanse land bracht - een vrede die zelfs vandaag de dag standhoudt temidden van aanhoudend geweld en strijd in het land .

Julia Sweig, beleidsexpert voor Latijns-Amerika bij de Council of Foreign Relations, zei vrijdag dat Bush als president uiteindelijk “de volledige kracht van zijn ambt achter het vredesproces heeft gezet en zowel de Salvadoraanse rechtse squadrons als de guerrilla’s heeft ontwapend”.

Tijdens de helikoptervlucht terug van het verblijf in 1983 hield Bush zijn zakelijke toon en weigerde hij zelfs maar een seconde de risico's te erkennen die hij zojuist had genomen.

Maar zijn team werd er snel aan herinnerd. Slechts twee weken later werd de ervaren legerpiloot die met de helikopter van Bush vloog doodgeschoten terwijl hij in zijn cockpit in San Salvador zat, het slachtoffer van een communistische rebellenschutter, herinnerde Benedi zich.

Bush houdt dergelijke verhalen liever voor zichzelf en waagt zich zelden in het openbaar, afgezien van een occasioneel sportevenement of een gezellig diner. Hij wees een interviewverzoek van het Centrum af.

Voor het grootste deel uit het publieke geheugen verdwenen is Bush' beruchte portret van zichzelf als een passieve toeschouwer in het Iran-Contra-schandaal of de Newsweek-cover die zich afvroeg of de aanstaande president een 'watje' was. Ook vervaagd zijn de herinneringen aan een pijnlijk herverkiezingsverlies in 1992 of de chronische aanvalsadvertenties die de gebroken "lees mijn lippen"-belofte van Bush over belastingen naspelen.

Bush was niet bang om het politiek door elkaar te halen - als voorzitter van de Republikeinse Partij was hij een felle verdediger van Richard Nixon tijdens het vroege Watergate-schandaal en later schakelde hij Michael Dukakis uit als presidentskandidaat met de Willie Horton soft-on-crime lijn van aanval.

Maar hij bezat ook de bereidheid om compromissen te sluiten met de Democraten die zijn conservatieve basis vaak vervreemdde, evenals een ontzagwekkende, afstandelijke maar bescheiden kant die soms ongemakkelijk leek voor een man aan het toppunt van de macht.

Een onhandige zin, een ongemakkelijke grap of regels als: "Ik ga het niet doen. Zou niet verstandig zijn” gaf komiek Dana Carvey genoeg om te parodiëren op Saturday Night Live. Maar vandaag hebben die eigenaardigheden de 41e president ook een tastbare, menselijke kwaliteit gegeven.

"Destijds leken ze geen leiderschapskwaliteiten voor het publiek. Ze leken geen invloed te hebben. Sommigen zagen het zelfs als zwakheden', zegt Roman Popadiuk, die naast Bush in het Witte Huis werkte als woordvoerder van de nationale veiligheid en tegenwoordig aan het hoofd staat van zijn presidentiële bibliotheekstichting.

“Maar nu kijken mensen terug op hoe hij mensen behandelde en hoe Washington nu is. En ze waarderen het hoe hij terugkeek naar een tijdperk waarin mensen met respect werden behandeld en waarin de politiek enige beleefdheid had', zei Popadiuk. "De wederzijdse coöperatieve manier waarop hij dingen probeerde aan te pakken, de rustige manier waarop hij dingen in crisis aanpakte, mensen zien het vandaag als een kracht."

Voormalig president Clinton herinnert zich dat hij in 1983 de familie Bush bezocht op het vakantiecomplex in Kennebunkport, Maine, en dat zijn dochter Chelsea een badkamer nodig had.

'De toenmalige vice-president nam haar bij de hand en leidde haar rechtstreeks naar de badkamer. Ik was zo onder de indruk', herinnert Clinton zich.

Twee decennia later, toen ze terugkeerden met de oudere Bush op een reis terug van een bezoek aan tsunami-slachtoffers in Azië, stonden de twee voormalige presidenten aan boord van hun kleine vliegtuig voor een dilemma.

"We namen samen een lange vlucht naar Indonesië om de tsunami-zone te verkennen en het vliegtuig had een kleine kamer met een bed", herinnert Clinton zich. “Hij bood me de kamer aan om te beginnen en zei dat we zouden overstappen. Maar ik zei hem dat hij maar de kamer moest nemen, dat ik prima op een mat op de grond kon slapen. Na veertig jaar slaapgebrek kan ik overal slapen. Hij verdiende het bed.”

Popadiuk en Benedi herinneren zich ook hoe de kalme, gedempte reactie van Bush op de val van de Berlijnse Muur in november 1989 sommige conservatieven ertoe bracht zich af te vragen waarom hij de Amerikaanse overwinning op het communisme niet openlijker had gevierd. Tot op de dag van vandaag geven veel conservatieven Reagan de eer, hoewel het gebeurde onder toezicht van Bush.

Wat het publiek toen niet wist - en Bush weigerde in het openbaar te bespreken - was dat de Sovjet-president Michail Gorbatsjov op 9 november 1989 een dringend telegram naar Bush had gestuurd toen de muur instortte en de Verenigde Staten verzocht geen provocerende actie te ondernemen die aanzetten tot een Tiananmenplein-achtig militair hardhandig optreden in Oost-Duitsland.

De brieven blijven geheim, maar bronnen beschrijven aan het Centrum dat in de brief van Gorbatsjov werd gepleit dat geen van beide partijen enige actie zou ondernemen die zou leiden tot confrontatie of protesten zou uitlokken die zouden kunnen toenemen.

De president stemde toe en nam genoegen met een reactie die zo gedempt was dat verslaggevers tijdens een Oval Office-persconferentie meenden waarom hij niet enthousiaster leek over de historische afbrokkeling van het beroemdste symbool van het communisme.

Bush liet het er niet bij zitten. Zes dagen later schreef Bush een brief van drie pagina's aan Gorbatsjov waarin hij hem verzekerde dat de Verenigde Staten de zorgvuldige benadering van de Sovjetleider van de gebeurtenissen in Oost-Duitsland waardeerden en de vreedzame machtsoverdracht steunden.

Vandaag lijken de aanhoudende aanvallen op de zoon van de 41e president, George W. Bush, en zijn optreden als de 43e president, de patriarch van de moderne politieke dynastie van Amerika niet te deren.

Het is bekend dat hij een verhaal begint onder een vriend met regels als: "Terug toen het me kon schelen."

Vrienden zeggen dat Bush nog steeds graag een persoonlijke wandeling maakt naar de plaatselijke supermarkt in Houston of een spelletje speelt. Maar hij is langzamer geworden door het verlies van kracht in zijn benen, die vrienden omschrijven als parkinsonisme, een vasculaire aandoening die zijn onderste ledematen verzwakt en enkele symptomen van de ziekte van Parkinson vertoont, zoals onstabiel lopen.

De symptomen begonnen een paar jaar geleden toen Bush herstelde van een rugoperatie en de zwakte is zo ver gevorderd dat hij tegenwoordig moeite heeft om te lopen, zelfs met een stok, hoewel zijn bovenlichaam stevig blijft, zeggen vrienden.

Toen de oudere Bush naar Washington kwam voor de Medal of Freedom-ceremonie met Obama, stopte hij eerst voor de lunch met enkele van zijn vrienden zoals Benedi. Bush arriveerde in een rolstoel voordat hij in een stoel aan tafel ging zitten.

Maar toen het moment aanbrak dat hij in het openbaar moest verschijnen, liet Bush de rolstoel achter en stond erop dat hij alleen naar het Witte Huis zou lopen - met de hulp van een militaire assistent. De ceremonie gaf een groot deel van Amerika zijn eerste glimp in jaren van de 41e president.

Gescheiden door generatie en ideologie van de man die hij eerde, rammelde Obama een litanie van prestaties en grapte hij over een van Bush' recente heldendaden die hem geliefd maakten bij vele jongere generaties. "Om het af te ronden, hij is al ver in de tachtig en besluit uit vliegtuigen te springen", zei de huidige president bewonderend terwijl hij het blauw-witte lint om Bush' nek vastmaakte.

Voor degenen die Bush eren - zowel democraat als republikein - is het nu van belang om het cv en de prestatie te benadrukken van een man die zijn bevoorrechte opvoeding verruilde voor de cockpit van een torpedobommenwerper van de marine. Door Japans vuur in de Stille Oceaan neergeschoten, verlangde Bush pas naar meer openbare dienst na drie jaar onderwijs aan Yale en een hoofdstuk als olieman uit Texas die een klein fortuin verdiende.

Bush had bijna elke machtstitel die men maar kon wensen: congreslid, voorzitter van de Republikeinse partij, CIA-directeur, gezant in China, Amerikaanse ambassadeur bij de Verenigde Naties, vice-president en uiteindelijk president.

Maar verheven titels, de voordelen van macht of zelfs de warme omhelzing van politieke populariteit schenen voor Bush minder belangrijk te zijn dan de simpele voldoening om een ​​klus effectief te klaren.

Het is waarschijnlijk de reden waarom hij zich op zijn gemak voelde in de schaduw van de bekendere en welsprekendere Reagan, of hem bereid maakte om een ​​kamer vol gewapende militaire officieren in een Latijns-Amerikaanse villa op een berghelling binnen te duiken, zeggen vrienden.

Dit zijn ook de kwaliteiten die Amerikanen – zelfs Democraten – ertoe hebben gebracht om alle twijfels die ze hadden uit een vervlogen politiek tijdperk opzij te zetten en Bush Sr. te omarmen als oudere staatsman.

Tijdens het bittere debat vorig jaar over cap-and-trade-regelgeving waar de Republikeinen zich tegen verzetten, prezen de Democraten de oudere Bush voor het creëren van een eerder cap-and-trade-vergunningssysteem in de vroege jaren negentig dat hielp om de vervuiling die zure regen veroorzaakt aanzienlijk te verminderen. Vandaag de dag vervloekt zijn eigen partij, de houding van Bush twee decennia geleden wordt gekoesterd door milieuactivisten.

Afgelopen zomer wees Obama de oudere Bush op de 20e verjaardag van de Americans with Disabilities Act, een andere wet die tijdens het 41e presidentschap werd ingevoerd.

"Gelijke toegang. Gelijke kans. De vrijheid om ons leven te maken wat we willen. Dit zijn geen principes die toebehoren aan één groep of één politieke partij. Het zijn algemene principes. Het zijn Amerikaanse principes', verklaarde Obama die dag.

Bush was afwezig bij de ceremonie. Maar vrienden zeggen dat hij zich koesterde om erkenning voor de geest van compromis en samenwerking die nodig was om zoiets als de ADA twee decennia geleden in de wet te krijgen.


BUSH LEEFT GORBACHEV

De Berlijnse Muur, een symbool van de Koude Oorlog die de stad en Duitsland verdeelde, werd in november 1989 geopend en de twee Duitslanden werden elf maanden later herenigd. Onderzoekers zeiden dat ten minste 136 mensen zijn omgekomen toen ze probeerden over te steken naar het Westen.

Gorbatsjov, destijds president van de Sovjet-Unie en later bekroond met de Nobelprijs voor de Vrede in 1990, zei dat de opening van de Muur en het einde van de Koude Oorlog het hoogtepunt waren van een lang proces van toenadering na de Tweede Wereldoorlog.

"De mensen waren de helden", zei Gorbatsjov, 78, die enorm populair blijft in Duitsland vanwege zijn cruciale rol in de herfst van 1989. "Wij drieën willen niet de eer opeisen voor de prestaties van de vorige generaties."

Gorbatsjov, die zijn uiterste best deed om te zeggen dat hij dacht dat "het een goede zaak is dat hij (Barack Obama) dit jaar de Nobelprijs voor de vrede heeft gewonnen", ondanks twijfels in de Verenigde Staten, gaf ook zijn ongevraagde gedachten aan de voorganger van Bush, Ronald Reagan.

Bush was aanvankelijk in 1989 in sommige Amerikaanse kringen bekritiseerd omdat hij zich niet naar Berlijn haastte om de opening van de muur te vieren. Daarentegen had Reagan twee jaar eerder in 1987 een keiharde toespraak gehouden net ten westen van de Berlijnse Muur.

"Dhr. Gorbatsjov, breek deze muur af', had Reagan gezegd.

Op zaterdag bracht Gorbatsjov dat ter sprake en zei: "We wisten dat de eerste specialiteit van een president is dat hij een acteur moet zijn."

Gorbatsjov voegde toe: “We moeten begrijpen dat het Europese project niet kan worden voltooid, dat er geen triomf zal zijn als het is gebaseerd op een anti-Russisch of anti-Amerikaans sentiment.”

Bush was zaterdag vol lof over Gorbatsjov.

"Ik twijfel er niet aan, nul, dat historici Mikhail zullen erkennen voor zijn zeldzame visie en niet aflatende inzet voor hervormingen en openheid, ondanks de inspanningen van degenen die weerstand zouden bieden aan verandering en de roep van de geschiedenis zouden negeren," zei hij.

“Vandaag hebben we een vollediger begrip van de enorme druk waarmee Mikhail in die cruciale tijd werd geconfronteerd. En door dit alles bleef hij standvastig, daarom zal hij ook standvastig blijven als de geschiedenis van onze ambtsperiode eindelijk is geschreven.


Reagan haalde de Berlijnse muur neer, maar het was George H.W. Bush die Duitsland verenigde

Een verenigd Duitsland zou misschien helemaal niet zijn ontstaan ​​zonder de volmaakte vaardigheid die wijlen de president aan de dag legde.

Andrew Nagorski

Dirck Halstead/The LIFE Images Collection/Getty

Ronald Reagan is terecht beroemd om de beluitdaging die hij op 12 juni 1987 bij de Brandenburger Tor in Berlijn afleverde: "Mr. Gorbatsjov, breek deze muur af.” Maar nadat de Berlijnse Muur op 9 november 1989 was ingestort, was het zijn opvolger, president George H.W. Bush, die met de West-Duitse bondskanselier Helmut Kohl werkte om de energie van de omwentelingen in het afbrokkelende Sovjet-imperium te benutten om de lang aangekondigde belofte van Duitse hereniging waar te maken.

Op 3 oktober 1990 hielden Oost- en West-Duitsland op te bestaan, vervangen door één land. Zoals Angela Merkel, Kohls politieke beschermeling en uiteindelijke opvolger, op de G20-top in Buenos Aires uitlegde bij het horen van het nieuws over de dood van Bush, zou ze "waarschijnlijk hier niet kunnen staan" als Bush zijn centrale rol niet had gespeeld.

Met andere woorden, een verenigd Duitsland zou misschien helemaal niet zijn ontstaan ​​- of in ieder geval geen Duitsland dat nog steeds stevig verankerd is in de NAVO - zonder de volmaakte vaardigheid die wijlen de president aan de dag legde bij het uitvoeren van de moeilijkste opdracht die een staatsman aan het einde had kunnen tegenkomen van de Koude Oorlog.

Er was geen spoor van overdrijving in de verklaring van Merkel. Haar land had, samen met de Verenigde Staten en al hun bondgenoten, buitengewoon geluk dat de leider van de vrije wereld op dit moment zo goed voorbereid was op deze opdracht. Zijn geloofsbrieven op het gebied van buitenlands beleid stonden buiten kijf, gezien zijn ambtstermijnen als ambassadeur bij de Verenigde Naties en vervolgens bij China, CIA-directeur en natuurlijk de vice-president van Reagan. Geen enkele andere recente bewoner van het Witte Huis kwam in de buurt van zijn cv.

De omvang van de taak waarmee Bush en Kohl worden geconfronteerd, is ook moeilijk te overschatten. Ondanks de formele steun voor de Duitse hereniging, deden de meeste buurlanden van het land geen moeite om te verbergen dat ze alleen lippendienst aan dat doel bewezen - en dat in werkelijkheid velen van hen geschokt waren door het idee. De Franse schrijver Francois Mauriac vatte dat sentiment scherp samen. "Ik hou zoveel van Duitsland dat ik blij ben dat het er twee zijn", schreef hij.

In september 1989, slechts twee maanden voor de val van de Berlijnse Muur, zei de Britse premier Margaret Thatcher tegen Sovjetleider Michail Gorbatsjov: “We willen geen verenigd Duitsland.” Ze voegde eraan toe dat een dergelijke ontwikkeling “de hele internationale situatie zou ondermijnen”. Nadat Kohl op 28 november zijn tienpuntenplan aankondigde om zijn land te verenigen, klaagde ze bij de Europese leiders: "We hebben de Duitsers twee keer verslagen en nu zijn ze terug."

Maar het grootste obstakel voor de Duitse hereniging was de Sovjet-Unie van Gorbatsjov. Zijn landgenoten hadden de hoogste prijs in levens betaald voor de agressie van de nazi's, en de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken James Baker maakte zich zorgen dat zijn regime "een hernieuwde Duitse dreiging niet zou tolereren" - en dat is hoe Sovjet-hardliners een herenigd Duitsland zouden zien. Maar Bush had al geconcludeerd dat de onrust in Oost-Duitsland en de rest van het Sovjetblok betekende dat dergelijke lang gekoesterde veronderstellingen op zijn minst opnieuw moesten worden onderzocht. "Ik deel de bezorgdheid die sommige Europese landen hebben over een herenigd Duitsland niet", zei hij.

Bush verklaarde dat hij niet "duwde" voor een snelle hereniging. En hij probeerde Gorbatsjov te verzekeren dat hij waardering had voor de precaire positie van de Sovjetleider in een land waar hardliners woedend waren over zijn liberaliseringsprogramma en toenadering tot het Westen. Als gevolg daarvan weigerde Bush om triomfantelijke uitspraken te doen na de val van de Berlijnse Muur, en negeerde hij zijn binnenlandse critici die hem van verlegenheid beschuldigden omdat hij dat niet deed.

Op de Malta-top in december 1990 zorgde Bush ervoor dat Gorbatsjov de motivatie voor zijn gedrag begreep. "Ik hoop dat het u is opgevallen dat de Verenigde Staten geen neerbuigende verklaringen hebben afgelegd om de Sovjet-Unie te schaden", zei hij tegen hem. Hij noemde ook specifiek de beschuldigingen thuis dat zijn aanpak te voorzichtig was. "Ik ben een voorzichtige man, maar ik ben geen lafaard en mijn regering zal proberen te vermijden iets te doen dat uw positie in de wereld zou schaden."

Tegelijkertijd liet Bush er geen twijfel over bestaan ​​dat zijn land hereniging zou steunen, ongeacht de bezwaren van enkele van zijn bondgenoten en Moskou. Maar hij koppelde die boodschap aan de geruststelling aan Gorbatsjov over de steun van zijn regering aan de hervormingsinitiatieven van de Sovjetleider in eigen land. Gorbatsjov vertrok ook met de duidelijke indruk dat Bush niet zou proberen de NAVO naar het oosten uit te breiden - iets dat Amerikaanse functionarissen later fel zouden betwisten.

Gorbatsjov had herhaaldelijk het idee geopperd om de NAVO en het Warschaupact te vervangen door een vage confederatie van alle landen in het 'gemeenschappelijke Europese huis'. Maar dit deed te veel denken aan het voorstel van Stalin voor een neutraal verenigd Duitsland, waarvan westerse regeringen vreesden dat het Moskou de mogelijkheid zou bieden om het te controleren. Zoals Bush in april 1990 aan de Franse president Francois Mitterrand vertelde, zou geen enkele organisatie "de NAVO kunnen vervangen als de borgsteller van de westerse veiligheid en stabiliteit".

En ondanks al zijn gevoeligheid voor de positie van Gorbatsjov thuis, was Bush in zijn gesprekken met Kohl volledig resoluut in zijn benadering van deze centrale kwestie. “We hadden de overhand. Dat deden ze niet', zei hij tegen hem. "We kunnen de Sovjets de overwinning niet uit de kaken van de nederlaag laten grijpen." Tegelijkertijd probeerden Bush en Baker Gorbatsjov ervan te overtuigen dat het beter was om een ​​verenigd Duitsland te hebben verankerd in westerse instellingen, met name de NAVO, dan schijnbaar alleen - en mogelijk weer onvoorspelbaar in zijn gedrag. Met weinig speelruimte gaf Gorbatsjov geleidelijk toe aan die argumenten.

In West-Duitsland vóór 1989 leken de meeste mensen zich te hebben neergelegd bij het leven in een verdeelde natie voor onbepaalde tijd. Sommigen waren zelfs blij met de patstelling, omdat ze geen idee hadden hoe het land de economische kosten en de politieke gevolgen van de hereniging het hoofd kon bieden. In zijn boek 'The Wall Jumper' bespotte de West-Duitse schrijver Peter Schneider de rituele retoriek over hereniging. "Het is alsof je kijkt naar de 1011e uitvoering van een repertoiretoneelstuk waarin acteurs en publiek allebei hun geeuwen verstikken", schreef hij.

Het geeuwen verdween toen Oost-Duitsers naar de uitgangen begonnen te rennen, wat de crisis veroorzaakte die culmineerde in de val van de Berlijnse Muur. In een peiling die tijdens deze gebeurtenissen werd gehouden, noemde 79 procent van de West-Duitsers en 71 procent van de Oost-Duitsers hereniging wenselijk. Op dat moment namen Bush en Kohl de leiding over wat een chaotisch proces had kunnen zijn - en leidden het tot een succesvol einde.

Niet dat alles van een leien dakje ging. De economische kosten waren zelfs groter dan de meeste politieke leiders hadden verwacht, en de spanningen over de uitbreiding van de NAVO houden tot op heden aan. Maar de algehele resultaten waren verbluffend indrukwekkend.

Op 3 oktober 1999, de negende verjaardag van de hereniging, zag ik Kohl Bush en Gorbatsjov begroeten tijdens een viering en receptie bij de Brandenburger Tor. Kohl was op dat moment de enige leider die nog aan de macht was, maar alle drie werden ze geprezen als architecten van een politiek wonder. Nog in 2009, op de 20e verjaardag van de val van de Berlijnse Muur, ontmoetten de drie mannen elkaar daar weer.

Kohl is vorig jaar overleden. Nu heeft de tweede van de wondermakers zich bij hem gevoegd.


Vrijheid! De Berlijnse Muur

Je krijgt een gratis preview van een TIME Magazine artikel uit ons archief. Veel van onze artikelen zijn alleen gereserveerd voor abonnees. Wil je toegang tot meer content voor abonnees, klik dan hier om je te abonneren.

28 jaar lang was het het symbool geweest van de verdeling van Europa en de wereld, van de communistische onderdrukking, van de vreemdelingenhaat van een regime dat zijn mensen moest opsluiten om niet verleid te worden door een ander, vrijer leven - de Berlijnse Muur , dat afschuwelijke, 28 mijl lange litteken door het hart van een eens zo trotse Europese hoofdstad, om nog maar te zwijgen van de ziel van een volk. En dan — poef! — het was weg. Niet fysiek, althans nog niet, maar verdwenen als een effectieve barrière tussen Oost en West, geopend in één ondenkbare, verbluffende slag voor mensen die het al meer dan een generatie uit elkaar had gehouden. Het was een van die zeldzame momenten waarop de tektonische platen van de geschiedenis onder de voeten van de mens verschuiven, en daarna is niets meer hetzelfde.

Wat er vorige week in Berlijn gebeurde, was een combinatie van de val van de Bastille en een uitbarsting op oudejaarsavond, van revolutie en feest. Klokslag middernacht op 9 november, een datum die niet alleen Duitsers zich zouden herinneren, duizenden die zich aan beide kanten van de Muur hadden verzameld, lieten een brul horen en begonnen er doorheen te gaan, maar ook steeds weer. West-Berlijners trokken Oost-Berlijners naar de top van de barrière waarlangs in de afgelopen jaren veel Oost-Duitsers waren neergeschoten terwijl ze probeerden te ontsnappen, soms verdween de muur bijna onder golven van de mensheid. Ze toeterden op trompetten en dansten op de top. Ze haalden hamers en beitels te voorschijn en sloegen op het gehate symbool van gevangenschap, sloegen brokken beton los en zwaaiden ze triomfantelijk voor televisiecamera's. Ze stroomden de straten van West-Berlijn in voor een met champagne spuitende, toeterende bash die tot ver na zonsopgang voortduurde, tot de volgende dag en toen nog een dageraad. Zoals de dagelijkse BZ kopte: BERLIJN IS OPNIEUW BERLIJN.

De Muur was ook niet het enige dat naar beneden viel. Velen die het regime dienden dat de barrière had gebouwd, vielen vorige week uit de macht. Zowel het kabinet van Oost-Duitsland als het Politburo van de Communistische Partij namen massaal ontslag, om te worden vervangen door organen waarin hervormers zich vermengden met hardliners. En dat was zogenaamd nog maar het begin. Op dezelfde dag dat Oost-Duitsland zijn grenzen opende, beloofde Egon Krenz, 52, president en partijleider, 'vrije, algemene, democratische en geheime verkiezingen', hoewel er officieel geen woord was over wanneer. Zou de Socialistische Eenheidspartij, zoals de communisten zichzelf in Oost-Duitsland noemen, bij een dergelijke stemming kunnen verliezen? 'Theoretisch', antwoordde Gunter Schabowski, de partijleider van Oost-Berlijn en lid van het Politbureau.

Zo kan Oost-Duitsland waarschijnlijk, samen met Polen en Hongarije, worden toegevoegd aan de lijst van Oost-Europese staten die het orthodoxe communisme proberen te verlaten voor een nog vage vorm van sociaaldemocratie. De volgende die wordt overspoeld door de getijden van verandering, lijkt Bulgarije Todor Zhivkov, 78, te zijn, zijn oude, harde baas, die onverwachts ontslag nam aan het einde van de week. Zijn opvolger, Petar Mladenov, schetste de dringende behoefte aan "herstructurering", zei zijn opvolger, "Dit impliceert complexe en verre van voorzienbare processen. Maar er is geen alternatief.' In alles wat vroeger het Sovjetblok werd genoemd, laat het vertrek van Zhivkov alleen Nicolae Ceausescu in Roemenië en Milos Jakes in Tsjechoslowakije aan de macht, beide oude communistische dictators. Hun lot? Wie weet? Slechts een paar weken geleden leek Oost-Duitsland een van de meest standvastige stalinistische bondgenoten van alle Moskouse bondgenoten en de minst waarschijnlijke snelle, dramatische verandering.

De ineenstorting van de oude regimes en de verbazingwekkende veranderingen die in de Sovjet-Unie aan de gang zijn, openen de vooruitzichten voor een Europa van samenwerking waarin het IJzeren Gordijn verdwijnt, mensen en goederen vrij over de grenzen bewegen, de NAVO en het Warschaupact evolueren van militaire grootmachten naar louter formele allianties, en de oorlogsdreiging neemt gestaag af. Ze stellen ook de kwestie van de Duitse hereniging aan de orde, een kwestie waarvoor politici in het Westen of, wat dat betreft, Moskou nog strategieën moeten formuleren.Ten slotte, als het protest uit de hand loopt, bestaat het risico dat het in chaos uiteenvalt, wat vroeg of laat een hardhandig optreden en mogelijk een pijnlijke terugkeer naar autoritarisme noodzakelijk maakt.

In Oost-Duitsland liep de situatie bijna uit de hand. Krenz werd beschouwd als een hardliner en volgde de stugge Erich Honecker slechts drie weken geleden op als partijchef, en elf dagen na een staatsbezoek van Michail Gorbatsjov. Sindsdien heeft Krenz moeten worstelen om concessies te vinden die de publieke onrust zouden kunnen stillen en hem in staat zouden stellen om op zijn minst een overblijfsel van de macht vast te houden. Hij werd aangespoord door een reeks massale protesten - een demonstratie in Leipzig trok zo'n 500.000 Oost-Duitsers - eisten democratie en vrijheden, klein en groot, en door een nieuwe golf van vlucht naar het Westen door veel Oost-Duitsers meest productieve burgers. Dit jaar hebben tot dusverre zo'n 225.000 Oost-Duitsers op een bevolking van 16 miljoen met hun voeten gestemd, die West-Duitsland binnenstroomden via Hongarije en Tsjechoslowakije met snelheden die vorige week 300 per uur bereikten. De meesten zijn tussen de 20 en 40 jaar oud en hun vertrek heeft geleid tot een steeds groter tekort aan arbeidskrachten. Vorige week moesten Oost-Duitse soldaten ingezet worden voor burgerdienst om trams, treinen en bussen draaiende te houden.

De Muur werd natuurlijk in augustus 1961 gebouwd met als enige doel een eerdere uittocht van historische dimensies te stoppen, en meer dan een generatie lang voerde het deze taak met brute efficiëntie uit. Openstelling leek de minst waarschijnlijke manier om de huidige uitstroom in te dammen. Maar Krenz en zijn assistenten gokten blijkbaar dat als Oost-Duitsers het gevoel zouden verliezen dat ze ingesloten waren en af ​​en toe naar buiten konden om vrienden en familie in het Westen te bezoeken of gewoon rond te kijken, ze minder druk zouden voelen om de eerste keer te vluchten. kans die ze kregen. Afgezien daarvan gaf de opening van de muur de sterkst mogelijke indicatie dat Krenz vrijheden wilde invoeren die Oost-Duitsland de moeite waard zouden maken om in te verblijven. In zowel Duitsland als de rest van de wereld was de muur tenslotte het perfecte symbool van onderdrukking geworden. Ronald Reagan in 1987, staande bij de Brandenburger Tor met zijn rug naar de barrière, was de meest recente in een lange rij bezoekende westerse leiders die de communisten uitdaagden om de muur te egaliseren als ze wilden bewijzen dat ze serieus waren met het liberaliseren van hun samenlevingen . “Dhr. Gorbatsjov, open deze poort!' riep de president. “Dhr. Gorbatsjov, breek deze muur af!' Negen maanden geleden kwam er toen nog geen antwoord uit Moskou, Honecker zwoer dat de muur 100 jaar zou blijven bestaan.

Toen de grote bres eindelijk kwam, begon het ondramatisch. Op een persconferentie afgelopen donderdag kondigde Schabowski bijna terloops aan dat Oost-Duitsers vanaf middernacht op elk punt langs de landsgrenzen zouden kunnen vertrekken, inclusief de grensovergangen door de muur in Berlijn, zonder speciale toestemming, voor een paar uur, een dag of voor altijd. Het nieuws verspreidde zich snel door beide delen van de verdeelde stad, naar de 2 miljoen mensen in het Westen en de 1,3 miljoen in het Oosten. Bij Checkpoint Charlie, in de Amerikaanse sector van West-Berlijn 8217, verzamelde zich ruim voor middernacht een menigte. Velen hadden zich uit nabijgelegen bars opgestapeld met flessen champagne en bier om het te vieren. Toen het uur naderde, beschimpten ze de Oost-Duitse grenswachten met kreten van "Tor Auf!" (Doe de poort open!).

Klokslag middernacht begonnen Oost-Berlijners door te komen, sommigen zwaaiden met hun blauwe identiteitskaart in de lucht. West-Berlijners omhelsden hen, boden hen champagne aan en overhandigden hen zelfs biljetten van Duitse mark om een ​​feest te financieren (de Oost-Duitse mark, een niet-converteerbare valuta, is buiten het land bijna waardeloos). "Ik kan het gewoon niet geloven!" riep Angelika Wache, 34, de eerste bezoeker die oversteekt bij Checkpoint Charlie. “Ik heb niet meer het gevoel dat ik in de gevangenis zit!” schreeuwde een jonge man. Torsten Ryl, 24, was een van de velen die langskwamen om te zien hoe het Westen was. “Eindelijk kunnen we andere staten echt bezoeken in plaats van ze alleen maar op televisie te zien of erover te horen,'zei hij. 'Ik ben niet van plan om te blijven, maar we moeten de mogelijkheid hebben om hierheen te komen en weer terug te gaan.' “Ga eerst een biertje drinken.”

Veel van de bezoekers drongen door naar de Kurfürstendamm, de boulevard van West-Berlijn met chique winkels, chique cafés en elegante hotels, om de welvaart met eigen ogen te zien. Om 3 uur 's nachts was de straat een kakofonie van toeterende hoorns en vrolijk schreeuwende mensen om 5 uur zaten sommigen nog steeds in hotellobby's te wachten op de dageraad. Een groep was luidruchtig aan het kletsen in de lobby van Hotel Am Zoo aan een fles champagne. 'We gaan natuurlijk terug', zei een vrouw aan tafel. 'Maar we moeten wachten tot de winkels open gaan. Dat moeten we zien.”

Later op de dag gaven twee jonge arbeiders van een elektronicafabriek in Oost-Berlijn die door Checkpoint Charlie reden in een gehavende blauwe Skoda uit 1967, een hint dat Krenz misschien een meesterzet had gescoord door een deel van de druk om te emigreren te verlichten. Uwe Grebasch, 28, de bestuurder, zei dat hij en zijn metgezel, Frank Vogel, 28, hadden overwogen om Oost-Duitsland voorgoed te verlaten, maar besloten het niet te doen. “We kunnen het daarheen brengen, zolang we maar af en toe kunnen vertrekken,' zei Grebasch. “Ons werk is OK, maar ze moeten ons nu laten reizen waar we willen, wanneer we willen, zonder beperkingen.”

De wereld is, of dacht dat te zijn, gewend geraakt aan verandering in Oost-Europa, waar elke week ontwikkelingen met zich meebrengt die korte tijd daarvoor nog ongeloofwaardig leken. Desalniettemin verraste de opening van de Muur hem. President George Bush, die donderdagmiddag verslaggevers in het Oval Office ontbood, verklaarde zich 'zeer verheugd', maar leek vreemd ingetogen. Aides schreef dat deels toe aan zijn natuurlijke voorzichtigheid, deels aan onzekerheid over wat het nieuws betekende, grotendeels aan een verlangen om niets te doen of te zeggen dat een hardhandig optreden in Oost-Duitsland zou kunnen uitlokken. Zoals de president het uitdrukte: 'We pakken het op een manier aan waarbij we het niemand moeilijk maken.' Maar vrijdag realiseerde Bush zich dat hij een historische gebeurtenis zwaar had onderschat en in een toespraak in Texas, enthousiaster geworden. 'Ik was, zoals jullie allemaal, ontroerd door de foto's', zei Bush. Hij kreeg ook een plug-in voor zijn aanstaande ontmoeting met Gorbatsjov op schepen die voor de kust van Malta voor anker lagen: 'Het hervormingsproces geïnitieerd door de Oost-Europeanen en ondersteund door de heer Gorbatsjov. . . biedt ons allemaal veel hoop en verdient aanmoediging.”

Gorbatsjov heeft misschien meer gedaan dan alleen de Oost-Duitse opening steunen. Het was geen toeval dat Honecker aftrad kort nadat de Sovjet-president Oost-Berlijn had bezocht, en dat het tempo van de hervormingen sterk toenam nadat Krenz twee weken geleden terugkeerde van zijn overleg met Gorbatsjov in Moskou. Bij het nastreven van perestrojka - in zijn ogen niet beperkt tot de USSR - en het prediken van hervormingen, heeft Gorbatsjov duidelijk gemaakt dat Moskou bijna elk politiek of economisch systeem onder zijn bondgenoten zal tolereren, zolang ze in Warschau blijven. Een pact sluiten en niets doen dat schadelijk is voor de veiligheidsbelangen van de Sovjet-Unie. Het Kremlin begroette de opening van de Muur als '8220wijs'8221 en 'positief', in de woorden van de woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken Gennadi Gerasimov, die zei dat het zou moeten helpen 'stereotypen over het IJzeren Gordijn te verdrijven'. hij waarschuwde ervoor om de stap niet te interpreteren als een stap in de richting van de Duitse hereniging, die in de ogen van Moskou alleen tot stand zou kunnen komen na een ontbinding van zowel de NAVO als het Warschaupact, of helemaal niet.

West-Duitsland, het land dat het meest direct en sterk werd getroffen, was zowel dolblij als verbluft. In Bonn stonden leden van de Bondsdag, sommigen met tranen in de ogen, spontaan op en zongen het volkslied. Het was een zeldzame demonstratie in een land waar openlijke uitingen van nationalistisch sentiment zijn afgekeurd sinds het Derde Rijk stierf in 1945.

“Ontwikkelingen zijn nu niet te voorzien,' zei de West-Duitse bondskanselier Helmut Kohl, die een zesdaags officieel bezoek aan Polen onderbrak om naar West-Berlijn te vliegen voor een feest. 'Ik twijfel er niet aan dat er uiteindelijk eenheid zal worden bereikt. Het wiel van de geschiedenis draait nu sneller.’ Op het plein voor het stadhuis van Schoneberg, waar John F. Kennedy in 1963 had uitgeroepen dat ‘Ich bin ein Berliner’, verklaarde burgemeester Walter Momper van West-Berlijn, “De Duitsers zijn tegenwoordig de gelukkigste mensen ter wereld.” Willy Brandt, die burgemeester was geweest toen de Muur opkwam en later, als bondskanselier, een Bonn Ostpolitik lanceerde die gericht was op het opbouwen van contacten met het andere Duitsland, verklaarde dat niets meer hetzelfde zal zijn. De wind van verandering die door Europa waait, is Oost-Duitsland niet ontgaan.' Kohl, die zowel gejoel en gejuich kreeg, herhaalde zijn aanbod om grote financiële en economische hulp aan Oost-Duitsland te verlenen als het zijn beloften aan Oost-Duitsland zou nakomen. een vrije pers en vrije verkiezingen mogelijk te maken. 'We staan ​​klaar om u te helpen uw land weer op te bouwen', zei Kohl. “Je bent niet alleen.”

Maar door de vreugde in West-Duitsland rennen, was een niet-zo-subtiele ondertoon van angst. Stel dat het afbrokkelen van de Muur de stroom permanente vluchtelingen eerder vergroot dan vermindert? De middelen van West-Duitsland staan ​​onder druk om tot dusver dit jaar de 225.000 immigranten uit Oost-Duitsland en 300.000 andere etnische Duitsers die vanuit de Sovjet-Unie en Polen zijn toegestroomd, op te vangen. Volgens eerdere schattingen zouden tot 1,8 miljoen Oost-Duitsers, of ongeveer 10% van de bevolking, naar het Westen kunnen vluchten als de grenzen zouden worden geopend - zoals vorige week in de hele periferie van Oost-Duitsland. (Binnen 48 uur na de opening van de Muur waren bijna 2 miljoen Oost-Duitsers overgestoken om het Westen te bezoeken bij een grenspost, een 30 mijl lange rij auto's werd ondersteund.) West-Duitsers vrezen dat ze het gewoon niet aankunnen zo'n enorme bevolkingsverschuiving.

Het advies van de West-Duitse leiders aan hun landgenoten uit het Oosten was dus een vreemd amalgaam: we houden van je, en als je komt, zullen we je met open armen verwelkomen, maar echt, we zouden willen dat je thuis bleef. 'Iedereen die wil kan komen', zei burgemeester Momper, maar voegde eraan toe: 'Alsjeblieft, zelfs met alle begrijpelijke vreugde die je moet voelen om naar het Westen te kunnen komen, doe het alsjeblieft morgen, doe het overmorgen . Daar hebben we moeite mee.' In Bonn waarschuwde minister van Binnenlandse Zaken Wolfgang Schauble aspirant-vluchtelingen dat het land met een koude winter op komst een tekort aan huisvesting heeft. Burgemeester van Hannover, Herbert Schmalstieg, die ook vice-voorzitter is van de Duitse Stedelijke Raad, riep op tot wettelijke beperkingen op de toestroom - een wet die volgens de federale autoriteiten ongrondwettelijk zou zijn, aangezien de West-Duitse basiswet bepaalt dat het staatsburgerschap beschikbaar is voor alle vluchtelingen van Duitse etnische stammen en hun nakomelingen.

De reactie is een andere indicatie van hoe de plotselinge versoepeling van de Oost-Duitse staat en het afbrokkelen van de Muur het Westen hebben verrast. De West-Duitse regering heeft weinig of geen plannen gemaakt om de vluchtelingen op te nemen: ze heeft de taak van hervestiging overgelaten aan staten, steden en particuliere liefdadigheidsinstellingen. 'Er is ook geen echt noodplan voor hereniging', geeft een vertrouweling van Kohl toe. Pas de afgelopen dagen is er een kleine groep aangesteld om de herenigingskwestie te onderzoeken, en die heeft niet eens kantoorruimte gekregen.

Veel zal natuurlijk afhangen van of en hoe snel Krenz zijn retoriek van vrijheid waarmaakt. De overtuiging dat ze in staat zullen zijn om over hun toekomst te beslissen, zou inderdaad de meeste Oost-Duitsers die nu in de verleiding komen om te vluchten thuis kunnen houden, het is moeilijk om iets anders te zien dat dat zou kunnen. Tot de opening van de Muur leken de hervormingsgezinde neigingen van Krenz echter dubbelzinnig. Jarenlang was hij een trouwe volgeling van Honecker's 8217 geweest, en zo recentelijk in september verdedigde hij de bloedige onderdrukking door de Chinese regering van pro-democratische demonstranten op het Tiananmen-plein in Peking. Zijn bekering leek minder door ideologische overtuiging te worden aangewakkerd dan door een wanhopig verlangen om aan de macht te blijven ondanks straatprotesten en vluchtelingenbloedingen.

Zelfs sommige zetten van vorige week waren dubbelzinnig. Het massale ontslag van het 44-koppige kabinet was niet zo belangrijk als dramatisch, aangezien het kabinet een stempel was geweest. Het ontslag ervan diende echter om Krenz te ontdoen van premier Willi Stoph, een loyalist van Honecker. De ontbinding van het 21-koppige Politburo, en de vervanging ervan door een slanker tienkoppig lichaam, was veel gerichter, omdat daar de echte macht ligt. Sommige van de meer beruchte hardliners kregen de bijl, waaronder Stoph Erich Mielke, hoofd van het verachte staatsveiligheidsapparaat en Kurt Hager, partij-ideoloog. Hans Modrow, 61, de partijleider van Dresden, werd benoemd tot lid van het Politbureau en zal premier worden in de nieuwe regering. Hij is afwisselend vergeleken met Gorbatsjov en Boris Jeltsin, de reformistische doorn in het oog van de Sovjet-president. Sommige conservatieven blijven echter in het omgevormde Politburo, en de manier waarop Krenz zijn lei door het Centraal Comité ramde, was nauwelijks een oefening in democratie.

De aanvankelijke hervormingen bevredigden de oppositie in ieder geval niet. 'Dialoog is niet het hoofdgerecht, het is slechts het voorgerecht', verklaarde Jens Reich, moleculair bioloog en leider van New Forum, de grote dissidente organisatie. Het werd pas in september opgericht, claimt 200.000 aanhangers en is zojuist erkend door de regering, die het oorspronkelijk illegaal verklaarde. De oppositie beloofde de druk op te voeren voor een vrije pers, vrije verkiezingen en een nieuwe grondwet, ontdaan van de clausule die de communistische partij een machtsmonopolie verleent.

Het Centraal Comité reageerde in coöptatietaal. 'De Duitse Democratische Republiek bevindt zich midden in een ontwaken', verklaarde het. “Een revolutionaire volksbeweging heeft een proces van grote verandering in gang gezet.” Naast het onderstrepen van haar inzet voor vrije verkiezingen, beloofde het comité scheiding van de Communistische Partij van de staat, een “socialistische planeconomie gericht op de markt voorwaarden, wetgevend toezicht op de interne veiligheid en vrijheid van pers en vergadering.

Zo krijgt de oppositie, althans retorisch, geen argument meer van de regering. Gerhard Herder, de Oost-Duitse ambassadeur in de VS, beloofde hervormingen die de structuur en de manier waarop de D.D.R. zal worden geregeerd. Deze ontwikkeling is onomkeerbaar. Als er nog steeds mensen zijn die beweren dat al deze veranderingen louter cosmetisch zijn, om het voortbestaan ​​van de partij te garanderen, dan heb ik het bij het verkeerde eind.'

Gisteren, toen de Muur nog steeds mensen opsloot, was zo'n praatje misschien moeilijk te geloven. Nu de barrière is afgebroken, gehavend en doorlatend, is het een stuk gemakkelijker te accepteren. Uiteindelijk maakt het niet uit of de communisten van Oost-Europa uit overtuiging hervormen of dat, zoals een Oost-Duits protestbanner het uitdrukte, DE MENSEN DE PARTIJ LEIDEN ACHTER. Wat er wel toe doet, is dat de grimmige, angstaanjagende Muur, bijna drie decennia lang een teken van meedogenloze onderdrukking, van de ene op de andere dag iets heel anders is geworden, een symbool van het falen van de discipline om het menselijke verlangen naar vrijheid te onderdrukken. Ambassadeur Herder verklaarde dat de Muur binnenkort fysiek zal “verdwijnen”, maar het kan bijna beter worden achtergelaten als een herinnering dat de vlam van vrijheid onblusbaar is — en dat het deze keer fel brandde.

&mdashGerapporteerd door Michael Duffy met Bush, James O. Jackson/Bonn en Ken Olsen/Berlijn


Bekijk de video: Val muur Berlijn origineel Journaalbeelden