Maak kennis met J. Allen Hynek, de astronoom die als eerste UFO 'Close Encounters' classificeerde

Maak kennis met J. Allen Hynek, de astronoom die als eerste UFO 'Close Encounters' classificeerde


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Het is september 1947 en de Amerikaanse luchtmacht heeft een probleem. Een golf van berichten over mysterieuze objecten in de lucht heeft het publiek op scherp gezet en het leger verbijsterd. De luchtmacht moet erachter komen wat er aan de hand is - en snel. Het start een onderzoek dat het Project Sign noemt.

Begin 1948 realiseert het team zich dat het enige expertise van buitenaf nodig heeft om de rapporten die het ontvangt te doorzoeken - met name een astronoom die kan bepalen welke gevallen gemakkelijk kunnen worden verklaard door astronomische verschijnselen, zoals planeten, sterren of meteoren.

Voor J. Allen Hynek, destijds de 37-jarige directeur van het McMillin Observatory van de Ohio State University, zou het een klassiek geval zijn om op het juiste moment op de juiste plaats te zijn - of, zoals hij soms betreurde, de verkeerde plaats bij de verkeerde.

LEES VERDER: Interactieve kaart: UFO-waarnemingen serieus genomen door de Amerikaanse regering

Het avontuur begint

Hynek had tijdens de oorlog voor de regering gewerkt en nieuwe defensietechnologieën ontwikkeld, zoals de eerste radiogestuurde zekering, dus hij had al een hoge veiligheidsmachtiging en was een natuurlijke go-to.

"Op een dag kreeg ik bezoek van verschillende mannen van het technisch centrum op de luchtmachtbasis Wright-Patterson, die slechts 60 mijl verderop in Dayton lag", schreef Hynek later. “Met enige overduidelijke verlegenheid brachten de mannen uiteindelijk het onderwerp 'vliegende schotels' ter sprake en vroegen me of ik in deze kwestie als adviseur van de luchtmacht wilde dienen... Het werk leek niet alsof het te veel zou kosten tijd, dus ik stemde toe.”

Hynek realiseerde zich niet dat hij op het punt stond een levenslange odyssee te beginnen die hem een ​​van de beroemdste en soms controversiële wetenschappers van de 20e eeuw zou maken. Evenmin had hij kunnen vermoeden hoeveel zijn eigen denken over UFO's in die periode zou veranderen, aangezien hij volhardde in het brengen van rigoureus wetenschappelijk onderzoek naar het onderwerp.

"Ik had in 1948 nauwelijks van UFO's gehoord en nam, net als elke andere wetenschapper die ik kende, aan dat ze onzin waren", herinnert hij zich.

Project Sign liep een jaar, waarin het team 237 gevallen beoordeelde. In het eindrapport van Hynek merkte hij op dat ongeveer 32 procent van de incidenten kon worden toegeschreven aan astronomische verschijnselen, terwijl nog eens 35 procent andere verklaringen had, zoals ballonnen, raketten, fakkels of vogels. Van de overige 33 procent bood 13 procent niet genoeg bewijs om een ​​verklaring op te leveren. Er bleef 20 procent over dat de onderzoekers enig bewijs leverde, maar nog steeds niet kon worden verklaard.

De luchtmacht vond het niet leuk om de term 'ongeïdentificeerd vliegend object' te gebruiken, dus de mysterieuze 20 procent werd simpelweg geclassificeerd als 'niet-geïdentificeerd'.

In februari 1949 werd Project Sign opgevolgd door Project Grudge. Hoewel Sign op zijn minst een voorwendsel van wetenschappelijke objectiviteit bood, lijkt Grudge vanaf het begin afwijzend te zijn geweest, precies zoals de boos klinkende naam suggereert. Hynek, die geen rol speelde in Project Grudge, zei dat het "als uitgangspunt nam dat UFO's gewoon" kan niet zijn.” Het is misschien niet verrassend dat in het eind 1949 uitgebrachte rapport werd geconcludeerd dat de verschijnselen geen gevaar vormden voor de Verenigde Staten, omdat ze het gevolg waren van massahysterie, opzettelijke bedrog, geestesziekte of conventionele objecten die de getuigen verkeerd hadden geïnterpreteerd als buitenaards. Het suggereerde ook dat het onderwerp geen verdere studie waard was.

Project Blue Book is geboren

Dat was misschien het einde. Maar UFO-incidenten gingen door, waaronder enkele raadselachtige rapporten van de eigen radaroperators van de luchtmacht. De nationale media begonnen het fenomeen serieuzer te behandelen; LEVEN tijdschrift deed een coververhaal uit 1952 en zelfs de alom gerespecteerde tv-journalist Edward R. Murrow wijdde een programma aan het onderwerp, inclusief een interview met Kenneth Arnold, een piloot wiens waarneming in 1947 van mysterieuze objecten boven Mount Rainier in de staat Washington de term populair maakte vliegende schotel." De luchtmacht had weinig andere keus dan Project Grudge nieuw leven in te blazen, dat al snel veranderde in het meer goedaardige Project Blue Book.

Hynek kwam in 1952 bij Project Blue Book en zou dat blijven tot zijn overlijden in 1969. Voor hem was het een bijbaantje terwijl hij doorging met lesgeven en ander, niet-UFO-onderzoek, in de staat Ohio. In 1960 verhuisde hij naar de Northwestern University in Evanston, Illinois, waar hij voorzitter werd van de afdeling astronomie.

Net als voorheen was het de rol van Hynek om de rapporten van UFO-waarnemingen te beoordelen en te bepalen of er een logische astronomische verklaring was. Meestal ging dat gepaard met veel niet-glamoureus papierwerk; maar af en toe, voor een bijzonder raadselachtige zaak, had hij de kans om het veld in te gaan.

Daar ontdekte hij iets wat hij misschien nooit had geleerd door simpelweg de dossiers te lezen: hoe normaal de mensen waren die meldden dat ze UFO's hadden gezien. “De getuigen die ik heb geïnterviewd kon heb gelogen, kon krankzinnig zijn geweest of kon hebben collectief gehallucineerd, maar ik denk het niet', herinnert hij zich in zijn boek uit 1977, Het Hynek UFO-rapport.

“Hun status in de gemeenschap, hun gebrek aan motief voor het plegen van bedrog, hun eigen verbazing over de gang van zaken waarvan ze denken dat ze er getuige van zijn geweest, en vaak hun grote onwil om over de ervaring te spreken – dit alles verleent een subjectieve realiteit aan hun UFO-ervaring. .”

De rest van zijn leven zou Hynek de spot betreuren die mensen die een UFO-waarneming meldden, vaak moesten verduren - wat er op zijn beurt voor zorgde dat onnoemelijk veel anderen nooit naar voren kwamen. Het was niet alleen oneerlijk tegenover de betrokken personen, maar betekende ook een verlies van gegevens die nuttig zouden kunnen zijn voor onderzoekers.

"Gezien de controversiële aard van het onderwerp, is het begrijpelijk dat zowel wetenschappers als getuigen terughoudend zijn om naar voren te komen", zegt Jacques Vallee, co-auteur met Dr. Hynek van The Edge of Reality: een voortgangsrapport over niet-geïdentificeerde vliegende objecten. “Omdat hun leven gaat veranderen. Er zijn gevallen waarin in hun huis wordt ingebroken. Mensen gooien stenen naar hun kinderen. Er zijn familiecrises - echtscheiding enzovoort ... Je wordt de persoon die iets heeft gezien dat andere mensen niet hebben gezien. En daar is veel argwaan aan verbonden.”

LEES VERDER: De 5 meest geloofwaardige moderne UFO-waarnemingen

Ogen gericht op de lucht - en de Sovjets

Aan het eind van de jaren vijftig stond de luchtmacht voor een urgenter probleem dan hypothetische UFO's. Op 4 oktober 1957 verraste de USSR de wereld door de lancering van Spoetnik, de eerste kunstmatige ruimtesatelliet, en een serieuze klap voor het Amerikaanse gevoel van technologische superioriteit.

Op dat moment had Hynek afscheid genomen van de staat Ohio om te werken aan een satellietvolgsysteem op Harvard, merkt Mark O'Connell op in zijn biografie van 2017, De man van nauwe ontmoetingen. Plotseling was Hynek op tv en hield hij regelmatig persconferenties om Amerikanen te verzekeren dat hun wetenschappers de situatie nauwlettend in de gaten hielden. Op 21 oktober 1957 verscheen hij op de cover van LEVEN met zijn baas, de Harvard-astronoom Fred Whipple, en hun collega Don Lautman. Het was zijn eerste kennismaking met de nationale beroemdheid, maar het zou niet de laatste zijn.

Terwijl de Spoetnik elke 98 minuten rond de aarde cirkelde, vaak zichtbaar met het blote oog, begonnen veel Amerikanen naar de hemel te kijken en de UFO-waarnemingen gingen onverminderd door.

Van Dr. Hynek tot Mr. UFO

In de jaren zestig was Hynek naar voren gekomen als de natie - misschien wel 's werelds - beste expert op het gebied van UFO's, veel geciteerd in zijn hoedanigheid als wetenschappelijk adviseur van Project Blue Book. Maar achter de schermen ergerde hij zich aan wat hij zag als het mandaat van het project om UFO-waarnemingen te ontkrachten. Hij was ook kritisch over de procedures, omdat hij het personeel van het Blue Book "grofweg ontoereikend" vond, de communicatie met externe wetenschappers "verschrikkelijk" en de statistische methoden "niets minder dan een aanfluiting".

Het gevoel was blijkbaar wederzijds. In een ongepubliceerd manuscript dat is opgegraven door biograaf O'Connell, schrijft luchtmachtmajoor Hector Quintanilla, die het project leidde van 1963 tot 1969, dat hij Hynek als een 'aansprakelijkheid' beschouwde.

Waarom bleef hij hangen? Hynek gaf een aantal verklaringen. "Maar het belangrijkste", schreef hij, "Blue Book had de opslag van gegevens (hoe slecht ze ook waren), en mijn associatie ermee gaf me toegang tot die gegevens."

Hoewel Hynek UFO-debunkers vaak boos maakte, zoals Quintanilla, beviel hij de gelovigen ook niet altijd.

In 1966 ging hij bijvoorbeeld naar Michigan om meerdere meldingen van vreemde lichten aan de hemel te onderzoeken. Toen hij de theorie aanbood dat het misschien een optische illusie was waarbij moerasgas betrokken was, merkte hij dat hij in de pers alom bespot werd en 'moerasgas' werd een clou voor krantencartoonisten. Meer serieus, twee congresleden uit Michigan, waaronder Gerald R. Ford (die later president werd), namen aanstoot aan de schijnbare belediging van de burgerij van hun staat en riepen op tot een hoorzitting van het congres.

Hynek getuigde tijdens de hoorzitting en zag een kans om de zaak te bepleiten die hij al jaren bij de luchtmacht had ingediend, maar met weinig succes. "In het bijzonder ben ik van mening dat de hoeveelheid gegevens die sinds 1948 is verzameld ... nauwkeurig onderzoek verdient door een burgerpanel van fysische en sociale wetenschappers ... met het uitdrukkelijke doel om te bepalen of er echt een groot probleem bestaat."

Hynek zou spoedig zijn wens krijgen, althans zo leek het. De luchtmacht kreeg nu meer controle in het Congres en richtte een burgercomité van wetenschappers op om UFO's te onderzoeken, voorgezeten door een natuurkundige van de Universiteit van Colorado, Dr. Edward U. Condon. Hynek, die niet in de commissie zou zitten, was aanvankelijk hoopvol. Maar twee jaar later verloor hij zijn geloof toen de commissie het zogenaamde Condon-rapport uitbracht.

Hij noemde het rapport 'rondzwervend' en 'slecht georganiseerd' en Condons inleidende samenvatting 'bijzonder scheef'. Hoewel het rapport talrijke UFO-incidenten aanhaalde die de onderzoekers niet konden verklaren, concludeerde het dat "verdere uitgebreide studie van UFO's waarschijnlijk niet kan worden gerechtvaardigd." Het was precies wat Hynek niet had gewild.

Het jaar daarop, 1969, stopte Project Blue Book voorgoed.

Na Blue Book, een nieuw hoofdstuk

Het einde van Blue Book bleek een keerpunt voor Hynek. Zoals O'Connell schrijft, "vond hij zichzelf plotseling bevrijd van de frustraties, compromissen en pesterijen van de Amerikaanse luchtmacht. Hij was een vrij man."

Ondertussen gingen de waarnemingen over de hele wereld door - UFO's, grapte Hynek later, "hebben het Condon-rapport blijkbaar niet gelezen" - en hij ging verder met zijn onderzoek.

In 1972 publiceerde hij zijn eerste boek, De UFO-ervaring. Onder zijn bijdragen aan het veld introduceerde het Hynek's classificaties van UFO-incidenten die hij noemde: Ontmoetingen sluiten.

Close Encounters of the First Kind betekende dat UFO's van dichtbij genoeg werden gezien om enkele details te onderscheiden. In een Close Encounter of the Second Kind had de UFO een fysiek effect, zoals het verschroeien van bomen, het afschrikken van dieren of het plotseling laten afslaan van automotoren. In Close Encounters of the Third Kind meldden getuigen inzittenden in of nabij een UFO te hebben gezien.

Hoewel Hynek nu minder wordt herinnerd, gaf hij ook drie classificaties voor meer verre ontmoetingen. Het ging om UFO's die 's nachts (“nachtlicht”) overdag (“daglichtschijven”) of op radarschermen (“radar/visual”) werden gezien.

De meest dramatische classificatie van Hynek, Close Encounters of the Third Kind, zou natuurlijk de titel worden van een Steven Spielberg-film die in 1977 werd uitgebracht. O'Connell meldt dat Hynek $ 1.000 werd betaald voor het gebruik van de titel, nog eens $ 1.000 voor de rechten om verhalen uit het boek te gebruiken en $ 1.500 voor drie dagen technisch advies - nauwelijks een meevaller voor Hollywood-normen. Hij had ook een korte cameo in de film, waarin hij een ontzagwekkende wetenschapper speelde wanneer het buitenaardse vaartuig van dichtbij in beeld komt.

In 1978 stopte Hynek met lesgeven, maar hij bleef UFO-rapporten verzamelen en evalueren onder auspiciën van het Centrum voor UFO-studies, dat hij in 1973 had opgericht. De organisatie gaat tot op de dag van vandaag door.

Hynek stierf in 1986 op 75-jarige leeftijd als gevolg van een hersentumor. Hij had het raadsel van de UFO's niet opgelost, maar misschien wel meer dan wie dan ook, hij had van het proberen om dat raadsel op te lossen een legitieme wetenschappelijke bezigheid gemaakt.

"Het belangrijkste dat ik in deze hele zaak van mijn vader kreeg, was hoe belangrijk het was om een ​​open geest te houden", zegt zijn zoon, Joel Hynek, die als jonge ham-radio-operator veel van zijn vaders getuigenverhoren opnam. "Hij bleef maar zeggen: 'Weet je, we weten nog niet alles wat er te weten valt over het universum... Er kunnen aspecten van de natuurkunde zijn die we nog niet zijn tegengekomen.'"

BEKIJK: Volledige afleveringen van Project Blue Book nu online.


Van een scepticus tot een gelovige: maak kennis met Dr. J Allen Hynek, het broeierige personage gespeeld door Aiden Gillen in 'Project Blue Book'

Hij kwam als een scepticus en vertrok als een gelovige, maar niet voor één keer probeerde hij de waarheid opzij te zetten uit pure angst voor massahysterie.

Net zoals sommige verhalen vreemder zijn dan fictie, zijn sommige mensen meer fictief dan personages, en dat kan gezegd worden over de man die Aidan Gillen speelt in de aankomende sci-fi-serie van History Channel, 'Project Blue Book'. Dr. J Allen Hynek, de man die het project leidde, neemt de centrale plaats in in het verhaal dat geleidelijk het meest controversiële onderzoek van de Amerikaanse luchtmacht zal ontvouwen. Terwijl Amerika in de greep werd gehouden van angst voor een buitenaardse invasie in de jaren '50, was Hynek de schijnwerper in het onderzoek, die zijn reis begon als een scepticus, maar eindigde als een gelovige.

Dus wie is deze man die door de wereld wordt beschouwd als "Mr. UFO"?

Hynek leidde de operatie die het bestaan ​​van UFO's het dichtst benaderde. (Facebook)

Voordat hij bekend zou worden als de man die de regering uitdaagde over haar perceptie van de UFO's, was Hynek de 37-jarige directeur van het McMillin Observatory van de Ohio State University, die door de Amerikaanse luchtmacht werd binnengebracht voor wetenschappelijk advies over de vreemd geval van de "vliegende schotel" die door zakenman en burgerpiloot Kenneth Arnold door de lucht werd opgemerkt door Mount Rainier in Washington. In die tijd was Hynek echter net zo'n scepticus als ieder ander die had geweigerd het verhaal van Arnold te geloven, uitsluitend gebaseerd op woorden. De dokter herinnerde zich: "Ik had in 1948 nauwelijks van UFO's gehoord en nam, net als elke andere wetenschapper die ik kende, aan dat ze onzin waren."

Toen het werk aan Project Sign echter begon, begonnen de rapporten van Hynek vreemde resultaten te vertonen. Van de 237 beoordeelde gevallen werd opgemerkt dat 67 procent van de incidenten voldoende bewijs vertoonde om ofwel te worden gecategoriseerd als astronomische verschijnselen of aards afval. Ongeveer 33 procent gaf echter geen enkel concreet bewijs om enige verklaring te ondersteunen, en dit resulteerde in het gebruik van de term 'niet-geïdentificeerd vliegend object', dus het mysterieuze resterende percentage kon eenvoudig worden geclassificeerd als 'niet-geïdentificeerd'. Hoewel dit een stap leek om het onbekende te leren kennen, gaf Project Sign zich in 1949 al snel over aan zijn nakomeling, Project Grudge, en dat werd bijna het einde van alles.

Project Blue Book was een van een reeks systematische studies van niet-geïdentificeerde vliegende objecten (UFO's) uitgevoerd door de luchtmacht van de Verenigde Staten. (Facebook)

Hynek was niet meer betrokken bij Project Grudge's pessimistische benadering van de UFO-bevindingen, maar toen het eenmaal voorbij was, werd hij een actief lid van Project Blue Book, wat kan worden geïnterpreteerd als de laatste poging van de Amerikaanse luchtmacht om UFO's te ontdekken. Hoewel Hynek in 1960 naar de Northwestern University in Evanston, Illinois verhuisde om de afdeling astronomie voor te zitten, zette hij zijn onderzoek voort met Project Blue Book aan de zijkanten. Toen hij echter het veld op stapte om de mensen te interviewen die hadden gemeld dat ze UFO's hadden gezien, was hij onder de indruk van de normaalheid van hun toon. Hij herinnert zich in zijn boek uit 1977, 'The Hynek UFO Report', "Hun status in de gemeenschap, hun gebrek aan motieven voor het plegen van bedrog, hun eigen verbazing over de gang van zaken waarvan ze denken dat ze getuige zijn geweest, en vaak hun grote onwil om spreken over de ervaring – ze verlenen allemaal een subjectieve realiteit aan hun UFO-ervaring.”

Hyneks benadering om het overdreven enthousiasme van mensen over de UFO's belachelijk te maken, leidde er niet alleen toe dat het publiek zich uitsloot van vrijwilligerswerk bij het onderzoek, maar dit betekende ook het verlies van gegevens. Hyneks opkomst om de beste UFO-expert ter wereld te worden, liep parallel met de race van de VS om zijn eigen satelliet te lanceren na de lancering door de USSR van de eerste kunstmatige ruimtesatelliet, de Spoetnik in 1957. het land werd al snel het gezicht van alles wat met de UFO's en werd al snel als een "aansprakelijkheid" beschouwd door luchtmachtmajoor Hector Quintanilla, die het project leidde van 1963 tot 1969. De enige reden waarom Hynek bleef hangen - ondanks alle media-razernij - was dat "Blue Book de opslag van gegevens (hoe arm ze ook waren), en mijn associatie ermee gaf me toegang tot die gegevens.”

Wat gebeurde er daarna?

Project Blue Book kwam tot een einde in 1969, maar Hyneks avontuur met de buitenaardse wezens ging door. Vervolgens publiceerde hij in 1972 zijn eerste boek, 'The UFO Experience', waarvan het deel over 'close encounters' het onderwerp werd van Steven Spielbergs film 'Close Encounters of the Third Kind' uit 1977, waarin de dokter ook een cameo maakte als een ontzagwekkende wetenschapper die het ruimteschip voor het eerst ziet wanneer de buitenaardse wezens toeslaan. Hij zette zijn onderzoek naar UFO's voort onder auspiciën van het Centre for UFO Studies, dat hij in 1973 had opgericht. Hij stierf in 1986 op 75-jarige leeftijd, het resultaat van een hersentumor, maar hoewel zijn raadsel van de buitenaardse wezens een mysterie bleef, Hynek was waarschijnlijk het dichtst bij onze verre buren.


Vroege leven

Josef Allen Hynek werd geboren op 1 mei 1910 in Chicago, Illinois als zoon van Joseph, een sigarenfabrikant die vanuit Tsjecho-Slowakije naar de Verenigde Staten emigreerde, en Bertha, een leraar op een basisschool. Hynek raakte aanvankelijk geïnteresseerd in de sterren terwijl hij op 7-jarige leeftijd bedlegerig was met roodvonk. Nadat hij alle kinderboeken in hun huis had gelezen, gaf Hyneks moeder hem studieboeken, met een middelbare school astronomie-handboek als het belangrijkste. Het inspireerde Hynek met kosmische nieuwsgierigheid.

Hynek blonk uit op school en als tiener raakte hij aangetrokken tot geheimzinnige onderwerpen als de werken van de spirituele filosoof Rudolf Steiner en teksten die betrekking hadden op geheime genootschappen van de Rozenkruisers. Na het behalen van zijn bachelorgraad in wetenschappen aan de Universiteit van Chicago in 1931, bleef Hynek op de school om een ​​Ph.D.in astrofysica in 1935, met zijn afgestudeerde studies die hem naar Yerkes Observatory in Wisconsin brachten, een plaats die soms 'de geboorteplaats van moderne astrofysica' wordt genoemd. Het jaar daarop trad Hynek toe tot de afdeling Natuur- en Sterrenkunde van de Ohio State University, waar hij zich specialiseerde in de studie van stellaire evolutie, het proces waarbij een ster in de loop van de tijd verandert, en het identificeren van spectroscopische dubbelsterren, een stersysteem waarbij twee sterren rond een gemeenschappelijke Zwaartepunt.


Opleiding

Na het behalen van zijn bachelor of science aan de Universiteit van Chicago in 1931, bleef Hynek op de school om een ​​doctoraat in de astronomie na te streven. Zijn afstudeeronderzoek bracht hem naar het Yerkes-observatorium in het meer van Genève in Wisconsin, waar hij zich herinnerde dat zijn focus op de kosmos hem grotendeels in het ongewisse liet over gebeurtenissen als de opkomst van Adolf Hitler en nazi-Duitsland.

In plaats daarvan was het een interstellaire gebeurtenis die zijn carrière beïnvloedde: met de verschijning van de schitterende Nova Herculis aan de nachtelijke hemel eind 1934, werd Hynek afgeluisterd om de supernova te meten in het Perkins Observatorium in Ohio, dat verbonden was aan de Ohio State University. Na het behalen van zijn doctoraat, trad hij in 1936 toe tot de Ohio State's Department of Physics and Astronomy.


ONTMOET DE LEZER: Dichte ontmoetingen van het schrijvende soort

Veertig jaar nadat Steven Spielbergs epos 2019 in première ging over de eerste ontmoeting van de mensheid met buitenaards leven, Ontmoetingen sluiten blijft om vele redenen opmerkelijk.

Ray Morton is een schrijver, senior medewerker aan Script tijdschrift en scriptadviseur. Zijn boek Een beknopte handleiding voor scenarioschrijven is online en in boekhandels verkrijgbaar. Volg Ray op Twitter: @RayMorton1. Lees Ray's volledige bio.

Close Encounters Of The Third Kind - Geregisseerd door Steven Spielberg.

Nauwe ontmoetingen van de derde soort werd in november veertig jaar geleden uitgebracht.

Het lichtgevende epos van Steven Spielberg over de eerste ontmoeting van de mensheid met buitenaards leven was een kritieke en financiële klapper toen het voor het eerst werd geopend en werd al snel erkend als een moderne klassieker. Vier decennia later blijft de film om vele redenen opmerkelijk:

  • Het is een prachtige film. Het vertelt een spannend verhaal vol actie, spanning, terreur, humor en een oprecht gevoel van verwondering dat leidt tot een van de meest transcendente eindes in de filmgeschiedenis. Spielbergs regie is meesterlijk, net als het werk van al zijn belangrijkste medewerkers, waaronder productieontwerper Joe Alves (die de grootste indoorset ooit voor een film heeft gemaakt), cameraman Vilmos Zsigmond (die een Academy Award won voor zijn werk ), redacteur Michael Kahn, componist John Williams (wiens vijf-noten sonische groet van de aliens aan de mensheid een iconisch stuk filmmuziek is geworden), en special fotografische effecten supervisor Douglas Trumbull, die samen met zijn partner Richard Yuricich en hun team van aas technische goochelaars bij het bedrijf Future General, creëerden enkele van de meest ambitieuze en verbluffende visuele effecten die ooit op film zijn gepresenteerd. De film bevat ook prachtige uitvoeringen van Richard Dreyfuss, Teri Garr, Melinda Dillon, Bob Balaban, Cary Guffey en Francois Truffaut.
  • Samen met Star Wars (die zes maanden eerder werd geopend) Ontmoetingen sluiten transformeerde sciencefiction en fantasy van vaag beruchte 𠇋” genres in 𠇊” filmmateriaal in de ogen van zowel het grote publiek als de filmindustrie.
  • Het is de eerste echte Steven Spielberg-film. kaken is een prachtige foto, maar Ontmoetingen sluiten is de eerste film van de regisseur die veel van de elementen bevat die in de daaropvolgende jaren nauw met hem verbonden zouden worden: een opbeurend sci-fi/fantasieverhaal doordrenkt met een enorm gevoel van verwondering een focus op kinderen een verkenning van het leven in de Amerikaanse buitenwijken gebroken gezinnen een fascinatie voor de Tweede Wereldoorlog een zeer geavanceerd gebruik van visuele effecten en speciale effecten het gebruik van een krachtige John Williams-score om een ​​krachtige emotionele respons te creëren cinematografie die de nadruk legt op rook en sterk tegenlicht en Spielbergs handelsmerk “push in close-ups van de ontzagwekkende gezichten van zijn personages.
  • Het was de eerste grote sciencefictionfilm die het eerste contact weergaf als een potentieel positieve ervaring - dat een ontmoeting tussen de mensheid en wezens uit een andere wereld een vreugdevolle, vredige, opbeurende gebeurtenis zou kunnen zijn, in plaats van een gelegenheid van invasie en horror. In de jaren die volgen CE3K En in het bijzonder ET dat werd een alledaags idee, maar in 1977 was het behoorlijk revolutionair.

Zoals alle geweldige films, Ontmoetingen sluiten begon met een geweldig script en dus, om het te vieren CE3K’s Ruby-jubileum van 2019, leek het me leuk om eens te kijken hoe deze klassieke film is geschreven.

Ergens in 1973 gooide Steven Spielberg een idee voor producenten Julia Phillips en Michael Phillips, die op dat moment werken aan hun Academy Award voor beste film-winnende film De steek. Het idee van Spielberg was om een ​​thriller te maken over “UFO's en Watergate.”

Spielberg was geïnteresseerd in het UFO-fenomeen, waarvan de moderne versie begon in juni 1947 (zes maanden na de geboorte van Spielberg) toen een privépiloot genaamd Kenneth Arnold meldde dat hij een niet-geïdentificeerd vliegend object tegenkwam toen hij aan het vliegen was in de buurt van Mount Rainier in Washington State -- sinds hij een kind was. Als tiener maakte hij een 8 mm lange speelfilm over UFO's die een klein Amerikaans stadje bedreigen genaamd Vuurlicht en tijdens zijn vroege jaren in Hollywood schreef hij een korte behandeling genaamd 𠇎xperiences” over UFO's die mensen bedreigen die geparkeerd staan ​​in een rij voor geliefden. Zijn pitch voor de Phillips's 2019 lijkt echter directer te zijn geïnspireerd door de publicatie in 1972 van een boek genaamd De UFO-ervaring: een wetenschappelijk onderzoek door Dr. J. Allen Hynek.

Hynek was een astronoom en professor aan de Northwestern University die jarenlang had gewerkt als adviseur van Project Blue Book, een eenheid van de Amerikaanse luchtmacht die was opgericht om UFO-waarnemingen te onderzoeken, maar waarvan het echte doel leek te zijn ze te ontkrachten. Hynek was aanvankelijk blij om hieraan te voldoen, omdat hij van mening was dat de meeste mensen die meldden dat ze UFO's hadden gezien, idioten waren en dat de meeste waarnemingen gemakkelijk konden worden verklaard als verkeerde satellieten, weerballonnen en moerasgas. De meeste zouden dat kunnen zijn, maar Hynek ontdekte al snel dat sommigen dat niet konden zijn. Hynek was geïntrigeerd en wilde deze merkwaardige gevallen verder onderzoeken, maar vond de luchtmacht weerstand tegen het vooruitzicht. Hynek ging alleen verder en kwam uiteindelijk tot de conclusie dat UFO's echt waren (hij dacht niet per se dat het vliegende schotels uit de ruimte waren, maar hij vond wel dat er iets merkwaardigs aan de hand was dat het onderzoeken waard was) en dat de Amerikaanse regering was ze aan het bedekken. Nadat Project Blue Book was afgesloten, zette Hynek zijn onderzoek voort via zijn eigen Centrum voor UFO-studies en schreef zijn boek, waarin hij drie verschillende soorten interacties met UFO's identificeerde, die hij nauwe ontmoetingen noemde:

  • Een close Encounter of the First Kind is de waarneming van een ongeïdentificeerd vliegend object.
  • Een nauwe ontmoeting van de tweede soort is een soort fysiek bewijs (afval, verschroeide aarde, afgeplat gras, sporen in het vuil, enz.) van een buitenaards object.
  • Een nauwe ontmoeting van de derde soort is feitelijk contact met een UFO (en misschien zijn inzittenden).

In het begin van de jaren zeventig kwam veel twijfelachtig en illegaal gedrag van de regering van de Verenigde Staten aan het licht, waaronder illegale acties van de CIA, oneerlijke behandeling van de Vietnamoorlog en met name het Watergate-schandaal. Geïnspireerd door het boek van Hynek, door al zijn andere UFO-onderzoeken en door de teneur van die tijd, kwam Spielberg op het idee om een ​​verhaal te schrijven over een Project Blue Book-onderzoeker wiens taak het is om UFO-waarnemingen te ontkrachten, maar de Amerikaanse regering ontdekt. verdoezelt de waarheid dat UFO's echt zijn, dat ze in werkelijkheid voertuigen uit de ruimte zijn en dat buitenaardse wezens de aarde al een tijdje bezoeken. In de loop van het verhaal zou de onderzoeker het schandaal aan het licht brengen en de film zou eindigen met de eerste ontmoeting tussen de mensheid en buitenaardse wezens. De voorgestelde titel van Spielberg: Kijk naar de lucht.

De Phillipses vonden het idee leuk en kwamen overeen om het samen met Spielberg te ontwikkelen. Nadat ze het project bij Columbia Pictures hadden opgezet, hadden ze iemand nodig om het script te schrijven. De producenten waren momenteel bezig met het maken van Taxi chauffeur en stelde zijn scenarioschrijver Paul Schrader voor. De vier ontmoetten elkaar en wisselden ideeën uit. Spielberg wilde scènes opnemen die gebaseerd zijn op enkele van de bekendere UFO-incidenten –, waaronder de “Midwestern Flap” (waarbij een schare UFO's werd gespot over verschillende staten in het Midwesten en werd achtervolgd door politie en het leger). Geïnspireerd door de “Night of Bald Mountain'x201D-reeks van Fantasie, wilde hij ook dat de laatste ontmoeting op een karakteristieke berg zou plaatsvinden. Schrader stelde voor om de thrilleraspecten van het verhaal te bagatelliseren en er in plaats daarvan een verhaal van spirituele transformatie van te maken. Door de boog van de hoofdpersoon te baseren op het verhaal van St. Paul, wiens taak het was christenen te vervolgen totdat hij een spiritueel ontwaken had op de weg naar Damascus en zelf christen werd, stelde Schrader voor om een ​​verhaal te doen over een scepticus UFO-debunker die een nauwe ontmoeting van de eerste soort heeft en vervolgens contact zoekt met buitenaardse wezens. Spielberg en de Phillipses hielden van Schraders idee en stemden in met de verandering in de nadruk op het verhaal. Om uit te leggen hoe de hoofdpersoon uiteindelijk in contact kan komen met de ets, namen ze ook een suggestie van Brian De Palma over en besloten ze de buitenaardse wezens een paranormale visie van de berg in de geest van de held te laten implanteren (hoewel paranormale verschijnselen niet een kenmerk van de meeste UFO-verhalen).

Schrader schreef een concept, maar noch Spielberg noch de Phillipses vonden het leuk - ze vonden het te donker, te zwaar, te cerebraal. Door zijn verhaal te vertellen in een reeks flashbacks, had Schrader zich voornamelijk gericht op de depressie en innerlijke kwelling veroorzaakt door de eerste ontmoeting van de hoofdpersoon met een UFO en benadrukte hij de psychische aspecten van het verhaal boven de niet-geïdentificeerde vliegende objecten -- in Schrader's 2019s script, UFO's zijn geen echte voertuigen, maar zijn in plaats daarvan mentale projecties die door de buitenaardse wezens in het collectieve onderbewustzijn van de oude mens zijn geïmplanteerd en het eerste contact vindt plaats diep in de uithoeken van de geest van de hoofdpersoon.

Spielberg en de Phillipses begonnen opnieuw met scenarioschrijver John Hill, met het verzoek terug te keren naar het oorspronkelijke concept van een meer traditionele thriller over een UFO-doofpot. Hill schreef een concept maar bij het lezen ervan besloot Spielberg dat hij niet langer verder wilde gaan met het thrillerconcept. Hij vond het moeilijk om om een ​​militaire hoofdrolspeler te geven en vond dat noch de Schrader noch de Hill-scripts de magie en het wonder van UFO's en de ruimte vastlegden, wat de reden was dat hij de film in de eerste plaats wilde maken. Spielberg realiseerde zich dat de enige manier waarop hij de film zou krijgen die hij wilde, was door het script zelf te schrijven.

In plaats van een militair, concentreerde Spielberg zijn script op een echtgenoot en vader uit een buitenwijk - een medewerker van een energiebedrijf die op een avond tijdens een telefoongesprek de eerste en tweede soort van dichtbij ontmoet. Geïmplanteerd met de paranormale visie van een vorm die hij niet begrijpt, probeert hij de waarheid over UFO's te ontdekken en raakt daarbij vervreemd van zijn familie, zijn baan en zijn gemeenschap. Wanneer hij de spookachtige vorm herkent als een unieke berg in Wyoming genaamd Devil's 2019s Tower, tart hij berichten over een giftig gaslek in het gebied (eigenlijk een door de overheid gesponsorde hoax ontworpen om mensen uit het gebied te houden, gecreëerd door een schimmig team van UFO's experts die zich voorbereiden op het eerste contact) en zich een weg baant naar Devil's Tower, waar hij getuige is van de komst van een vloot UFO's en de eerste ontmoeting van mens en buitenaards wezen voordat hij uiteindelijk zelf aan boord gaat van het buitenaardse moederschip en naar de sterren vertrekt.

Spielberg was geen natuurlijke schrijver en had moeite om zijn scenario te schrijven. Het kostte hem veel tijd, maar uiteindelijk legde hij het verhaal op dat hij wilde vertellen en de film die hij wilde maken. Niet langer een gemarteld drama of een donkere thriller, het werd – in de woorden van Michael Phillips – “ wat we nu herkennen als een Steven Spielberg-film – een vrolijke achtbaan.”

Columbia keurde het script van Spielberg goed (2013 nu genoemd) Nauwe ontmoetingen van de derde soort -- en de film ging in pre-productie in de late zomer van 1975. Nu Hynek nu als adviseur aan boord van het project was, herschreef Spielberg het verhaal om het verhaal verder te ontwikkelen. In dit concept maakte hij de leider van het geheime UFO-team (voorheen een Amerikaan) een Fransman ter ere van twee van 's werelds bekendste UFO-experts, Claude Poher en Jacques Vallee. Ten slotte besloot hij dat de buitenaardse wezens een unieke muzikale toon zouden gebruiken om met de mensen op aarde te communiceren.

In het begin van 1976, tijdens het casten van de film in New York, deden Spielberg en tv-komedieschrijver Jerry Belson nog een herschrijving die de personages uitwerkte en humor aan het stuk toevoegde. Spielberg gaf het script vervolgens aan zijn vrienden (en de scenarioschrijvers van zijn eerste speelfilm) De Sugarland Express) Hal Barwood en Matthew Robbins om te bespreken. Ze waren erg enthousiast over het stuk, al hadden ze wel heel veel noten. Spielberg hield van hun suggesties, maar met de film die op het punt stond in productie te gaan, had hij niet de tijd om ze zelf uit te voeren. Barwood en Robbins werden ingehuurd om een ​​extra herschrijving te doen. Ze zagen zichzelf als “mechanicsâ€x201D â€2013 die ideeën die Spielberg had uitgewerkt in zijn originele concepten en ze op een [meer] dramatische manier lieten werken.†Tijdens dit proces stelden ze voor dat Spielberg de minor zou verbeteren rol van Jillian Guiler, een medegelovige die Roy ontmoet op weg naar Devil's Tower, door haar een jonge zoon te geven die wordt ontvoerd door de buitenaardse wezens en aan het einde van de film wordt teruggegeven voor een betraande moeder-kind-reünie. Spielberg hield van het idee en het trio verwerkte het in het verhaal.

Hoewel Spielberg geen traditioneel schrijven deed terwijl de film in productie was, bleef hij het verhaal maken terwijl hij aan het filmen was. Op basis van een suggestie van Douglas Trumbull improviseerde Spielberg de hele plotthread met de Kodaly-handsignalen (wat leidt tot een van de meest ontroerende en iconische laatste momenten van de film: 2013 de hoofdrol en de laatste bitterzoete zwaai naar Francois Truffaut ) tijdens het filmen en nadat hij een voorliefde had gekregen voor acteur J. Patrick McNamara, die oorspronkelijk was gecast om een ​​kleine rol te spelen in slechts één korte reeks, zette Spielberg hem scène na scène in scène (waardoor hij vaak zijn eigen dialoog kon improviseren) totdat hij werd een hoofdpersonage in de film, iemand die daadwerkelijk de eerste regel in de voltooide film spreekt.

Toen het filmen was ingepakt, begonnen Spielberg en Kahn de foto te bewerken. Toen de eerste snede klaar was, realiseerden ze zich dat het subplot van het UFO-team niet zo duidelijk was als het had moeten zijn (het was met name niet duidelijk hoe het team wist dat ze naar Devil's Tower moesten gaan om de buitenaardse wezens en ook dat het team achter het verhaal over het gaslek zat), dus keerden Barwood en Robbins terug om enkele extra scènes te schrijven die zich afspeelden in een radiotelescoop, waarin werd uitgelegd hoe het team de coördinaten voor de Wyoming-berg ontdekte (en tijdens het proces de beroep van het personage gespeeld door Bob Balaban –, oorspronkelijk de professionele vertaler van Truffaut, hij was nu een kaartenmaker die werd opgeroepen voor vertaaldiensten omdat hij toevallig Frans spreekt). Ten slotte voegde Spielberg een nieuwe openingsreeks toe (de originele versie begon met de luchtverkeersleidingsreeks) waarin het team een ​​vloot van jachtvliegtuigen ontdekt die sinds de Tweede Wereldoorlog vermist zijn (en vermoedelijk gestolen zijn door buitenaardse wezens) in de Sonorawoestijn.

De WGA kende Spielberg het enige scenario toe, wat volgens Michael Phillips gepast was. Zoals hij tegen Spielberg-biograaf Joseph McBride zei: “Ontmoetingen sluiten is echt het script van Steven. Hij kreeg hier en daar hulp van vrienden en collega's, maar 99,9 procent is Steven Spielberg. de andere schrijvers tot het eindproduct.

Spielberg blijft zijn verhaal vormgeven, zelfs nadat de film is uitgebracht. In 1980 monteerde hij de film opnieuw, waarbij hij een aantal stukjes die hij oorspronkelijk had weggelaten, herstelde en enkele dingen verwijderde die oorspronkelijk waren opgenomen. Hij voegde ook twee nieuwe sequenties toe: een waarin het UFO-team een ​​vermist schip in de Gobi-woestijn ontdekt en een tweede waarin we ontdekken wat er met Richard Dreyfuss gebeurt nadat hij het moederschip binnengaat. Nog steeds niet tevreden, bereidde Spielberg in 1997 een derde deel van de film voor, waarbij hij de reeks in het moederschip liet vallen en hier en daar een paar andere stukjes aanpaste. Voor zover we weten, heeft hij sindsdien niets veranderd, maar gezien zijn eindeloze inventiviteit en rusteloze creativiteit, zou het niet verbazen dat Spielberg zijn verhaal vier decennia later nog steeds aanscherpt. We komen erachter wanneer Nauwe ontmoetingen van de derde soort keert op 1 september 2017 terug naar de theaters voor een veertigjarig jubileumverloving van een week.

HET EINDE
Copyright © 2017 door Ray Morton
Alle rechten voorbehouden
Niets uit dit artikel mag worden gekopieerd, herdrukt,
of opnieuw gepost zonder de toestemming van de auteur

Voel je echter vrij om naar hartenlust naar dit stuk te linken


Nauwe ontmoetingen: waarom UFO's een moment hebben

Een nieuwe biografie over Dr. J. Allen Hynek, een wetenschapper die ervan overtuigd raakte dat we sommige objecten in onze lucht echt niet konden identificeren, opent nieuwe vragen over UFO's.

Toen in de jaren veertig de bescheiden uitdrukking 'ongeïdentificeerd vliegend object' werd bedacht, was het bedoeld om te suggereren dat de objecten in kwestie niets mysterieuzer waren dan een malafide weerballon of een onbekend vliegtuig. UFO's zijn sindsdien synoniem geworden met buitenaardse wezens, van cartoon vliegende schotels tot ontvoeringsverhalen, tot... X-bestanden-stijl samenzweringstheorieën & ndash in de populaire verbeelding is hun mysterie opgelost, UFO's zijn gelijk aan buitenaardse wezens, of je nu een echte gelovige bent of niet. Deze onwrikbare associatie kwam tot stand ondanks het ijverige werk van Dr. J. Allen Hynek, een wetenschapper die ervan overtuigd raakte dat we sommige objecten in onze lucht echt niet konden identificeren, en zijn hele leven bleef aandringen op een wetenschappelijke verklaring, terwijl hij elke mogelijkheid openhield , sommigen van hen veel verder weg dan kleine groene mannetjes.

Verwant

Tom DeLonge over waarom UFO-onderzoek de mensheid zou kunnen redden

Verwant

Black Sabbath op het maken van 'Vol. 4': 'Het was een absoluut pandemonium'
The Beatles in India: 16 dingen die je niet wist

Close Encounters Man: Hoe één man de wereld deed geloven in UFO's, een nieuw boek van Mark O'8217Connell, dient als biografie voor zowel het moderne UFO-fenomeen als voor Hynek, een astronoom en professor aan de Northwestern University die meer dan 30 jaar geleden stierf, maar wiens ideeën hem tot een van de meest verrassende wetenschappelijke figuren maken van de 20e eeuw. Het boek onthult een academicus die toegewijd is aan rigoureuze, methodische studie, maar wiens diepe intellectuele nieuwsgierigheid ook een mystieke kant koesterde, geïntrigeerd door Rudolf Steiner's concept van 'bovenzinnelijke kennis' en het idee van een universum dat uit vele dimensies bestaat. Tegen de tijd van zijn dood in 1986 was hij veel meer geïnteresseerd in het idee dat UFO's het bewijs zouden kunnen zijn van interdimensionale overlap of een bewijs van een Jungiaans collectief geweten, dan het relatief alledaagse concept dat het voertuigen zijn die bezoekers van verre planeten vervoeren.

Hynek's strijd om het publiek goed te informeren door een toewijding aan de wetenschappelijke methode, terwijl het ook de randen van wat mogelijk is, raakt een snaar vandaag, in een tijdperk waarin een diep wantrouwen jegens de overheid en de reguliere wetenschap heerst. Samenzweringstheorieën zijn van de rand geraakt sinds we het niet meer eens zijn over wat een fundamenteel wetenschappelijk feit is, en er zijn meer dan een paar grote die te maken hebben met de komende buitenaardse overname en natuurlijk NASA, dat op het snijvlak van wetenschap, overheid en buitenwereld zit. ruimte.

Vorige week vertelde een NASA-woordvoerder in alle ernst aan The Daily Beast dat het bureau geen kindslaven heeft die op Mars werken, in reactie op een InfoWars-segment dat anders beweert. De Disclosure-beweging is van mening dat regeringen over de hele wereld al in contact zijn geweest met buitenaardse inlichtingendiensten en deze informatie voor het publiek hebben achtergehouden, en nee, Trump zou er niet over tweeten omdat de president in dit scenario buiten de kring wordt gehouden, zegt hij. O’Connell. Dit is deep state-ding. Zelfs de altijd pragmatische Hillary Clinton beloofde geheime informatie over UFO's en buitenaardse wezens vrij te geven toen ze vorig jaar tijdens haar campagne werd geïnterviewd door Jimmy Kimmel. Het onbekende en hoe we te werk gaan om het te weten, houdt ons als cultuur erg bezig.

Hoewel hij verbijsterd zou zijn om te zien dat de orthodoxie van persoonlijk geloof in het licht van wetenschappelijk bewijs van het tegendeel heeft standgehouden, zelfs tot bloei is gekomen in de 21e eeuw, zou Hynek onze huidige honger naar samenzwering en gepolariseerd debat zeker bekend vinden, van klimaatverandering ontkenners en anti-vaxxers voor de Disclosure-menigte. Tijdens zijn lange carrière leerde hij dat 'Het is heel, heel gemakkelijk om mensen teleur te stellen door ze de waarheid te vertellen', vertelt O'8217Connell. Rollende steen. “Iedereen wil geloven dat de volgende zaak de grote is, degene die eindelijk bewijst dat dit ruimteschepen uit een andere wereld zijn en helaas, tot nu toe is dat nooit het geval geweest, maar de hoop vergaat gewoon niet. ”

Hynek, geboren een paar dagen voordat de aarde in 1910 door de staart van de komeet van Halley ging, stierf slechts een paar maanden nadat hij in 1986 opnieuw door het kielzog van de komeet was gereisd. Hij bracht de tussenliggende jaren door als astronoom die het veld van hemellichamen veranderde beeldvorming door een telescoop en videotelescoop op grote hoogte te ontwikkelen, richtte het Corralitos Observatorium in New Mexico op, leidde een team dat het eerste volgsysteem voor satellieten bedacht voordat er door de mens gemaakte objecten in een baan om de aarde waren, en stelde een nerveus Amerikaans publiek gerust na de Russen lanceerden Spoetnik in 1957, wat hem op de cover van Leven tijdschrift.

Hynek was ook een van de eerste wetenschappers die UFO-waarnemingen voor de Amerikaanse luchtmacht evalueerde en werkte aan een reeks geheime projecten in de jaren vijftig en zestig. Hoewel hij als scepticus begon, richtte hij het J. Allen Hynek Centrum voor UFO-studies op, waarmee hij een cameo kreeg in Steven Spielbergs hit uit 1977, Nauwe ontmoetingen van de derde soort nadat hij contact had opgenomen met de regisseur toen hij hoorde dat de werktitel van de film ontleend was aan zijn werk.

Zelfs meer dan 30 jaar na zijn dood blijft Hynek een controversieel figuur in de UFOlogie, vooral vanwege zijn weigering om een ​​kant te kiezen. O'8217Connell, een scenarioschrijver en UFO-geschiedenisexpert die de blog High Strangeness schrijft, heeft al een deel van Hynek's 8217 nalatenschap op zijn eigen reputatie gekregen, wat hij opvat als een teken dat hij in de voetsporen van Hynek treedt als een onbevooroordeelde, ruimdenkende onderzoeker, in plaats van te schrijven voor een of ander kamp.

“Gebaseerd op het weinige dat sommige mensen weten over het boek en de interviews die ik heb gedaan, heb ik al enkele UFO-gevestigde figuren die me ervan beschuldigen een scepticus te zijn, wat in UFO-kringen echt een vies woord is,'8221 zegt hij . “Het labelen is al begonnen.”

Hynek bleek een doorn in het oog van de regering te zijn als het ging om het onderzoeken van UFO-rapporten, en weigerde het onverklaarbare af te doen als het product van massahysterie of onbetrouwbare getuigenverklaringen. Bij een groot aantal van de baanbrekende waarnemingen van de 20e eeuw die Hynek ervan overtuigden dat UFO's nader onderzoek waard waren, waren zeer geloofwaardige getuigen betrokken, waaronder piloten van luchtvaartmaatschappijen en militairen, wetshandhavers en Delbert Newhouse, een marinefotograaf die een dergelijk object op film vastlegde in de De woestijn van Utah in 1952. Hynek weigerde echter te zeggen dat de vreemdheid van UFO's en UFO-waarnemingen bewees dat het buitenaardse ruimtevaartuigen waren, wat hem ook aan de andere kant van het debat impopulair maakte. Als intellectueel onafhankelijk kwam hij terecht tussen de regering, die alledaagse verklaringen eiste voor soms fantastische waarnemingen, en een publiek dat ervan overtuigd was dat er buitenaardse wezens tussen hen liepen.

“Het onvermogen voor ambiguïteit te bestaan ​​is een krachtige kracht in UFO-onderzoek,” O'8217Connell. “Je moet de ene of de andere kant op, er is geen middenweg.”

Gedurende de hoogtijdagen van UFO-waarnemingen, kwamen belangrijke incidenten, waaronder gemeld contact met buitenaardse entiteiten en hun vliegtuigen, vaak voor in clusters, door Hynek aangeduid als '8220flaps'8221. Hoewel de laatste flap plaatsvond na Nauwe ontmoetingen van de derde soort debuteerde in 1977, hebben UFO's nu ook een moment. Dit jaar viert de film van Spielberg zijn 40e verjaardag, en de waarneming van '8220flying saucers'8221 over de Cascade-bergen in de Pacific Northwest in 1947 door piloot Kevin Arnold, die algemeen wordt beschouwd als het begin van het moderne UFO-fenomeen, markeert 70 jaar van hemelse intriges. The History Channel heeft zojuist een scriptserie opgepikt over Project Blue Book, het UFO-onderzoeksproject dat Hynek in de jaren vijftig en zestig voor de regering leidde, met Robert Zemeckis als uitvoerend producent. En natuurlijk is er de kwestie van de geheime slaven van NASA op Mars. Gaan we naar een nieuwe flap?

O'8217Connell is daar niet zo zeker van. “Je zou denken dat deze verbazingwekkende vooruitgang in technologie, in foto-imaging, ons nu de perfecte UFO-foto zou hebben opgeleverd,”, zegt hij. 'Dat zou je denken, maar het is niet gebeurd en het is moeilijk om precies te bepalen waarom. Je kunt zeker stellen dat er meer mensen naar de lucht kijken met camera's in de hand dan ooit tevoren in de menselijke geschiedenis.'

Waar hij het meest in geïnteresseerd is, afgezien van het zien van Martin Freeman als Hynek &ndash, hoewel hij geamuseerd was door de gedachte aan David Duchovny die de kenmerkende sik van de professor zou aantrekken &ndash, is een omhelzing van Hyneks balans van strengheid en ruimdenkende nieuwsgierigheid. Net als Hynek zelf, wil O'8217Connell het gesprek over UFO's, evenals een overeenkomst om zich aan de wetenschappelijke methode zelf te houden, terug naar de hoofdstroom brengen en doorgronden wat mogelijk is, in plaats van doelbewust te proberen te bewijzen of te weerleggen het bestaan ​​van buitenaardse wezens.

Hij vindt een aantal van Hyneks bedwelmende combinatie van wetenschappelijke nauwkeurigheid en mystiek in het werk van de kwantumfysica en astronomen die op dit moment aan exoplaneten werken. “Bij beide velden gaat het naar mijn mening om sprongen van vertrouwen, sprongen van intuïtie,’ zegt hij. "We zijn zeer dramatisch verschoven van het idee dat leven op andere planeten buitengewoon zeldzaam moet zijn naar deze ruimte waar we het nu hebben over leven in het universum dat ongelooflijk overvloedig is, omdat we al deze goudlokjes-planeten blijven vinden met onze krachtige ruimtetelescopen. Dat zijn de twee gebieden waar ik diezelfde manier van denken, diezelfde benadering van wetenschap zie terugkomen op de manier waarop Hynek de dingen zag.'


Spielberg, nauwe ontmoetingen en complottheorieën

Sinds de oorspronkelijke filmische release in 1977, Steven Spielbergs sci-fi meesterwerk Nauwe ontmoetingen van de derde soort is het onderwerp geweest van vurige speculatie in de UFO-samenzweringsgemeenschap.

Veel UFO-liefhebbers zijn ervan overtuigd dat de film werd geproduceerd als onderdeel van een officieel acclimatiseringsprogramma in afwachting van een buitenaardse "onthulling"-gebeurtenis. Deze speculatie is terug te voeren op de productie van de film zelf.

Vind anomalien.com leuk op Facebook

Om in contact te blijven en ons laatste nieuws te ontvangen

Op 23 juli 1976, na een zware dag shooten, verzamelden ongeveer veertig van de cast en crew, waaronder sterren Richard Dreyfuss en Melinda Dillon, zich in de plakkerige nachtlucht van Mobile, Alabama, om een ​​lezing te horen gegeven door de aangestelde adviseur van de film over UFO's , Professor J. Allen Hynek (de beroemde astronoom was ingevlogen voor een korte cameo in de slotscènes).

Kort na Hyneks lezing begon acteur Bob Balaban (die de rol van vertaler David Laughlin speelt) met zijn collega's een intrigerend gerucht te bespreken dat tijdens de productie de ronde had gedaan - "een gerucht", schreef Balaban in zijn productiedagboek, "dat de film maakt deel uit van de noodzakelijke training die de mensheid moet doorlopen om een ​​daadwerkelijke landing te accepteren, en wordt in het geheim gesponsord door een UFO-instantie van de overheid.”

In 2014 had ik de gelegenheid om Joe Alves, productieontwerper van Close Encounters, te interviewen. Ik vroeg hem of hij ooit dergelijke geruchten had gehoord tijdens de opnames, en of er enige inhoud aan was. 'Er waren veel geruchten,' vertelde hij me dubbelzinnig, voordat hij van onderwerp veranderde.

In 1977 leek zelfs Spielberg zelf hints te geven: "Ik zou deze regering niet voorbij laten gaan dat er al 25 jaar een kosmische Watergate aan de gang is", merkte de directeur op tijdens een Ontmoetingen sluiten promotie-interview, "uiteindelijk willen ze ons misschien iets vertellen over wat ze de afgelopen decennia hebben ontdekt."

Tijdens hetzelfde interview sprak de directeur met genoegen over "geruchten" dat president Carter later dat jaar "enkele verontrustende onthullingen" over UFO's zou doen. Onnodig te zeggen dat dergelijke onthullingen er niet waren.

Bijzonder merkwaardig is dat de Carter Presidential Library geen verslag bevat van de filmminnende president die ooit Close Encounters heeft bekeken terwijl hij in functie was.

In een Canadees tv-interview uit 1977, direct na de bioscooprelease van de film, zei Spielberg echter zakelijk dat Carter de film "Last Saturday" had gezien. Spielberg merkte op: "We hebben de directe feedback niet gehoord", maar voegde eraan toe: "We horen dat hij [Carter] het best leuk vond."

De volgende maart, The Phoenix Gazette geciteerd Ontmoetingen sluiten als "Jimmy Carter's favoriete film", en merkt op dat "de president de film vele malen heeft gezien." Dit is niet de enige discrepantie ten opzichte van het officiële record met betrekking tot Carter en Spielberg.

Officieel heeft Spielberg nooit een voet in het Carter White House gezet en de president nog nooit ontmoet, en toch bewijst een enkele fotokopie van een foto die in de Carter Presidential Library is ontdekt dat de twee mannen elkaar hebben ontmoet.

De foto toont Carter en Spielberg in gesprek en is gesigneerd: "To Steven Spielberg, [from] Jimmy Carter." Een begeleidend briefje van het Witte Huis, ondertekend door de minister van Sociale Zaken van het Witte Huis, Gretchen Poston en gericht aan Spielberg, luidt: "De president dacht dat u de bijgevoegde foto graag zou ontvangen."

Deze schijnbare geheimhouding vloeide vrijwel zeker voort uit een wens onder het personeel van Carter om te voorkomen dat de administratie verder publiekelijk in verband werd gebracht met vliegende schotels. Het is beroemd dat Carter zijn eigen UFO-waarneming had in 1969 in Leary, Georgia, en getuige was van een helderwit rond object dat zijn positie naderde voordat het stopte en zich vervolgens in de verte terugtrok.

Carter was op dat moment met twaalf andere mensen, die allemaal getuige waren van het vreemde fenomeen. Onnodig te zeggen dat een UFO-spottende president die de ultieme UFO-film in het Witte Huis zou zien en borrels had met zijn door aliens geobsedeerde regisseur een PR-nachtmerrie zou zijn geweest.

Veruit de meest bizarre van de complottheorieën rondom Ontmoetingen sluiten heeft betrekking op Project Serpo - een vermeend uitwisselingsprogramma tussen mensen en buitenaardse wezens tussen Amerikaanse militairen en een ras van buitenaardse wezens van het Zeta Reticuli-sterrenstelsel.

Het verhaal gaat dat in juli 1965 twaalf astronauten naar de planeet Serpo werden gebracht aan boord van een buitenaards ruimteschip en daar dertien jaar bleven. In ruil daarvoor lieten de buitenaardse wezens een van hun eigen in de bewaring van de Amerikaanse regering.

Dit verhaal kwam pas in 2005 naar voren in de vorm van een reeks anonieme e-mails die werden verzonden naar geselecteerde UFO-onderzoekers, waaronder Bill Ryan van Project Camelot/Avalon, die een website maakte die gewijd was aan de 'lekken'.

Het Serpo-verhaal bracht sommigen in de samenzweringsgemeenschap ertoe te speculeren dat: Ontmoetingen sluiten werd gedeeltelijk geïnspireerd door het vermeende uitwisselingsprogramma tussen aliens en mensen van 1965, dat ervan uitgaat dat Spielberg zelf op de hoogte was van voorkennis over de UFO-kwestie.

In de laatste scènes van de film zie je een groter buitenaards wezen (ontworpen door effectexpert Carlo Rambaldi) het moederschip verlaten en via een reeks handgebaren communiceren met het personage van Claude Lacombe. Direct daarvoor zien we twaalf wetenschappers gekleed in jumpsuits die zich voorbereiden om aan boord van het moederschip te gaan en definitief afscheid te nemen van planeet Aarde. Roy Neary voegt zich als dertiende lid bij de groep.

Het is belangrijk op te merken dat het Serpo-verhaal, dat geen greintje bewijs heeft om het te ondersteunen, pas in 2005, achtentwintig jaar na de vrijlating van Ontmoetingen sluiten. Het is waarschijnlijk veilig om aan te nemen dat de eerste de laatste inspireerde, in plaats van andersom.

Of er al dan niet enige waarheid is in de complottheorieën rondom? Ontmoetingen sluiten, blijft de film van Spielberg enorm belangrijk vanwege het feit dat hij een centrale rol speelde in Hollywood's economische heropleving van midden tot eind jaren zeventig - de wereldwijde box-office van $ 338 miljoen dwong krokante studiomanagers om Amerika's enorme en grotendeels verwaarloosde jongerenmarkt te erkennen en om hun output dienovereenkomstig aanpassen.

Twee andere buitenaardse films uit die periode zouden ook een sleutelrol spelen in deze industriële paradigmaverschuiving: Star Wars (1977) en Superman (1978).

Samen fungeerden deze drie films over de wonderen van het universum als adrenaline, rechtstreeks in het hart van een uitstervende industrie geschoten (hoewel veel critici misschien terecht zouden beweren dat deze adrenaline op de lange termijn als vergif fungeerde en creativiteit en individualiteit verstikte in Hollywood).

Spielbergs film wekte ook de publieke nieuwsgierigheid naar UFO's als een blijvend raadsel, en de release viel nauw samen met de dertigste verjaardag van het Roswell-incident.

Slechts een jaar later zou Jesse Marcel de bonen vergoten hebben over zijn ervaringen uit de eerste hand van die gebeurtenis, waardoor de sluizen werden geopend voor honderden nauwer overeenkomende Roswell-getuigenissen.

Met Vietnam en Watergate nog vers in het geheugen, kwam Close Encounters als een geruststellende knuffel voor Amerika tegen het einde van een decennium van desillusie, en de film van Spielberg zou de werkrelatie van Hollywood met buitenaardse wezens gedurende een groot deel van de jaren tachtig opnieuw definiëren, resulterend in films zoals ET: The Extraterrestrial, Starman, Batterijen niet inbegrepen en The Abyss, er enkele noemen.

Dankzij Close Encounters kon wat decennia lang alleen was gekomen om te veroveren, nu in vrede komen.


Bekijk de boeken van Leif op Amazon

De eerste drie basisclassificaties zijn Nocturnal Lights, dat is het zien van lichten aan de nachtelijke hemel die zich niet gedragen als normale planetaire vliegtuigen Daylight Discs, dit zijn schijfvormige of ovale schijven die overdag worden gezien en Radar-Visual, wat een UFO-rapport is die radarbevestiging heeft.

Nauwe ontmoetingen van de eerste soort

Nauwe ontmoetingen van de eerste soort, CE1, is een visuele waarneming van een ongeïdentificeerd vliegend object, schijnbaar op minder dan 150 meter afstand, dat een merkbare hoekuitbreiding en aanzienlijke details vertoont.

Nauwe ontmoetingen van de tweede soort

Nauwe ontmoetingen van de tweede soort, CE2, is een gebeurtenis waarbij fysieke effecten zijn opgemerkt. Dit omvat een breed scala aan items, inclusief maar niet beperkt tot verschroeide grond, chemische sporen, indrukken in de grond, reacties van dieren en interferentie in het functioneren van elektronische apparaten.

Nauwe ontmoetingen van de derde soort

Nauwe ontmoetingen van de derde soort, CE3, zijn UFO-ontmoetingen waarbij wezens aanwezig zijn. Alles van mensachtigen, robots of levende wezens die inzittenden van piloten van het vaartuig lijken te zijn.

Deze drie hoofdcategorieën vormden de basis van het classificatiesysteem voor UFO-onderzoek. Hynek zelf trad zelfs op als adviseur en had een korte rol op het scherm in de film van Steven Spielberg, Nauwe ontmoetingen van de derde soort. De film hielp het classificatiesysteem in het reguliere bewustzijn te brengen.

Verschillende andere onderzoekers en wetenschappers hebben geprobeerd het oorspronkelijke systeem uit te breiden door meer klassen en verschillende subklassen toe te voegen, maar de hoofdklassen zijn degenen die vandaag nog steeds worden gebruikt en geaccepteerd. De meest overeengekomen uitbreidingen van de schaal voegen nog vier niveaus toe.

Een nauwe ontmoeting van de vierde soort is ontvoering. Sommigen beweren dat CE4 ook gevallen met transformaties van de werkelijkheid zou moeten omvatten, zoals het missen van tijd en geïnduceerde droomtoestanden. Een nauwe ontmoeting van de vijfde soort omvat directe communicatie tussen mensen en buitenaardse wezens. Een nauwe ontmoeting van de zesde soort is de dood van een mens of dier door een niet-aardse entiteit. Een nauwe ontmoeting van de zevende soort is de creatie van een buitenaardse/menselijke hybride, door natuurlijke reproductie of kunstmatige methoden.

Het is interessant om te kijken naar de verschillende meningen over de schaal. UFO-onderzoekers zullen discussiëren over waar een bepaalde gebeurtenis moet worden geclassificeerd of welke andere gebeurtenissen op de schaal moeten worden opgenomen. Sommigen voegen de Bloecher-subtypes toe voor de schaal van Hynek, anderen beschouwen de originele schaal van Hynek als het enige geldige beoordelingssysteem. Sommige mensen zullen beweren dat de hele schaal onwetenschappelijke fictie is, terwijl anderen beweren dat als de overheid een systeem zou goedkeuren om een ​​gebeurtenis te classificeren, ze moeten geloven dat de gebeurtenis waar is.

In ieder geval is het Hynek-systeem nog steeds het meest gebruikte en bekende systeem voor het classificeren van UFO- en buitenaardse gebeurtenissen. Het is gebruikt en gekopieerd sinds de oprichting ervan in science fiction en er zal in de toekomst op worden vertrouwd. Voor waarnemers maakt het het classificeren van de onbekende gebeurtenissen in onze wereld gemakkelijk en begrijpelijk, zelfs als de gebeurtenissen zelf dingen zijn die we nog niet kunnen bevatten. Als je geïntrigeerd bent door de Hynek-schaal en meer sciencefiction in de echte wereld wilt zien spelen, ga dan naar mijn website, www.leifericksonwriting.com en koop vandaag mijn sciencefictionboeken. Bedankt.

Hynek, Allen J. (1998) [Voor het eerst gepubliceerd in 1972]. De UFO-ervaring: een wetenschappelijk onderzoek. Da Capo Press. ISBN 978-1-56924-782-2.

Clark, Jerome (1998). Het UFO-boek. Detroit: zichtbare inktpers.

Hendry, Allan (augustus 1979). Het UFO-handboek: een gids voor het onderzoeken, evalueren en rapporteren van UFO-waarnemingen. Dubbeldag. ISBN 978-0-385-14348-6.

  1. Allen Hynek (1972). De UFO-ervaring: een wetenschappelijk onderzoek. Henry Regnery Company. ISBN 0-8094-8054-9.

Daugherty, Greg. “Maak kennis met J. Allen Hynek, de astronoom die als eerste UFO classificeerde ‘Close Encounters''8221. GESCHIEDENIS.


De adviseur-astronoom van de Amerikaanse luchtmacht, Dr. J. Allen Hynek, bespreekt het Condon-rapport:

Het Condon-rapport en UFO's

Bulletin van de atoomwetenschapper, april 1969, p. 39-42.

Wetenschappelijke studie van niet-geïdentificeerde vliegende objecten, een rapport van Dr. Edward U. Condon, directeur van het University of Colorado Project. Bantam Books, New York, in samenwerking met de New York Times. 965 pagina's, inclusief index. $ 1,95 papier.

Beoordeeld door Dr. J. Allen Hynek

Als adviseur op het gebied van UFO's voor de Amerikaanse luchtmacht gedurende meer dan 20 jaar heeft Dr. Hynek duizenden rapporten van "vliegende schotels" onderzocht en velen van hen persoonlijk onderzocht. Aan het begin van zijn adviserende opdracht was het zijn missie om te bepalen welke van de waarnemingen het gevolg waren van astronomische verschijnselen: meteoren, planeten of sterren. Tegen het einde van 1949 had Dr. Hynek ongeveer evenveel UFO-gevallen onderzocht als de medewerkers van Condon Report. Hij kwam tot dezelfde conclusie als Dr. Condon - dat het UFO-fenomeen nauwelijks serieuze wetenschappelijke overweging waard was. In de jaren daarna heeft Dr. Hynek echter reden gehad om zijn eerdere mening te herzien. Hij is het niet eens met het Condon-rapport en in dit review-essay vertelt hij waarom. Dr. Hynek is hoofd van de afdeling Sterrenkunde en directeur van het Lindheimer Astronomical Research Center van de Northwestern University.

Fysische wetenschappers die Edward U. Condon zal door zijn werk in moleculaire fysica en kwantummechanica ontdekken dat de hand van de meester vreemd genoeg ontbreekt in Scientific Study of Unidentified Flying Objects. Niet alleen is zijn talent voor het organiseren en behendig aanpakken van een probleem onopgemerkt, maar hij staat bijvoorbeeld ook niet vermeld als iemand die persoonlijk de 95 zaken heeft onderzocht waarop verschillende leden van de nogal vlotte commissie zich hebben gericht. (Toch komt zijn karakteristieke humor heerlijk naar voren in zijn hoofdstuk over de recente geschiedenis van de UFO.)

Het is jammer dat, vrijwel zeker, de populaire geschiedenis Dr. Condons naam voortaan zal verbinden met UFO's en alleen de mysterieuze geschiedenis van de natuurkunde zal hem zijn ware plaats toekennen en zijn briljante carrière vastleggen door bij te dragen aan het begrip, met wiskundige elegantie, van de natuur van de fysieke wereld. Deze bijdragen kunnen UFO's hem niet afnemen, ook al is zijn werk met dit probleem analoog aan dat van een Mozart die een ongeïnspireerde potketel produceert die zijn talenten onwaardig is.

De wetenschappelijke studie van niet-geïdentificeerde vliegende objecten is een vreemd soort wetenschappelijk artikel en maakt de belofte van de titel niet waar. Zelfs de kleuromslag (waar Condon echter waarschijnlijk geen controle over had) is misleidend. In plaats van een van de relatief weinige foto's af te beelden die ongeïdentificeerd blijven, vinden we een direct herkenbare foto van een lensflare.

Het rapport is in wezen een verzameling van casuïstiek en speciale rapporten van stafleden en onderzoekers van Dr. Condon die onder contract werken met de Universiteit van Colorado. Wetenschappelijk opgeleide lezers zullen deze papers net zo lastig en saai vinden om te lezen als ze waarschijnlijk waren om te schrijven.

Hoewel het boek grotendeels gewijd is aan het ontmaskeren van bedrog of het onthullen van veel UFO's als verkeerde identificatie van veelvoorkomende gebeurtenissen, laat het hetzelfde vreemde, onverklaarbare residu van onbekenden achter dat het onderzoek van de Amerikaanse luchtmacht al 20 jaar plaagt. Sterker nog, het percentage "onbekenden" in het Condon-rapport blijkt zelfs nog hoger te zijn dan in het Air Force-onderzoek (Project Blue Book) - dat in de eerste plaats leidde tot het Condon-onderzoek. Elke medewerker aan het rapport vindt in zijn specifieke onderzoeksgebied (foto's, radar-visuele waarnemingen, fysiek bewijs, enz.) iets dat niet kan worden afgedaan als een verkeerde identificatie van bekende verschijnselen.

Een van de medewerkers, Dr. William K. Hartmann, een astronoom aan de Universiteit van Arizona, vat de algehele situatie als volgt samen: "De huidige gegevens zijn compatibel met, maar bevestigen niet de hypothese dat (1) het hele UFO-fenomeen is een product van verkeerde identificatie, slechte rapportage en fabricage, of dat (2) een heel klein deel van het UFO-fenomeen buitengewone gebeurtenissen omvat."

"Een niet-geïdentificeerd vliegend object (UFO, uitgesproken als OOFO) wordt hier gedefinieerd als de stimulus voor een melding door een of meer individuen van iets dat in de lucht wordt gezien (of een object waarvan men denkt dat het kan vliegen maar wordt gezien wanneer het op de aarde is geland) die de waarnemer niet kon identificeren als zijnde van een gewone natuurlijke oorsprong, en die hem zo raadselachtig leek dat hij op zich nam om er aangifte van te doen bij de politie, regeringsfunctionarissen, de pers of misschien een vertegenwoordiger van een particuliere organisatie die zich toelegt op aan de studie van dergelijke objecten."

"Op deze manier gedefinieerd, bestaat er geen twijfel over het bestaan ​​van UFO's, omdat UFO-rapporten in vrij grote aantallen bestaan, en de stimulans voor elk rapport is, door deze definitie, een UFO. Het probleem wordt dan dat van het leren herkennen de verschillende soorten prikkels die aanleiding geven tot UFO-meldingen."

De UFO is "de stimulans voor een rapport". Deze taal onthoudt zich van te zeggen of het gerapporteerde object een echt, fysiek, materieel ding was, of een visuele indruk van een gewoon fysiek ding dat vervormd is door atmosferische omstandigheden of door een gebrekkig zicht om te worden onherkenbaar, of dat het een puur mentale waan was die in de geest van de waarnemer bestond zonder een begeleidende visuele stimulus.

Er zijn andere, meer provocerende uitspraken diep in het rapport begraven. Ze ondersteunen niet de algemene conclusie dat UFO-onderzoeken geen vruchtbaar terrein bieden om naar belangrijke wetenschappelijke ontdekkingen te zoeken. Voorbeelden zijn opmerkingen als "niet geïdentificeerd na analyse" of "denkbare maar onwaarschijnlijke verkeerde identificatie met vogels, vliegtuigen, enz."

Elektrische demping puzzel

Een raadselachtig aspect van sommige UFO-rapporten is een elektrisch dempingseffect dat, volgens getuigen, de ontsteking onderbreekt en de motor en lichten van een rijdende auto uitschakelt. Slechts één van deze gevallen is in het rapport onderzocht. De conclusie was: "Er is geen bevredigende verklaring voor dergelijke effecten, als ze zich inderdaad hebben voorgedaan, is duidelijk." Deze redenering lijkt te proberen het probleem op te lossen door het te verwerpen. Men kan zich afvragen: was het niet de functie van het onderzoek om vast te stellen of deze gerapporteerde gebeurtenissen inderdaad hebben plaatsgevonden? Er zijn meer dan 100 gevallen van elektrische of elektromagnetische interactie tussen UFO's en auto's gemeld, maar in het rapport van Condon staat: "Tijdens de veldstudie kwam slechts één geval van een motorstoring in een auto onder onze aandacht. Er was enige reden voor scepsis over de rapport, in die zin dat het is gemaakt door een diabetespatiënt die had gedronken en om drie uur 's nachts thuiskwam van een feestje"

Deze zaak behoort niet tot de groep waarnaar ik verwijs en had onder de gegeven omstandigheden moeten worden uitgesloten van het onderzoek.

Er zijn andere puzzelaars beschreven in het rapport, zoals dit commentaar op een UFO-waarnemingsclaim: "Het residu is een zeer intrigerend rapport dat zeker moet worden geclassificeerd als een onbekende in afwachting van verder onderzoek, wat het zeker verdient. Het lijkt erop dat deze waarneming tart elke verklaring met conventionele middelen."

UFO's in een baan om de aarde

Tijdens bemande ruimtevluchten hebben Amerikaanse astronauten een aantal UFO-waarnemingen gemeld. Een van de hoofdonderzoekers van de Condon-groep, Franklin Roach, een astronoom, schrijft: "De drie onverklaarbare waarnemingen die zijn verkregen uit een grote hoeveelheid rapporten vormen een uitdaging voor de analist."

In de afgelopen 20 jaar waren enkele van de meest verbijsterende gevallen die waarbij zowel radarcontacten als visuele waarnemingen van hetzelfde object betrokken waren. Het rapport-Condon lost dit al lang bestaande probleem niet op. Over één zo'n geval merkte Cordon D. Thayer van de Environmental Science Services Administration, een staflid van Colorado Project, op: "Dit moet een van de meest raadselachtige radargevallen blijven die zijn geregistreerd en er is op dit moment geen conclusie mogelijk. ondenkbaar dat een echo van abnormale voortplanting (AP) zich op de beschreven manier zou gedragen, zelfs als AP op dat moment waarschijnlijk was geweest. Gezien de meteorologische situatie lijkt het erop dat AP vrij onwaarschijnlijk was. Bovendien, wat is de kans dat een AP terugkeert slechts één keer zou verschijnen en op dat moment een perfecte ILS-benadering (Instrument Landing System) lijkt uit te voeren?"

Nogmaals, een personeelsrapport merkt op: "Tot slot, hoewel conventionele of natuurlijke verklaringen zeker niet kunnen worden uitgesloten, lijkt de kans hierop in dit geval laag en lijkt de waarschijnlijkheid dat er ten minste één echte UFO bij betrokken was vrij hoog te zijn."

Een uitdaging voor nieuwsgierigheid

Toegegeven, ik heb deze verklaringen uit hun context gehaald en het grootste deel van het verslag overdrijft ze. Maar de gevallen waarnaar deze verklaringen verwijzen, zijn er overduidelijk - een regelrechte uitdaging voor de menselijke nieuwsgierigheid, de hoeksteen van wetenschappelijke vooruitgang. Het is moeilijk te begrijpen waarom de National Academy of Sciences de mening van Dr. Condon dat er geen verder werk aan het UFO-fenomeen mag worden gedaan, volledig heeft onderschreven.

Als wetenschappelijk directeur van het project dat was opgezet om het lastige probleem van UFO's te bestuderen, nam Dr. Condon een verantwoordelijkheid op zich die hem vanaf het begin misschien onaangenaam was. Hij deed dit zeer waarschijnlijk uit plichtsbesef, op dezelfde manier waarop men met een diepe zucht (maar door een zakdoek) zou kunnen ondernemen om een ​​slecht onderhouden stal leeg te vegen. Wat een Augean-stal het was, realiseerde Condon zich ongetwijfeld niet, en ik heb het gevoel dat hij de omvang en de aard van het probleem dat hij ondernam schromelijk heeft onderschat.

Zoals elke wetenschapper zou doen, definieerde Dr. Condon in het begin zijn termen, maar in zijn definitie van de UFO liep hij in een val. Dr. Condon stelt: "Een ongeïdentificeerd vliegend object . wordt gedefinieerd als de stimulans voor een melding door een of meer individuen van iets dat in de lucht wordt gezien (of een object waarvan men denkt dat het kan vliegen maar wordt gezien wanneer het op de aarde landt) dat de waarnemer kon niet identificeren als het hebben van een gewone natuurlijke oorsprong."

De onhandelbaarheid van deze definitie komt goed naar voren in het hoofdstuk van Samuel Rosenberg, "UFO's in History: ". een verslag van al dergelijke waarnemingen van mysterieuze objecten die de waarnemer 'niet kon identificeren' zou de hele ruimte vullen die aan het project als geheel is gewijd." En dan nog wat! Want in een ander deel van het rapport wordt erop gewezen dat misschien slechts 10 procent van de waarnemingen van UFO's wordt ooit gemeld. En dat percentage heeft betrekking op dit land, terwijl het UFO-fenomeen wereldwijd is. Bij het bespreken van oude rapporten maakt Rosenberg de opmerking dat bijna alles in de lucht een UFO was die voorafging wetenschappelijke man: aurora's, maanhalo's, regenbogen, tornado's, bliksem - zelfs de zon en de maan. En "welke wilde gissingen werden er gemaakt", vervolgt Rosenberg. Net zoals vandaag, zou je kunnen toevoegen, worden er gissingen gedaan over dingen die niet zijn toegelaten tot het speelveld van de wetenschap.

Anatomie van een zaak

Door een zo brede definitie van UFO te hanteren, werd er te veel toegelaten voor het mogelijke onderzoek toen er slechts beperkte tijd en fondsen beschikbaar waren. laten we aannemen dat Condon in plaats daarvan deze definitie had aangenomen: Een UFO is een rapport. waarvan de inhoud niet alleen voor de waarnemer een raadsel is, maar ook voor anderen die over de technische opleiding beschikken die de waarnemer misschien niet heeft.

Waarom zou je een onderzoek volstoppen met rapporten die bij een vluchtig onderzoek door mensen die het onderwerp hadden ervaren vrijwel zeker zouden hebben afgedaan als Venus, een ballon of een fonkelende ster? Het is misschien interessant voor sociologen dat een groot percentage van onze bevolking geen heldere planeet of een heldere meteoor kan identificeren, maar het heeft weinig zin om zulke triviale gevallen op te nemen waarin anderen onaangeroerd blijven, echt raadselachtig zijn (gerapporteerde effecten op ontstekingssystemen van auto's, effecten op dieren en mensen, zaken die een traumatisch effect hebben gehad op de getuigen en in sommige gevallen de strekking van hun leven hebben veranderd, nauwe ontmoetingen met vaartuigen en verblindende lichten). Zou het doel van een onderzoek als dat van Dr. Condon niet moeten zijn geweest om vast te stellen of er werkelijk raadselachtige rapporten waren - niet voor de hand liggende gevallen van onbeduidende verkeerde identificaties?

Op basis van jarenlange ervaring met het UFO-fenomeen, zou ik bijna tweederde van de gevallen die in het rapport zijn opgenomen, hebben verwijderd als potentieel zinloos voor de erkende doeleinden van het project, zoals verklaard door Dr. Condon zelf: "Zoals aangegeven door zijn titel, de nadruk van deze studie lag op een poging om van UFO-rapporten iets te leren dat zou kunnen worden beschouwd als een toevoeging aan wetenschappelijke kennis." Het onderzoeken van rapporten die voortkomen uit voor de hand liggende (voor iedereen met ervaring in deze dingen) verkeerde identificaties van planeten, sterren, enz., kan weinig toevoegen aan wetenschappelijke kennis. Er had veel meer zorg moeten worden besteed aan het onderzoeken van screeningsgevallen, want, zoals Thurston E Manning, vice-president voor academische zaken van de Universiteit van Colorado, schrijft: "De lezer moet dus in gedachten houden dat deze studie de eerste poging is van een groep hooggekwalificeerde wetenschappers en specialisten om koel en onpartijdig te onderzoeken." Wat? Verkeerde identificaties van Venus, de voorspelde (door mentale telepathie) landing van een UFO, duidelijk radarkaf, een toegegeven ballongrap door sommige studenten (toegegeven binnen enkele uren na ontvangst van het rapport door het personeel), een rookring van een gesimuleerde A-bom explosie bij een militaire installatie, de nachtelijke ondergang van de planeten Venus en Saturnus, een duidelijke stroomstoring veroorzaakt door een kortsluiting vergezeld van felle flitsen, een observatie van twee tot drie seconden van een lichtflits die vrijwel zeker een meteoor was? Zelfs een voorlopige evaluatie van deze incidenten had moeten aangeven dat het tijdverspilling was om ze te onderzoeken.

De "Vreemdheidsindex"

In de loop der jaren heb ik een zeer eenvoudige tweedimensionale classificatiemethode gebruikt om UFO-rapporten te screenen op mogelijke wetenschappelijke waarde. Het is een eenvoudig complot van 'vreemdheid' tegen 'geloofwaardigheid van getuigen'. "Vreemdheid" is een maatstaf voor de moeilijkheid om, door wetenschappelijk opgeleide personen, de inhoud van een rapport te passen aan een zeer waarschijnlijke fysieke verklaring. Als er dus een heldere lichtstreep in een kwestie van seconden door de lucht wordt waargenomen, is er zeker geen reden om zelfs maar een blik te werpen om te suggereren dat de stimulus iets anders was dan een heldere meteoor - en men kan dit rapport een vreemdheid van 1, of hoogstens, 2.

Als aan de andere kant wordt gemeld dat een metalen vaartuig, schitterend verlicht, op een zeer "onwetenschappelijke" manier is geland of door de lucht is gesprongen, vraagt ​​dit om een ​​hogere vreemdheidsindex. Natuurlijk is er niets gezegd over het geloven van de inhoud van het rapport. Maar men kan, door goed onderzoek en toepassing van tests, een zinvolle inspanning leveren om de getuigen van een UFO-'gebeuren' te beoordelen in termen van alledaagse geloofwaardigheid. Zijn deze "betrouwbare" getuigen betalen ze hun schulden, staan ​​ze hoog aangeschreven in de gemeenschap, zouden ze enige reden hebben gehad om te profiteren van het doen van hun rapport, zou het waarschijnlijker zijn dat ze zouden hebben geleden door het doen van het rapport in de eerste plaats? Is er iets dat erop wijst dat hun emotionele aard zodanig is dat ze op perceptuele stimuli reageren op een manier om een ​​"UFO-berg" te maken van een alledaagse molshoop?

Een degelijke studie van het UFO-fenomeen met het oog op het bepalen van potentiële wetenschappelijke waarde impliceert een voorbereidende fase waarin gevallen van grote vreemdheid, gerapporteerd door getuigen van gerespecteerde status aan hun gemeenschappen, worden geselecteerd voor gedetailleerd onderzoek. Van de 21 radar-visuele gevallen die door Thayer zijn bestudeerd, zou ik aan slechts 3 een, sigma (vreemdheid) van 4 hebben toegekend, en geen van 5 . Ik zou aan de andere 18 een sigma van 1, 2 of 3 hebben toegekend. Toegegeven, de toewijzing van deze beoordelingen aan zaken is een kwestie van individuele beoordeling, maar wanneer verschillende onafhankelijke beoordelingen worden gemaakt door gekwalificeerde personen, is er een redelijke overeenstemming, vooral wat betreft de "vreemdheid" van een zaak staat de geloofwaardigheid duidelijk open voor grotere verschillen.

Zowel het publiek als de projectmedewerkers hebben blijkbaar het UFO-probleem verward met de ETI-hypothese (buitenaardse intelligentie). Dit kan de grootste belangstelling van het volk hebben, maar het is niet het probleem. Het probleem is: bestaat er een legitiem UFO-fenomeen?

Laten we aannemen dat een commissie van negentiende-eeuwse wetenschappers was gevraagd om het fenomeen van de aurora als een enkel project te onderzoeken. Het zou niet verantwoord zijn geweest om te stellen dat het polaire fenomeen geen bewijs gaf van het bestaan ​​van een of andere meta-terrestrische intelligentie. De vraag zou zijn geweest of de aurora kon worden verklaard in termen van negentiende-eeuwse fysica.

Het kan zijn dat UFO-verschijnselen net zo onverklaarbaar zijn in termen van fysica van de twintigste eeuw. Hoe dient het Condon-rapport vanuit dit oogpunt de wetenschap wanneer het suggereert dat een fenomeen dat gedurende zo'n lange tijd door vele duizenden mensen is gemeld, geen verdere wetenschappelijke aandacht waard is?

Onderzoekservaringen van de afgelopen 20 jaar hebben mij geleerd dat het UFO-fenomeen, als het fysiek echt is, een zeldzaam verschijnsel is. Ik suggereer dat van alle gevallen die in het rapport worden bestudeerd, het volgende echt de moeite waard is om diepgaand te bestuderen: Cases 2, p. 248 5, blz. 260 10, blz. 277 46, blz. 396 57, blz. 469 19-B, blz. 161 14 Na, blz. 127 14-Nb, p. 128 ongenummerde kast, p. 139 1482-N, blz. 143 en ongenummerde kast, p. 236.

Hoewel het misschien prijzenswaardig was om een ​​onbeproefde, en dus vermoedelijk onbevooroordeelde groep te vragen een frisse kijk op het UFO-probleem te nemen, was deze procedure vergelijkbaar met het vragen van een groep culinaire beginners om een ​​frisse kijk op koken te krijgen en vervolgens een restaurant te openen. . Zonder doorgewinterd advies zouden er veel verbrande potten zijn, veel verbrande vingers, veel ontevreden klanten.

Een groot deel van de tijd van het projectpersoneel, zo lijkt het mij, werd besteed aan het zoeken naar een methodologie.Het lijkt er ook op dat afgestudeerde studenten het yeoman-deel van het onderzoek deden tijdens de relatief weinig gemaakte excursies, ongetwijfeld het resultaat van beperkte middelen.

Ten slotte zou een wetenschapsfilosoof op het gebied van methodologie een ernstige operationele en epistemologische fout vinden: een hypothese die alles dekt, dekt niets. Laten we dit in de vorm van een UFO-stelling stellen: voor elk gemeld UFO-geval, als het op zichzelf wordt genomen en zonder respect en met betrekking tot correlaties met andere werkelijk raadselachtige rapporten in dit en andere landen, is een mogelijk natuurlijk, hoewel vergezocht , verklaring kan altijd worden gegeven. Dit is het geval als men uitsluitend uitgaat van de hypothese dat alle UFO-meldingen, door de aard van de dingen zoals wij ze kennen, het gevolg moeten zijn van algemeen bekende en aanvaarde oorzaken.

Hieruit volgt dat het voor het Condon-onderzoek onmogelijk zou zijn geweest om een ​​melding te beschouwen als iets anders dan natuurlijke oorzaken, bedrog of hallucinatie. Zo hebben we bijvoorbeeld deze verbazingwekkende analyse (zaak niet genummerd, p. 140): "Deze ongewone waarneming moet daarom worden toegewezen aan de categorie van een vrijwel zeker natuurverschijnsel dat zo zeldzaam is dat het blijkbaar nooit eerder is gemeld of sinds."

Het is duidelijk dat deze verklaring van elk raadselachtig geval kan worden gemaakt. Of, (p. 164, Casus 2): "Samengevat is dit het meest raadselachtige en ongebruikelijke geval in het radar-visuele bestand. Het schijnbaar rationele, intelligente gedrag van de UFO suggereert een mechanisch apparaat van onbekende oorsprong als de meest waarschijnlijke verklaring van de waarneming. Echter, gezien de onvermijdelijke feilbaarheid van getuigen, kunnen meer conventionele verklaringen van dit rapport niet geheel worden uitgesloten." in zaak 46 (p. 407) heeft de onderzoeker het moeilijk, maar past hij nog steeds de stelling toe: "Dit is een van de weinige UFO-rapporten waarin alle onderzochte factoren, geometrisch, psychologisch en fysiek consistent lijken te zijn met de bewering dat een buitengewoon vliegend object, zilverachtig, metaalachtig, schijfvormig, tientallen meters in diameter en klaarblijkelijk kunstmatig, vloog in het zicht van twee getuigen. Het kan niet worden gezegd dat het bewijs een verzinsel uitsluit, hoewel er enkele fysieke factoren zijn zoals de nauwkeurigheid van bepaalde fotometrische maatregelen van de originele negatieven die pleiten tegen een verzinsel." Eindoordeel: "verzinsel".

Het definitieve oordeel over het werk van het Condon-comité, dat geen onderzoek was naar werkelijk niet-geïdentificeerde vliegende objecten, maar grotendeels naar gemakkelijk identificeerbare objecten, zal worden gegeven door het UFO-fenomeen zelf. Ervaringen uit het verleden suggereren dat het niet gemakkelijk kan worden weggewuifd.

Er is echter één gebied waarop de recensent het eens is met Dr. Condon, en dat is in zijn aanbeveling om op basisscholen geen wetenschappelijk krediet te geven voor scripties en projecten over UFO's. Schoolkinderen hebben te weinig kritische vermogens om losgelaten te worden in UFO-land. Het huidige materiaal dat voor hen beschikbaar is, is geneigd om pulp-literatuur te zijn, die zelf sensationeel en kritiekloos is geschreven, gevallen zonder papieren, zonder enige aandacht voor analyse, slechts een verzameling sensationele anekdotes.

Als het Condon-rapport helpt om het miasma van pseudowetenschap, wishful thinking en sensatiezucht op dit gebied op te ruimen, kan het toneel toch worden voorbereid voor een effectievere studie van het vreemde en verbijsterende fenomeen van UFO's. Hiertoe moet ervoor worden gezorgd dat de bestanden van de Condon-commissie niet worden vernietigd, zoals naar verluidt de gegevens waren in een onderzoek naar UFO's uit 1953 door een andere luchtmachtaannemer wiens identiteit was geclassificeerd en wiens gegevens leidden tot rapport nr. 14 van project Blauw boek.


Nauwe ontmoetingen: waarom UFO's een moment hebben

Toen in de jaren veertig de bescheiden uitdrukking 'ongeïdentificeerd vliegend object' werd bedacht, was het bedoeld om te suggereren dat de objecten in kwestie niets mysterieuzer waren dan een malafide weerballon of een onbekend vliegtuig. UFO's zijn sindsdien synoniem geworden met buitenaardse wezens, van cartoon vliegende schotels tot ontvoeringsverhalen, tot... X-bestanden-stijl samenzweringstheorieën - in de populaire verbeelding is hun mysterie opgelost, UFO's zijn gelijk aan buitenaardse wezens, of je nu een echte gelovige bent of niet. Deze onwrikbare associatie kwam tot stand ondanks het ijverige werk van Dr. J. Allen Hynek, een wetenschapper die ervan overtuigd raakte dat we sommige objecten in onze lucht echt niet konden identificeren, en zijn hele leven bleef aandringen op een wetenschappelijke verklaring, terwijl hij elke mogelijkheid openhield , sommigen van hen veel verder weg dan kleine groene mannetjes.

Close Encounters Man: Hoe één man de wereld deed geloven in UFO's, een nieuw boek van Mark O'8217Connell, dient als biografie voor zowel het moderne UFO-fenomeen als voor Hynek, een astronoom en professor aan de Northwestern University die meer dan 30 jaar geleden stierf, maar wiens ideeën hem tot een van de meest verrassende wetenschappelijke figuren maken van de 20e eeuw. Het boek onthult een academicus die toegewijd is aan rigoureuze, methodische studie, maar wiens diepe intellectuele nieuwsgierigheid ook een mystieke kant koesterde, geïntrigeerd door Rudolf Steiner's concept van 'bovenzinnelijke kennis' en het idee van een universum dat uit vele dimensies bestaat. Tegen de tijd van zijn dood in 1986 was hij veel meer geïnteresseerd in het idee dat UFO's het bewijs zouden kunnen zijn van interdimensionale overlap of een bewijs van een Jungiaans collectief geweten, dan het relatief alledaagse concept dat het voertuigen zijn die bezoekers van verre planeten vervoeren.

Hynek's strijd om het publiek goed te informeren door een toewijding aan de wetenschappelijke methode, terwijl het ook de randen van wat mogelijk is, raakt een snaar vandaag, in een tijdperk waarin een diep wantrouwen jegens de overheid en de reguliere wetenschap heerst. Samenzweringstheorieën zijn van de rand geraakt sinds we het niet meer eens zijn over wat een fundamenteel wetenschappelijk feit is, en er zijn meer dan een paar grote die te maken hebben met de komende buitenaardse overname en natuurlijk NASA, dat op het snijvlak van wetenschap, overheid en buitenwereld zit. ruimte.

Vorige week vertelde een NASA-woordvoerder in alle ernst aan The Daily Beast dat het bureau geen kindslaven heeft die op Mars werken, in reactie op een InfoWars-segment dat anders beweert. De Disclosure-beweging is van mening dat regeringen over de hele wereld al in contact zijn geweest met buitenaardse inlichtingendiensten en deze informatie voor het publiek hebben achtergehouden, en nee, Trump zou er niet over tweeten omdat de president in dit scenario buiten de kring wordt gehouden, zegt hij. O’Connell. Dit is deep state-ding. Zelfs de altijd pragmatische Hillary Clinton beloofde geheime informatie over UFO's en buitenaardse wezens vrij te geven toen ze vorig jaar tijdens haar campagne werd geïnterviewd door Jimmy Kimmel. Het onbekende en hoe we te werk gaan om het te weten, houdt ons als cultuur erg bezig.

Hoewel hij verbijsterd zou zijn om te zien dat de orthodoxie van persoonlijk geloof in het licht van wetenschappelijk bewijs van het tegendeel heeft standgehouden, zelfs tot bloei is gekomen in de 21e eeuw, zou Hynek onze huidige honger naar samenzwering en gepolariseerd debat zeker bekend vinden, van klimaatverandering ontkenners en anti-vaxxers voor de Disclosure-menigte. Tijdens zijn lange carrière leerde hij dat 'Het is heel, heel gemakkelijk om mensen teleur te stellen door ze de waarheid te vertellen', vertelt O'8217Connell. Rollende steen. “Iedereen wil geloven dat de volgende zaak de grote is, degene die eindelijk bewijst dat dit ruimteschepen uit een andere wereld zijn en helaas, tot nu toe is dat nooit het geval geweest, maar de hoop vergaat gewoon niet. ”

Hynek, geboren een paar dagen voordat de aarde in 1910 door de staart van de komeet van Halley ging, stierf slechts een paar maanden nadat hij in 1986 opnieuw door het kielzog van de komeet was gereisd. Hij bracht de tussenliggende jaren door als astronoom die het veld van hemellichamen veranderde beeldvorming door een telescoop en videotelescoop op grote hoogte te ontwikkelen, richtte het Corralitos Observatorium in New Mexico op, leidde een team dat het eerste volgsysteem voor satellieten bedacht voordat er door de mens gemaakte objecten in een baan om de aarde waren, en stelde een nerveus Amerikaans publiek gerust na de Russen lanceerden Spoetnik in 1957, wat hem op de cover van Leven tijdschrift.

Hynek was ook een van de eerste wetenschappers die UFO-waarnemingen voor de Amerikaanse luchtmacht evalueerde en werkte aan een reeks geheime projecten in de jaren vijftig en zestig. Hoewel hij als scepticus begon, richtte hij het J. Allen Hynek Centrum voor UFO-studies op, waarmee hij een cameo kreeg in Steven Spielbergs hit uit 1977, Nauwe ontmoetingen van de derde soort nadat hij contact had opgenomen met de regisseur toen hij hoorde dat de werktitel van de film ontleend was aan zijn werk.

Zelfs meer dan 30 jaar na zijn dood blijft Hynek een controversieel figuur in de UFOlogie, vooral vanwege zijn weigering om een ​​kant te kiezen. O'8217Connell, een scenarioschrijver en UFO-geschiedenisexpert die de blog High Strangeness schrijft, heeft al een deel van Hynek's 8217 nalatenschap op zijn eigen reputatie gekregen, wat hij opvat als een teken dat hij in de voetsporen van Hynek treedt als een onbevooroordeelde, ruimdenkende onderzoeker, in plaats van te schrijven voor een of ander kamp.

“Gebaseerd op het weinige dat sommige mensen weten over het boek en de interviews die ik heb gedaan, heb ik al enkele UFO-gevestigde figuren die me ervan beschuldigen een scepticus te zijn, wat in UFO-kringen echt een vies woord is,'8221 zegt hij . “Het labelen is al begonnen.”

Hynek bleek een doorn in het oog van de regering te zijn als het ging om het onderzoeken van UFO-rapporten, en weigerde het onverklaarbare af te doen als het product van massahysterie of onbetrouwbare getuigenverklaringen. Bij een groot aantal van de baanbrekende waarnemingen van de 20e eeuw die Hynek ervan overtuigden dat UFO's nader onderzoek waard waren, waren zeer geloofwaardige getuigen betrokken, waaronder piloten van luchtvaartmaatschappijen en militairen, wetshandhavers en Delbert Newhouse, een marinefotograaf die een dergelijk object op film vastlegde in de De woestijn van Utah in 1952. Hynek weigerde echter te zeggen dat de vreemdheid van UFO's en UFO-waarnemingen bewees dat het buitenaardse ruimtevaartuigen waren, wat hem ook aan de andere kant van het debat impopulair maakte. Als intellectueel onafhankelijk kwam hij terecht tussen de regering, die alledaagse verklaringen eiste voor soms fantastische waarnemingen, en een publiek dat ervan overtuigd was dat er buitenaardse wezens tussen hen liepen.

“Het onvermogen voor ambiguïteit te bestaan ​​is een krachtige kracht in UFO-onderzoek,” O'8217Connell. “Je moet de ene of de andere kant op, er is geen middenweg.”

Gedurende de hoogtijdagen van UFO-waarnemingen, kwamen belangrijke incidenten, waaronder gemeld contact met buitenaardse entiteiten en hun vliegtuigen, vaak voor in clusters, door Hynek aangeduid als '8220flaps'8221. Hoewel de laatste flap plaatsvond na Nauwe ontmoetingen van de derde soort debuteerde in 1977, hebben UFO's nu ook een moment. Dit jaar viert de film van Spielberg zijn 40e verjaardag, en de waarneming in 1947 van "vliegende schotels"8221 over de Cascade-bergen in de Pacific Northwest door piloot Kevin Arnold, die algemeen wordt beschouwd als het begin van het moderne UFO-fenomeen, markeert 70 jaar van hemelse intriges. The History Channel heeft zojuist een scriptserie opgepikt over Project Blue Book, het UFO-onderzoeksproject dat Hynek in de jaren vijftig en zestig voor de regering leidde, met Robert Zemeckis als uitvoerend producent. En natuurlijk is er de kwestie van de geheime slaven van NASA op Mars. Gaan we naar een nieuwe flap?

O'8217Connell is daar niet zo zeker van. “Je zou denken dat deze verbazingwekkende vooruitgang in technologie, in foto-imaging, ons nu de perfecte UFO-foto zou hebben opgeleverd,”, zegt hij. 'Dat zou je denken, maar het is niet gebeurd en het is moeilijk om precies te bepalen waarom. Je kunt zeker stellen dat er meer mensen naar de lucht kijken met camera's in de hand dan ooit tevoren in de menselijke geschiedenis.'

Waar hij het meest in geïnteresseerd is, afgezien van het zien van Martin Freeman als Hynek – hoewel hij geamuseerd was door de gedachte aan David Duchovny die de kenmerkende sik van de professor zou aantrekken – is een omhelzing van Hyneks balans tussen strengheid en ruimdenkende nieuwsgierigheid. Net als Hynek zelf, wil O'8217Connell het gesprek over UFO's, evenals een overeenkomst om zich aan de wetenschappelijke methode zelf te houden, terug naar de hoofdstroom brengen en doorgronden wat mogelijk is, in plaats van doelbewust te proberen te bewijzen of te weerleggen het bestaan ​​van buitenaardse wezens.

Hij vindt een aantal van Hyneks bedwelmende combinatie van wetenschappelijke nauwkeurigheid en mystiek in het werk van de kwantumfysica en astronomen die op dit moment aan exoplaneten werken. “Bij beide velden gaat het naar mijn mening om sprongen van vertrouwen, sprongen van intuïtie,’ zegt hij. "We zijn zeer dramatisch verschoven van het idee dat leven op andere planeten buitengewoon zeldzaam moet zijn naar deze ruimte waar we het nu hebben over leven in het universum dat ongelooflijk overvloedig is, omdat we al deze goudlokjes-planeten blijven vinden met onze krachtige ruimtetelescopen. Dat zijn de twee gebieden waar ik diezelfde manier van denken, diezelfde benadering van wetenschap zie terugkomen op de manier waarop Hynek de dingen zag.'