Martin Van Buren

Martin Van Buren


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

In tegenstelling tot de zeven mannen die hem in het Witte Huis voorgingen, was Martin Van Buren (1782-1862) de eerste president die geboren werd als burger van de Verenigde Staten en niet als Brits onderdaan. Hij groeide snel op in de politiek van New York, won een zetel in de Amerikaanse senaat in 1821 en was voorzitter van een geavanceerde politieke staatsorganisatie. Van Buren hielp bij het vormen van de nieuwe Democratische Partij uit een coalitie van Jeffersonian Republikeinen die de militaire held en president Andrew Jackson steunden. Van Buren, een favoriet van Jackson, won zelf het Witte Huis in 1836, maar werd geplaagd door een financiële paniek die het jaar daarop de natie in zijn greep hield. Nadat hij zijn bod op herverkiezing in 1840 had verloren, liep Van Buren opnieuw zonder succes in 1844 (toen hij de Democratische nominatie verloor van de pro-zuidelijke kandidaat James K. Polk) en 1848 (als lid van de antislavernij Free Soil Party).

Het vroege leven van Martin Van Buren

Martin Van Buren werd geboren op 5 december 1782, zes jaar nadat de kolonisten zich onafhankelijk hadden verklaard van Groot-Brittannië. Zijn ouders waren allebei van Nederlandse afkomst en zijn vader was herbergier en boer in Kinderhook, New York. De jonge Martin ging in 1796 in de leer bij een plaatselijke advocaat en opende in 1803 zijn eigen praktijk. Vier jaar later trouwde hij met zijn neef en jeugdliefde Hannah Hoes; het echtpaar had vier zonen. Hannah stierf in 1819 aan tuberculose en Van Buren zou nooit hertrouwen.

Van Buren onderschreef de politieke theorieën van Thomas Jefferson, die de rechten van staten verkoos boven een sterke federale regering. Van 1812 tot 1820 diende Van Buren twee termijnen in de senaat van de staat New York en bekleedde hij ook de functie van procureur-generaal. Hij werd in 1821 verkozen tot lid van de Amerikaanse Senaat en creëerde al snel een efficiënte politieke staatsorganisatie die bekend staat als het Albany Regency. Nadat John Quincy Adams in 1824 een omstreden verkiezing had gewonnen, leidde Van Buren de oppositie tegen zijn regering in de Senaat en hielp hij een coalitie van Jeffersoniaanse Republikeinen te vormen die Andrew Jackson steunde bij de verkiezingen van 1828. Deze coalitie ontstond al snel als een nieuwe politieke entiteit, de Democratische Partij.

Martin Van Buren en Andrew Jackson

Martin Van Buren verliet de Senaat in 1828 en liep met succes voor gouverneur van New York, maar hij gaf die functie op nadat Jackson Adams had verslagen en Van Buren zijn staatssecretaris had gemaakt. Hoewel hij ontslag nam als onderdeel van een reorganisatie van het kabinet in 1831, werd Van Buren minister van Groot-Brittannië (met de steun van Jackson) en in 1832 verdiende hij de eerste nominatie van de Democraten als vice-president. Hij liep met Jackson op een platform dat fel gekant was tegen de recharter van de Bank of the United States, die Jackson in juli 1832 zijn veto uitsprak. Het Jackson-Van Buren-ticket won gemakkelijk Henry Clay van de oppositiepartij Whig Party, en Jackson zou Van Buren zelf kiezen als zijn opvolger in het Witte Huis vier jaar later.

Bij de verkiezingen van 1836 versloeg Van Buren William Henry Harrison, die de Whigs hadden gekozen boven hun oude leider Clay, wat de populariteit van Jackson's Democrats aantoonde. Kort nadat Van Buren in 1837 aantrad, werd de natie echter gegrepen door een financiële paniek, gedeeltelijk veroorzaakt door de overdracht van federale fondsen van de inmiddels ter ziele gegane Bank van de Verenigde Staten naar staatsbanken. Het falen van honderden banken en bedrijven en de uiteenspattende zeepbel van wilde grondspeculatie in het Westen sleepte het land in de ergste depressie van zijn geschiedenis, en Van Burens voortzetting van Jacksons deflatoire geldbeleid deed weinig om de situatie te verbeteren.

Verlies van het Witte Huis

Om de economische problemen van het land het hoofd te bieden, stelde Martin Van Buren de oprichting voor van een onafhankelijke schatkist om de federale fondsen die naar de staatsbanken waren overgeheveld te beheren en alle uitgaven van de federale overheid af te snijden om ervoor te zorgen dat de regering solvabel zou blijven. De maatregelen kwamen door het Congres, hoewel het bittere debat erover veel meer conservatieve democraten naar de Whig-partij dreef. Naast de Paniek van 1837 werd Van Buren ook gekwetst door een lange, kostbare oorlog die tijdens zijn regering met de Seminole-indianen van Florida werd uitgevochten. Hij verloor zijn herverkiezingsbod aan Harrison in 1840 en verliet het Witte Huis na slechts één termijn te hebben gediend.

In 1844 probeerde Van Buren en slaagde er niet in om de Democratische presidentiële nominatie te krijgen. Zijn weigering om de annexatie van Texas goed te keuren, leidde ertoe dat zuidelijke delegaties de voorkeur gaven aan James K. Polk, die campagne voerde voor de annexatie van zowel Texas als Oregon. Antislavernij-democraten, bekend als "Barnburners" (naar een legendarische Nederlandse boer die zijn schuur verbrandde om ratten kwijt te raken) schaarden zich achter Van Buren en sloten zich aan bij de beweging die leidde tot de vorming van de Free Soil Party. In 1848 stelde Van Buren zich kandidaat als de Free Soil-kandidaat voor het presidentschap; Charles Francis Adams (zoon van de oude abolitionist John Quincy Adams, die eerder dat jaar was overleden) was de vice-presidentskandidaat.

Van vrije grond tot pensioen

Terwijl de Free Soilers de verdeeldheid zaaiende kwestie van slavernij en de uitbreiding ervan naar de gebieden tot de centrale kwestie van de verkiezingen van 1848 maakten, deden de twee grote partijen (Democraten en Whigs) hun best om het aan te pakken zonder de kiezers te vervreemden. Uiteindelijk slaagde Martin Van Buren er niet in om één staat te winnen en kreeg hij slechts 10 procent van de stemmen, hoewel hij genoeg Democratische stemmen had in New York om de staat over te dragen aan de uiteindelijke overwinnaar, Zachary Taylor.

Na 1848 trok Van Buren zich lange tijd terug op zijn landgoed Kinderhook, Lindenwald, terwijl hij toekeek hoe de slavernijkwestie het land in de jaren 1850 verscheurde. In 1852 was hij teruggekeerd naar de Democratische Partij, maar bleef hij pleiten tegen de pro-zuidelijke factie en steunde hij meer gematigde democraten zoals Stephen Douglas. Na het voltooien van zijn eigen autobiografie, die een waardevol inzicht verschafte in de politieke geschiedenis van die tijd, stierf Van Buren in juli 1862, amper een jaar nadat de burgeroorlog uitbrak.


Martin Van Buren en de slavernijpolitiek

Martin Van Buren keerde terug naar Kinderhook, New York als eenmalig president. Zijn verlies in 1840 voor William Henry Harrison was een moeilijke pil om te slikken. Hij was volwassen in jaren, maar niet oud genoeg om met pensioen te gaan. Hij hield van zijn werk en slaagde veel beter dan men zich had kunnen voorstellen voor een zoon van een herbergier. Maar wat doet iemand nadat hij als achtste president van Amerika heeft gediend? Hij trok zich terug in het dorp van zijn jeugd om dicht bij zijn dierbaren te zijn en zijn volgende zet te plannen.

Er was in Kinderhook weinig veranderd sinds hij in 1808, met vrouw Hannah en eerstgeboren Abraham, naar het bruisende stadje Hudson vertrok om als advocaat te werken, behalve in één opzicht: slavernij.

Slavernij was niet ongewoon onder de Kinderhook-huishoudens vóór 1827, het jaar waarin de geleidelijke emancipatie in New York werd afgerond. De nationale volkstelling van 1790 - 1820 laat zien dat Kinderhook de tweede, en soms de derde, grootste populatie van tot slaaf gemaakte mensen buiten Brooklyn, New York hield. Voor zo'n klein, landelijk agrarisch dorp is deze statistiek opzienbarend.

Van Buren groeide niet alleen op tussen tot slaaf gemaakte mensen, maar samen met zes die door zijn ouders werden vastgehouden. Deze vroege blootstelling aan het instituut slavernij gaf hem later een begrip van de zuidelijke politiek dat verschilde van de noordelijke collega's die waren opgevoed zonder soortgelijke ervaringen.

Het was een begrip dat Martin Van Buren leek te gebruiken voor professioneel succes, maar ook een begrip waarmee hij worstelde toen het land begon te splitsen over het lot en de uitbreiding van de slavernij.

De politieke opkomst van Martin Van Buren


De succesvolle carrière van Martin Van Buren werd al vroeg gecementeerd met de vorming van het Albany Regency, een politieke groep die hij hielp oprichten die de staatspolitiek controleerde tot de burgeroorlog. Toen Van Buren de overstap maakte van de staatspolitiek naar de nationale politiek, ging hij meteen op zoek naar nieuwe allianties. Hij slaagde er snel in om twee van de politiek meest machtige staten van het land met elkaar te verbinden: Virginia en New York. Een noordelijk en zuidelijk bondgenootschap door hem betekende ook steun voor een hoger ambt in de toekomst.

Zijn aandeel in de oprichting van de Democratische Partij en de aanvaarding van het gouverneurschap van New York om Andrew Jackson te helpen het presidentschap te winnen, maakten hem tot een favoriet onder sommige zuidelijke politieke kringen.

In 1832 won Martin Van Buren de goedkeuring als de tweede termijn vice-president van Andrew Jackson, waardoor hij de presidentiële opvolger van Jackson werd.

Het was een turbulente tijd in de Amerikaanse politiek. "De wet ter voorkoming van de invoer van slaven" in 1807 verhoogde de bevolking en de verkoop van tot slaaf gemaakte mensen in het hele zuiden, terwijl de katoengin de productproductie verhoogde. Toen de handel na de oorlog van 1812 werd hervat, vergrootten de zuidelijke staten hun welvaart door lucratieve handelscontracten met Britse textielfabrieken. Katoen werd de dominante economie van de natie.

De leiders van de noordelijke industrie hebben de noodzaak van tarieven aangekaart om de zuidelijke economische overheersing tegen te gaan. Het zuiden beweerde dat tarieven een schending waren van de rechten van staten, waarbij enkelen schreeuwden om afscheiding. De zaak werd uiteindelijk opgelost. Zuiderlingen keerden later terug naar dreigementen van afscheiding over de instelling van slavernij, met een heel andere resolutie om de zaak op te lossen.

Appeasement van zuiderlingen om het presidentschap te winnen

Martin Van Buren werd president met de hulp van zuiderlingen, wat hem de bijnaam 'Een noordelijke man met zuidelijke principes' opleverde.

Het was een moeizame campagne en de eerste keer dat een presidentskandidaat werd beschuldigd van het schaden van zowel de slavernij als de afschaffing van de doodstraf.

Zuidelijke tegenstanders vielen zijn stem aan om vrije mannen het recht te geven op de 1821 Grondwet van New York. Ze kozen ervoor om zijn geaccepteerde voorstel van een eigendomsvereiste van $ 250 over het hoofd te zien, een bijna onmogelijkheid voor de meeste Afro-Amerikaanse mannen in die tijd.

Noordelijke abolitionisten hielden een beslissende stem tegen. Van Buren bracht als vicepresident het gebruik van het United States Postal-systeem om anti-slavernijmateriaal te verspreiden, naast zijn senatoriale stem ter ondersteuning van de 'gag-regel' die het Congres verbood om abolitionistische petities te bespreken, tegen.

Toen duidelijk werd dat de steun uit het zuiden afnam, publiceerde Van Buren een openbare verklaring waarin hij de rechten van staten ondersteunde. Zijn inaugurele rede herhaalde de verklaring samen met de verzekering dat de slavernij in Washington D.C. veilig was voor federale interventie. Een nationale financiële catastrofe verhinderde zijn kansen op herverkiezing, maar slavernij werd de kwestie die zijn nalatenschap vormde en definieerde.

Van Burens kijk op slavernij


Martin Van Buren is een beetje een raadsel. Hij was een zeer privé man. Er bestaat geen dagboek of dagboek en er zijn maar weinig persoonlijke brieven bewaard gebleven. Hij hield zijn gedachten voor zichzelf, uitte zelden persoonlijke opvattingen, en liet vaak zowel vrienden als vijanden gissen. Zijn bijnaam, 'The Red Fox', verwijst evenzeer naar zijn voorkeur voor geheimhouding als naar zijn haarkleur.

Hetzelfde geldt voor zijn gedachten over slavernij. Deze verklaring die in 1819 werd afgelegd als Bucktail in de staat New York, is een zeldzame uitdrukking in het schrijven van zijn gevoelens over de kwestie:

“Moreel en politiek gezien is slavernij een moreel kwaad.”


Dit morele kwaad waarover Van Buren sprak, is er een waarvan hij persoonlijk en professioneel heeft geprofiteerd gedurende zijn hele carrière.

Van Buren, een slavendrijver?


‘Had Martin Van Buren tot slaaf gemaakte mensen?’ is een veel gestelde vraag. Een brief aan hem van december 1824 roept meer vragen op dan een antwoord geeft.

De heer A.G. Hammond geeft in een brief aan Martin Van Buren aan dat een man genaamd Tom, die Van Buren "ongeveer tien jaar geleden" had "stopgezet", zich in Worcester, Massachusetts bevond. Hammond vraagt ​​om een ​​antwoord met een bedrag dat Van Buren bereid is te accepteren voor de man. Op een kant van de envelop met Hammonds brief staat: "Schreef dat als hij hem zonder geweld kon krijgen, ik $ 50 zou nemen"

Hammond stelt het jaar van aankoop in op 1810 en biedt "Fosburgh" aan als de vorige slavenhandelaar van Tom. Er is geen bewijs dat het definitieve bewijs biedt dat Martin Van Buren ooit een andere heeft gekocht, inclusief Tom, maar de brief biedt wel een mogelijkheid.

Er zijn vragen over Tom wegens gebrek aan documentatie. Van Buren vertrouwde echter op de arbeid van tot slaaf gemaakte mensen voor huishoudelijke dienst, terwijl hij als staatssecretaris diende onder Andrew Jackson, evenals tijdens zijn presidentschap.
De volkstelling van 1830 vermeldt vier tot slaaf gemaakte vrouwen in zijn huishouden terwijl ze in het Decatur House woonden. Het is waarschijnlijk dat de vrouwen werden verhuurd door hun slaven, zoals gebruikelijk was.

Een van de vier was Charlotte "Lottie" Dupuy. Henry Clay bracht mevrouw Dupuy naar Washington als huishoudelijk personeelslid tijdens zijn congrestermijn. Mevr. Dupuy weigerde terug te keren naar Kentucky en daagde voor emancipatie. Tijdens de procedure woonde en werkte zij in het huishouden van Van Buren. Helaas verloor mevrouw Dupuy haar zaak en bleef ze tot slaaf tot 1840 toen Clay mevrouw Dupuy en haar dochter emancipeerde.

De volkstelling van 1840 laat zien dat vier tot slaaf gemaakte mensen werden vastgehouden als staf van het Witte Huis, twee mannen en twee vrouwen. Historici hebben de mogelijkheid geopperd dat de vier zijn voortgekomen uit de familie van zijn schoondochter, de Singletons, omdat ze een van de rijkste plantage-eigenaren in South Carolina waren op het moment dat Angelica Singleton en zijn zoon Abraham trouwden.

Kleurgravure en frontispice van John Warner Barber (1840). Een geschiedenis van de Amistad-gevangenen. New Haven, Connecticut: E.L. en J. W. Kapper, Hitchcock & Stafford, Printers.

Slavernij tijdens het Van Buren-voorzitterschap


In de afgelopen jaren is de Slave Trail of Tears een referentie geworden voor de route die geketend en gekoorde slavenkoffie werd geforceerd van Virginia naar Mississippi en Louisiana. De koffie bestond uit 100 tot 300 mannen, vrouwen en kinderen die door plantage-eigenaren in het zuiden van het zuiden werden verkocht aan stringers. De stringers leverden en verkochten ze aan slavenhandelaren die ze zouden veilen aan eigenaren van katoen- en suikerplantages. Ongeveer 450.000 tot slaaf gemaakte mensen werden op deze manier tussen 1810 en 1860 naar het lagere zuiden verplaatst.

Franklin en Armfield uit Alexandria, Virginia, berucht om hun brutaliteit, plaatsten hun koffie in dierenhokken in de buurt van Washington, net als andere stringers, voordat ze naar Richmond verhuisden. Solomon Northrup, wiens ervaring verschijnt in 12 Years a Slave, beschreef deze pennen als "in de schaduw van het Capitool". President Van Buren genoot van dagelijkse excursies door de stad, maar het is niet bekend in hoeverre hij op de hoogte was van hun bestaan.

De Amistad-zaak is een andere situatie die zich tijdens het presidentschap van Van Buren voordeed. Zijn poging om in beroep te gaan, is een ander voorbeeld van zijn oprechte wens om pro-slavernij zuiderlingen te sussen.

De Amistad was een Cubaans schip dat illegaal gevangen genomen Afrikanen vervoerde die zichzelf op zee bevrijdden. Het schip dreef naar Long Island en werd geleid door de Amerikaanse marine naar Connecticut. Degenen aan boord werden opgesloten en berecht voor piraterij en moord. Gesteund door abolitionisten wonnen de Afrikanen hun zaak.

De regering van president Van Buren kwam twee keer tussenbeide met oproepen om in de gunst te komen bij Spanje en pro-slavernij zuidelijke kiezers. Het Hooggerechtshof behandelde de zaak met John Quincy Adams als juridisch adviseur van de Afrikaan. Het Hooggerechtshof oordeelde in het voordeel van de Afrikanen dagen nadat Van Buren zijn ambt had verlaten. De uitspraak ondersteunde de twijfels van zuiderlingen aan de politieke kracht van Van Buren en rechtvaardigde hun keuze voor Harrison als de negende president van Amerika.

Van Burens constitutionele benadering van slavernij


Martin Van Buren was een Jeffersonian vanaf de tijd dat hij jong was tot hij stierf, ongeacht de partij waartoe hij behoorde. Hij beweerde ooit met trots 'het laatste overblijfsel van echte Jeffersonians' te zijn. Deze Jeffersoniaanse overtuigingen vormden de manier waarop hij de grondwet interpreteerde, inclusief kwesties met betrekking tot slavernij.

Van Buren geloofde dat de grondwet zwarte mensen van Afrikaanse afkomst, tot slaaf gemaakt en vrij, vrijstelde van zijn bescherming, rechten en voordelen. Deze mening komt naar voren in zijn reactie op de mening van de rechter van het Hooggerechtshof met betrekking tot de zaak Dred Scott:


"Ik ben er nu van overtuigd dat de betekenis waarin het woord 'burger' werd gebruikt door degenen die de federale grondwet hebben opgesteld en geratificeerd, niet bedoeld was om het Afrikaanse ras te omarmen."

De Free-Soil Campagne


Het voorzitterschap van Van Buren was één termijn. Hij probeerde nog een run in 1844, maar verloor zelfs democratische steun nadat hij weigerde in te stemmen met de annexatie van Texas. Hij vreesde dat het oorlog met Mexico zou veroorzaken en slavernij naar westerse gebieden en nieuwe staten zou brengen, een beweging waarvan hij ook vreesde dat dit dit land uiteindelijk zou verscheuren.

De voormalige president keerde terug naar Kinderhook na zijn verlies in 1844. Hij legde zich neer bij een leven van pensionering als herenboer. Van Buren was klaar met campagne voeren totdat de vorming van de Free Soil Party hem ertoe bracht een vierde poging te wagen voor het presidentschap.

John Van Buren, de tweede zoon van Van Buren, raakte betrokken bij de staatspolitiek in New York en was een van de oprichters van de Free-Soil Party. De partij was een interessante mix van politieke ideologieën, abolitionisten die ooit behoorden tot de toen ter ziele gegane Liberty Party, Whigs zoals Charles Sumner uit Massachusetts die uit waren op afschaffing en democraten, velen ofwel vóór of ambivalent over slavernij waar het al bestond. Wat ze allemaal gemeen hadden, was een doel om te voorkomen dat de slavernij naar het westen zou verhuizen.

Martin Van Buren sloot zich aan bij de partij, maar had nooit een standpunt over de afschaffing van de doodstraf. Hij dacht dat abolitionisten een nadeel waren voor de nationale veiligheid vanwege hun bereidheid om hun toevlucht te nemen tot geweld.

Van Buren was, net als Jefferson, van mening dat de federale regering niet bevoegd was om zich te bemoeien met wat een staat voor zichzelf besloot, inclusief de instelling van slavernij. Als het echter om nieuwe staten en territoria ging, was dat een andere situatie. Hij plaatste het belang van de Unie boven de rechten van staten en stemde ermee in om als derde partij kandidaat te zijn tegen de Whigs en de Democratische partij.

Van Buren hielp op zijn beurt de Democratische partij vormen, zij droegen hem het presidentschap over. Het optreden tegen de Democratische partij om de uitbreiding van slavernij te voorkomen, bracht nieuwe vijanden met zich mee.

Hij verloor de verkiezingen van 1848 en trok zich terug uit actieve politieke participatie. De Free-Soil Party bleef intact tot 1854 en de vorming van de Republikeinse Partij.

De verkiezingen hebben de stabiliteit van dit land verstoord. Henry Clay heeft samen met anderen een oplossing bedacht om pro-slavernij zuiderlingen te sussen. Het Compromis van 1850 omvatte echter de Fugitive Slave Act, die premiejagers toestond om zelf-geëmancipeerde personen terug te brengen naar hun slaven. Het verplichtte ook elke persoon in de buurt om de premiejager te helpen of boetes en mogelijke gevangenisstraf te riskeren. De wet dwong velen die onverschillig waren voor slavernij om een ​​standpunt in te nemen. De verontwaardiging en afscheiding die door deze daad werden veroorzaakt, werden de katalysator die elf jaar later Amerika in een burgeroorlog wierp, waarbij meer dan 750.000 burgers om het leven kwamen, maar uiteindelijk een einde kwam aan de slavernij in dit land.

Een uit elkaar gescheurde natie


Martin Van Buren heeft een professioneel leven lang geprobeerd te voorkomen dat dit land uiteen zou vallen over de kwestie van slavernij. Toch kwam de oorlog die hij vreesde uit. Hij lag op zijn sterfbed, wetende dat hij niet zou leven om de uitkomst te vernemen.

Hij stierf in zijn geliefde Lindenwald op 24 juli 1862 op het hoogtepunt van de Amerikaanse Burgeroorlog.

Het resultaat van de burgeroorlog was tweeledig: het maakte een einde aan de slavernij in Amerika voor altijd en bracht de wederopbouw teweeg.

De wederopbouw duurde van 1865 tot 1877 en eindigde met een snelle deal die troepen uit het zuiden trok. Het resultaat was Jim Crow, een tijdperk van discriminerende wetten en praktijken die, volgens het Tuskegee Institute, resulteerde in het lynchen van bijna 4743 zuidelijke zwarten en 1297 blanken tussen 1882 en 1968.

De erfenis van Van Buren


Martin Van Buren wilde dat zijn huis en boerderij zijn nalatenschap zouden zijn, niet zijn carrière. Zijn nalatenschap veranderde op het moment dat zijn zoon John Lindenwald verkocht, twee jaar na de dood van zijn vader. Door een moderne lens is zijn nalatenschap zijn politieke leven, inclusief de beslissingen die hij nam met betrekking tot slavernij en zuidelijke verzoening.

De grondleggers van Amerika droegen de kwestie van de slavernij over aan de generatie van Martin. Zijn generatie probeerde de slavernij te houden "zoals het is" omwille van de Unie. Kinderen van tijdgenoten van Van Buren maakten een einde aan de slavernij met een burgeroorlog.

Voor degenen die na de burgeroorlog werden vrijgelaten, was de kwestie die hen werd overhandigd 150 jaar Jim Crow-wet, beëindigd door een generatie die vocht voor hun burgerrechten.

Slavernij moet worden verantwoord. Alleen dan kunnen de wonden die zijn achtergelaten door de generaties ervoor genezen, en de verdeeldheid die overblijft, begint zich te verenigen.


Martin Van Buren: Impact en erfenis

Bij het beoordelen van de impact en erfenis van Martin Van Buren, hebben wetenschappers over het algemeen een onderscheid gemaakt tussen Van Burens presidentschap, dat ze vaak als gebrekkig en verontrust beschouwen, en zijn bijdragen aan de ontwikkeling van het Amerikaanse politieke systeem, die ze bijzonder en belangrijk vinden.

Martin Van Buren was ongetwijfeld een van de belangrijkste politici in de Amerikaanse geschiedenis. Hij ging de politiek in aan het begin van de 19e eeuw en sloot zich aan bij de partij van Thomas Jefferson, de Democratisch-Republikeinen. Van Buren kreeg bekendheid - eerst in de staat New York en vervolgens op nationaal niveau - in een tijd dat zijn partij werd geteisterd door factionalisme, door wrede onderlinge gevechten en door een gebrek aan organisatorische en ideologische eenheid. Van Buren herkende deze zwakheden en begon ze te corrigeren door een samenhangende en verenigde politieke organisatie op te bouwen, eerst in New York en daarna op nationaal niveau. Van Buren geloofde dat politieke conflicten, zowel tussen bondgenoten als tussen tegenstanders, onvermijdelijk waren. De truc was echter om dit conflict te beheersen. Dus het belang van zijn bekronende prestatie - de Democratische Partij - waarvan Van Buren hoopte dat deze dit interne partijconflict zou kunnen beheersen om zijn tegenstanders te verslaan.

De critici van Van Buren concentreerden zich op zijn rol in partijvorming en beschuldigden dat zijn inspanningen het werk waren van een cynische, manipulatieve en machtshongerige politicus. Om zeker te zijn, er was enige waarheid in deze beschuldigingen: alle politici willen hun machtsbasis opbouwen, en doen dit vaak door zich bezig te houden met praktijken die zowel bedrieglijk als manipulatief zijn. Deze kritiek op Van Buren is echter te hard en misleidend.

Van Buren wilde een effectieve en efficiënte politieke organisatie opbouwen, vooral omdat hij dit het beste mechanisme vond om de Jeffersoniaanse en Jacksoniaanse politieke idealen te verdedigen en uit te breiden. Deze principes - de superioriteit van staats- en lokale belangen, de wijsheid van het beperken van de macht van de federale regering en het belang van het beschermen van Amerikanen tegen regeringen of openbare instellingen die zogenaamd hun vrijheid bedreigden - hield hij hoog in het vaandel en geloofde van vitaal belang voor de politieke en economische toekomst. Van Burens aanhankelijkheid aan deze politieke ideologie verdient natuurlijk discussie en kritiek. Maar men moet erkennen dat een onwrikbaar geloof in deze ideologie zijn politieke activiteiten voedde.

Hoewel Van Buren de lofbetuigingen van geleerden heeft verdiend voor zijn bijdragen aan de ontwikkeling van het Amerikaanse politieke systeem, is hij niet beoordeeld als een grote, zelfs niet goede president. De belangrijkste uitdaging waarmee president Van Buren werd geconfronteerd, was de economische depressie van het land. Zijn belangrijkste reactie - een voorstel voor een onafhankelijk treasury-systeem - weerspiegelde zijn Jeffersoniaanse en Jacksoniaanse politieke overtuigingen. Ironisch genoeg miste Van Buren, de grote partijbouwer en pleitbezorger van democratische eenheid, de politieke kracht om snel de steun van het congres te winnen van de onafhankelijke schatkist. Het congres keurde het pas eind 1840 goed, nadat de depressie drie jaar lang grotendeels ononderbroken had gewoed. Zou een eerdere goedkeuring van de onafhankelijke schatkist de natie uit zijn economische problemen hebben getild? Het is onmogelijk om te weten. Het is echter duidelijk dat Van Buren zijn passage niet kon winnen.

Had Van Buren meer drastische en activistische maatregelen moeten omarmen dan de onafhankelijke schatkist om een ​​einde te maken aan de depressie? Historici zijn het er niet over eens of deze aanpak zou hebben gewerkt. De meest scherpzinnige geleerden wijzen er echter op dat Van Buren voor zo'n cursus zijn politieke overtuigingen overboord zou hebben gegooid, iets waar hij een hekel aan had. Zo blijven we achter met een laatste ironie. Als man van de Democratische partij kon hij haar kracht niet opbrengen. Als een man met sterke Jeffersoniaanse en Jacksoniaanse principes, zou hij geen ander pad kiezen (en zag ook geen noodzaak om te kiezen). Van Buren betaalde misschien de laatste prijs voor deze beperkingen in 1840 toen kiezers ervoor kozen hem nog vier jaar niet terug naar het Witte Huis te sturen.


Gebeurtenissen en prestaties van het voorzitterschap van Martin Van Buren:

De regering van Van Buren begon met een depressie die duurde van 1837 tot 1845, de Paniek van 1837 genoemd. Uiteindelijk sloten meer dan 900 banken en werden veel mensen werkloos. Om dit tegen te gaan, vocht Van Buren voor een onafhankelijke schatkist om de veilige storting van fondsen te helpen verzekeren.

Door bij te dragen aan zijn mislukking om voor een tweede termijn gekozen te worden, gaf het publiek Van Burens binnenlandse beleid de schuld van de depressie van 1837. Kranten die vijandig stonden tegenover zijn presidentschap noemden hem "Martin Van Ruin".

Tijdens de ambtsperiode van Van Buren ontstonden er problemen met het door de Britten bezette Canada. Een van die gebeurtenissen was de zogenaamde "Aroostook-oorlog" van 1839. Dit geweldloze conflict ontstond over duizenden kilometers waar de grens tussen Maine en Canada geen duidelijke grens had. Toen een autoriteit uit Maine probeerde Canadezen uit de regio te sturen, werden milities naar voren geroepen. Van Buren kon vrede sluiten via generaal Winfield Scott voordat de gevechten begonnen.

Texas vroeg om een ​​staat te worden nadat het in 1836 onafhankelijk was geworden. Als het was toegelaten, zou het een andere pro-slavernijstaat zijn geworden waartegen de noordelijke staten zich hadden verzet. Van Buren, die wilde helpen bij de bestrijding van slavernijkwesties, was het met het Noorden eens. Ook zette hij het beleid van Jackson met betrekking tot de Seminole Native Americans voort. In 1842 eindigde de Tweede Seminole-oorlog met de nederlaag van de Seminoles.


Martin Van Buren en de mythe van OK

Martin Van Buren wordt over het algemeen beschouwd als een onder het gemiddelde, gewoon "oké" president en wordt vaak over het hoofd gezien door de twee presidenten die aangrenzend aan zijn ambtstermijn dienden. Andrew Jackson en William Henry Harrison krijgen doorgaans meer aandacht voor de eerste vanwege zijn controversiële presidentschap en de beruchte Indian Removal Act, en de laatste voor de kortste presidentiële termijn in de Amerikaanse geschiedenis.

De inhuldiging van William Henry Harrison, 1840

Van Buren was de erfgenaam van het presidentschap na een politieke carrière die culmineerde in zijn dienst als vice-president van Andrew Jackson. Jackson's steun hielp Van Buren's campagne als lid van de relatief nieuwe Democratische Partij in 1836, wat leidde tot zijn verkiezing. Echter, na een slecht beoordeeld presidentschap dat de "paniek van 1837" economische depressie omvatte, kreeg zijn presidentiële campagne van 1840 veel tegenstand. Harrison versloeg Van Buren's run voor een tweede termijn in 1840 om de oudste man tot president te worden, en leeftijd was een twistpunt tijdens zijn campagne. (Sindsdien zijn zowel Ronald Reagan als Donald Trump in de zeventig gekozen). Harrison hield op beroemde wijze een overbodige inaugurele rede op een ijskoude dag, waarbij hij weigerde een jas te dragen om aan te tonen dat hij, ondanks dat hij 68 jaar oud was, nog steeds robuust en fit was om te dienen. Hij kreeg een longontsteking tijdens zijn overdreven spraak en stierf een maand later.

Van Burens campagne uit 1840 wordt vaak toegeschreven aan de oorsprong van de term 'OK', die zowel toen als nu erg populair was, maar de afleiding van 'OK' is ingewikkeld. Voorgestelde oorsprong van OK bereik van de Choctaw oke wat dezelfde betekenis heeft als het moderne oke, voor het Grieks olla kalla, "alles goed", tot verhalen van een bakker met de initialen OK die de letters op legerkoekjes stempelt. Allan Metcalf legt uit in zijn boek OK: Het onwaarschijnlijke verhaal van Amerika's grootste woord dat OK voortkwam uit een grap geschreven in maart 1839 door redacteur Charles Gordon Greene in de... Boston Morning Post. De grap was dat zelfs als een persoon niet "allemaal correct" zou kunnen spellen, ze "o.k." iets om te zeggen dat het "oll korrect" was. OK kwam uit een tijd waarin intellectuelen woordspelingen gebruikten om pittige jabs te publiceren en afkortingen populair werden - voorlopers van de moderne LOL, JK en zelfs POTUS.

Van Buren, geboren in Kinderhook, New York, kreeg de bijnaam "Old Kinderhook", wat de afkorting "OK" verder populair maakte. Zijn Whig-tegenstander, William Henry Harrison, was beroemd als "Old Tippecanoe" of de "Hero of Tippecanoe" vanwege zijn militaire overwinning in de Slag bij Tippecanoe in 1811. Met running mate John Tyler, Harrison's campagnelied van Tippecanoe en Tyler ook opgenomen teksten die Van Buren bekritiseren en hem "klein" noemden. (Klinkt het bekend?) Het lied luidde: "Ook voor Tippecanoe en Tyler / En met hen verslaan we kleine Van, Van, Van / Van is een opgebruikte man."

OK bleef een rode draad tijdens de campagne. OK Clubs van supporters van Van Buren kwamen in het hele land in opstand en gebruikten de betekenis van OK, allemaal correct, om te zeggen dat stemmen op Van Buren een goedkeuringsstempel was. Zijn tegenstanders gebruikten de term OK om Van Buren aan te vallen en beweerden dat zijn politieke bondgenoot Andrew Jackson zo onintelligent was dat hij tijdens zijn presidentschap "OK'd" had, omdat hij "allemaal correct" niet goed kon spellen. Ongeacht de omstreden oorsprong van OK, de run van Van Buren uit 1840 heeft zeker bijgedragen aan de verspreiding van het woord. OK wordt tegenwoordig gebruikt als bijna elk woordsoort als zelfstandig naamwoord, werkwoord, bijvoeglijk naamwoord, tussenwerpsel, enzovoort, en in bijna oneindige scenario's, zodat de betekenis een zekere mate van dubbelzinnigheid heeft. Het presidentschap van Van Buren was gewoon OK, of het had zelfs als oll korrect of helemaal correct kunnen worden beschouwd, afhankelijk van je standpunt, wat uiteindelijk de erfenis is van het verhaal van Old Kinderhook.


Persoonlijk leven en onderwijs

Van Buren trouwde op 21 februari 1807 in Catskill, New York met Hannah Hoes. Ze zouden vier zonen krijgen. Hannah Hoes Van Buren stierf in 1819 en Van Buren is nooit hertrouwd. Hij was dus een weduwnaar tijdens zijn termijn als president.

Van Buren ging als kind een aantal jaren naar een plaatselijke school, maar vertrok op ongeveer 12-jarige leeftijd. Hij kreeg een praktische juridische opleiding door als tiener voor een plaatselijke advocaat in Kinderhook te werken.

Van Buren groeide op met een fascinatie voor politiek. Als kind luisterde hij naar politiek nieuws en roddels in de kleine taverne die zijn vader in het dorp Kinderhook had.


Invloed op Amerikaanse diplomatie

Jackson gaf Van Buren een entree voor buitenlandse zaken. Jackson selecteerde Van Buren als minister van Buitenlandse Zaken als beloning voor Van Burens inspanningen om Jackson de New York-stem te bezorgen.

Als president aarzelde Jackson om de controle over buitenlandse beleidsbeslissingen of politieke benoemingen op te geven. Na verloop van tijd won Van Burens vermogen om geïnformeerd advies te geven over binnenlands beleid, waaronder de Indian Removal Act van 1830, hem een ​​plaats in Jacksons kring van naaste adviseurs.

Van Burens ambtstermijn als staatssecretaris kende een aantal successen. Working with Jackson, he reached a settlement with Great Britain to allow trade with the British West Indies. They also secured a settlement with France, gaining reparations for property seized during the Napoleonic Wars. In addition, they settled a commercial treaty with the Ottoman Empire that granted U.S. traders access to the Black Sea.

However, Jackson and Van Buren encountered a number of difficult challenges. They were unable to settle the Maine-New Brunswick boundary dispute with Great Britain, or advance the U.S. claim to the Oregon territory. They failed to establish a commercial treaty with Russia and could not persuade Mexico to sell Texas.

Van Buren resigned as Secretary of State due to a split within Jackson’s Cabinet in which Vice President John C. Calhoun led a dissenting group of Cabinet members. Jackson acquiesced and made a recess appointment to place Van Buren as U.S. Minister to Great Britain in 1831.

While in Great Britain, Van Buren worked to expand the U.S. consular presence in British manufacturing centers. His progress was cut short when the Senate rejected his nomination in January of 1832.

Van Buren returned to the United States and entered presidential politics, first as Jackson’s Vice President and then as President. While serving as chief executive, Van Buren proceeded cautiously regarding two major foreign policy crises.


Martin Van Buren - HISTORY

Martin Van Buren, the 8th President of the United States, was known by many nicknames. Perhaps the most well known was "Little Magician." "Little" is believed to have referred to both Van Buren's weight as well as his height. Although Van Buren was considered a slender man, there was speculation during his day that he might have utilized a corset or two to achieve his slim appearance. Congressman Davy Crockett went so far as to bring Van Buren's gender into question when he leveled, "[Van Buren] is laced up in corsets, such as women in a town wear, and, if possible, tighter than the best of them. It would be difficult to say, from his personal appearance, whether he was a man or woman, but for his large red and gray whiskers."

Naturally slim or corset-wearer? Jij beslist.

Like Van Buren's figure, his relative height is also up for debate. Van Buren stood 5'6, which undoubtedly is short by today's standards. Van Buren would also be considered short compared to his predecessors in the office of President - whose average height was 5'10. Yet, Van Buren was only between one and two inches shorter than the average American male born during his era.

Van Buren may very well have deserved the second half of his moniker - "magician." Throughout his service as Congressman, Vice President, and President, Van Buren always seemed to be involved in the machinations of party politics across the country.

Despite his omnipresence, Van Buren was given a second and more unfortunate nickname of "Martin Van Ruin," by his political opponents. Van Buren took office 5 weeks prior to the Panic of 1837 and was criticized for his laissez faire attitude towards the financial crisis. His detractors claim that the depression would neither have dragged on for five long years or been as severe had Van Buren supported government intervention in the economy. Funny how government intervention in the financial markets was a hot topic for debate some 170 years prior to the 2008 financial crisis.

Van Buren's final nickname, "The Red Fox of Kinderhook," is similar to "Little Magician" in that it addresses Van Buren's physical appearance as well as political acumen. As Davy Crockett pointed out in his aforementioned attack on the eighth president's waistline and gender, Van Buren was indeed red-haired. Although both "silver fox" and "red fox" refer to hair color, the similarities end there. While "fox" in the former context refers an attractive middle-aged male, in the Van Buren's case it designates political prowess. Lastly, "Kinderhook" refers to his place of birth: Kinderhook, New York. Perhaps this was included to emphasize that Van Buren was the first President to be born an American citizen. Or maybe "Kinderhook" just sounds cool.


Martin Van Buren

Martin Van Buren was born on December 5, 1782 in the village of Kinderhook, New York. He was educated at the local schoolhouse and later studied at the Kinderhook Academy and the Washington Seminary in Claverack. Van Buren began his legal studies in the law office of Francis Sylvester in Kinderhook and later studied with William P. Van Ness in New York City. He was admitted to the bar in 1803.

Returning to Kinderhook, Van Buren opened a very successful law office with his half-brother James Van Allen. He practiced law for 25 years, and became financially independent. His clients included the Hudson Valley tenant farmers known as the anti-rent agitators who contested landlords’ colonial-era claims to the land they farmed. Martin Van Buren was counsel to John V. N. Yates in the landmark case before the Court of Errors, Yates v. Lansing.

As a young lawyer, Van Buren became involved in New York politics. He was Surrogate of Columbia County between 1808 and 1813. He served in the New York Senate from 1813 to 1820 and thus was a member of the Court for the Correction of Errors, the highest court in New York until 1847. A supporter of the War of 1812, he sponsored the classification act for the enrollment of volunteers. He also supported the building of the Erie Canal. Van Buren held the office of New York Attorney General from 1815 to 1819, and was a delegate to the 1821 New York State Constitutional Convention, where he opposed the grant of universal suffrage.

In 1821, he was elected to the United States Senate, a seat he held until 1828, when he resigned to take office as Governor of New York. His governorship, which commenced January 1,1829, was short-lived — President Andrew Jackson appointed Van Buren United States Secretary of State on March 5th of that year.

Van Buren had been a staunch supporter of Jackson in 1827 and now became his most trusted advisor. Martin Van Buren was elected Vice-President on the Jacksonian ticket in 1832, and won the Presidency in 1836. He ran for re-election in 1840, but was defeated by William Henry Harrison. At the end of his term, he returned to his estate at Kinderbook and unsuccessfully ran again for President in the elections of 1844 and 1848.


The Enslaved Households of President Martin Van Buren

While many tend to think that slavery was strictly a “southern” issue, this system of racial captivity and exploitation existed across the British colonies in a variety of forms during the eighteenth century. It thrived across North America, survived the American Revolution, and persisted through the creation of the Constitution. That said, individual states began adopting policies of gradual emancipation as early as 1780. Two years later, Martin Van Buren was born in the rural town of Kinderhook, New York. Van Buren himself witnessed and experienced slavery at an early age in his own house and community. His father, Abraham, owned a successful inn and small farm, along with six enslaved individuals. 1 According to the 1790 census, there were 638 enslaved people living in the town of Kinderhook, and only a handful of residents owned six or more—making Abraham one of the town’s largest slave owners. The Van Buren household consisted of fourteen people, which likely meant that Martin’s family and the enslaved lived and worked in close quarters with one another. The Van Buren tavern served as a hub of social activity for the town, and the constant coming and goings of travelers between New York City and the state capital of Albany brought all sorts of people—free and enslaved—into contact with young Martin. 2

As Van Buren studied law and began exploring a career in politics, the state of New York passed a gradual emancipation law in 1799 stipulating that any children born to enslaved mothers after July 4 of that year would be freed no later than July 4, 1827. Boys born after that 1799 date were enslaved until the age of 28, while girls remained in bondage until the age of 25. 3 A second emancipation act in 1817 made freedom possible for those born prior to 1799, putting slavery in New York on the road to extinction. By then, Van Buren had risen quickly through the ranks of New York’s Democratic-Republican Party, and he was serving as the state’s attorney general. Four years later, he and the Bucktail faction of the party challenged Governor DeWitt Clinton and his allies by calling for a new constitutional convention. 4 A political struggle ensued, and ultimately major democratic changes were ratified the following year: the alteration of the election cycle more offices were now elective than by appointment a restructuring of veto power and the legislature’s ability to override the veto and the expansion of white male suffrage by eliminating property requirements. African-American men were also granted suffrage but the law specifically imposed a $250 property requirement, preventing most from exercising their right to vote. Van Buren’s opponents and supporters would later dissect his opinions and votes on these measures as he set his sights on the highest office in the land. While he was representing New York in the United States Senate, Van Buren received this letter from a man named Alonzo G. Hammond in late December 1824. 5

I have assertained that “Tom” a black man who you purchaised of & who quit you some 10 years since is now in the neighbourhood of Worcester Ms. There is yet some time before he is free as he is of that class which will be free July 4th 1827. He was when young a slave of my father and I think I can induce him to be of some service to me if own him. I therefore take the liberty to inquire whether you will sell him for a smal compensation. I cant think of giving much as there is some considerable risque in geting him at all & if I should get him it is doubtfull whether his services wold be worth much, however if you will take the trouble to write me with terms I will then tell you whether I will purchaise him or not & make the necessary arrangements to complete it. Please direct to Berlin Rensselaer County N.Y. 6

This letter, dated December 23, 1824, suggests that Martin Van Buren owned an enslaved man named Tom at some point during the 1810s. Alonzo Hammond offers to recapture Tom for Van Buren. Van Buren's shorthand reply is on the next page: “Wrote that if he could get him without violence I would take $50.”

The Martin Van Buren Papers, Library of Congress

While the senator’s reply is not in his papers, he did jot down a short note on the other side of the letter: “Wrote that if he could get him without violence I would take $50.” 7 While it does not appear that Hammond ever made good on this offer, this letter suggests that Martin Van Buren purchased Tom rather than inherited him from his father or another Van Buren relative. 8 Aside from this letter, Van Buren was rather quiet in regards to his views on slavery at this point in his life. In late 1828, he resigned from the U.S. Senate to briefly serve as governor of New York before accepting President Andrew Jackson’s offer to serve as secretary of state, which was at that time the springboard to the presidency. 9

These pages from the 1830 census show that two free and four enslaved African-American women were at Decatur House, Secretary of State Martin Van Buren's residence. He was renting the Lafayette Square home from Susan Decatur. Charlotte Dupuy was one of the enslaved women listed.

National Archives and Records Administration, Records of the Bureau of the Census, Record Group 29

In 1829, Van Buren arrived in Washington, D.C. and established residency at the Decatur House on Lafayette Square that fall. 10 Only a block from the North Entrance of the White House, the secretary of state was well positioned to influence the president and the Washington social scene. 11 He brought three of his four sons with him—John, Martin, and Smith—while his eldest son, Abraham, was away serving in the United States Army. However, in order for Secretary of State Van Buren to host and entertain as a cabinet member was expected, he needed help to run the household.

According to the 1830 census, there was one white woman, four enslaved women, and two free African-American women living in the house. 12 There is no documented evidence that Van Buren owned these four enslaved women, so it seems more likely that he hired out free and enslaved workers at Decatur House. The lone white woman was likely his housekeeper, tasked with managing the domestic staff and running the household. 13 The enslaved women would have been hired out by their owners and the two free African-American women would have been paid wages. One of the enslaved women was Charlotte Dupuy, who was allowed to stay in Washington while her court case against her owner, Henry Clay, was resolved by the U.S. Circuit Court of the District of Columbia. 14 Regardless of whether or not Van Buren owned these enslaved people, he and many other politicians used enslaved labor to maintain their residences, feed their families, and entertain guests.

Van Buren continued his political ascent by siding with President Jackson, Secretary of War John Eaton, and Eaton’s wife Margaret during the scandalous Petticoat affair. 15 As the president’s relationship with Vice President John C. Calhoun deteriorated, Van Buren was asked to serve as the U.S. Minister to the United Kingdom. During Van Buren’s confirmation hearing in the Senate, Vice President Calhoun delivered the decisive vote against the appointment, confident that it would destroy Van Buren’s career and sabotage his political ambitions. Instead, the vice president’s pettiness brought Van Buren closer to Jackson and elevated his reputation among Democrats. President Jackson asked Van Buren to join the 1832 ticket as his vice president, and after Jackson’s re-election became one of the president’s closest advisors and confidantes. When Jackson decided not to run for a third term, Vice President Van Buren was the natural choice to succeed him. At the same time, many southern Democrats feared the idea of someone from New York—which by this time had over 200 abolitionist societies and organizations—leading their party. 16 Columnists and correspondents began publishing opinion pieces and letters from readers that questioned Van Buren’s commitment to Jacksonian principles, the Constitution, and his views on slavery. Vice President Van Buren tried to respond directly to these inquiries, but eventually there were too many to answer. Instead, his supporters disseminated a pamphlet to assuage the concerns of voters. 17 Klik hier voor meer informatie over de tot slaaf gemaakte huishoudens van president Andrew Jackson.

In zijn Opinions of Martin Van Buren, Vice President of the United States, the vice president detailed his thoughts on the powers and duties delegated to Congress, internal improvements, the Bank of the United States, and the abolition of slavery. One reprinted letter from a North Carolina gentleman asked whether or not Congress had the authority to abolish slavery in the District of Columbia. Van Buren responded: “the abolition of slavery in the District of Columbia, against the wishes of the slave-holding States (assuming Congress has the power to effect it) would violate the spirit of that compromise of interests which lies at the basis of our social compact and I am thoroughly convinced, that it could not be so done, without imminent peril, if not certain destruction, to the Union of the States.” 18 He argued that “Congress has no right to interfere in any manner, or to any extent, with the subject of slavery in the States.” 19 Presidential candidate Martin Van Buren then made this promise:

I prefer that not only you, but all the people of the United States shall now understand, that if the desire of that portion of them which is favorable to my elevation to the Chief Magistracy, should be gratified, I must go into the Presidential chair, the inflexible and uncompromising opponent of any attempt on the part of Congress to abolish slavery in the District of Columbia, against the wishes of the slave-holding States and also with the determination equally decided, to resist the slightest interference with the subject in the States where it exists. 20

Van Buren’s written performance delivered electoral results, and true to his word, he repeated this pledge verbatim in his inaugural address. He also added the following: “It now only remains to add that no bill conflicting with these views can ever receive my constitutional sanction.” 21 President Van Buren was unequivocal that any legislation attempting to abolish slavery in the District of Columbia or undermine the institution itself would receive neither his blessing nor his signature. 22 While he was the first president to use the term “slavery” in an inaugural address, he did so to affirm his position on the issue and vowed to use presidential veto power if necessary to protect it.

These pages from the 1840 census show that five free and four enslaved African Americans were at the White House toward the end of Martin Van Buren's presidency. There is no documentary evidence that the president owned these four enslaved people, leaving two possible explanations. These four individuals were either hired out or they were brought to the White House by Angelica Van Buren, the president's daughter-in-law.

National Archives and Record Administration, Records of the Bureau of the Census, Record Group 29

During Van Buren’s time in the White House, the United States experienced one of the worst economic depressions in the young country’s history. As a result, critics accused the president of living lavishly while ordinary Americans struggled to make ends meet. Nonetheless, the social activities, formal dinners, and needs of the first family required a considerable household staff. According to the 1840 census, there were five free and four enslaved African Americans working at the White House. By comparing the 1830 census records, there is little evidence to suggest that these were the same individuals who worked at Decatur House. 23 Three of the enslaved were between the ages of 10 and 24, and the fourth was a woman between 36 and 55. It is plausible that Joseph Boulanger, the steward of the White House, hired out these enslaved individuals from their owners in Washington. Another possible explanation is that these four individuals were a family, brought to the White House by its new hostess Angelica Singleton Van Buren.

On November 27, 1838, Abraham Van Buren married Sarah Angelica Singleton of South Carolina. Her father, Richard Singleton, owned land throughout the Sumter, Richland, and Orangeburgh Districts. Within the Richland District alone, there were three separate Singleton entries listed in the 1840 census—along with 209, 201, and 109 enslaved individuals. 24 Abraham and Angelica tied the knot at the Singleton family plantation in Sumter County, where another fifty-seven enslaved people lived and worked—bringing the total to 576 enslaved people. 25 It is quite possible that the enslaved woman and her children were gifted or loaned to the newlyweds by Richard Singleton, as was the custom at the time for affluent members of the slave owning gentry. Some political observers interpreted the marriage between the daughter of one of South Carolina’s wealthiest slave owners and the president’s son as further proof that President Van Buren and his family were indeed strong supporters of slavery though many still doubted the president’s sincerity. 26

De Amistad case sheds greater light on President Van Buren’s political balancing act. Illegally seized by Portuguese slave hunters in Sierra Leone, a group of Africans were forcibly brought to Havana, Cuba. Pedro Montes and Jose Ruiz, two Spanish plantation owners, purchased fifty-three individuals and set off for home. The enslaved rose up in rebellion, killed the captain, and took control of the ship. They demanded that Montes and Ruiz return them to Africa but the two men steered northward. Eventually the Washington, an American brig, seized the schooner and escorted it to New London, Connecticut. 27 President Van Buren believed that the Africans should be extradited to Cuba and hoped to do so quietly through the naval courts at the request of the Spanish government, but northern abolitionists caught wind of the incident and began raising funds to defend the enslaved.

The key issue in the case was the status of the Africans on board—were they free or were they property? Montes and Ruiz argued that they were the rightful owners Lieutenant Thomas R. Gedney, commander of the vessel that captured the Amistad, requested salvage rights as compensation and legal counsel for the Africans maintained that these individuals were born free and illegally kidnapped. The District Court ruled that the Africans could not be considered property because their enslavement was illegal. The U.S. Attorney appealed the decision to the Circuit Court and later the Supreme Court on behalf of the Van Buren administration. Attorney General Henry D. Gilpin argued that the captives were Spanish property based on the documentation aboard the Amistad, and that they needed to be returned because of treaty obligations with Spain. Former President John Quincy Adams passionately defended the captives at the Supreme Court, and five days after Van Buren had left office, the court ruled in favor of the Africans. It was a remarkable moment for the abolitionist movement. For Van Buren—who had already been cast out of office by voters—the decision was disappointing because it gave credence to the idea that a New York Democrat could not adequately defend the institution of slavery. 28

This portrait of Angelica Singleton Van Buren was completed by Henry Inman in 1842. Angelica Van Buren served as White House hostess after she married the president's son, Abraham Van Buren, in 1838. Angelica was also a member of one of South Carolina's most prominent slave-owning families, the Singletons.

White House Collection/White House Historical Association

Van Buren temporarily retired to his Lindenwald estate in Kinderhook. In 1844, he was poised to reclaim leadership of the Democratic Party, but his opposition to the annexation of Texas ultimately hurt him with southern delegates and those that favored westward expansion. Multiple ballots resulted in the nomination of dark horse candidate James K. Polk, who went on to narrowly defeat Whig nominee Henry Clay for the presidency. Van Buren made one more attempt to return to the White House in 1848, but his party rejected him as their candidate. Undeterred, he ran as the presidential candidate for the Free Soil Party—a party that was formed to oppose the expansion of slavery into the western territories. Whig candidate and Major General Zachary Taylor won the 1848 election, but Van Buren’s presidential campaign—and his motivations for embracing antislavery measures—perplexed contemporaries and later historians. Van Buren likely reveled in the chance to help defeat the party that had rejected him, though he later returned to the fold and supported the Democratic presidential candidates in 1852, 1856, and 1860. 29 The former president lived out the rest of his life at Lindenwald, where he died on July 24, 1862.

This satirical drawing of President Martin Van Buren was created by David Claypool Johnston around 1840. Holding a golden goblet with the initials "MVB," it shows the president enjoying "White House champagne." Critics of President Van Buren insisted he was living lavishly at the Executive Mansion while most Americans struggled during the economic depression of the late 1830s.

White House Collection/White House Historical Association

Martin Van Buren owned at least one enslaved person during his lifetime—not wholly uncommon for a man who was born and raised in a state that permitted slavery until 1827. He also hired out enslaved and free African Americans to work at Decatur House, and probably during his time in Albany. This pattern continued during his time at the White House, where five free African Americans and four enslaved people labored to maintain the Executive Mansion. While we may never know if President Van Buren himself hired out these individuals, he had few qualms when it came to supporting slavery for political gain or exploiting enslaved labor within his home. Despite all of these factors, southern Democrats and supporters of slavery criticized his northern roots and repeatedly questioned his willingness to defend the peculiar institution. While the Panic of 1837 and the Gold Spoon Oration by Pennsylvania Whig representative Charles Ogle hurt him politically, the underlying distrust of Van Buren within the Democratic Party grew stronger over time. 30 As for his personal views on slavery, Van Buren wrote exceedingly little on the subject, but his career trajectory suggests that many of his positions were based more on political calculations rather than moral sentiments.


How Martin Van Buren died

With two successive defeats, Van Buren took to doing things out of politics. While in retirement, Van Buren went on several trips, especially in Europe. It was also around this time that he had the opportunity to write and finish his memoirs.

On July 24, 1862, Martin Van Buren died from a heart attack. He was 79 at the time of his death. The “Red fox of Kinderhook” was survived by two children – Abraham Van Buren and Smith Thompson Van Buren.

His family laid him to rest at the Kinderhook Cemetery, New York. The cemetery is the same resting place of his wife Hannah Van Buren.


Bekijk de video: If you see this video please comment which video you want me to make.