Surinaamse economie - Geschiedenis

Surinaamse economie - Geschiedenis



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

SURINAME

De economie wordt gedomineerd door de mijnindustrie, waarbij de export van aluminiumoxide, goud en olie goed is voor ongeveer 85% van de export en 25% van de overheidsinkomsten, waardoor de economie zeer kwetsbaar is voor prijsschommelingen van mineralen. In 2000 keerde de regering van Ronald VENETIAAN terug naar kantoor en erfde een economie met een inflatie van meer dan 100% en een groeiend begrotingstekort. Hij voerde snel een bezuinigingsprogramma uit, verhoogde de belastingen, probeerde de uitgaven onder controle te houden en temde de inflatie. De economische groei bedroeg in 2007 en 2008 ongeveer 6%, dankzij omvangrijke buitenlandse investeringen in mijnbouw en olie. Suriname heeft steun ontvangen voor projecten in de bauxiet- en goudwinningssectoren van Nederland, België en het Europees Ontwikkelingsfonds. De economie kromp in 2009 echter toen de investeringen afnamen en het land minder verdiende aan de export van grondstoffen toen de wereldprijzen voor de meeste grondstoffen daalden. Nu de handel aantrekt, zijn de economische vooruitzichten van Suriname voor 2010 verbeterd, maar de overheidsbegroting zal waarschijnlijk onder druk blijven staan, met hogere sociale uitgaven in dit verkiezingsjaar. De economische vooruitzichten van Suriname voor de middellange termijn zullen afhangen van de voortdurende inzet voor een verantwoord monetair en fiscaal beleid en voor de invoering van structurele hervormingen om de markten te liberaliseren en de concurrentie te bevorderen.

BBP (koopkrachtpariteit):

$ 4,182 miljard (2009 geschat)

land vergelijking met de wereld: 165
$ 4,277 miljard (2008 geschat)
$ 4,034 miljard (2007 geschat)
opmerking: gegevens zijn in Amerikaanse dollars van 2009

BBP (officiële wisselkoers):

$ 3,147 miljard (naar schatting 2009)

BBP - reële groei:

-2,2% (2009 geschat)

land vergelijking met de wereld: 147
6% (2008 geschat)
5,5% (2007 geschat)

BBP - per hoofd van de bevolking (KKP):

$ 8.800 (2009 geschat)

land vergelijking met de wereld: 114
$ 9.000 (2008 geschat)
$ 8.600 (2007 geschat)
opmerking: gegevens zijn in Amerikaanse dollars van 2009

BBP - samenstelling per sector:

landbouw: 10,8%
industrie: 24,4%
diensten: 64,8% (2005 geschat)

Beroepsbevolking:

165,600 (2007)

land vergelijking met de wereld: 177

Beroepsbevolking - per beroep:

landbouw: 8%
industrie: 14%
diensten: 78% (2004)

Werkloosheidscijfer:

9.5% (2004)

land vergelijking met de wereld: 109

Bevolking onder armoedegrens:

70% (geschatte 2002)

Gezinsinkomen of consumptie naar procentueel aandeel:

laagste 10%: NVT%
hoogste 10%: NVT%

Begroting:

inkomsten: $ 392,6 miljoen
uitgaven: $ 425,9 miljoen (2004)

Inflatie (consumentenprijzen):

6,4% (2007 geschat)

land vergelijking met de wereld: 159

Commerciële bank prime beleningsrente:

12,23% (31 december 2008)

land vergelijking met de wereld: 90
9,71% (31 december 2007)

Voorraad geld:

$ 484,7 miljoen (31 december 2008)

land vergelijking met de wereld: 101
$ 416,6 miljoen (31 december 2007)

Voorraad quasi geld:

$ 1,018 miljard (31 december 2008)

land vergelijking met de wereld: 100
$ 824,4 miljoen (31 december 2007)

Voorraad binnenlands krediet:

$ 793,1 miljoen (31 december 2008)

land vergelijking met de wereld: 116
$ 651 miljoen (31 december 2007)

Marktwaarde van beursgenoteerde aandelen:

$NA

Landbouw - producten:

padie, bananen, palmpitten, kokosnoten, bakbananen, pinda's; rundvlees, kippen; garnaal; Bos producten

Industrieën:

bauxiet en goudwinning; productie van aluminiumoxide; olie, houthakken, voedselverwerking, vissen

Groeipercentage industriële productie:

6,5% (1994 geschat)

land vergelijking met de wereld: 15

Elektriciteit - productie:

1,605 miljard kWh (2007 est.)

land vergelijking met de wereld: 139

Elektriciteit - verbruik:

1,467 miljard kWh (2007 est.)

land vergelijking met de wereld: 139

Elektriciteit - export:

0 kWh (2008 geschat)

Elektriciteit - invoer:

0 kWh (2008 geschat)

Olie - productie:

15.280 bbl/dag (2008 geschat)

land vergelijking met de wereld: 79

Olie - verbruik:

14.000 bbl/dag (2008 geschat)

land vergelijking met de wereld: 142

Olie - export:

4.308 bbl/dag (2007 geschat)

land vergelijking met de wereld: 109

Olie - invoer:

6.296 bbl/dag (2007 geschat)

land vergelijking met de wereld: 151

Olie - bewezen reserves:

79,6 miljoen bbl (1 januari 2009 geschat)

land vergelijking met de wereld: 73

Aardgas - productie:

0 kubieke meter (2008 geschat)

land vergelijking met de wereld: 156

Aardgas - verbruik:

0 kubieke meter (2008 geschat)

land vergelijking met de wereld: 143

Aardgas - export:

0 kubieke meter (2008 geschat)

land vergelijking met de wereld: 141

Aardgas - invoer:

0 kubieke meter (2008 geschat)

land vergelijking met de wereld: 103

Aardgas - bewezen reserves:

0 kubieke meter (1 januari 2009 geschat)

land vergelijking met de wereld: 149

Saldo lopende rekening:

$ 24 miljoen (2007 geschat)

land vergelijking met de wereld: 55

Uitvoer:

$ 1,391 miljard (2006 geschat)

land vergelijking met de wereld: 137

Export - grondstoffen:

aluminiumoxide, goud, ruwe olie, hout, garnalen en vis, rijst, bananen

Export - partners:

Canada 36,1%, België 12,5%, Noorwegen 12,4%, VAE 8,9%, VS 7,7% (2008)

Invoer:

$ 1.297 miljard (2006 geschat)

land vergelijking met de wereld: 163

Invoer - goederen:

kapitaalgoederen, aardolie, levensmiddelen, katoen, consumptiegoederen

Invoer - partners:

VS 31,1%, Nederland 15,5%, Trinidad en Tobago 14,1%, China 7,7%, Japan 6,4% (2008)

Deviezenreserves en goud:

$ 263,3 miljoen (2006)

land vergelijking met de wereld: 124

Schuld - extern:

$ 504,3 miljoen (2005 geschat)

land vergelijking met de wereld: 157

Wisselkoersen:

Surinaamse dollars (SRD) per Amerikaanse dollar - 2,745 (2007), 2,745 (2006), 2,7317 (2005), 2,7336 (2004), 2,6013 (2003)

opmerking: in januari 2004 verving de regering de gulden door de Surinaamse dollar, gekoppeld aan een door de Amerikaanse dollar gedomineerde valutamand



Belangrijkste gewassen: padie, bananen, palmpitten, kokosnoten, bakbananen, pinda's; rundvlees, kippen; Bos producten; garnaal.

Natuurlijke hulpbronnen: lood, zink, tin, koper, ijzer, aardolie. Belangrijkste industrieën: bauxiet- en goudwinning, productie van aluminiumoxide en aluminium, houtbewerking, voedselverwerking, visserij.
NATIONAAL BNP

De ruggengraat van de Surinaamse economie is de export van aluminiumoxide en kleine hoeveelheden aluminium geproduceerd uit in het land gewonnen bauxiet. In 1999 werd de aluminiumsmelterij gesloten. De export van aluminiumoxide was echter goed voor 72% van Suriname's geschatte exportinkomsten van $ 496,6 miljoen in 2001. De bauxietafzettingen van Suriname behoorden tot de rijkste ter wereld.

In 1984 vormde SURALCO, een dochteronderneming van de Aluminium Company of America (ALCOA), een joint venture met Billiton Company, eigendom van Royal Dutch Shell, die het in Suriname gewonnen bauxiet niet verwerkte. Onder deze overeenkomst delen beide bedrijven risico's en winsten.

Lage stroomkosten zijn het grote voordeel van Suriname in de energie-intensieve aluminiumoxide- en aluminiumindustrie. In de jaren zestig bouwde ALCOA een dam ter waarde van 150 miljoen dollar voor de productie van hydro-elektrische energie in Afobaka (ten zuiden van Brokopondo), waardoor een oppervlakte van 1.560 vierkante meter ontstond. kilometer. (600 vierkante mijl) meer, een van de grootste kunstmatige meren ter wereld.

De grote mijnsites in Moengo en Lelydorp zijn aan het rijpen, en nu wordt geschat dat hun reserves tegen 2006 uitgeput zullen zijn. Andere bewezen reserves zijn er in het oosten, westen en noorden van het land die voldoende zijn om tot 2045 mee te gaan. topografie maken hun onmiddellijke ontwikkeling kostbaar. In oktober 2002 ondertekenden Alcoa en BHP Billiton een intentieverklaring als basis voor nieuwe joint ventures tussen de twee bedrijven, waarin Alcoa voor 55% zal participeren in alle bauxietmijnbouwactiviteiten in West-Suriname. De overheid en de bedrijven zoeken naar kosteneffectieve manieren om de nieuwe mijnen te ontwikkelen. De superioriteit van bauxiet en de voortdurende aanwezigheid van ALCOA in Suriname zijn sleutelelementen in de economische betrekkingen tussen de VS en Suriname.

Als lid van CARICOM exporteert Suriname ook rijst, garnalen, hout, bananen, fruit en groenten. Goudwinning is niet gereguleerd door de overheid, en dit belangrijke deel van de informele economie (geschat op maar liefst 100% van het BBP) moet onder de belasting- en milieuautoriteiten worden gebracht. Suriname heeft de aandacht getrokken van internationale bedrijven in de exploratie en exploitatie van goud, evenals van degenen die geïnteresseerd zijn in de uitgebreide ontwikkeling van een tropische hardhoutindustrie en mogelijke diamantwinning. Voorstellen voor de exploitatie van de tropische bossen van het land en de onontwikkelde gebieden in het binnenland die traditioneel worden bewoond door inheemse en marrongemeenschappen, hebben echter de bezorgdheid gewekt van milieuactivisten en mensenrechtenactivisten, zowel in Suriname als in het buitenland. Olie is een veelbelovende sector; huidige output is 12.000 vaten per dag, en regionale geologie suggereert extra potentieel. Staatsolie, het staatsoliebedrijf, is actief op zoek naar internationale joint venture-partners.

Bij de onafhankelijkheid tekende Suriname een overeenkomst met Nederland die voorziet in ongeveer $ 1,5 miljard aan subsidies en leningen voor ontwikkelingshulp over een periode van 10 tot 15 jaar. De Nederlandse hulp die aan Suriname werd toegewezen, bedroeg dus ongeveer $ 100 miljoen per jaar, maar werd stopgezet tijdens perioden van militair bewind. Na de terugkeer naar een democratisch gekozen regering in 1991 werd de Nederlandse hulpverlening hervat. De Nederlandse relatie blijft een belangrijke factor in de economie, waarbij de Nederlanders erop aandringen dat Suriname economische hervormingen doorvoert en specifieke plannen opstelt die voor Nederlanders aanvaardbaar zijn voor projecten waaraan hulpgelden zouden kunnen worden besteed. In 2000 hebben de Nederlanders echter de structuur van hun hulppakket herzien en de Surinaamse autoriteiten op de hoogte gebracht van hun besluit om de hulp te verstrekken volgens sectorale prioriteiten in plaats van individuele projecten. Het huidige kabinet is geen voorstander van deze aanpak, maar heeft wel sectoren in kaart gebracht en werkt nu aan sectoranalyses om aan Nederlanders voor te leggen.

Van 1991 tot 1992 vertoonde de economische situatie van Suriname enige verbetering, en de in 1993 genomen maatregelen leidden tot economische stabilisatie, een relatief stabiele wisselkoers, lage inflatie, houdbaar fiscaal beleid en groei. De economische situatie van Suriname is sindsdien echter verslechterd. 1996, grotendeels te wijten aan het soepele begrotingsbeleid van de regering van Wijdenbosch, die, ondanks de lagere Nederlandse ontwikkelingshulp, haar tekort financierde met krediet van de Centrale Bank. Als gevolg daarvan schoot de parallelmarkt voor deviezen omhoog, zodat eind 1998 de premie van de parallelmarktrente boven de officiële koers 85% bedroeg. Aangezien meer dan 90% van de invoertransacties in hetzelfde tempo plaatsvond, nam de inflatie af, waarbij de twaalfmaands inflatie toenam van 0,5% eind 1996 tot 23% eind 1998 en 113% eind 1998. 1999. De regering voerde ook een regime in van strenge economische controles op prijzen, de wisselkoers, invoer en uitvoer in een poging de nadelige effecten van haar economisch beleid in te dammen. De cumulatieve impact van de stijgende inflatie, een onstabiele wisselkoers en dalende reële inkomens leidden tot een politieke crisis.

Suriname koos in mei 2000 een nieuwe regering, maar totdat deze werd vervangen, zette de regering van Wijdenbosch haar soepele fiscale en monetaire beleid voort. Tegen de tijd dat het zijn ambt verliet, was de wisselkoers op de parallelmarkt verder gedaald, was meer dan 10% van het BBP geleend om het begrotingstekort te financieren, en was er een aanzienlijke monetaire overhang in het land. De nieuwe regering loste deze problemen op door de officiële wisselkoers met 88% te devalueren, alle andere wisselkoersen af ​​te schaffen, behalve de parallelle marktkoers die door de banken en cambio's was vastgesteld, de tarieven op water en elektriciteit te verhogen en de subsidie ​​op benzine af te schaffen. De nieuwe regering rationaliseerde ook de uitgebreide lijst met prijscontroles tot 12 basisvoedingsmiddelen. Belangrijker nog, de regering stopte met alle financiering van de Centrale Bank. Zij probeert haar economische basis te verbreden, betere contacten te leggen met andere landen en internationale financiële instellingen en haar afhankelijkheid van Nederlandse hulp te verminderen. Tot op heden heeft de regering echter nog geen investeringswet ingevoerd of moet ze beginnen met de privatisering van een van de 110 parastatale, en evenmin heeft ze veel aanwijzingen gegeven dat ze een alomvattend plan heeft ontwikkeld om de economie te laten groeien.

Staatsbananenproducent Surland sloot zijn deuren op 5 april 2002, nadat het voor de tweede maand op rij niet in staat was de loonkosten te betalen; het is nog onduidelijk of Surland de huidige crisis zal overleven. Bovendien heronderhandelde de huidige regering in januari 2002 de ambtenarenlonen (een aanzienlijk deel van de beroepsbevolking en een aanzienlijk deel van de overheidsuitgaven), en stemde in met verhogingen tot wel 100%. In afwachting van de uitvoering van deze loonsverhogingen en bezorgd dat de regering niet in staat zou zijn om deze hogere kosten te dekken, verzwakte de lokale valuta van Sf 2200 in januari 2002 tot bijna Sf 2500 in april 2002. Op 26 maart 2003 heeft de Centrale Bank van Suriname ( CBvS) heeft de koers van de Amerikaanse dollar aangepast. Deze actie leidde tot een verdere devaluatie van de Surinaamse gulden. De officiële wisselkoers van de $U.S. is SF 2.650 voor verkoop en SF 2.600 voor inkoop. Met de officiële wisselkoers kwam de CBvS dichter bij de wisselkoers op de parallelmarkt die de Amerikaanse dollar voor SF 3.250 verkoopt.


Suriname

Suriname werd bewoond vanaf ongeveer 3000 voor Christus toen de eerste indianen naar het land kwamen. De belangrijkste indianenstam in Suriname was de Arowak-stam. De indianen leefden van de jacht en de visserij. De meesten van hen waren nomaden. Weinigen bleven op één plek wonen om van de landbouw te leven.

De eerste Europeanen vestigden zich in 1650 in Suriname. De meesten hielden het niet lang vol. Indianen en ziekten verminderden hun aantal. De eerste Engelse kolonisten werden gestuurd door Lord Willoughby, de gouverneur van Barbados. De Zeeuwenaar Abraham Crijnsen viel Willoughby's nederzetting binnen en na het vredesverdrag van Breda (1667) veroverden de Nederlanders Suriname maar verloren hun kolonie in Noord-Amerika (New York).

Het was niet goedkoop om de plantages in Suriname te beschermen tegen aanvallen van indianen en vijandige Europeanen. Daarom verkochten de Zeeuwen de kolonie in 1683 aan de Nederlandse handelsmaatschappij West-Indische Compagnie en de familie Van Sommelsdijck. Het hoofd van de familie, Cornelis van Aerssen heer van Sommelsdijck, werd gouverneur van Suriname. Sommelsdijck verbeterde de beveiliging van de plantages. Hij werd gedood in een muiterij in 1688.

Na een moeizame periode eind zeventiende en begin achttiende eeuw bloeide in Suriname in de eerste helft van de achttiende eeuw de landbouw op. Het meeste werk op de plantages werd gedaan door Afrikaanse slaven. Op de plantages waren er meer slaven dan de Europeanen. Ze werden niet goed behandeld: in het Caribisch gebied had Suriname een slechte naam met betrekking tot de behandeling van slaven. Veel slaven vluchtten de jungle in. Deze vluchtelingen werden Marrons genoemd. Vaak keerden ze terug om de plantages aan te vallen.

De gouverneurs Mauritius en Crommelin slaagden erin vredesverdragen te sluiten met enkele marronstammen. Toch waren er stammen die de Europese nederzettingen aanvielen. Een van de bekendste marronstamleiders van de tweede helft van de achttiende eeuw was Boni. De Franse Revolutie van 1789 leidde tot de afschaffing van de slavernij in het oostelijk buurland van Suriname, Frans-Guyana, wat de Surinaamse plantage-eigenaren schokte.

Suriname werd bezet door de Engelsen in 1799 nadat de Nederlanders een deel van Frankrijk werden (Bataafse Republiek). Afgezien van de periode tussen 1802 en 1804 bleef Suriname tot 1816 Engels grondgebied. De Engelsen schaften de slavenhandel in 1808 af en verbeterden de positie van de Surinaamse slaven. Na de nederlaag van Napoleon kreeg Nederland zijn kolonie in Zuid-Amerika terug.

Op 1 juli 1863 waren de Nederlanders de laatste Europeanen die de slavernij afschaften. Tien jaar daarvoor waren de eigenaren van de plantages begonnen met het importeren van arbeiders uit andere continenten. De eerste waren Chinezen uit Indonesië. Enkele jaren voor hen werden enkele Nederlandse boeren uit Groningen naar het land gehaald om kleine boerderijen te beginnen. Deze pogingen om het agrarische belang van Suriname te redden waren geen succes: de helft van de Nederlandse boeren stierf binnen een jaar en de Chinezen verlieten onmiddellijk de plantages na een verplichte werkperiode van 5 jaar.

De Surinaamse slaven waren vanaf 1863 niet helemaal vrij. Ze moesten nog tien jaar op de plantages werken. Het enige verschil was dat ze in de jaren 1863-1873 een vorm van betaling kregen. De voormalige Afrikaanse slaven verlieten de plantages in 1873. Ze werden vervangen door Hindoestaanse arbeiders uit India (de meesten uit de omgeving van Calcutta). Net als de Chinezen moesten deze mensen enkele jaren op de plantages werken, waarna ze naar India konden terugkeren of hun contract konden verlengen. Ongeveer 37.000 Hindostanen werden in Suriname geïmporteerd voordat een beweging in India onder leiding van Mahatma Ghandi deze immigratie in 1916 stopte.

De Indiase arbeiders werden vervangen door mensen uit een andere Nederlandse kolonie: Indonesië. Tussen 1900 en 1940 kwamen ongeveer 33.000 Indonesiërs naar Suriname. Net als de Hindostanen verlieten de meesten van hen de plantages nadat ze hun contract hadden vervuld en begonnen een kleine boerderij. De plantages verloren hun belang voor de economie van het land. Zo daalde het aantal suikerplantages van 80 in 1863 naar 4 in 1940.

In de eerste helft van de twintigste eeuw begon de verkenning van andere natuurlijke hulpbronnen van Suriname. Het verkrijgen van rubber, goud en bauxiet werd belangrijk voor de economie van Suriname. Het Amerikaanse bauxietbedrijf ALCOA kreeg veertig jaar lang een claim op een groot deel van het binnenland van Suriname. Het bauxiet gewonnen door het Surinaamse dochterbedrijf van ALCOA, SURALCO, was waarschijnlijk de belangrijkste bijdrage van Suriname aan de geallieerden tijdens de Tweede Wereldoorlog. Aluminium, gemaakt van bauxiet, was erg belangrijk voor de bouw van vliegtuigen.

Suriname stond er alleen voor tijdens de Duitse bezetting van Nederland (1940-1945). Op het moment dat Nederland bezet werd, hadden de Duitsers een groot schip, de Goslar, in Paramaribo. De kapitein van het schip wist het schip tot zinken te brengen voordat het door de Surinaamse autoriteiten kon worden overgenomen. De overblijfselen van het schip liggen nog steeds in de haven van Paramaribo. Na de oorlog werd de politieke status van de Nederlandse koloniën gewijzigd.

De Nederlanders waren erin geslaagd de verschillende etnische groepen van Suriname uit elkaar te houden. De resultaten hiervan zijn te zien in de politieke partijen die rond 1950 in Suriname ontstonden. De belangrijkste partijen waren de NPS (later NPK: veelal creolen van Afrikaanse origine) en de VHP (veelal Hindostanen).

Na de verkiezingen van 1973 begon de NPK-regering plotseling met Nederland te onderhandelen over de onafhankelijkheid van Suriname. De onderhandelingen zijn geslaagd. Suriname werd op 25 november 1975 onafhankelijk en Nederland stemde ermee in het jonge land voor tien jaar te steunen met een totaalbedrag van vier miljard gulden. Dr. Johan Ferrier werd de eerste president van het onafhankelijke Suriname en de eerste premier was Henk Arron. Veel Surinamers vertrouwden een onafhankelijk Suriname niet en vluchtten naar Nederland.

Na een korte periode van politieke instabiliteit aan het einde van de jaren zeventig haalde een groep van zestien jonge militairen de regering in 1980 in. Deze revolutie werd verwelkomd door de bevolking die verwachtte dat de nieuwe regering die door het leger werd geïnstalleerd een einde zou maken aan de corruptie en de levensstandaard zou verbeteren in Surinaams. De Nederlanders accepteerden aanvankelijk de nieuwe regering. De samenwerking tussen Suriname en Nederland stortte echter in toen op 8 december 1982 15 politieke tegenstanders door het leger werden gedood.

Zonder het Nederlandse ontwikkelingsgeld ontstond er in Suriname een gebrek aan vreemde valuta en begon de inflatie te stijgen. Een eerste poging om de democratie opnieuw te installeren in 1987 eindigde in 1990 toen het leger onder leiding van Desi Bouterse de regering naar huis stuurde. In 1991 waren er algemene verkiezingen waarna drs. Ronald Venetiaan werd gekozen tot president van Suriname.


Stedenbouw, architectuur en het gebruik van de ruimte

Groot Paramaribo is met 280.000 inwoners de enige stad en het traditionele handelscentrum. Paramaribo is multi-etnisch, maar de rest van de kustbevolking woont in vaak etnisch verdeelde dorpen.

Paramaribo is een driehonderd jaar oude koloniale stad met veel houten gebouwen in het oude centrum. Er is een kenmerkende nationale bouwstijl ontstaan ​​waarvan de belangrijkste kenmerken huizen zijn met een vierkante bakstenen fundering, witte houten muren, een hoog puntdak en groene luiken. Multi-etniciteit blijkt uit de vele kerken, synagogen, hindoetempels en moskeeën.


De economische activiteit van Suriname

De economie van Suriname is afhankelijk van de bauxietindustrie die goed is voor meer dan 15% van het Bruto Nationaal Product (BNP) en 70% van de exportinkomsten. Bauxiet wordt geëxporteerd in de vorm van aluminiumoxide en aluminium geproduceerd uit bauxietwinning in grote mijnsites in Moengo en Lelydorp. Andere bauxietmijnen worden ook door de overheid ontwikkeld in het oosten, westen en noorden van het land voor reserves die naar verwachting tot het jaar 2045 voldoende zullen zijn.

De andere belangrijkste exportproducten naar haar handelspartners Nederland, Verenigde Staten, Canada, Frankrijk, Noorwegen en de Caribische landen bestaan ​​uit rijst, bananen, garnalen, vis, ruwe olie, hout en houtproducten. Aangezien het land rijst exporteert naar veel van zijn handelspartners, is het zelfvoorzienend geworden in rijst, met zijn grootste rijstboerderijen die eigendom zijn van en worden verbouwd door de overheid. Om de lokale productiviteit en de economie te helpen verhogen, importeert de overheid ook kapitaalgoederen, aardolie, ijzer- en staalproducten en consumptiegoederen van haar belangrijkste importpartners van de VS, Nederland, Trinidad en Tobago, China, Japan en Brazilië.

Goudwinning is een belangrijk onderdeel van de economie, maar dit wordt niet gereguleerd door de overheid omdat het mijnbouwproces chemicaliën gebruikt die een nadelige invloed hebben op het milieu. Internationale bedrijven hebben hulp aangeboden om de goudexploratieprojecten in het land beter te ontwikkelen. De regering heeft ook een internationale joint venture-partner aangeboord om de olieproductie door het staatsoliebedrijf te verhogen. De hotelindustrie speelt niet alleen een belangrijke rol in de economie van het land, maar kan ook een belangrijke verdiener van dollars worden als onderdeel van een opkomende toeristenindustrie.


Suriname op een kruispunt

Suriname staat op een kruispunt, politiek en economisch. Ooit een van de meer geïsoleerde landen op het westelijk halfrond, wordt het steeds meer betrokken bij de aangelegenheden van de regio. Het veranderingsproces komt van externe en interne bronnen, variërend van het potentieel voor grote commerciële olievondsten in de offshore-wateren en migratie van Chinezen, Haïtianen en Brazilianen naar het land tot de naderende verkiezingen van 2020 en de noodzaak van beter bestuur. Bovendien is het geopolitieke landschap waarmee Suriname in zowel het Caribisch gebied als Zuid-Amerika wordt geconfronteerd, veranderd, met de komst van wat sommige analisten een nieuwe Koude Oorlog noemen tussen de Verenigde Staten aan de ene kant en China, Venezuela en Rusland aan de andere kant. Suriname heeft een enorm potentieel in termen van ontwikkeling, maar moeilijke beslissingen wachten op de horizon.

De meeste Amerikanen zouden het moeilijk vinden om Suriname op de wereldkaart te vinden. Het was Ed Dew, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Fairfield University, die in het voorwoord van zijn boek uit 1994 over de Surinaamse politiek opmerkte: "Niet lang geleden zei een van mijn vrienden dat het probleem met mijn werk is dat het in een land is dat 'te ver weg is'. het scherm' van internationaal belang.” Hoewel Dew twee boeken over Suriname schreef, gaf zelfs hij toe dat Suriname fysiek geïsoleerd is geweest, verscholen tussen Frans-Guyana, Brazilië, Guyana en de Atlantische Oceaan, en grotendeels bedekt met bossen. 1

Suriname is ook een beetje een vreemde eend in de bijt geweest van de rest van het westelijk halfrond. Het ligt in Zuid-Amerika, maar wordt meestal als Caribisch beschouwd. Een van de nauwste relaties van het land was met een niet-westelijk halfrond, Nederland, zijn voormalige koloniale macht. Last but not least is Suriname het enige land in Amerika waarvan de officiële taal Nederlands is.2 Hoewel kan worden beweerd dat sommige van deze factoren een andere weg dan Zuid-Amerika of zelfs het Caribisch gebied kunnen verklaren, kan worden gesteld dat Suriname is niet meer te ver van het scherm van internationaal belang.

  1. Surinameis in een regio die olie heeft - veel ervan. Er zijn grote olievondsten van commerciële omvang voor de kust van Guyana gedaan. Het Guyana-schild, dat Guyana, Suriname en Frans-Guyana omvat, zou zijn afgedreven van zijn oorspronkelijke landmassa in West-Afrika en bevat grote voorraden olie en aardgas, net zoals de wateren voor de kust van Nigeria, Gabon en Kameroen. Suriname heeft al olie ontdekt, voornamelijk op het land. Olie is goed voor een deel van de export van het land en maakt Suriname grotendeels zelfvoorzienend op energiegebied (samen met waterkracht). In Guyana zijn grote multinationale oliemaatschappijen, zoals Exxon Mobil en Hess, neergedaald in het land, waardoor de toekomstperspectieven radicaal zijn veranderd. Hetzelfde zal naar verwachting uiteindelijk gebeuren in Suriname.
  2. De geopolitiek van het Caribisch gebied verandert. Er is meer wrijving in de betrekkingen tussen de VS en China over een breed scala aan kwesties, waaronder de penetratie van Peking in het Caribisch gebied. Sommige analisten noemen dit een nieuwe Koude Oorlog. Hoe het ook wordt genoemd, er is een niveau van spanning tussen de Amerikaanse en Chinese ambities in het Caribisch gebied. Dit geldt ook voor Suriname, dat een lange relatie heeft met China.

Tijdens de koloniale periode (Engels 1630-1667/Nederlands van 1667-1975) kwamen Chinese migranten in het Zuid-Amerikaanse land werken. Kort na de onafhankelijkheid in 1975 erkende Suriname diplomatiek de Volksrepubliek China, en meer recentelijk is Suriname een bestemming geworden voor een nieuwe golf van Chinese migranten en bedrijven. Deze laatste zijn betrokken geraakt bij de ontwikkeling van de infrastructuur van het land en bij de houtkap. Ook China is stilaan een steeds belangrijkere handelspartner voor Suriname geworden.

De betrokkenheid van China bij Suriname is ten koste gegaan van de westerse betrokkenheid. De terugkeer van Desi Bouterse als president van Suriname in 2010 resulteerde in een stopzetting van de Nederlandse hulp aan het land. In 2000 veroordeelde Nederland Bouterse tot 11 jaar gevangenisstraf nadat hij was veroordeeld voor het smokkelen van 474 kg cocaïne. Hoewel de Surinaamse leider onschuld beweerde, werd beweerd dat hij betrokken bleef bij drugshandel en Europol vaardigde in 2006 een arrestatiebevel tegen hem uit. De huidige president van Suriname is ook verbonden aan de moorden op 15 oppositiefiguren in december 1982.

Zoals goederen gaan, zo gaat de economie van Suriname. Een groot deel van de vroege koloniale periode van Suriname werd gedomineerd door suiker. Het was inderdaad de aantrekkingskracht om van Suriname een meer volle suikerkolonie te maken die de Nederlanders ertoe aanzette New York in te ruilen voor Zuid-Amerikaans grondgebied in het Verdrag van Breda in 1667. De plantagestructuur van de suikerteelt, met een grote behoefte aan arbeidskrachten , verantwoordelijk voor de vorming van de multi-etnische samenleving van Suriname door zijn golven van Afrikaanse slaven, gevolgd door contractuele Indiase en Javaanse arbeiders.

Suiker nam geleidelijk af aan het einde van de negentiende eeuw en tegen het begin van de twintigste eeuw werd het vervangen door bauxiet. In 1916 richtte het Amerikaanse aluminiumbedrijf Alcoa Suralco op, haar Surinaamse dochteronderneming. De eerste commerciële transporten van bauxiet vonden plaats in 1926 en tijdens de Tweede Wereldoorlog was Suriname een van de grootste bronnen van Amerikaans bauxiet.

De rol van bauxiet in de Surinaamse economie was in de jaren tachtig van cruciaal belang, maar een reeks ontwikkelingen had een negatieve invloed op de sector. Bedrijven als Alcoa kregen in de jaren 70 en 80 te maken met toenemende concurrentie en vanaf de jaren 70 eisten bauxietproducerende landen meer zeggenschap over prijzen en inkomsten. Suriname zelf werd problematischer voor Alcoa en andere bauxietbedrijven als gevolg van het uitbreken van de Binnenlandse Oorlog (1986-1992), die de operaties bemoeilijkte.3 In het eerste decennium van de eenentwintigste eeuw werd het duidelijk dat het land zijn de beste bronnen van bauxiet, was niet in staat om de schepen met een grotere diepgang te accommoderen die doorgaans aluminiumoxide vervoeren, en kreeg te maken met hevige concurrentie van andere bauxietproducenten. In 2014 namen de wereldwijde grondstofprijzen een scherpe duik en binnen een korte periode besloot het bedrijf zijn activiteiten te beëindigen.

Het vertrek van Alcoa uit Suriname werd verergerd door de even brute dalingen van de olie- en goudprijzen. Van 2014 tot 2016 kromp de economie met 9,0 procent. Tegelijkertijd steeg de inflatie, steeg de werkloosheid en verslechterden de overheidsfinanciën. Hoewel het Internationaal Monetair Fonds en Suriname samenwerkten om de situatie te stabiliseren, waren er meningsverschillen die de relatie moeilijker maakten. Bovendien vonden er in 2015 verkiezingen plaats, waarbij president Bouterse en zijn Nationale Democratische Partij en bondgenoten probeerden een tweede termijn te winnen, wat ze ook deden.

In de periode 2017-2019 herstelde de economie van Suriname zich. Het reële bbp werd in 2017 opnieuw positief op 1,7 procent en klom naar 2,0 procent in 2018, waarbij het Internationaal Monetair Fonds (IMF) voor 2019 2,2 procent voorspelde. betalingsbalans, die in een fors tekort was gedompeld, was in 2017 ongeveer in evenwicht en had in 2018 een klein overschot. In veel opzichten maakte Suriname een indrukwekkende economische ommekeer door.

Hoewel de hervormingen van Suriname de economie van recessie naar herstel hebben geholpen, was de belangrijkste factor de stabilisatie en het herstel van de belangrijkste grondstofprijzen. De goudsector werd ook geholpen door de opening van de Merrion Gold Mine eind 2016, die de export stimuleerde.

  1. Diversificatie is nodig om zowel de export- als de belastinggrondslag te verbreden. Een van de meest voor de hand liggende kenmerken van de economie is de grote afhankelijkheid van Suriname van goud en olie. Gebieden die verder zouden kunnen worden uitgebreid, zijn onder meer de rijstproductie (een voedsel dat in een groot deel van het Caribisch gebied wordt gebruikt). Hout zou ook kunnen worden nagestreefd, maar er is meer werk nodig om ervoor te zorgen dat dit geen milieuprobleem wordt. Duurzame bosbouw is een doel.
  2. Gerelateerd aan diversificatie is de noodzaak om de infrastructuur van het land verder te upgraden, vooral op het gebied van vervoer. Er zijn betere wegen en bruggen nodig om het land zowel intern als extern bij elkaar te brengen. Een optie die is besproken, is het ontwikkelen van Suriname tot een transportcorridor naar de Atlantische Oceaan voor Noord-Brazilië (wat de economische ontwikkeling van dat land zou helpen). Rosemarjin Hoefte, senior onderzoeker en coördinator van het Caribbean Expert Centre van het KITLV/Koninklijk Nederlands Instituut voor Studies in Zuidoost-Azië en het Caribisch gebied, ving de dynamiek van een land dat grotendeels wordt verdeeld door uitdagend terrein. Ze zei: "Andere regeringskwesties met betrekking tot het binnenland zijn de poreuze grenzen en het gebrek aan grensbeveiliging. Het laat zien dat de staatsmacht in Suriname ruimtelijk en grillig is. The available institutional resources are limited an army of 2,500 troops and a police force of 1,500 are too small to control the vast interior and to give the state a grip on immigration and economic activities.4 Better internal communications would certainly help the government in getting a better idea of the size and scope of the country’s informal economy (estimated by the government at 10 percent of GDP).
  3. There is a need for greater transparency and disclosure in public finances, elements critical for accountability in any democracy. In the 2018 IMF Article IV report, it was noted, “Strengthening governance will also support investor confidence and promote growth.” If Suriname wants to attract more foreign investment better safeguards are required in terms of how revenues are collected and who has say over the handling of the public purse. This would go a long way in helping Suriname with the major ratings agencies, which rate the country well below investment grade. Weak institutional accountability, discretionary spending and a lack of transparency erode public confidence in the legitimacy of government, something that Surinamers to give greater weight, especially as efforts are being made to legislate new laws in this regard.
  4. A tougher anti-money laundering regime. The IMF also made note that the government had made efforts to improve its anti-money laundering (ALM) and combating the financing terrorism (CTF), but that it needed “help to mitigate risks regarding withdrawal of correspondent banking relationships.” There is currently only one bank in Suriname, of Trinidadian origin, that maintains correspondent banking relations.

A court case over Bouterse’s role in the December 1982 murders remains in a state of limbo, a place the president obviously prefers to keep it. As chief executive of the nation, he maintains immunity. However, if an opposition government enters office, that dynamic could change.

Two challenges for Suriname with Bouterse at the helm into the next decade (if he wins re- election next year) is his alleged links to Venezuela and the significant role China plays in the economy. Both relationships could become more problematic if the new Cold War in the Caribbean intensifies and Washington applies pressure on Suriname.

Concluding Thoughts

Suriname faces a tough existential issue—where does the country want to be in the world? It is no longer too far off the screen of international importance. The rest of the world is bearing down on this Dutch- speaking country that looks like the Caribbean but is in South America and is increasingly part of the powerful geopolitical and geo-economic currents swirling around it. The 2020 elections beckon.

Scott B. MacDonald is a non-resident senior associate at the Americas Program of the Center for Strategic and International Studies in Washington, D.C. and the chief economist at Smith’s Research & Gradings.

This report is made possible by general support to CSIS. No direct sponsorship contributed to this report.

This report is produced by the Center for Strategic and International Studies (CSIS), a private, tax- exempt institution focusing on international public policy issues. Its research is nonpartisan and nonproprietary. CSIS does not take specific policy positions. Accordingly, all views, positions, and conclusions expressed in this publication should be understood to be solely those of the author(s).


Suriname Economy - History

      Arawak and Carib tribes lived in the region before Columbus sighted the coast in 1498. Spain officially claimed the area in 1593, but Spanish and Portuguese explorers of the time gave the area little attention. Dutch settlement began in 1616 at the mouths of several rivers between present-day Georgetown, Guyana, and Cayenne, French Guiana.

    Suriname became a Dutch colony in 1667. The new colony, Dutch Guiana, did not thrive. Historians cite several reasons for this, including Holland's preoccupation with its more extensive (and profitable) East Indian territories, violent conflict between whites and native tribes, and frequent uprisings by the imported slave population, which was often treated with extraordinary cruelty. Barely, if at all, assimilated into plantation society, many of the slaves fled to the interior, where they maintained a West African culture and established the five major Bush Negro tribes in existence today: the Djuka, Saramaccaner, Matuwari, Paramaccaner, and Quinti.

    Plantations steadily declined in importance as labor costs rose. Rice, bananas, and citrus fruits replaced the traditional crops of sugar, coffee, and cocoa. Exports of gold rose beginning in 1900. The Dutch government gave little financial support to the colony. Suriname's economy was transformed in the years following World War I, when an American firm (ALCOA) began exploiting bauxite deposits in East Suriname. Bauxite processing and then alumina production began in 1916. During World War II, more than 75% of U.S. bauxite imports came from Suriname.

    In 1951, Suriname began to acquire a growing measure of autonomy from the Netherlands. Suriname became an autonomous part of the Kingdom of the Netherlands on December 15, 1954, and gained independence, with Dutch consent, on November 25, 1975.

    Most of Suriname's political parties took shape during the autonomy period and were overwhelmingly based on ethnicity. For example, the National Party of Suriname found its support among the Creoles, the Progressive Reform Party members came from the Hindustani population, and the Indonesian Peasant's Party was Javanese. Other smaller parties found support by appealing to voters on an ideological or pro-independence platform the Partij Nationalistische Republiek (PNR) was among the most important. Its members pressed most strongly for independence and for the introduction of leftist political and economic measures. Many former PNR members would go on to play a key role following the coup of February 1980.

    Suriname was a parliamentary democracy in the years immediately following independence. Henk Arron became the first Prime Minister and was re-elected in 1977. On February 25, 1980, 16 noncommissioned officers overthrew the elected government, which many accused of inefficiency and mismanagement. The military-dominated government then suspended the constitution, dissolved the legislature, and formed a regime that ruled by decree. Although a civilian filled the post of president, a military man, Desi Bouterse, actually ruled the country.

    Throughout 1982, pressure grew for a return to civilian rule. In early December 1982, military authorities cracked down, arresting and killing 15 prominent opposition leaders, including journalists, lawyers, and trade union leaders.

    Following the murders, the United States and the Netherlands suspended economic and military cooperation with the Bouterse regime, which increasingly began to follow an erratic but often leftist-oriented political course. The regime restricted the press and limited the rights of its citizens. The economy declined rapidly after the suspension of economic aid from the Netherlands.

    Continuing economic decline brought pressure for change. During the 1984-87 period, the Bouterse regime tried to end the crisis by appointing a succession of nominally civilian-led cabinets. Many figures in the government came from the traditional political parties that had been shoved aside during the coup. The military eventually agreed to free elections in 1987, a new constitution, and a civilian government.

    Another pressure for change had erupted in July 1986, when a Maroon insurgency, led by former soldier Ronnie Brunswijk, began attacking economic targets in the country's interior. In response, the army ravaged villages and killed suspected Brunswijk supporters. Thousands of Maroons fled to nearby French Guiana. In an effort to end the bloodshed, the Surinamese Government negotiated a peace treaty, called the Kourou Accord, with Brunswijk in 1989. However, Bouterse and other military leaders blocked the accord's implementation.

    On December 24, 1990, military officers forced the resignations of the civilian President and Vice President elected in 1987. Military-selected replacements were hastily approved by the National Assembly on December 29. Faced with mounting pressure from the U.S., other nations, the Organization of American States (OAS), and other international organizations, the government held new elections on May 25, 1991. The New Front (NF) Coalition, comprised of the Creole-based National Party of Suriname (NPS), the Hindustani-based Progressive Reform Party (VHP), the Javanese-based Indonesian Peasant's Party (KTPI), and the labor-oriented Surinamese Workers Party (SPA) were able to win a majority in the National Assembly. On September 6, 1991, NPS candidate Ronald Venetiaan was elected President, and the VHP's Jules Ajodhia became Vice President.

    The Venetiaan government was able to effect a settlement to Suriname's domestic insurgency through the August 1992 Peace Accord with Bush Negro and Amerindian rebels. In April 1993, Desi Bouterse left his position as commander of the armed forces and was replaced by Arthy Gorre, a military officer committed to bringing the armed forces under civilian government control. Economic reforms instituted by the Venetiaan government eventually helped curb inflation, unify the official and unofficial exchange rates, and improve the government's economic situation by re-establishing relations with the Dutch, thereby opening the way for a major influx of Dutch financial assistance. Despite these successes, the governing coalition lost support and failed to retain control of the government in the subsequent round of national elections. The rival National Democratic Party (NDP), founded in the early 1990s by Desi Bouterse, benefited from the New Front government's loss of popularity. The NDP won more National Assembly seats (16 of 51) than any other party in the May 1996 national elections, and in September, 1996, joined with the KTPI, dissenters from the VHP, and several smaller parties to elect NDP vice chairman Jules Wijdenbosch president of an NDP-led coalition government. Divisions and subsequent reshufflings of coalition members in the fall of 1997 and early 1998 weakened the coalition's mandate and slowed legislative action.

    In May 1999, after mass demonstrations protesting poor economic conditions, the government was forced to call early elections. The elections in May 2000 returned Ronald Venetiaan and his New Front coalition to the presidency. The NF based its campaign on a platform to fix the faltering Surinamese economy.

    In the national election held on May 25, 2005, the ruling NF coalition suffered a significant setback due to widespread dissatisfaction with the state of the economy and the public perception that the NF had produced few tangible gains. The NF won just 23 seats, falling short of a majority in the National Assembly, and immediately entered into negotiations with the Maroon-based "A" Combination and the A-1 Coalition to form a working majority. Desi Bouterse’s NDP more than doubled its representation in the National Assembly, winning 15 seats. Bouterse, the NDP’s declared presidential candidate, withdrew from the race days before the National Assembly convened to vote for the next president and tapped his running mate, Rabin Parmessar, to run as the NDP’s candidate. In the National Assembly, the NF challenged Parmessar’s Surinamese citizenship, displaying copies of a Dutch passport issued to Parmessar in 2004. Parmessar was eventually allowed to stand for election, and parliament later confirmed his Surinamese citizenship. After two votes, no candidate received the required two-thirds majority, pushing the final decision in August 2005 to a special session of the United People’s Assembly, where President Venetiaan was reelected with a significant majority of votes from the local, district, and national assembly members gathered. His running mate, Ramdien Sardjoe, was elected as vice president. While the Venetiaan administration has made progress in stabilizing the economy, tensions within the coalition have impeded progress and stymied legislative action.


    Advertentie

    International Monetary Fund (IMF), data retrieved October 2019

    USD 3.4 billion (2018, estimate)

    Intl$ 8.9 billion (2018, estimate)

    2014 2015 2016 2017* 2018*
    0.3% -3.4% -5.6% 1.7% 2.0%

    Intl$ 15,105.3 (2018, estimate)


    A concise history of the concept of “Hydrogen Economy”

    The concept of “hydrogen economy” has a distinct �s” feeling. It is the idea of maintaining the lifestyle of the post-war period, with suburban homes, green lawns around them, two cars in every garage, all that. The only difference would be that this world would be powered with clean hydrogen. It all started with the dream of cheap and abundant energy that nuclear plants were believed to be able to produce. The idea changed shape many times, but it always remained a dream, and probably will continue to remain a dream in the future.

    Before discussing the history of the concept of “hydrogen economy” we should try to define it. As you should expect, there are several variations on the theme but, basically, it is not about a single technology but a combination of three. Hydrogen would be used for: 1) energy storage, 2) energy vectoring, and 3) fuel for vehicles.

    This “hydrogen triad” misses the fundamental point of how hydrogen should be created. Often, that’s supposed to be done using electrolysis powered by renewable energy but, alternatively, from natural gas, a process that would be made “green” by carbon sequestration. There are other possibilities, but all have in common being multi-step processes with considerable efficiency losses. And the fact of never having been proven to be economically feasible on a large scale.

    Indeed, the immediate problem with replacing fossil fuels is not vectoring or storage, surely not powering individual cars. It is the enormous investments needed to build up the primary production infrastructure that would be needed in terms of solar or wind plants (or nuclear), which don’t seem to be materializing fast enough to generate a smooth transition. Surely, not growing fast enough to be compatible with a relatively inefficient infrastructure based on hydrogen. Nevertheless, the “hydrogen economy” seems to be rapidly becoming the center of the debate.

    Indeed, the Google Ngrams site shows two distinct peaks of interest for the concept, both grew rapidly and rapidly faded away. But it seems clear that a third cycle of interest is starting to appear, and that is confirmed by what we can read in the media.

    So, why this focus on a technology that lacks the basic elements that would make it useful in the near term? As it is often the case, ideas do not arrive all of a sudden, out of the blue. If we want to understand what made hydrogen so popular nowadays, we need to examine how the idea developed over at least a couple of centuries of scientific developments.

    That hydrogen could be used as fuel was known from the early 19th century. Already in 1804, the first internal combustion engine in history was powered by hydrogen. The first explicit mention of hydrogen as an energy storage medium goes back to John Haldane in 1923, where he even discussed the possibility of using “oxidation cells” that we call today “fuel cells,” invented by William Grove in 1838.

    But these ideas remained at the margins of the discussion for a long time: no one could find a practical use for a fuel, hydrogen, that was more expensive and more difficult to store and use than conventional fossil fuels. Things started to change with the development of nuclear energy in the 1950s, with its promise of a new era of abundance. But, in the beginning, hydrogen found no role in the nuclear dream. For instance, you wouldn’t find any mention of hydrogen as an energy carrier in the “manifesto” of the atomic age: the 1957 TV documentary by Walt Disney, “Our Friend, the Atom.

    In the book derived from the movie, there was an entire chapter dedicated to how nuclear energy was going to power homes, ships, submarines, and even planes. But nothing was said about the need for fuels for road transportation. The atomic car was just briefly mentioned as “not a possibility for the near future.” The engineers of Ford thought otherwise when, in the same year (1957), they proposed the concept of a nuclear-powered car, the Ford Nucleon. But nobody really believed that such a car could ever be produced. At the beginning of the nuclear age, there was no concern about climate change, and no one foresaw the need or the possibility of entirely replacing fossil fuels from the world’s energy infrastructure.

    The idea of hydrogen as an element of the new nuclear infrastructure started gaining weight only in the 1960s, in parallel with the problems that the nuclear industry was experiencing. The assessments of the world’s uranium ores showed that mineral uranium was not abundant enough to support a large expansion of nuclear energy as envisaged at that time. But the industry had a technological solution: “fast” reactors that could be used to “breed” fissile materials in the form of plutonium. The fast reactor technology could have postponed “peak uranium” of at least a few thousand years.

    Fast reactors turned out to be more expensive and complex than expected, but the problem was not technological, it was strategic. The “plutonium-based economy” would have generated a gigantic proliferation problem. It was clear to the Western leaders that diffusing this technology all over the world put them at risk of losing the monopoly of weapons of mass destruction that they shared with the Soviet Union.

    So, if fast breeders were to be built, they needed to be only a few and to be very large to allow tight military control. They also needed to be large to exploit economies of scale. But that led to another problem: how to carry the energy to consumers? Electrical lines have a distance limit of the order of a thousand km, and can hardly cross the sea. The kind of plants envisaged at that time would be spaced much more than that from each other. It was at this point that the idea of hydrogen as an energy carrier crept in. It could have been used to distribute nuclear energy at a long distance without the need to distribute the reactors themselves.

    It was a concept discussed perhaps for the first time in 1969 by the Italian physicist Cesare Marchetti, He was, (now he is in his 90s) a creative scientist who proposed that just 10 gigantic fast reactors of a few TW each would have been enough to power the whole world. The reactors could be built on remote oceanic islands, where the water needed for cooling would have been abundantly available. Then, the energy would have been transformed into liquid hydrogen at low temperature and carried everywhere in the world by hydrogen carrier ships. In the image from one of Marchetti’s papers, you see how an existing coral atoll in the South Pacific Ocean, Canton Island, could be converted into a Terawatt power nuclear central.

    To paraphrase the theme of Disney’s “nuclear manifesto” of 1957, the hydrogen genius was now out of the bottle. In 1970, John Bockris, another creative scientist, coined the term “hydrogen-based economy.” In the meantime, NASA had started using hydrogen-powered fuel cells for the Gemini manned spacecraft program. It was only at this point that the “hydrogen car” appeared, replacing in the public’s imagination the obviously unfeasible nuclear-powered car.

    It was a daring scheme (to say the least), but not impossible from a purely technological viewpoint. But, as we all know, the dreams of a plutonium economy failed utterly. With the oil crisis of 1973, the nuclear industry seemed to have a golden opportunity. Instead, it collapsed. We can see in the Ngrams how the concept of “fast breeder” picked up interest and then faded, together with that of nuclear energy.

    The reasons for the downfall of the nuclear industry are complex and controversial but, surely, can’t be reduced to accusing the “Greens” of ideological prejudices. Mainly, the decline can be attributed to two factors: one was the fear of nuclear proliferation by the US government, the other the opposition of the fossil fuel industry, unwilling to cede the control of the world’s energy production to a competitor. Whatever the causes, in the 1980s the interest in a large expansion of the nuclear infrastructure rapidly declined, although the existing plants remained in operation.

    And hydrogen? The downfall of nuclear energy could have carried with it also the plans for hydrogen as an energy carrier, but that didn’t happen. The proponents repositioned the concept of “hydrogen economy” as a way to utilize renewable energy.

    One problem was that renewable energy, be it solar, wind, or whatever, is inherently a distributed technology, so why would it need hydrogen as a carrier? Yet, renewables had a problem that nuclear energy didn’t have, that of intermittency. That required some kind of storage and hydrogen would have done the job, at least in theory. Add that at in the 1980s there were no good batteries that could have powered road vehicles, and that made the idea of a “hydrogen car” powered by fuel cells attractive. Then, you may understand that the idea of a hydrogen-based economy would maintain its grip on people’s imagination. You can see in the figure (from Google Ngrams) how the concept of “hydrogen car picked up interest.

    It was a short-lived cycle of interest. It was soon realized that the technical problems involved were nightmarish and probably unsolvable. Fuel cells worked nicely in space, but, on Earth, the kind used in the Gemini spacecraft were rapidly poisoned by the carbon dioxide of the atmosphere. Other kinds of cells that could work on Earth were unreliable and, more than that, required platinum as a catalyst and that made them expensive. And not just that, there was not enough mineral platinum on Earth to make it possible to use these cells as a replacement for the combustion engines used in transportation. In the meantime, oil prices had gone down, the crises of the 1970s and 1980s seemed to be over, so, who needed hydrogen? Why spend money on it? The first cycle of interest in the hydrogen-based economy faded out in the mid-1980s.

    But the story was not over. Some researchers remained stubbornly committed to hydrogen and, in 1989, Geoffrey Ballard developed a new kind of fuel cell that used a conducting polymer as the electrolyte. It was a significant improvement, although not the breakthrough that it was said to be at the time. Then, in 1998, Colin Campbell and Jean Laherrere argued that the world’s oil resources were being rapidly depleted and that production would soon start declining. It was a concept that, later on, Campbell dubbed “Peak Oil.” In 2001, the attacks on the World Trade Center of New York showed that we lived in a fragile world where the supply of vital crude oil that kept civilization moving was far from guaranteed. Two years later, there would come the invasion of Iraq by the US, not the first and not the last of the “wars for oil.”

    All these factors led to a return of interest in hydrogen energy, stimulated by the popular book by Jeremy Rifkin, “The Hydrogen Economy,” published in 2002. The new cycle of interest peaked in 2006 (again, look at the Ngrams results, above), and then it faded. The problems that had brought the first cycle to its end were still there: cost, inefficiency, and unreliability (and not enough platinum for the fuel cells). Besides, a new generation of batteries was sounding the death knell for the idea of using hydrogen to power vehicles. Look at the compared cycles of hydrogen and of lithium batteries.

    Note the different widths of the peaks. It is typical: technologies that work (lithium) keep being mentioned in the scientific literature. Instead, technologies that are fads (hydrogen) show narrow peaks of interest, then they disappear. You can’t just keep telling people that you’ll bring them a technological marvel without ever delivering it.

    At this point, you would be tempted to say that hydrogen as an energy carrier and storage medium is a dead platypus. But no, the discussion on the hydrogen economy is restarting, research grants are being provided, plans are being made.

    Did something change that’s generating this new cycle? Not really, the technologies are still the same. Surely there have been marginal improvements, but hydrogen remains an expensive and inefficient method to store energy. So, why this new round of interest in hydrogen?

    The vagaries of memes are always open to interpretation, and, in this case, we can suppose that one of the elements that push hydrogen back to the global consciousness lies in its origins of supporting technology for a centralized economy, the one that would have resulted from the widespread use of fast breeder reactors. In this sense, hydrogen is in a different league from that of most renewable technologies that exist and operate over a distributed network.

    So, even if the nuclear industry is today a pale shadow of what it was in the 1960s, there remains the fossil fuel industry to champion the role of centralized energy supply. And, obviously, the fossil fuel producers, who produce hydrogen from fossil sources, are those who are going to benefit most by a return to hydrogen, no matter how short-lived it will be.

    There may be another, deeper, reason for the success of the hydrogen meme with the public. It is because most people, understandably, resist change even when they realize that change is necessary. So, replacing fossil fuels with electricity-producing renewables is something that will force most of us to radical changes in our lifestyle. Conversely, hydrogen promises change with no change: it would be just a question of switching from a dirty fuel to a clean one, and things would remain more or less the same. We would still fill up the tanks of our cars at a service station, we would still have electric power on demand, we would still take two weeks of vacation in Hawai’i once per year.

    Unfortunately, people change only when they are forced to and that’s what’s probably going to happen. But, for a while, we can still dream of a hydrogen-based society that seems to be curiously similar to that of the US suburbs of the 1960s. Dreams rarely come true, though.


    Bekijk de video: Suriname Geschiedenis deel 07