Megaloceros matritensis: het gigantische hert dat de Manzanares-riviervallei in het Pleistoceen bevolkte

Megaloceros matritensis: het gigantische hert dat de Manzanares-riviervallei in het Pleistoceen bevolkte


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

De onderzoeker van het Nationaal Museum voor Natuurwetenschappen (MNCN-CSIC) Jan van der Made heeft een recentere afstammeling van Megaloceros savini, wat een dwergvorm is van de gigantische hertengroep.

De nieuwe soort, genaamd Megaloceros matritensis, is nauw verwant aan anderen van het geslacht van reuzenhert Megaloceros. "Het was waarschijnlijk een vrij algemeen dier zo'n 350.000 jaar geleden, toen het een tijdgenoot was van zijn meer bekende familielid, M. giganteus", zegt Van der Made.

De fossielen waarop de definitie van de soort is gebaseerd, zijn gedeponeerd in de collecties van de MNCN waar, sinds 7 februari kun je een staal bezoeken die beschrijft hoe dit hert was en de geologische kenmerken van de rivierterrassen. De tijd waartoe ze behoren is in Europa goed gedocumenteerd en het is opvallend dat de soort nog niet eerder is aangetroffen.

“Tot nu toe dacht men dat de fossielen van de Manzanares-terrassen toebehoorden aan hun voorganger M. savini, wat leidde tot tegenstrijdigheden in de datering van de rivierterrassen. Met deze ontdekking zijn de verwarring over de ouderdom van de terrassen opgelost: ze zijn tussen 400.000 en 300.000 jaar geleden ontstaan ​​”, verduidelijkt de onderzoeker.

Een kleiner reuzenhert

Naast verschillen in de vorm van het gewei en de grootte van hun tanden en botten, de soort had kauwaanpassingen, zoals bijzonder grote premolaren, tanden met bijzonder dik glazuur en een lagere positie van de condylus (het gewricht dat de kaak met de schedel verbindt).

“Hoewel we het dieet van dit hert niet kennen, kunnen we uit de gegevens van zijn fossielen concluderen dat het een rondtrekkende herbivoor was die veel voedsel selecteerde. De dikte van het glazuur van zijn gebit doet ons denken dat het mogelijk wordt gevoed met hardere planten dan die welke gewoonlijk het dieet vormen van reuzenherten. Evenzo bevorderen de geologische kenmerken van de gebieden waar de fossielen zijn gevonden de groei van planten die zijn aangepast aan bodems die rijk zijn aan gips en die mogelijk deel uitmaakten van hun dieet ”, legt de paleontoloog uit.

De soort is beschreven dankzij fossiel materiaal verzameld op de terrassen dat gedurende duizenden jaren de rivier de Manzanares ten zuiden van Madrid vormde.

"We hebben het over een geologische fase die sterk gedocumenteerd is", legt Van der Made uit. "Veel materiaal waarvan we nu weten dat het toebehoorde aan M. matritensis, is gevonden op archeologische vindplaatsen, samen met de steenindustrie van Acheulean en Mousterian, omdat onze hoofdpersoon destijds deel uitmaakte van het dieet van de bewoners van het Manzanares-bekken", vervolgt de deskundige.

“Een van de curiositeiten van dit onderzoek is dat het in tegenspraak is met de regel van Cope, volgens welke soorten de neiging hebben te evolueren door hun grootte te vergroten, een regel waaraan hertachtigen leken te voldoen. M. matritensis, het laatste lid van een geslacht van reuzenherten, nam echter in omvang af tijdens de Midden-Pleistoceen”Zegt Van der Made.

Bibliografische referentie:

Jan van der Made. «Het verkleinde “reuzenhert” Megaloceros matritensis n.sp. uit het Midden-Pleistoceen van Madrid - Een afstammeling van M. savini en tijdgenoot van M. giganteus«. (2018) Kwartair Internationaal. DOI: https://doi.org/10.1016/j.quaint.2018.06.006.


Video: Megaloceros Sounds