Romeinse keizer Commodus, Palazzo Massimo

Romeinse keizer Commodus, Palazzo Massimo


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Romeinse keizer Commodus, Palazzo Massimo - Geschiedenis

Het Capitolijnse Museum is de oudste openbare kunstcollectie ter wereld, begon in 1471 en is naar mijn mening absoluut het beste museum in Rome. Als je geïnteresseerd bent in artefacten en sculpturen uit het oude Rome tot de 18e eeuw of zo, zul je het ook geweldig vinden. Het staat vol met oude Romeinse geschiedenis en Romeinse kopieën van oude Griekse sculpturen. Om je te helpen inschatten hoe lang je in dit museum moet doorbrengen, zal ik je mijn ervaring vertellen. Ik bracht ongeveer twee uur door in het museum de eerste keer dat ik er ging, en genoot volledig van de hoogtepunten (misschien 50 objecten) zonder enige voorkennis over Rome te hebben naast wat ik denk dat de meeste mensen hebben. Na die reis naar Rome leerde ik nogal wat van de Romeinse geschiedenis, dus tijdens mijn tweede bezoek aan Rome heb ik ongeveer 6 uur in het museum doorgebracht. Na meer studie was mijn derde bezoek een volledige dag. Hoe meer je begrijpt en kunt waarderen, hoe meer tijd je in het museum kunt doorbrengen. Maar als je er niets van begrijpt, ga dan toch een paar uur genieten van prachtige sculpturen.

Het Capitolijnse Museum bestaat uit 3 gebouwen die het Piazza del Campidoglio op de Capitol Hill omringen. Je kunt er komen vanaf de metrohalte Colosseo door de Via dei Fori Imperiali af te lopen naar het einde van het Forum Romanum, linksaf te slaan bij de straat voordat je bij het enorme witte Victor Emmanuel-monument komt, en de heuvel op te lopen naar het grote plein op het recht. Of, als je vanaf de andere kant van het Victor Emmanuel-monument nadert, ga langs de trap die naar de kerk van Santa Maria in Aracoeli leidt en beklim de trap (eigenlijk meer een helling) naar het plein. Het loket, de verhuur van de audiogids en de ingang bevinden zich allemaal in het Palazzo dei Conservatori (1e foto hieronder), het gebouw dat het verst verwijderd is van het enorme witte Victor Emmanuel-monument. Dit gebouw herbergt ook de beroemdste werken van het museum. Het gebouw aan de overkant van het plein (het dichtst bij het Victor Emmanuel Monument) is het Palazzo Nuovo, dat sculpturen herbergt, en zal waarschijnlijk het laatste deel van het museum zijn dat je ziet. De gebouwen worden verbonden door een ondergrondse passage die onder het derde gebouw op het plein, het Palazzo Senatorio, door loopt en een enorme verzameling inscripties herbergt. Niets van het museum is bovengronds in dat gebouw, maar in de ondergrondse gang is een zijtak die langs een oude tempel naar het Tabularium leidt, het openbare archiefgebouw van het oude Rome, waar je een geweldig uitzicht hebt op de Romeinse Forum. (Voor completisten maakt het Central Montemartini Museum, kilometers verderop, ook deel uit van het Capitoline Museum)

Een dezer dagen hoop ik hier een virtuele rondleiding door het museum te maken, waarbij ik elk stuk in detail zal beschrijven. Voorlopig heb ik dit slechts voor een paar werken gedaan.

Er bestaan ​​nog elf reliëfs van een triomfboog gewijd aan Marcus Aurelius. Acht van hen bevinden zich op de Boog van Constantijn en de andere drie bevinden zich in het Capitolijnse Museum.

Het 'offer'-reliëf (1e foto hieronder) toont Marcus Aurelius in zijn rol als pontifex maximus of hogepriester, een van de traditionele rollen van een Romeinse keizer. Augustus wordt in deze rol gebeeldhouwd in het Palazzo Massimo. Typisch, sculpturen van keizers in deze rol dragen een toga met een kap die hun hoofd bedekt, en houden een patera, een gerecht dat wordt gebruikt tijdens het offeren. Gezien het belang van religie en traditie voor het Romeinse volk, was het belangrijk voor de keizer om zijn overtuiging aan deze idealen te tonen. De tempel op de achtergrond van dit reliëf zou de Jupiter Optimus Maximus Capitolinus kunnen zijn, gelegen op de top van de Capitolijnse heuvel.

Het reliëf 'verovering en clementie' (2e foto hieronder) toont Marcus Aurelius gekleed in een harnas, te paard. De bomen op de achtergrond suggereren dat hij het slagveld aan het bekijken is na een overwinning. Barbaren geven zich aan zijn voeten over en smeken om genade. De pose van Marcus Aurelius in dit reliëf doet denken aan het ruiterstandbeeld van de keizer in het Capitolijnse Museum.

Het 'Triumph'-reliëf (3e foto hieronder) toont Marcus Aurelius op een strijdwagen met vier paarden en gekroond door Nike, een vertegenwoordiging van Victory. De strijdwagen is versierd met reliëfs met de figuren van Neptunus en Minerva die de figuur van Roma flankeren. Op de achtergrond is een tempel te zien en rechts een triomfboog, vermoedelijk de boog waar de strijdwagen van de keizer net doorheen is gereden toen zijn triomftocht net is begonnen. Commodus zat oorspronkelijk waarschijnlijk ook in de strijdwagen, zoals gesuggereerd wordt door het grote formaat van de strijdwagen en de figuur van Nike die waarschijnlijk gecentreerd was boven de twee karakters en kronen voor hen beiden vasthield. Nadat Commodus gek werd en extreem impopulair werd en werd vermoord, was zijn geheugen verdoemd (damnatio memoriae) door de senaat, waardoor hij van alle inscripties, beelden, friezen, enz. werd verwijderd, alsof ze hem hierdoor nooit zouden kunnen laten bestaan.

Het is erg moeilijk om de bezittingen in het Capitolijnse Museum te beperken tot de weinige beste, maar de onderstaande zijn mijn poging.


Vroege leven

Faustina, genoemd naar haar moeder, was het vierde en jongste kind van haar ouders en de tweede dochter was ook hun enige kind dat de volwassen leeftijd overleefde. Ze is geboren en getogen in Rome.

Haar oudoom, keizer Hadrianus, had met haar vader geregeld dat Faustina met Lucius Verus zou trouwen. Op 25 februari 138 waren zij en Verus verloofd. Verus' vader was de eerste geadopteerde zoon van Hadrianus en zijn beoogde erfgenaam. Toen Verus' vader stierf, koos Hadrianus echter Faustina's vader als zijn tweede geadopteerde zoon, en uiteindelijk werd hij de opvolger van Hadrianus. Faustina's vader beëindigde de verloving tussen zijn dochter en Verus en regelde Faustina's verloving met haar neef van moederszijde, Marcus Aurelius Aurelius werd ook door haar vader geadopteerd.

Keizerlijke erfgename

In april of mei 145 [4] trouwden Faustina en Marcus Aurelius, zoals gepland sinds 138. Aangezien Aurelius door adoptie de zoon van Antoninus Pius was, zou hij volgens Romeins recht met zijn zus Antoninus hebben moeten trouwen. het een of het ander van zijn vaderlijk gezag (zijn patria potestas) om de ceremonie te laten plaatsvinden. [5] Er is weinig specifiek bekend over de ceremonie, maar het zou "opmerkelijk" zijn geweest. [6] Munten werden uitgegeven met de hoofden van het paar, en Antoninus, as Pontifex Maximus, zou hebben gefunctioneerd. Marcus maakt geen duidelijke verwijzing naar het huwelijk in zijn overgebleven brieven en spaart alleen verwijzingen naar Faustina. [7] Faustina kreeg de titel van Augusta op 1 december 147 na de geboorte van haar eerste kind, Domitia Faustina. [8]

Keizerin Bewerken

Toen Antoninus op 7 maart 161 stierf, beklommen Marcus en Lucius Verus de troon en werden mederegeerders. Faustina werd toen keizerin.

Over het leven van Faustina is niet veel bewaard gebleven uit de Romeinse bronnen, maar wat beschikbaar is, geeft geen goed rapport. Cassius Dio en de onbetrouwbare Historia Augusta Faustina beschuldigen van het bevel tot dood door vergif en executie. Ze is ook beschuldigd van het aanzetten tot de opstand van Avidius Cassius tegen haar echtgenoot. De Historia Augusta noemt overspel met matrozen, gladiatoren en mannen van stand, maar Faustina en Aurelius lijken zeer hecht en wederzijds toegewijd te zijn geweest.

Faustina vergezelde haar man op verschillende militaire campagnes en genoot van de buitensporige liefde en eerbied van Romeinse soldaten. Aurelius gaf haar de titel van Mater Castrorum of ‘moeder van het kamp’. Ze probeerde haar thuis te maken vanuit een legerkamp. Tussen 170 en 175 bevond ze zich in het noorden en in 175 vergezelde ze Aurelius naar het oosten.

Opstand van Avidius Cassius en dood

Datzelfde jaar, 175, werd Aurelius' generaal Avidius Cassius tot Romeins keizer uitgeroepen na het foutieve nieuws van Marcus' dood [9] de bronnen geven aan dat Cassius werd aangemoedigd door Marcus' vrouw Faustina, die bezorgd was over de slechte gezondheid van haar man, in de veronderstelling dat hij op op het randje van de dood, en voelde de noodzaak voor Cassius om op te treden als een beschermer in deze gebeurtenis, aangezien haar zoon Commodus, 13 jaar oud, nog jong was. [9] [10] Ze wilde ook iemand die zou optreden als tegenwicht voor de beweringen van Tiberius Claudius Pompeianus, die in een sterke positie verkeerde om het ambt van Princeps in te nemen in het geval van Marcus' dood. [11] Het bewijs, inclusief dat van Marcus Meditaties, ondersteunt het idee dat Marcus inderdaad behoorlijk ziek was, [11] maar tegen de tijd dat Marcus herstelde, werd Cassius al volledig geprezen door de Egyptische legioenen van II Traiana Fortis en XXII Deiotariana. [ citaat nodig ]

"Na een droom van een rijk van drie maanden en zes dagen", werd Cassius vermoord door een centurio [12] zijn hoofd werd naar Marcus Aurelius gestuurd, die weigerde het te zien en beval het te begraven. [10] Egypte erkende Marcus op 28 juli 175 opnieuw als keizer. [12]

De feiten met betrekking tot de dood van Faustina zijn niet definitief. Ze stierf in de winter van 175 in het militaire kamp in Halala (een stad in het Taurusgebergte in Cappadocië). De oorzaken van haar dood zijn speculatie van geleerden en variëren van dood door natuurlijke oorzaken, zelfmoord, een ongeluk of zelfs moord als vergelding voor haar vermeende affaire met Cassius eerder dat jaar, afhankelijk van de bron. [ citaat nodig ]

Aurelius treurde veel om zijn vrouw en begroef haar in het Mausoleum van Hadrianus in Rome. Ze werd vergoddelijkt: haar beeld werd in de tempel van Venus in Rome geplaatst en ter ere van haar werd een tempel aan haar opgedragen. Halala's naam is veranderd in Faustinopolis en Aurelius openden liefdadigheidsscholen voor weesmeisjes genaamd Puellae Faustinianae of 'Meisjes van Faustina'. [13] De Thermen van Faustina in Milete zijn naar haar vernoemd.


Intriges, waanzin en het bewind van Commodus

(Afbeelding: Palazzo Massimo alle Terme/Publiek domein)

Voor een zo voorzichtige en voorzichtige heerser als Marcus, bleek het een catastrofale keuze. De jongen toonde zorgwekkende neigingen: hij hield van zijn zang, dans en grove grappen. Hij vond het leuk om (privé, veronderstel ik) op te treden als gladiator. Op 11-jarige leeftijd was hij zo woedend geworden door de onvoldoende warmte van zijn bad dat hij had bevolen dat de badman levend in de oven werd gesmeten. In plaats daarvan was een schapenvacht op het vuur gegooid en toen, voor de gek gehouden door de geur van een brandende huid, geloofde Commodus dat zijn gemene opdracht was uitgevoerd.

Waarom Marcus zo blind was voor deze kenmerken van het karakter van zijn zoon, blijft onduidelijk. Misschien was het een onwil om zijn zoon als een wilde te beschouwen. In maart 180 na Christus was niemand in staat om de toetreding van Commodus aan te vechten, vooral niet nadat de legers ter plaatse hun steun betuigden. De nieuwe keizer keerde onmiddellijk elk plan terug om Transdanubisch grondgebied voor het rijk te annexeren (als dat inderdaad het plan van Marcus was geweest). De forten en wegen achter de rivier werden verlaten, er werd vrede gesloten met de Iazyges en het grenssysteem werd versterkt.

De gemakken van Rome

De bronnen suggereren dat Commodus graag terug wilde keren naar de geneugten van Rome, wat misschien waar was, maar het is ook mogelijk dat hij inzag dat het plan van zijn vader om noordelijk gebied voor Rome te annexeren, misleidend was. De wisselende stromingen van stammigraties in de dichte bossen van Duitsland maakten de annexatie van nieuw grondgebied daar een extra last voor het rijk. Afgezien van de incidentele onrust in plaatsen als Groot-Brittannië en Afrika, waren de jaren van Commodus' regering relatief rustig in de provincies. De keizer van zijn kant had zijn eigen prioriteiten.

Dit is een transcriptie van de videoserie Emperors of Rome. Bekijk het nu, op The Great Courses.

Commodus was lui en ijdel. Beide kenmerken waren waarschijnlijk reacties op zijn hardwerkende, bescheiden vader. Later tijdens zijn regering veranderde Commodus zelfs zijn officiële naam om elke vermelding van Marcus of Antoninus uit te wissen. Dit suggereert een sterk verlangen om vrij te zijn van de schaduw van zijn vader. Dio, die ons aan Commodus voorstelt, zegt dat hij niet van nature slecht was, maar dat hij onintelligent was, geen bedrog had en gemakkelijk te manipuleren was. Een onintelligente en gemakkelijk te manipuleren heerser is een gevaarlijke, hij was pas 19 jaar oud bij zijn toetreding. Ondanks dat hij het grootste deel van zijn laatste jaren aan de zijde van Marcus stond, had Commodus weinig praktische ervaring in bestuur of commando, of zelfs in het observeren van keizerlijke macht in actie.

Samenzwering, macht en moord

Deze omstandigheden lieten het veld wijd open voor gewetenloze ondergeschikten, en de belangrijkste onder hen was een kerel genaamd Aelius Saoterus, een Griekse adviseur. Saoterus werd uiteindelijk geruïneerd en vervangen door de Praetoriaanse prefecten, Sextus Tigidius Perennis en Marcus Aurelius Cleander, beide waarschijnlijk rond het jaar 182.

Cleander komt over als een neo-Sejanus. Hij was van lage geboorte (hij was een ex-slaaf), ambitieus en sluw - en tijdens zijn overwicht, dat zich uitstrekte van ongeveer 182 tot 189, was hij praktisch keizer terwijl Commodus zich overgaf aan zijn privé-activiteiten. Ook Perennis en Cleander vielen uit de gratie en kwamen om in onduidelijke omstandigheden, waarna Commodus op eigen initiatief regeerde. Dat deze periode van zijn regering, van 189 tot 192, een ramp was, toont aan dat Commodus zeer ongeschikt was voor macht.

Andere mensen kwamen veel eerder tijdens zijn regering tot deze conclusie. In 181 of 182 werd een samenzwering opgegraven waarbij de zus van Commodus, Lucilla, en haar echtgenoot, Tiberius Claudius Pompeianus betrokken waren. Als we onze bronnen moeten geloven, werd het complot aan Commodus onthuld door de duizelingwekkende domheid van zijn hoofdagent, een man genaamd Pompeianus Quintianus.

De samenzweerders hadden Quintianus als huurmoordenaar gekozen vanwege zijn gedurfde temperament, maar zijn familienaam suggereert een vaag verband met Lucilla's echtgenoot. Quintianus bleek een idioot te zijn. Hij verstopte een dolk onder zijn japon en wachtte op Commodus in een donkere ingang van het amfitheater. Maar in plaats van een verrassingsaanval uit te voeren, zwaaide Quintianus met zijn wapen en schreeuwde dat hij door de hele senaat was gestuurd om Commodus te vermoorden, waarna hij werd gearresteerd en ter dood werd gebracht. Lucilla werd verbannen naar Capri en later geëxecuteerd. Haar man, Pompeianus, overleefde vreemd genoeg ongedeerd.

Dat Quintianus beweerde een agent van de hele Senaat te zijn, verslechterde de betrekkingen tussen de keizer en dat lichaam. Nu begonnen de bekende en vreselijke rondes van inquisitie en opzegging waarbij senator en senator tegenover elkaar stonden. Velen kwamen om door de handen van Commodus en hun eigendommen werden in beslag genomen.

De heersende achterdocht en angst worden onthuld in het vreemde verhaal van Sextus Condianus, de zoon van een senator die op bevel van Commodus is vermoord. Condianus realiseerde zich zijn waarschijnlijke lot, deed alsof hij dood was en zwierf toen vermomd over de aarde. Commodus wilde hem zo graag arresteren dat veel mannen werden gearresteerd en vermoord alleen maar omdat ze op Condianus leken. Hun hoofden werden tentoongesteld in Rome.

Het uiteindelijke lot van Condianus is nergens vastgelegd, maar het feit dat de keizer het op mensen richtte omdat ze eruitzagen als iemand anders, spreekt boekdelen over het bewind van Commodus. Er zijn ten minste twee andere mislukte complotten tegen Commodus geregistreerd, waarvan de details vaag en omstreden zijn, maar bij één ervan was blijkbaar de prefect Perennis betrokken en die leidde tot zijn dood in het jaar 185.

De keizer vermaken

Van zijn kant gaf Commodus zich over aan zijn persoonlijke passies, voornamelijk gladiatorengevechten en wagenrennen. Dat laatste beoefende hij privé, omdat schaamte hem ervan weerhield om in het openbaar te racen. Maar zoals Dio uit persoonlijke observatie optekent, voerde de keizer gladiatorengevechten en beestenjachten uit in de arena voordat hij menigten aanbad.

Hij schijnt heel goed geweest te zijn. Privé vocht hij met scherpe wapens, waarbij hij zijn tegenstanders doodde en verminkte, maar in het openbaar vocht hij alleen met botte wapens - het vooruitzicht dat een keizer van Rome voor de ogen van zijn volk op het zand zou sterven, was zelfs voor Commodus te afschuwelijk om overdenken. Dio merkt op dat Commodus een linkshandige gladiator was, een feit waar hij erg trots op was. Hij lijkt elke wedstrijd die hij vocht te hebben gewonnen.

Niet alleen werden de senatoren en ridders gedwongen aanwezig te zijn wanneer Commodus het zand in ging, maar ze moesten ook zingen: 'U bent heer en u bent de eerste, van alle mannen die het meeste geluk hebben. Je wint en wint, je zult van de eeuwigheid, Amazonian, winnen.”

Eens, nadat hij een struisvogel had gedood, liep Commodus zwaaiend met de struisvogelkop en zijn bloedige zwaard rond, dreigend naar de senatoren grijnzend. Dio zegt dat hij en zijn collega's dit schouwspel niet bedreigend maar dom vonden, en ze lachten - maar om de dood niet te riskeren, verborgen ze hun vrolijkheid door op de lauweren van de kransen die ze droegen te kauwen.

In een bizar schouwspel verzamelde Commodus van de stadsmensen die hun voeten waren kwijtgeraakt, en hij vormde slangenstaarten voor hun onderbenen zodat ze op mythologische reuzen leken.

Vervolgens gaf hij ze sponzen in plaats van stenen om naar hem te gooien voordat hij ze allemaal dood sloeg met een knuppel.

Ik ben Hercules

Deze shows hielpen bij het smeden en versterken van goddelijke connecties voor Commodus met het publiek. Prominente Romeinen sinds de republiek hadden zich allemaal met goden verbonden, en de keizers waren geen uitzondering. In de 2e eeuw was Jupiter, de oppergod van de Romeinse staat, een favoriet, net als Hercules.

Hercules was de Griekse halfgod, de zoon van Zeus (of Jupiter, voor de Romeinen), die, door te vechten voor goed tegen kwaad, de gewone man bevrijdde van gevaren en uiteindelijk werd opgewaardeerd tot volledige goddelijke status bij de dood. De aantrekkingskracht van Hercules op keizerlijke geesten is daarom niet ver te zoeken. Door grote en bedreigende dieren in de arena te doden, laat staan ​​schijnreuzen rechtstreeks uit de mythe, dreef Commodus de associatie met Hercules naar huis.

Het verschil met andere prominente Romeinen is dat, althans tegen het einde, Commodus dacht dat hij eigenlijk Hercules was. De identificatie gaat veel verder dan eenvoudige evocatie, tot het punt dat "Hercules Commodianus" op munten werd verkondigd. Merk op dat in die vorm Hercules de primaire naam is en Commodianus het bijvoeglijke naamwoord dat eraan verbonden is.

Commodus wordt ronduit afgebeeld als Hercules, compleet met leeuwenhuid en knots, in zijn portretten, en er werd een cultus opgericht om de keizer als Hercules te aanbidden. Hij liet Nero's kolos veranderen om op hemzelf te lijken als Hercules, met een inscriptie toegevoegd: "Jupiter's zoon, zegevierende Hercules ben ik, niet Lucius, hoewel gedwongen om die naam te dragen."

Het rijk hernoemen

Dit alles onthult natuurlijk een enorme en torenhoge megalomanie. Helemaal aan het einde van zijn leven noemde hij Rome zelfs 'Colonia Lucia Aelia Nova Commodiana', wat zoiets betekent als 'De nieuwe kolonie van Commodus'. Hij had ook alle maanden van het jaar naar zichzelf vernoemd, en hij werd graag aangesproken met Amazonius of Exsuperatorius, twee titels die moeilijk in het Engels te vertalen zijn, maar die de connotatie van krijgsvaardigheid en allesovertreffende superlatieven met zich meebrengen.

De senaat werd omgedoopt tot 'de gelukkige Commodian', het Romeinse volk werd omgedoopt tot 'het Commodian-volk' en alle legioenen kregen de titel 'Commodian'. Commodus werd uitgeroepen tot 'The Golden One' en zijn regering tot 'The Golden Age'. Dit alles maakte Commodus zeer onpopulair in senatoriale kringen, maar het amuseerde de massa mateloos. Zijn Hercules-personage beloofde hen bescherming, terwijl zijn extravagante vrijgevigheid (contante hand-outs worden aangekondigd op negen muntuitgiften) en zijn mooie bril, die hij opvoerde en soms zelf deelnam, allemaal bijdroegen aan zijn populaire aantrekkingskracht.

De dood van een gek

Maar uiteindelijk werd zijn dood uitgevoerd door degenen die het dichtst bij hem stonden. Nieuwe adviseurs, zoals de nieuwe praetoriaanse prefect, Aemilius Laetus, of zijn kamerheer, Eclectus, vreesden voor hun leven. Ze hadden gezien wat er gebeurde met de eerdere adviseurs van Commodus, zoals Cleander. Zijn langdurige minnares, Marcia, lijkt er ook bij betrokken te zijn geweest.

Toen er een afschuwelijk plan opdook dat Commodus op 1 januari 193 beide nieuwe consuls zou doden en vervolgens uit de gladiatorenkazerne zou komen gekleed in zijn gevechtsuitrusting om zelf de functie van consul op zich te nemen, besloot deze groep in te grijpen. In een andere versie ontdekte de groep een dodenlijst met hun namen erop.

Damnatio memoriae van '8216Commodus'8217 op een inscriptie in het Museum voor Romeinse Geschiedenis Osterburken. De afkorting '8220CO'8221 is later met verf hersteld. (Afbeelding: DerHexer/Publiek domein)

Ongeacht hoe het complot tot stand kwam, Commodus kreeg vergiftigd rundvlees te eten, maar hij braakte het uit en redde zichzelf. Een atleet genaamd Narcissus werd vervolgens gestuurd om de keizer in zijn bad te wurgen. Dit gebeurde op 31 december 192. Commodus was 31 jaar oud en had bijna 13 jaar geregeerd. Met Commodus stierf de Antonijnse dynastie, aangezien er minimale voorzieningen waren getroffen voor de opvolging. Sinds Nerva hadden de Antonijnen een ongekende stabiliteit en welvaart geleid. Maar de goede jaren waren voorbij en de schaduw van de burgeroorlog doemde opnieuw op over het rijk.

Veelgestelde vragen over Commodus

Tot de wreedste Romeinse keizers behoorden de paranoïde Tiberius, die iedereen executeerde die zijn argwaan wekte, Nero, die christenen vervolgde en er niet boven stond om zijn eigen familieleden te vermoorden, en de corrupte Commodus, die burgers liet executeren met een verkeerde redenering, zodat hij kon hun rijkdom stelen.

Hoewel Commodus in het echte leven zijn vader Marcus Aurelius niet vermoordde, zoals hij in de film doet Gladiator, de film is vergelijkbaar met het echte verhaal in die zin dat beide de moordpoging door Commodus's 8217s zus verbeelden, gevolgd door Commodus's 8217s afdaling in waanzin en de manier waarop zijn ego leidde tot roekeloosheid en zinloos geweld.

Commodus werd vermoord door wurging, waarmee een einde kwam aan zijn chaotische en wrede heerschappij.


Inhoud

Gaius Julius Caesar (genoemd ter ere van zijn beroemde familielid) werd geboren in Antium (het huidige Anzio en Nettuno [2] ) op 31 augustus 12 na Christus, de derde van zes overlevende kinderen van Germanicus en zijn achterneef Agrippina de Oudere, [3 ] die de dochter was van Marcus Vipsanius Agrippa en Julia de Oudere, waardoor ze de kleindochter van Augustus werd. [3] Gaius had twee oudere broers, Nero en Drusus, [3] en drie jongere zussen, Agrippina de Jongere, Julia Drusilla en Julia Livilla. [3] [4] Hij was ook een neef van Claudius, de jongere broer van Germanicus en de toekomstige keizer. [5]

Als jongen van twee of drie vergezelde Gaius zijn vader, Germanicus, op veldtochten in het noorden van Germanië. [6] De soldaten waren geamuseerd dat Gaius gekleed was in een miniatuur soldatenoutfit, inclusief laarzen en wapenrusting. [6] Hij kreeg al snel een liefdevolle bijnaam, Caligula, wat "kleine (soldaten)laars" betekent in het Latijn, naar de kleine laarzen (caligae) die hij droeg. [7] Gaius kreeg echter naar verluidt een hekel aan deze bijnaam. [8]

Suetonius beweert dat Germanicus in Syrië werd vergiftigd door een agent van Tiberius, die Germanicus als een politieke rivaal beschouwde. [9] Na de dood van zijn vader woonde Caligula bij zijn moeder totdat haar relatie met Tiberius verslechterde. [10] Tiberius stond Agrippina niet toe om te hertrouwen uit angst dat haar man een rivaal zou zijn. [11] Agrippina en Caligula's broer, Nero, werden in 29 verbannen op beschuldiging van verraad. [12] [13]

De adolescent Caligula werd vervolgens gestuurd om bij zijn overgrootmoeder (en Tiberius' moeder), Livia, te gaan wonen. [10] Na haar dood werd hij naar zijn grootmoeder Antonia Minor gestuurd. [10] In 30 werd zijn broer Drusus gevangengezet op beschuldiging van verraad en zijn broer Nero stierf in ballingschap van honger of zelfmoord. [13] [14] Suetonius schrijft dat Caligula en zijn zussen na de verbanning van zijn moeder en broers niets meer waren dan gevangenen van Tiberius onder nauwlettend toezicht van soldaten. [15]

In 31 werd Caligula teruggestuurd naar de persoonlijke verzorging van Tiberius op Capri, waar hij zes jaar woonde. [10] Tot verbazing van velen werd Caligula gespaard door Tiberius. [16] Volgens historici was Caligula een uitstekende natuurlijke acteur en, in het besef van gevaar, verborg al zijn wrok jegens Tiberius. [10] [17] Een waarnemer zei over Caligula: "Nooit was er een betere dienaar of een slechtere meester!" [10] [17]

Caligula beweerde dat hij van plan was Tiberius met een dolk te vermoorden om zijn moeder en broer te wreken: nadat hij het wapen echter in de slaapkamer van Tiberius had gebracht, doodde hij de keizer niet, maar gooide de dolk op de grond. Vermoedelijk wist Tiberius hiervan, maar durfde hij er nooit iets aan te doen. [18] Suetonius beweert dat Caligula al wreed en gemeen was: hij schrijft dat, toen Tiberius Caligula naar Capri bracht, zijn doel was om Caligula te laten leven zodat hij "de ondergang van zichzelf en van alle mensen zou bewijzen, en dat hij kweekte een adder voor het Romeinse volk en een Phaethon voor de wereld." [19]

In 33, Tiberius gaf Caligula een ere-quaestorship, een positie die hij bekleedde tot zijn opkomst tot keizer. [20] Ondertussen stierven zowel Caligula's moeder als zijn broer Drusus in de gevangenis. [21] [22] Caligula was kort getrouwd met Junia Claudilla in 33, hoewel ze het volgende jaar in het kraambed stierf. [18] Caligula raakte bevriend met de Praetoriaanse prefect, Naevius Sutorius Macro, een belangrijke bondgenoot. [18] Macro sprak goed over Caligula tegen Tiberius, in een poging om elke kwade wil of achterdocht die de keizer voelde jegens Caligula te onderdrukken. [23]

In 35 werd Caligula samen met Tiberius Gemellus benoemd tot mede-erfgenaam van het landgoed van Tiberius. [24]

Vroege regeerperiode

Toen Tiberius op 16 maart 37 na Christus stierf, werden zijn landgoed en de titels van het principaat nagelaten aan Caligula en Tiberius' eigen kleinzoon, Gemellus, die als mede-erfgenamen zouden dienen. Hoewel Tiberius 77 was en op zijn sterfbed lag, vermoeden sommige oude historici nog steeds dat hij werd vermoord. [18] [25] Tacitus schrijft dat Macro Tiberius met een kussen verstikte om de toetreding van Caligula te bespoedigen, tot grote vreugde van het Romeinse volk, [25] terwijl Suetonius schrijft dat Caligula de moord kan hebben gepleegd, hoewel dit niet is vastgelegd door elke andere oude historicus. [18] Seneca de Oudere en Philo, die beiden schreven tijdens het bewind van Tiberius, evenals Josephus, vermelden Tiberius als een natuurlijke dood sterven. [26] Gesteund door Macro, liet Caligula het testament van Tiberius met betrekking tot Gemellus op grond van krankzinnigheid nietig verklaren, maar voerde verder de wensen van Tiberius uit. [27]

Caligula werd op 18 maart door de Senaat tot keizer uitgeroepen. [28] Hij aanvaardde de bevoegdheden van het principaat en ging op 28 maart Rome binnen te midden van een menigte die hem begroette als "onze baby" en "onze ster", naast andere bijnamen. [28] [29] Caligula wordt beschreven als de eerste keizer die door iedereen werd bewonderd in "de hele wereld, van de rijzende tot de ondergaande zon." [30] Caligula was door velen geliefd omdat hij de geliefde zoon was van de populaire Germanicus, [29] en omdat hij Tiberius niet was. [31] Suetonius zei dat meer dan 160.000 dieren werden geofferd gedurende drie maanden van openbare vreugde om de nieuwe regering in te luiden. [32] [33] Philo beschrijft de eerste zeven maanden van Caligula's regering als volkomen gelukzalig. [34]

Caligula's eerste daden zouden genereus van geest zijn, hoewel veel van politieke aard waren. [27] Om steun te krijgen, verleende hij bonussen aan het leger, waaronder de Praetoriaanse Garde, stadstroepen en het leger buiten Italië. [27] Hij vernietigde Tiberius' verraadpapieren, verklaarde dat processen van verraad tot het verleden behoorden en riep degenen terug die in ballingschap waren gestuurd. [35] Hij hielp degenen die schade hadden geleden door het keizerlijke belastingstelsel, verbant bepaalde seksuele devianten en zette een uitbundige bril op voor het publiek, waaronder gladiatorenspelen. [36] [37] Caligula verzamelde en bracht de botten van zijn moeder en van zijn broers terug en legde hun overblijfselen in het graf van Augustus. [38]

In 37 oktober werd Caligula ernstig ziek, of misschien vergiftigd. Hij herstelde snel van zijn ziekte, maar velen geloofden dat de ziekte de jonge keizer in de richting van het duivelse bracht: hij begon degenen die dicht bij hem stonden of die hij als een ernstige bedreiging zag, te doden of te verbannen. Misschien herinnerde zijn ziekte hem aan zijn sterfelijkheid en aan het verlangen van anderen om zijn plaats in te nemen. [39] Hij liet zijn neef en geadopteerde zoon Tiberius Gemellus executeren - een daad die de wederzijdse grootmoeder van Caligula en Gemellus, Antonia Minor, woedend maakte. Ze zou zelfmoord hebben gepleegd, hoewel Suetonius suggereert dat Caligula haar daadwerkelijk heeft vergiftigd. Hij liet zijn schoonvader Marcus Junius Silanus en zijn zwager Marcus Lepidus eveneens executeren. Zijn oom Claudius bleef alleen gespaard omdat Caligula hem liever als lachertje hield. Zijn favoriete zus, Julia Drusilla, stierf in 38 jaar aan koorts: zijn andere twee zussen, Livilla en Agrippina de Jongere, werden verbannen. Hij haatte het de kleinzoon van Agrippa te zijn en belasterde Augustus door een leugen te herhalen dat zijn moeder eigenlijk was verwekt als het resultaat van een incestueuze relatie tussen Augustus en zijn dochter Julia de Oudere. [40]

Openbare hervorming

In 38 richtte Caligula zijn aandacht op politieke en publieke hervormingen. Hij publiceerde de rekeningen van openbare fondsen, die tijdens het bewind van Tiberius niet openbaar waren gemaakt. Hij hielp degenen die eigendom verloren bij branden, schafte bepaalde belastingen af ​​en deelde prijzen uit aan het publiek bij gymnastiekevenementen. Hij liet nieuwe leden toe in de ruiter- en senaatsorden. [41]

Misschien wel het belangrijkste, hij herstelde de praktijk van verkiezingen. [42] Cassius Dio zei dat deze daad "hoewel het gepeupel verheugd was, de verstandigen bedroefde, die stopten om na te denken, dat als de kantoren opnieuw in de handen zouden vallen van de vele . vele rampen het gevolg zouden zijn". [43]

In hetzelfde jaar werd Caligula echter bekritiseerd omdat hij mensen zonder volledige proces executeerde en de pretoriaanse prefect Macro dwong zelfmoord te plegen. Macro was uit de gratie geraakt bij de keizer, waarschijnlijk als gevolg van een poging om zich te verbinden met Gemellus toen bleek dat Caligula aan koorts zou kunnen sterven. [44]

Financiële crisis en hongersnood

Volgens Cassius Dio ontstond er in 39 een financiële crisis. [44] Suetonius plaatst het begin van deze crisis in 38. [45] Caligula's politieke betalingen voor steun, vrijgevigheid en extravagantie hadden de staatskas uitgeput. Oude historici stellen dat Caligula begon met het valselijk beschuldigen, beboeten en zelfs doden van individuen met het doel hun landgoederen in beslag te nemen. [46]

Historici beschrijven een aantal andere wanhopige maatregelen van Caligula. Om geld te verdienen, vroeg Caligula het publiek om het staatsgeld te lenen. [47] Hij hief belasting op rechtszaken, huwelijken en prostitutie. [48] ​​Caligula begon de levens van de gladiatoren te veilen op shows. [46] [49] Testamenten die items aan Tiberius nalieten, werden opnieuw geïnterpreteerd om de items in plaats daarvan aan Caligula over te laten. [50] Centurio's die door plundering eigendom hadden verworven, werden gedwongen de buit af te staan ​​aan de staat. [50]

De huidige en voormalige snelwegcommissarissen werden beschuldigd van incompetentie en verduistering en gedwongen om geld terug te betalen. [50] Volgens Suetonius verspilde hij in het eerste jaar van Caligula's regering 2,7 miljard sestertiën die Tiberius had verzameld. [45] Zijn neef Nero benijdde en bewonderde het feit dat Gajus de enorme rijkdom had verzameld die Tiberius hem in zo'n korte tijd had nagelaten. [51]

Sommige historici staan ​​echter sceptisch tegenover het grote aantal sestertiën dat door Suetonius en Dio wordt geciteerd. According to Wilkinson, Caligula's use of precious metals to mint coins throughout his principate indicates that the treasury most likely never fell into bankruptcy. [52] He does point out, however, that it is difficult to ascertain whether the purported 'squandered wealth' was from the treasury alone due to the blurring of "the division between the private wealth of the emperor and his income as head of state." [52] Furthermore, Alston points out that Caligula's successor, Claudius, was able to donate 15,000 sesterces to each member of the praetorian guard in 41, [25] suggesting the Roman treasury was solvent. [53]

A brief famine of unknown extent occurred, perhaps caused by this financial crisis, but Suetonius claims it resulted from Caligula's seizure of public carriages [46] according to Seneca, grain imports were disrupted because Caligula re-purposed grain boats for a pontoon bridge. [54]

Construction Edit

Despite financial difficulties, Caligula embarked on a number of construction projects during his reign. Some were for the public good, though others were for himself.

Josephus describes Caligula's improvements to the harbours at Rhegium and Sicily, allowing increased grain imports from Egypt, as his greatest contributions. [55] These improvements may have been in response to the famine. [ citaat nodig ]

Caligula completed the temple of Augustus and the theatre of Pompey and began an amphitheatre beside the Saepta. [56] He expanded the imperial palace. [57] He began the aqueducts Aqua Claudia and Anio Novus, which Pliny the Elder considered engineering marvels. [58] He built a large racetrack known as the circus of Gaius and Nero and had an Egyptian obelisk (now known as the "Vatican Obelisk") transported by sea and erected in the middle of Rome. [59]

At Syracuse, he repaired the city walls and the temples of the gods. [56] He had new roads built and pushed to keep roads in good condition. [60] He had planned to rebuild the palace of Polycrates at Samos, to finish the temple of Didymaean Apollo at Ephesus and to found a city high up in the Alps. [56] He planned to dig a canal through the Isthmus of Corinth in Greece and sent a chief centurion to survey the work. [56]

In 39, Caligula performed a spectacular stunt by ordering a temporary floating bridge to be built using ships as pontoons, stretching for over two miles from the resort of Baiae to the neighbouring port of Puteoli. [61] [62] It was said that the bridge was to rival the Persian king Xerxes' pontoon bridge crossing of the Hellespont. [62] Caligula, who could not swim, [63] then proceeded to ride his favourite horse Incitatus across, wearing the breastplate of Alexander the Great. [62] This act was in defiance of a prediction by Tiberius's soothsayer Thrasyllus of Mendes that Caligula had "no more chance of becoming emperor than of riding a horse across the Bay of Baiae". [62]

Caligula had two large ships constructed for himself (which were recovered from the bottom of Lake Nemi around 1930). The ships were among the largest vessels in the ancient world. The smaller ship was designed as a temple dedicated to Diana. The larger ship was essentially an elaborate floating palace with marble floors and plumbing. [64] The ships burned in 1944 after an attack in the Second World War almost nothing remains of their hulls, though many archaeological treasures remain intact in the museum at Lake Nemi and in the Museo Nazionale Romano (Palazzo Massimo) at Rome. [65]

Feud with the senate Edit

In 39, relations between Caligula and the Roman Senate deteriorated. [66] The subject of their disagreement is unknown. A number of factors, though, aggravated this feud. The Senate had become accustomed to ruling without an emperor between the departure of Tiberius for Capri in 26 and Caligula's accession. [67] Additionally, Tiberius' treason trials had eliminated a number of pro-Julian senators such as Asinius Gallus. [67]

Caligula reviewed Tiberius' records of treason trials and decided, based on their actions during these trials, that numerous senators were not trustworthy. [66] He ordered a new set of investigations and trials. [66] He replaced the consul and had several senators put to death. [68] Suetonius reports that other senators were degraded by being forced to wait on him and run beside his chariot. [68]

Soon after his break with the Senate, Caligula faced a number of additional conspiracies against him. [69] A conspiracy involving his brother-in-law was foiled in late 39. [69] Soon afterwards, the Governor of Germany, Gnaeus Cornelius Lentulus Gaetulicus, was executed for connections to a conspiracy. [69]

Western expansion Edit

In 40, Caligula expanded the Roman Empire into Mauretania and made a significant attempt at expanding into Britannia. (Due to the novel I, Claudius, it is commonly believed that Caligula attempted war against Neptune at this time. This is not mentioned in any ancient source, however.) [3] The conquest of Britannia was later achieved during the reign of his successor, Claudius.

Mauretania Edit

Mauretania was a client kingdom of Rome ruled by Ptolemy of Mauretania. Caligula invited Ptolemy to Rome and then suddenly had him executed. [70] Mauretania was annexed by Caligula and subsequently divided into two provinces, Mauretania Tingitana and Mauretania Caesariensis, separated by the river Malua. [71] Pliny claims that division was the work of Caligula, but Dio states that in 42 an uprising took place, which was subdued by Gaius Suetonius Paulinus and Gnaeus Hosidius Geta, and the division only took place after this. [72] This confusion might mean that Caligula decided to divide the province, but the division was postponed because of the rebellion. [73] The first known equestrian governor of the two provinces was Marcus Fadius Celer Flavianus, in office in 44. [73]

Details on the Mauretanian events of 39–44 are unclear. Cassius Dio wrote an entire chapter on the annexation of Mauretania by Caligula, but it is now lost. [74] Caligula's move seemingly had a strictly personal political motive – fear and jealousy of his cousin Ptolemy – and thus the expansion may not have been prompted by pressing military or economic needs. [75] However, the rebellion of Tacfarinas had shown how exposed Africa Proconsularis was to its west and how the Mauretanian client kings were unable to provide protection to the province, and it is thus possible that Caligula's expansion was a prudent response to potential future threats. [73]

Britannia Edit

There seems to have been a northern campaign to Britannia that was aborted. [74] This campaign is derided by ancient historians with accounts of Gauls dressed up as Germanic tribesmen at his triumph and Roman troops ordered to collect seashells as "spoils of the sea". [76] The few primary sources disagree on what precisely occurred. Modern historians have put forward numerous theories in an attempt to explain these actions. This trip to the English Channel could have merely been a training and scouting mission. [77] The mission may have been to accept the surrender of the British chieftain Adminius. [78] "Seashells", or conchae in Latin, may be a metaphor for something else such as female genitalia (perhaps the troops visited brothels) or boats (perhaps they captured several small British boats). [79]

Claims of divinity Edit

When several client kings came to Rome to pay their respects to him and argued about their nobility of descent, he allegedly cried out the Homeric line: [80] "Let there be one lord, one king." [57] In 40, Caligula began implementing very controversial policies that introduced religion into his political role. Caligula began appearing in public dressed as various gods and demigods such as Hercules, Mercury, Venus and Apollo. [81] Reportedly, he began referring to himself as a god when meeting with politicians and he was referred to as "Jupiter" on occasion in public documents. [82] [83]

A sacred precinct was set apart for his worship at Miletus in the province of Asia and two temples were erected for worship of him in Rome. [83] The Temple of Castor and Pollux on the forum was linked directly to the imperial residence on the Palatine and dedicated to Caligula. [83] [84] He would appear there on occasion and present himself as a god to the public. Caligula had the heads removed from various statues of gods located across Rome and replaced them with his own. [85] It is said that he wished to be worshipped as Neos Helios, the "New Sun". Indeed, he was represented as a sun god on Egyptian coins. [86]

Caligula's religious policy was a departure from that of his predecessors. According to Cassius Dio, living emperors could be worshipped as divine in the east and dead emperors could be worshipped as divine in Rome. [87] Augustus had the public worship his spirit on occasion, but Dio describes this as an extreme act that emperors generally shied away from. [87] Caligula took things a step further and had those in Rome, including senators, worship him as a tangible, living god. [88]

Eastern policy Edit

Caligula needed to quell several riots and conspiracies in the eastern territories during his reign. Aiding him in his actions was his good friend, Herod Agrippa, who became governor of the territories of Batanaea and Trachonitis after Caligula became emperor in 37. [89]

The cause of tensions in the east was complicated, involving the spread of Greek culture, Roman law and the rights of Jews in the empire.

Caligula did not trust the prefect of Egypt, Aulus Avilius Flaccus. Flaccus had been loyal to Tiberius, had conspired against Caligula's mother and had connections with Egyptian separatists. [90] In 38, Caligula sent Agrippa to Alexandria unannounced to check on Flaccus. [91] According to Philo, the visit was met with jeers from the Greek population who saw Agrippa as the king of the Jews. [92] As a result, riots broke out in the city. [93] Caligula responded by removing Flaccus from his position and executing him. [94]

In 39, Agrippa accused Herod Antipas, the tetrarch of Galilee and Perea, of planning a rebellion against Roman rule with the help of Parthia. Herod Antipas confessed and Caligula exiled him. Agrippa was rewarded with his territories. [95]

Riots again erupted in Alexandria in 40 between Jews and Greeks. [96] Jews were accused of not honouring the emperor. [96] Disputes occurred in the city of Jamnia. [97] Jews were angered by the erection of a clay altar and destroyed it. [97] In response, Caligula ordered the erection of a statue of himself in the Jewish Temple of Jerusalem, [98] a demand in conflict with Jewish monotheism. [99] In this context, Philo wrote that Caligula "regarded the Jews with most especial suspicion, as if they were the only persons who cherished wishes opposed to his". [99]

The Governor of Syria, Publius Petronius, fearing civil war if the order were carried out, delayed implementing it for nearly a year. [100] Agrippa finally convinced Caligula to reverse the order. [96] However, Caligula issued a second order to have his statue erected in the Temple of Jerusalem. In Rome, another statue of himself, of colossal size, was made of gilt brass for the purpose. The Temple of Jerusalem was then transformed into a temple for Caligula, and it was called the Temple of Illustrious Gaius the New Jupiter. [101]

Scandals Edit

Philo of Alexandria and Seneca the Younger, contemporaries of Caligula, describe him as an insane emperor who was self-absorbed, short-tempered, killed on a whim, and indulged in too much spending and sex. [102] He is accused of sleeping with other men's wives and bragging about it, [103] killing for mere amusement, [104] deliberately wasting money on his bridge, causing starvation, [54] and wanting a statue of himself in the Temple of Jerusalem for his worship. [98] Once, at some games at which he was presiding, he was said to have ordered his guards to throw an entire section of the audience into the arena during the intermission to be eaten by the wild beasts because there were no prisoners to be used and he was bored. [105]

While repeating the earlier stories, the later sources of Suetonius and Cassius Dio provide additional tales of insanity. They accuse Caligula of incest with his sisters, Agrippina the Younger, Drusilla, and Livilla, and say he prostituted them to other men. [106] They state he sent troops on illogical military exercises, [74] [107] turned the palace into a brothel, [47] and, most famously, planned or promised to make his horse, Incitatus, a consul, [108] [109] and actually appointed him a priest. [83]

The validity of these accounts is debatable. In Roman political culture, insanity and sexual perversity were often presented hand-in-hand with poor government. [110]

Assassination and aftermath Edit

Caligula's actions as emperor were described as being especially harsh to the Senate, to the nobility and to the equestrian order. [111] According to Josephus, these actions led to several failed conspiracies against Caligula. [112] Eventually, officers within the Praetorian Guard led by Cassius Chaerea succeeded in murdering the emperor. [113] The plot is described as having been planned by three men, but many in the senate, army and equestrian order were said to have been informed of it and involved in it. [114]

The situation had escalated when, in 40, Caligula announced to the Senate that he planned to leave Rome permanently and to move to Alexandria in Egypt, where he hoped to be worshipped as a living god. The prospect of Rome losing its emperor and thus its political power was the final straw for many. Such a move would have left both the Senate and the Praetorian Guard powerless to stop Caligula's repression and debauchery. With this in mind Chaerea convinced his fellow conspirators, who included Marcus Vinicius and Lucius Annius Vinicianus, to put their plot into action quickly.

According to Josephus, Chaerea had political motivations for the assassination. [115] Suetonius sees the motive in Caligula calling Chaerea derogatory names. [116] Caligula considered Chaerea effeminate because of a weak voice and for not being firm with tax collection. [117] Caligula would mock Chaerea with names like "Priapus" and "Venus". [118]

On 24 January 41, [120] Cassius Chaerea and other guardsmen accosted Caligula as he addressed an acting troupe of young men beneath the palace, during a series of games and dramatics being held for the Divine Augustus. [121] Details recorded on the events vary somewhat from source to source, but they agree that Chaerea stabbed Caligula first, followed by a number of conspirators. [122] Suetonius records that Caligula's death resembled that of Julius Caesar. He states that both the elder Gaius Julius Caesar (Julius Caesar) and the younger Gaius Julius Caesar (Caligula) were stabbed 30 times by conspirators led by a man named Cassius (Cassius Longinus and Cassius Chaerea respectively). [123] By the time Caligula's loyal Germanic guard responded, the Emperor was already dead. The Germanic guard, stricken with grief and rage, responded with a rampaging attack on the assassins, conspirators, innocent senators and bystanders alike. [124] These wounded conspirators were treated by the physician Arcyon.

De cryptoporticus (underground corridor) beneath the imperial palaces on the Palatine Hill where this event took place was discovered by archaeologists in 2008. [125]

The senate attempted to use Caligula's death as an opportunity to restore the Republic. [126] Chaerea tried to persuade the military to support the Senate. [127] The military, though, remained loyal to the idea of imperial monarchy. [127] Uncomfortable with lingering imperial support, the assassins sought out and killed Caligula's wife, Caesonia, and killed their young daughter, Julia Drusilla, by smashing her head against a wall. [128] They were unable to reach Caligula's uncle, Claudius. After a soldier, Gratus, found Claudius hiding behind a palace curtain, he was spirited out of the city by a sympathetic faction of the Praetorian Guard [129] to their nearby camp. [130]

Claudius became emperor after procuring the support of the Praetorian Guard. Claudius granted a general amnesty, although he executed a few junior officers involved in the conspiracy, including Chaerea. [131] According to Suetonius, Caligula's body was placed under turf until it was burned and entombed by his sisters. He was buried within the Mausoleum of Augustus in 410, during the Sack of Rome, the ashes in the tomb were scattered.

Geschiedschrijving Bewerken

The facts and circumstances of Caligula's reign are mostly lost to history. Only two sources contemporary with Caligula have survived – the works of Philo and Seneca. Philo's works, On the Embassy to Gaius en Flaccus, give some details on Caligula's early reign, but mostly focus on events surrounding the Jewish population in Judea and Egypt with whom he sympathizes. Seneca's various works give mostly scattered anecdotes on Caligula's personality. Seneca was almost put to death by Caligula in AD 39 likely due to his associations with conspirators. [132]

At one time, there were detailed contemporaneous histories on Caligula, but they are now lost. Additionally, the historians who wrote them are described as biased, either overly critical or praising of Caligula. [133] Nonetheless, these lost primary sources, along with the works of Seneca and Philo, were the basis of surviving secondary and tertiary histories on Caligula written by the next generations of historians. A few of the contemporaneous historians are known by name. Fabius Rusticus and Cluvius Rufus both wrote condemning histories on Caligula that are now lost. Fabius Rusticus was a friend of Seneca who was known for historical embellishment and misrepresentation. [134] Cluvius Rufus was a senator involved in the assassination of Caligula. [135]

Caligula's sister, Agrippina the Younger, wrote an autobiography that certainly included a detailed explanation of Caligula's reign, but it too is lost. Agrippina was banished by Caligula for her connection to Marcus Lepidus, who conspired against him. [69] The inheritance of Nero, Agrippina's son and the future emperor, was seized by Caligula. Gaetulicus, a poet, produced a number of flattering writings about Caligula, but they are lost.

The bulk of what is known of Caligula comes from Suetonius and Cassius Dio. Suetonius wrote his history on Caligula 80 years after his death, while Cassius Dio wrote his history over 180 years after Caligula's death. Cassius Dio's work is invaluable because it alone gives a loose chronology of Caligula's reign.

A handful of other sources add a limited perspective on Caligula. Josephus gives a detailed description of Caligula's assassination. Tacitus provides some information on Caligula's life under Tiberius. In a now lost portion of his Annals, Tacitus gave a detailed history of Caligula. Pliny the Elder's Natural History has a few brief references to Caligula.

There are few surviving sources on Caligula and none of them paints Caligula in a favourable light. The paucity of sources has resulted in significant gaps in modern knowledge of the reign of Caligula. Little is written on the first two years of Caligula's reign. Additionally, there are only limited details on later significant events, such as the annexation of Mauretania, Caligula's military actions in Britannia, and his feud with the Roman Senate. According to legend, during his military actions in Britannia Caligula grew addicted to a steady diet of European sea eels, which led to their Latin name being Coluber caligulensis. [136]

Gezondheid Bewerken

All surviving sources, except Pliny the Elder, characterize Caligula as insane. However, it is not known whether they are speaking figuratively or literally. Additionally, given Caligula's unpopularity among the surviving sources, it is difficult to separate fact from fiction. Recent sources are divided in attempting to ascribe a medical reason for his behavior, citing as possibilities encephalitis, epilepsy or meningitis. [137] The question of whether Caligula was insane (especially after his illness early in his reign) remains unanswered. [137]

Philo of Alexandria, Josephus and Seneca state that Caligula was insane, but describe this madness as a personality trait that came through experience. [95] [138] [139] Seneca states that Caligula became arrogant, angry and insulting once he became emperor and uses his personality flaws as examples his readers can learn from. [140] According to Josephus, power made Caligula incredibly conceited and led him to think he was a god. [95] Philo of Alexandria reports that Caligula became ruthless after nearly dying of an illness in the eighth month of his reign in 37. [141] Juvenal reports he was given a magic potion that drove him insane.

Suetonius said that Caligula suffered from "falling sickness", or epilepsy, when he was young. [142] [143] Modern historians have theorized that Caligula lived with a daily fear of seizures. [144] Despite swimming being a part of imperial education, Caligula could not swim. [145] Epileptics are discouraged from swimming in open waters because unexpected fits could lead to death because a timely rescue would be difficult. [146] Caligula reportedly talked to the full moon: [68] Epilepsy was long associated with the moon. [147]

Suetonius described Caligula as sickly-looking, skinny and pale: "he was tall, very pale, ill-shaped, his neck and legs very slender, his eyes and temples hollow, his brows broad and knit, his hair thin, and the crown of the head bald. The other parts of his body were much covered with hair . He was crazy both in body and mind, being subject, when a boy, to the falling sickness. When he arrived at the age of manhood he endured fatigue tolerably well. Occasionally he was liable to faintness, during which he remained incapable of any effort". [148] [149] Based on scientific reconstructions of his official painted busts, Caligula had brown hair, brown eyes, and fair skin. [150]

Some modern historians think that Caligula suffered from hyperthyroidism. [151] This diagnosis is mainly attributed to Caligula's irritability and his "stare" as described by Pliny the Elder.

Possible rediscovery of burial site Edit

On 17 January 2011, police in Nemi, Italy, announced that they believed they had discovered the site of Caligula's burial, after arresting a thief caught smuggling a statue which they believed to be of the emperor. [152] The claim has been met with scepticism by Cambridge historian Mary Beard. [153]

Quadrans celebrating the abolition of a tax in AD 38 by Caligula. [154] The obverse of the coin contains a picture of a Pileus which symbolizes the liberation of the people from the tax burden. Caption: C. CAESAR DIVI AVG. PRON[EPOS] (great-grandson of) AVG. / PON. M., TR. P. III, P. P., COS. DES. RCC. (probably Res Civium Conservatae, i.e. the interests of citizens have been preserved)

Roman gold coins excavated in Pudukottai, India, examples of Indo-Roman trade during the period. One coin of Caligula (AD 37–41), and two coins of Nero (AD 54–68). Brits museum. Caption: C. CAESAR AVG. PON. M., TR. POT. III, COS. III. - NERO CAESAR. AVG. IMP. - NERO CAESAR AVG. IMP.


The Wonders of the Horti Lamiani

The Horti Lamiani (Lamian Gardens) was a luxurious complex of an ancient Roman villa with large gardens and outdoor rooms located on the Esquiline Hill in Rome, in the area around the present Piazza Vittorio Emanuele. They were created by the consul Lucius Aelius Lamia, a friend of Emperor Tiberius, and they soon became imperial property. Along with other ancient Roman horti on the Quirinal, Viminal and Esquiline hills, they were discovered during the construction work for the expansion of Rome at the end of 1800s.

The villa and gardens were scenically divided into pavillions and terraces adapted to the landscape, on a model of Hellenistic tradition. They were eventually filled with exceptional works of art, from original ancient Greek sculptures to exquisite frescoes and marble floors. A museum of the nymphaeum excavations is planned to open in 2021.

The land for the horti Lamiani was originally a cemetery just outside the ancient Servian Wall but was purchased by Lucius Aelius Lamia, the Roman consul in 3 CE, who developed the property. He seems to have bequeathed the property to the emperor probably during the reign of Tiberius, and it became imperial state property. Emperor Caligula loved the place so much he established his residence there and further developed the property. In an evocative eyewitness account, the philosopher Philo visited the gardens in 40 CE and accompanied Caligula inspecting the elaborate residence ordering them to be made more sumptuous. After his assassination, Caligula was briefly buried at the site.

The Horti Lamiani adjoined the Gardens of Maecenas and the Gardens of Maiani. Under Claudius (41-54 CE) the Horti Lamiani and Maiani were united and administered by a special superintendent (procurator hortorum Lamianorum et Maianorum).

The property survived until at least the Severan dynasty (193-235 CE) when it became the emperor's private property as shown by a stamped lead water pipe. By the 4th c. the gardens were no longer in use as evidenced by the statuary found broken in pieces and used in the foundations of a number of spas.


Geschiedenis

Campitelli district is one of the oldest Roman neighborhoods. It takes its name after the Capitoline hill it resides on (Capitolium), where once Rome’s major temple dedicated to Jupiter Optimus Maximus stood. Despite this, this Roman neighborhood is the least populated, amounting to 600 residents. This is due to the fact of many governmental buildings and historical sites being located on its territory.

Moderne geschiedenis

Today, in Campitelli district tourists will find tons of historical attractions. As it was mentioned before, this district hosts the largest number of historical sites on its territory. Therefore, be ready to immerse yourself into a real Roman holiday.


Caligula’s Garden of Delights, Unearthed and Restored

Relics from the favorite hideaway of ancient Rome’s most infamous tyrant have been recovered and put on display by archaeologists.

The fourth of the 12 Caesars, Caligula — officially, Gaius Julius Caesar Germanicus — was a capricious, combustible first-century populist remembered, perhaps unfairly, as the empire’s most tyrannical ruler. As reported by Suetonius, the Michael Wolff of ancient Rome, he never forgot a slight, slept only a few hours a night and married several times, lastly to a woman named Milonia.

During the four years that Caligula occupied the Roman throne, his favorite hideaway was an imperial pleasure garden called Horti Lamiani, the Mar-a-Lago of its day. The vast residential compound spread out on the Esquiline Hill, one of the seven hills on which the city was originally built, in the area around the current Piazza Vittorio Emanuele II.

There, just on the edge of the city, villas, shrines and banquet halls were set in carefully constructed “natural” landscapes. An early version of a wildlife park, the Horti Lamiani featured orchards, fountains, terraces, a bath house adorned with precious colored marble from all over the Mediterranean, and exotic animals, some of which were used, as in the Colosseum, for private circus games.

When Caligula was assassinated in his palace on the Palatine Hill in 41 A.D., his body was carried to the Horti Lamiani, where he was cremated and hastily buried before being moved to the Mausoleum of Augustus on the Campus Martius, north of the Capitoline Hill. According to Suetonius, the elite garden was haunted by Caligula’s ghost.

Historians have long believed that the remains of the lavish houses and parkland would never be recovered. But this spring, Italy’s Ministry of Cultural Heritage, Cultural Activities and Tourism will open the Nymphaeum Museum of Piazza Vittorio, a subterranean gallery that will showcase a section of the imperial garden that was unearthed during an excavation from 2006 to 2015. The dig, carried out beneath the rubble of a condemned 19th-century apartment complex, yielded gems, coins, ceramics, jewelry, pottery, cameo glass, a theater mask, seeds of plants such as citron, apricot and acacia that had been imported from Asia, and bones of peacocks, deer, lions, bears and ostriches.

“The ruins tell extraordinary stories, starting with the animals,” said Mirella Serlorenzi, the culture ministry’s director of excavations. “It is not hard to imagine animals, some caged and some running wild, in this enchanted setting.” The science of antiquities department of the Sapienza University of Rome collaborated on the project.

The objects and structural remnants on display in the museum paint a vivid picture of wealth, power and opulence. Among the stunning examples of ancient Roman artistry are elaborate mosaics and frescoes, a marble staircase, capitals of colored marble and limestone, and an imperial guard’s bronze brooch inset with gold and mother-of-pearl. “All the most refined objects and art produced in the Imperial Age turned up,” Dr. Serlorenzi said.

The classicist Daisy Dunn said the finds were even more extravagant than scholars had anticipated. “The frescoes are incredibly ornate and of a very high decorative standard,” noted Dr. Dunn, whose book “In The Shadow of Vesuvius” is a dual biography of Pliny the Elder — a contemporary of Caligula’s — and his nephew Pliny the Younger. “Given the descriptions of Caligula’s licentious lifestyle and appetite for luxury, we might have expected the designs to be quite gauche.”

The Horti Lamiani were commissioned by Lucius Aelius Lamia, a wealthy senator and consul who bequeathed his property to the emperor, most likely during the reign of his friend Tiberius from A.D. 14 to 37. When Caligula succeeded him — it is rumored that Caligula and the Praetorian Guard prefect Macro hastened the death of Tiberius by smothering him with a pillow — he moved into the main house.

In an evocative eyewitness account, the philosopher Philo, who visited the estate in A.D. 40 on behalf of the Jews of Alexandria, and his fellow emissaries had to trail behind Caligula as he inspected the sumptuous residences “examining the men’s rooms and the women’s rooms … and giving orders to make them more costly.” The emperor, wrote Philo, “ordered the windows to be filled up with transparent stones resembling white crystal that do not hinder the light, but which keep out the wind and the heat of the sun.”

Evidence suggests that after Caligula’s violent death — he was hacked to bits by his bodyguards — the house and garden survived at least until the Severan dynasty, which ruled from A.D. 193 to 235. By the fourth century, the gardens had apparently fallen into desuetude, and statuary in the abandoned pavilions was broken into pieces to build the foundations of a series of spas. The statues were not discovered until 1874, three years after Rome was made the capital of the newly unified Kingdom of Italy. With the Esquiline Hill in the midst of a building boom, the Italian archaeologist Rodolfo Lanciani nosed around freshly excavated construction sites and uncovered an immense gallery with an alabaster floor and fluted columns of giallo antico, considered the finest of the yellow marbles.

He later stumbled upon a rich deposit of classical sculptures that, at some point in the horti’s history, had been deliberately hidden to protect them. The treasures included the Lancellotti Discobolus, now housed at the National Museum of Rome the Esquiline Venus and a bust of Commodus depicted as Hercules, now at the Capitoline Museums. In short time, the sculptures were carted off, the foundation of an apartment building was laid, and the ancient ruins were reburied.


7. Caracalla And Citizenship

Portrait of Caracalla, 212-17, via The Metropolitan Museum of Art, New York

Perhaps the most enduring legacy of Caracalla’s reign was not his palatial thermen, nor his bellicose reputation, nor even the stain on his reputation as a fratricide. Rather, it is to be found in a scrap of papyrus and in the single sentence of the Digest, the collection of Roman laws. There, it states: “All persons throughout the Roman world were made Roman citizens by an edict of the Emperor Antoninus Caracalla.” This edict, known as the Constitutio Antoniniana, issued on 11th July AD 212, transformed the Roman Empire. It declared that all free men within the Roman Empire were granted Roman citizenship, whilst all free women were granted the same status as their Roman counterparts.

The emperor’s motivation for this edict remains contested. One prevailing interpretation suggests that the emperor was compelled by financial pressures to enact the edict. This was the interpretation of Cassius Dio, the only historian to comment on the edict, who claimed that the edict was passed not so much to honor the inhabitants of the empire, but, “to increase his revenues… inasmuch as aliens did not have to pay most of these taxes.” This is a tempting interpretation – wars, the favored past time of Caracalla – are of course expensive.

Nevertheless, given that as emperor, Caracalla exercised total control over the finances of the empire, such a significant social and political development seems to extend beyond basic fiscal wants. Regardless of the emperor’s motivations, the impact is most clearly indicated in the epigraphic record. In the immediate aftermath of the edict, a whole host of ‘Marcus Aurelius’ appear on inscriptions around the empire, as the newly enfranchised men paid homage to their new patron by adopting his nomenclature.


Humans into gods

The Emperor Vespasian, as he was expiring, declared, "Oh, I think I am becoming a god."

But most Romans thought "no god arises from man." Julius Caesar, who thought he was descended from Venus, upset this stricture. He had politically powerful friends who declared him "divine."

First Julius Caesar. Next, his successor Augustus, whose wife Livia rewarded a senator with an outrageous fortune for stating he saw Augustus ascend to heaven. After that, divinity for any Emperor was almost a done-deal.

The slippery slope eventually included non-rulers: a wife or other female relative of an Emperor was often declared divine, "suggested" by the Emperor and declared so by the Senate.

What an augur did: augurs observed natural phenomena. T he flight and activity of birds, thunder and lightning, and feeding patterns of the sacred chickens held special status. The augur had to follow written instruction from his manual. The manuals contained the proper techniques for the ritual and how to interpret the results. Signs given by the gods to the augur were good only for one day.

Duoviri, decemviri, and quindecimiviri: a group of distinguished Senator-priests who advised the Senate on reports of prodigies. Prodigies were events which the Romans considered "unnatural," such as "rains of blood" or "monstrous births."

Epulones : specialized priests in charge of the rituals of the Roman games and of the feast of Jupiter, Rome's most important god. Along with the pontifices, the augurs, and the duoviri, the epulones made up the four major 'colleges' of priests.

Fetiales: Priests who prayed to the gods for success in war.

Flamines: a special group of pontifices. Originally flamines were individual priests for the Roman gods Jupiter, Mars, and Quirinus. As a distinguishing mar k , the flamines wore a cap with a piece of olive wood projecting from its top.

Haruspex: A highly specialized prophet, commonly Etruscan. Prophets tended to communicate with the gods about more distant events in the future. The haruspex did his magic by inspecting the liver of the sacrificed animal, normally a sheep. After the slave who had killed the sheep handed its liver to the haruspex, the prophet held it in his left hand, with his left foot on a stone and his right foot on the ground , and "read" the liver in a clockwise direction. Haruspices could also be personal advisors--Julius Caesar had one.

Luperci: these priests ran the Festival of the Lupercalia, when near-naked young men ran around the City, striking the young women they met with a goat thong. A fertility rite? A purification ritual?

Ordinary priests: Their job was to lead the sacrificial process, initiate the sacrifice, and watch. Evidently, they weren't expected to know what to do, even the right form of prayer to offer. Their real role was to represent their aristocratic class, to show the Roman people that the aristocratic oligarchy was at the top of the social, political, and religious orders.

Pontifex, pontifices: Their original function was to look after Rome's first bridge across the Tiber, the City's most critical crossing point. From there, the pontifices assumed oversight over other major "crossing points," for example those between life and death, or communications between the humans and the gods.

One of the pontifices' most important authority was control of the calendar, which determined many aspects of Roman life. They could be powerful decision-makers, especially in moments of crisis. Less dramatically, they kept the annual record of public events and gave legal advice on family matters, such as wills, inheritances, family property, adoptions, and burials.

Prodigy: An event which the Romans considered "unnatural," such as "rains of blood" or "monstrous births." Would-be prodigies had to be reported to the Senate for evaluation and consultation with the priests.

Vestal Virgins: The only female priesthood in Rome, its six members were chosen in childhood. They lived in a special house next to the temple of Vesta in the Roman Forum and could ride in a wagon. Their various rituals connected the fertility of the earth, the safety of the flocks of animals, and human fertility. They were the guardians of ancient, ancient talismans, including it was said, sacred objects brought by Aeneas from Troy.

With special privileges went special responsibilities: if a Virgin let the sacred fire go out, or was unchaste, she could be buried alive.

Specialized or advanced

Boatwright,Mary, Hadrian and the City of Rome (Princeton UP, 1987)

Fox, Robin Lane, Pagans and Christians (Knopf, 1986)

Potter, David S., "Roman Religion: Ideas and Actions," in Potter, D.S. and Mattingly, D.J., Life, Death, and Entertainment in the Roman Empire (U of Michigan Press,
1999).

Price, Simon, The Birth of Classical Europe: A History from Troy to Augustine (Penguin, 2011)

Stamper, John, The Architecture of Roman Temples: the Republic to the Middle Empire (Cambridge U. Press, 2004)


Bekijk de video: PALAZZO MASSIMO Museo Nazionale Romano: imperial Rome treasures


Opmerkingen:

  1. Tawfiq

    Ik ben het helemaal met je eens. There is something in this and I think this is a very great idea. Ik ben het helemaal eens met jou.



Schrijf een bericht