Operatie Zeeleeuw Afbeelding 7: Definitief Duits invasieplan

Operatie Zeeleeuw Afbeelding 7: Definitief Duits invasieplan



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Operatie Zeeleeuw Afbeelding 7: Definitief Duits invasieplan

Kaart met het definitieve Duitse invasieplan voor Operatie Zeeleeuw (medio september 1940), met de pre-invasieopstelling van Duitse troepen, hun aanvalsroutes en landingsgebieden.


Operatie Sea Lion en de Battle of Britain

Met behulp van snel bewegende tanks, ondersteund door luchtsteun, versloeg Duitsland Polen in vier weken tijd. Deze overwinning werd gevolgd door de bezetting van Noorwegen (vier weken), Nederland (vijf dagen), België (drie weken) en Frankrijk (zes weken). De situatie werd nog erger toen Italië op 11 juni 1940 de oorlog aan Groot-Brittannië verklaarde. Generaal Henri-Philippe Pétain vormde een regering en vroeg de Duitsers onmiddellijk om een ​​wapenstilstand, die op 22 juni 1940 werd gesloten. Noord-Frankrijk en heel haar kustlijn tot aan de Pyreneeën viel onder Duitse bezetting. Pétain stemde er toen mee in de Vichy-regering in bezet Frankrijk te leiden, (1)

Het Engelse Kanaal betekende dat de Duitse Blitzkrieg-tactiek niet kon worden voortgezet tegen Groot-Brittannië. Hitler had groot respect voor de Britse marine en luchtmacht en was bang dat zijn troepen bij elke invasiepoging zware verliezen zouden lijden. Hitler, die de zee pas op zijn veertigste had gezien, had geen vertrouwen als het ging om oorlogsvoering op zee. Hitler was vatbaar voor zeeziekte, had weinig aanleg voor nautische zaken en zei tegen zijn opperbevelhebber van de marine, admiraal Karl Donitz: "Op land ben ik een held. Op zee ben ik een lafaard." (2)

In dit stadium hoopte Adolf Hitler nog steeds dat Groot-Brittannië van kant zou veranderen of op zijn minst de Duitse overheersing van Europa zou accepteren. Generaal Guenther Blumentritt beweerde later dat Hitler hem had verteld dat zijn dromen van een groot Duits rijk waren gebaseerd op het rijk dat in de negentiende eeuw door de Britten was gecreëerd. "Hij (Hitler) verbaasde ons door met bewondering te spreken over het Britse rijk, over de noodzaak van zijn bestaan ​​en over de beschaving die Groot-Brittannië in de wereld had gebracht. Hij vergeleek het Britse rijk met de katholieke kerk en zei dat ze beide essentiële elementen van stabiliteit in de wereld waren. Hij zei dat alles wat hij van Groot-Brittannië wilde, was dat ze de positie van Duitsland op het vasteland zou erkennen. De terugkeer van de verloren koloniën van Duitsland zou wenselijk zijn, maar niet essentieel, en hij zou zelfs aanbieden om Groot-Brittannië met troepen te ondersteunen als het ergens bij problemen zou worden betrokken. Hij besloot door te zeggen dat het zijn doel was om vrede te sluiten met Groot-Brittannië op een basis die zij als verenigbaar zou beschouwen met haar eer om te accepteren." (3)

Philip Zec, Frankrijk redden - voor Duitsland, De Daily Mirror (11 oktober 1940)

Generaal Franz Halder, chef van de generale staf, schreef in zijn dagboek dat Hitler graag een vredesakkoord met Groot-Brittannië wilde bereiken: "De Führer is zeer verbaasd over de aanhoudende onwil van Groot-Brittannië om vrede te sluiten. Hij ziet het antwoord (net als wij) in de hoop van Groot-Brittannië op Rusland, en rekent er daarom op haar met de hoofdmacht te moeten dwingen om in te stemmen met vrede. Eigenlijk is dat erg tegen zijn zin. De reden is dat een militaire nederlaag van Groot-Brittannië zal leiden tot de desintegratie van het Britse rijk. Dit zou Duitsland niet ten goede komen. Er zou Duits bloed worden vergoten om iets te bereiken dat alleen Japan, de Verenigde Staten en anderen ten goede zou komen.' (4) De volgende dag voegde hij eraan toe: 'De Führer bevestigt mijn indrukken van gisteren. Hij wil graag een afspraak met Groot-Brittannië. Hij weet dat de oorlog met de Britten hard en bloederig zal zijn, en hij weet ook dat mensen overal tegenwoordig een afkeer hebben van bloedvergieten.'

Op 19 juli 1940 hield Hitler een toespraak tot de Reichstag: "In dit uur en voor dit lichaam voel ik me verplicht om nog eens een beroep te doen op de rede tot Engeland. Ik doe dit niet als overwinnaar, maar voor de triomf van het gezond verstand. "Ondanks mijn oprechte inspanningen is het niet gelukt om de vriendschap met Engeland te bereiken die naar mijn mening door beiden gezegend zou zijn." Zonder enig ultimatum te stellen, zei Hitler dat het nooit zijn wens of doel was geweest om het Britse rijk te vernietigen. Hij waarschuwde ervoor zijn oproep niet als zwakte te interpreteren en zei dat "Churchill mijn woorden mag pareren met de bewering dat ik twijfel of angst voel, maar in ieder geval zal ik weten dat ik naar mijn geweten juist heb gehandeld." Hitler maakte het duidelijk die afwijzing zou een aanval betekenen met alle troepen onder bevel van de Asmogendheden. (6)

Hoewel Hitler over vrede sprak, waren de Duitse luchtaanvallen nu een nachtelijk onderdeel van het Britse leven. In de eerste zeventien dagen van juli werden 194 Britse burgers gedood. Lord Halifax, de Britse minister van Buitenlandse Zaken, merkte op: "We hebben de oorlog nooit gewild. zeker wil niemand hier dat de oorlog een dag langer duurt dan nodig is. Maar we zullen niet stoppen met vechten totdat de vrijheid voor onszelf en anderen veilig is.' (7) Op 25 juli tekende Winston Churchill een overeenkomst met president Franklin D. Roosevelt dat van de 33.000 vliegtuigen die in de Verenigde Staten worden geproduceerd, 14.375 daarvan naar Groot-Brittannië worden afgeleverd. Soortgelijke verhoudingen werden uitgewerkt voor alle Amerikaanse geweren, tanks, veldkanonnen en antitankkanonnen. (8)

Operatie Zeeleeuw

Toen hij geen positief antwoord van de Britse regering ontving, beval hij zijn generaals om de invasie van Groot-Brittannië te organiseren. Het invasieplan kreeg de codenaam Operation Sea Lion. Het doel was om 160.000 Duitse soldaten aan land te brengen langs een kuststrook van veertig mijl in het zuidoosten van Engeland. "Aangezien Engeland, ondanks haar hopeloze militaire situatie, nog steeds geen teken van bereidheid toont om tot overeenstemming te komen, heb ik besloten een landingsoperatie tegen haar voor te bereiden en zo nodig uit te voeren. Het doel van deze operatie is om het Engelse moederland als basis van waaruit de oorlog tegen Duitsland kan worden voortgezet uit te schakelen en zo nodig volledig te bezetten." (9)

Generaal Kurt Student, het hoogste lid van de Duitse parachute-infanterie, had een ontmoeting met Hitler: "In het begin ontwikkelde Hitler tot in detail zijn algemene opvattingen, politiek en strategisch, over hoe de oorlog tegen zijn belangrijkste vijand moest worden voortgezet. Hij (Hitler) had de Britten niet willen provoceren, omdat hij hoopte vredesbesprekingen te regelen. Maar omdat ze niet bereid waren om dingen te bespreken, moesten ze het alternatief onder ogen zien. Daarna volgde een discussie over de inzet van het 11th Air Corps bij een invasie van Groot-Brittannië. In dit opzicht sprak ik mijn twijfels uit over het gebruik van het Korps direct aan de zuidkust, om een ​​bruggenhoofd voor het leger te vormen - aangezien het gebied direct achter de kust nu bedekt was met obstakels. Hij wees toen naar Plymouth en stond stil bij het belang van deze grote haven voor de Duitsers en voor de Engelsen. Nu kon ik zijn gedachte niet meer volgen en vroeg ik op welke punten aan de zuidkust de landing zou plaatsvinden.' Hitler antwoordde dat operaties geheim moesten worden gehouden en zei: 'Ik kan het je nog niet vertellen.' (10)

Hitler gaf uiteindelijk het bevel om op een breed front van de kust van Kent naar Lyme Bay te landen. Admiraal Erich Raeder, de Duitse opperbevelhebber van de marine, verklaarde dat hij alleen een smalle landing rond Beachy Head kon ondersteunen en eiste zelfs hiervoor luchtoverwicht. De generaals stemden hiermee in, hoewel ze Raeders plan als een recept voor een ramp beschouwden en toch troepen verzamelden voor een landing in Lyme Bay. Hitler gaf de verzekering dat de voorgestelde landing alleen zou plaatsvinden als luchtaanvallen de Britse verdediging hadden uitgeput. (11)

Binnen een paar weken hadden de Duitsers een grote armada van schepen verzameld, waaronder 2.000 binnenschepen in Duitse, Belgische en Franse havens. Veldmaarschalk Gerd von Rundstedt kreeg de leiding over de operatie: "Aangezien de eerste stappen ter voorbereiding van een invasie pas na de Franse capitulatie werden genomen, kon er geen definitieve datum worden vastgesteld waarop het plan werd opgesteld. Het hing af van de tijd die nodig was om voor de scheepvaart te zorgen, om schepen aan te passen zodat ze tanks konden vervoeren en om de troepen te trainen in het in- en uitstappen. De invasie zou zo mogelijk in augustus plaatsvinden, en uiterlijk in september.' (12)

Hitlers generaals maakten zich grote zorgen over de schade die de Royal Air Force tijdens de invasie aan het Duitse leger zou kunnen toebrengen. Hitler stemde daarom in met hun verzoek om de invasie uit te stellen totdat de Britse luchtmacht was vernietigd. Op 1 augustus 1940 beval Hitler: "De Luftwaffe zal alle tot haar beschikking staande troepen gebruiken om de Britse luchtmacht zo snel mogelijk te vernietigen. 5 augustus is de eerste dag waarop deze verhevigde luchtoorlog mag beginnen, maar de exacte datum wordt overgelaten aan de Luftwaffe en hangt af van hoe snel de voorbereidingen zijn voltooid en van de weersomstandigheden.' (13)

William Joyce (Lord Haw-Haw) zei tegen zijn Britse toehoorders: "Ik verontschuldig me er niet voor om nogmaals te zeggen dat de invasie zeker spoedig zal komen, maar wat ik u wil inprenten is dat terwijl u koortsachtig alle denkbare voorzorgsmaatregelen moet nemen, niets dat u of de overheid kan doen, is echt van het minste nut. Laat u niet misleiden door deze stilte voor de storm, want hoewel er nog kans op vrede is, is Hitler zich bewust van de politieke en economische verwarring in Engeland en wacht hij alleen op het juiste moment. Dan, wanneer zijn moment komt, zal hij toeslaan, en hard toeslaan.' (14)

Slag om Groot-Brittannië

Hitler instrueerde dat er geen "terreurbombardementen" op burgerdoelen mochten plaatsvinden, maar gaf verder geen richting aan de campagne. Op 12 augustus begon de Duitse luchtmacht met haar massale bommenwerpersaanvallen op Britse radarstations, vliegtuigfabrieken en jachtvliegvelden. Tijdens deze invallen werden radarstations en vliegvelden zwaar beschadigd en werden 22 RAF-vliegtuigen vernietigd. Deze aanval werd gevolgd door dagelijkse aanvallen op Groot-Brittannië. Dit was het begin van wat bekend werd als de Battle of Britain. (15)

Hitler zei tegen admiraal Erich Raeder: "De invasie van Groot-Brittannië is een buitengewoon gedurfde onderneming, want zelfs als de weg kort is, is dit niet zomaar een rivieroversteek, maar de oversteek van een zee die wordt gedomineerd door de vijand. Voor het leger zullen veertig divisies nodig zijn, het moeilijkste zal de voortdurende versterking van de militaire voorraden zijn. We kunnen er niet op rekenen dat er in Engeland voorraden voor ons beschikbaar zijn. De voorwaarden zijn volledige beheersing van de lucht, het operationele gebruik van krachtige artillerie in de Straat van Dover en bescherming door mijnenvelden. De tijd van het jaar is ook een belangrijke factor. De hoofdoperatie zal dus op 15 september afgerond moeten zijn. Als het niet zeker is dat de voorbereidingen begin september kunnen worden afgerond, moeten andere plannen worden overwogen.” (16)

In augustus 1940 had de Luftwaffe 2.800 vliegtuigen gestationeerd in Frankrijk, België, Nederland en Noorwegen. Deze kracht overtrof de RAF vier tegen één. De Britten hadden echter het voordeel dat ze dichter bij hun vliegvelden waren. Duitse jagers konden slechts ongeveer een half uur boven Engeland blijven voordat ze terugvlogen naar hun thuisbasis. De RAF had ook de voordelen van een effectief radarsysteem voor vroegtijdige waarschuwing en de inlichtingeninformatie van Ultra. De Duitsers begonnen hun volledige aanval op Zuidoost-Engeland met vloten van bommenwerpers beschermd door jagers. (17)

Op 13 augustus 1940 werden van de 1485 Duitse vliegtuigen die die dag het Kanaal overstaken, 45 neergeschoten, waarbij slechts dertien Britse jagers verloren gingen. De Duitsers waren verrast door de vaardigheid van de Britse piloten die zich tegen hen verzetten. Bijna alle Duitse vliegtuigbemanningen werden gedood of gevangen genomen waar ze parachuteerden of een noodlanding maakten. Slechts zeven Britse piloten werden gedood, de rest maakte een noodlanding of parachutesprong naar veiligheid op Britse bodem. De volgende dag werden vijfenzeventig Duitse vliegtuigen neergehaald, voor vierendertig Britse vliegtuigen verloren. Hetzelfde patroon werd herhaald op de derde dag, met zeventig Duitse verliezen tegen zevenentwintig Britten. In drie dagen luchtgevecht hadden de Duitsers 190 vliegtuigen verloren. Maar in de eerste tien dagen van de Duitse aanvallen waren honderd Britse vliegtuigen op de grond vernietigd. (18)

De Duitse piloten hadden meer gevechtservaring dan de Britten en hadden waarschijnlijk het beste jachtvliegtuig in de Messerschmitt Bf109. Ze hadden ook de indrukwekkende Messerschmitt 110 en Junkers Stuka. De commandant van Fighter Command, Hugh Dowding, vertrouwde op de Hawker Hurricane en de Supermarine Spitfire. Geholpen door het onverklaarbare falen van de Luffwaffe om de kwetsbare radarstations te vernietigen, overleefde Fighter Command de aanval net. In de eerste drie weken van de strijd verloor het 208 jagers en 106 piloten, en tegen het einde van de maand overtrof de verspilling de productie en de opleiding van piloten. (19)

Supermarine Spitfire Mk.I

Een ervaren Britse piloot wees op de verschillen tussen deze verschillende gevechtsvliegtuigen: "Het voordeel van de Spitfire en de Hurricane in individuele gevechten met de Me 109 was dat beide Britse vliegtuigen de Duitse konden verslaan en daarom, wanneer ze van achteren verrast werden, de verdedigingsmanoeuvre van de vijand was om de stok naar voren te duwen in een duik die we in 1940 niet konden volgen. Als we verrast waren, was onze verdediging om snel te draaien en te blijven draaien omdat de draaicirkel van de Me 109 groter was dan die van een Spitfire of Hurricane en hij je dus niet in het vizier kon houden. Als hij onervaren genoeg was om het te proberen, zou hij de Britse jager na een paar circuits achter zich vinden. Desalniettemin was de Me 109 een goede jager waarin de piloot en de schutter achterin naast elkaar zaten. Het kostte weinig straf en was gemakkelijk neer te schieten, omdat het licht gebouwd was voor prestaties. Een salvo van acht machinegeweren vernietigde het snel. Het was helemaal niet zo wendbaar als een eenmotorige eenzitter en vertrouwde volledig op verrassing om ons neer te schieten." (20)

Deze luchtgevechten werden gerapporteerd door Charles Gardner op de BBC. Zijn woorden en toon waren meteen controversieel en er wordt beweerd dat hij te ver ging in zijn beschrijvingen, waardoor de gevechten tussen de RAF en de Luftwaffe een wedstrijd op een sportveld lijken. Bijvoorbeeld: "Er komt er een in vlammen naar beneden - daar heeft iemand een Duitser geraakt - en hij komt naar beneden - er is een lange streep - hij komt volledig uit de hand - een lange rookstrook - ah, de man is per parachute naar buiten gebald - de piloot wordt per parachute naar buiten gehaald - hij is een Junkers 87 en hij gaat de zee in en daar gaat hij - smash. Oh boy, ik heb nog nooit zoiets goeds gezien als dit - de R.A.F. vechters hebben deze jongens echt vastgebonden." (21)

Messerschmitt Bf 109E-1

Mensen keken vanaf de grond naar het drama van hondengevechten. 'Er was die dag geweest dat er twee vliegtuigen waren verschenen van achter een gevederde, schuimige witte wolk. De zon glinsterde op de vleugelpunten, waardoor beide vliegtuigen eruitzagen alsof ze met zilver waren beschoten. We stonden daar bij de havenmuren met onze ogen in de schaduw van de zon om te zien hoe dit drama zich boven het water afspeelde: de aanvaller en de aangevallene. Terwijl de ene wegvluchtte, zijwaarts zwenkend om de staccato-uitbarsting van geweervuur ​​te ontwijken die duidelijk te horen was door degenen die beneden op de grond stonden, zoemde de andere weer omhoog. Er was een moment dat beide vliegtuigen de zon verduisterden, zodat ze een paarse schaduw leken tegen de lucht. In die kortstondige stilte was er een klein hoestje en een sputtertje alsof de motor van dat vliegtuig een half gewurgde doodskreet uitsloeg voordat hij uiteindelijk in vlammen uitbarstte en zijn duizelingwekkende spiraal begon af te dalen in het koude water beneden. Het zien van dit tragische voorval raakte me diep. Ik keek naar de omstanders die zich begonnen te verspreiden, sommigen schudden droevig hun hoofd voordat ze verder liepen om hun eigen zaken te regelen. Ik voelde me ineens heel koud en leeg. Ik wilde een antwoord op al deze krankzinnige moorden en agressie. Ik was me er heel goed van bewust zwanger te zijn en leven te creëren, terwijl mannen het aan het verspillen waren." (22)

Dicht bij nederlaag

In de zomer van 1940 kwam Air Chief Marshal Trafford Leigh-Mallory in conflict met Keith Park, de commandant van No. 11 Fighter Group. Park, die verantwoordelijk was voor de belangrijkste toegangswegen ten zuidoosten van Londen, kreeg de dupe van de vroege aanvallen van de Luftwaffe. Park klaagde dat No. 12 Fighter Group meer had moeten doen om de luchtbases in zijn gebied te beschermen in plaats van op jacht te gaan naar Duitse vliegtuigen om neer te schieten. Leigh-Mallory kreeg steun van vice-maarschalk William Sholto Douglas, assistent-chef van de luchtmacht. Hij was kritisch over de tactieken die werden gebruikt door Keith Park en Hugh Dowding, hoofd van Fighter Command. Hij was van mening dat RAF-jagers moesten worden uitgezonden om de Duitse vliegtuigen te ontmoeten voordat ze Groot-Brittannië bereikten. Park en Dowding verwierpen deze strategie als te gevaarlijk en voerden aan dat het aantal piloten dat zou worden gedood zou toenemen. (23)

Op 15 augustus werden vijfenzeventig Duitse vliegtuigen neergeschoten, voor een Brits verlies van vierendertig. De volgende dag slaagde de Luftwaffe er echter in om zevenenveertig vliegtuigen op de grond op veertien vliegvelden in Zuid-Engeland te vernietigen. Generaal Hastings Ismay, stafchef van Churchill, keek naar de gebeurtenissen van die dag in de operatiekamer van het No. 11 Group Fighter Command, herinnerde zich later: "Er was de hele middag zwaar gevochten en op een gegeven moment was elk squadron in de groep betrokken niets in reserve, en de kaarttabel toonde nieuwe golven van aanvallers die de kust overstaken. Ik voelde me ziek van angst." (24)

Op 19 augustus was er geen Duitse luchtaanval op Groot-Brittannië. Winston Churchill zei tegen een van zijn functionarissen dat "ze een grote fout maken". De volgende dag sprak Churchill in het Lagerhuis hoe de dankbaarheid "van elk huis op ons eiland, in ons rijk en zelfs over de hele wereld, behalve in de verblijfplaatsen van de schuldigen, uitgaat naar de Britse piloten die, onverschrokken door overmacht, onvermoeibaar in hun constante uitdaging en dodelijk gevaar, keren ze het tij van de oorlog door hun bekwaamheid en door hun toewijding'. Vervolgens zei hij over deze vliegers: "Nooit was er op het gebied van menselijke conflicten zoveel te danken aan zo weinigen." (25)

De Royal Air Force had een schrijnend tekort aan getrainde piloten en Douglas Bader herinnerde zich later dat hij was geplaatst bij No. 19 Squadron (Spitfires). "Er bestond niet zoiets als een tweezitter Hurricane of Spitfire. Je kreeg instructies op een geavanceerd trainingsvliegtuig, een Miles Master genaamd. Het was een tweezitter waarin de instructeur achter je zat. Deze Master leek in niets op een Hurricane of Spitfire, want hij had een breed onderstel, was zonder bankschroef en gemakkelijk te vliegen. Begin februari kwam ik aan in Duxford, in de buurt van Cambridge, om mijn eerste glimp op te vangen van de fantastische Spitfire.De volgende dag vloog ik ermee. Ik zat in de cockpit terwijl een jonge Pilot Officer, met weinig ervaring, me de knoppen liet zien." (26)

Richard Hillary studeerde aan de Universiteit van Oxford toen hij zich vrijwillig aanmeldde als piloot. In 1940 werd hij lid van 603 Squadron gebaseerd op Hornchurch. Hillary herinnerde zich later dat hem werd verteld dat hij een Supermarine Spitfire moest besturen: "Dit was wat ik het liefst had gewild tijdens al die lange, sombere maanden van training. Als ik een Spitfire zou kunnen vliegen, zou het het waard zijn. Nou, ik stond op het punt mijn ambitie te verwezenlijken en voelde niets, ik was verdoofd, niet opgewonden of bang. Ik rende snel door mijn cockpitboor, zwaaide de neus in de wind en vertrok. Ik vloog al enkele minuten automatisch voordat het tot me doordrong dat ik werkelijk in de lucht was, het landingsgestel ingeschoven en halverwege het circuit zonder incidenten." (27)

Richard Hillary

De Luftwaffe stuurde vloten bommenwerpers die door jagers werden beschermd. Hugh Dowding concentreerde zich op het vernietigen van de bommenwerpers. Op 18 augustus hadden de Duitsers 236 vliegtuigen verloren tegen 95 Britten. Ze konden niet hopen luchtoverwicht veilig te stellen voordat het commando van de jager was geëlimineerd. De Duitsers namen nu een nieuwe tactiek over. Ze gingen op pad om de gevechtsbases in Kent te vernietigen. Tussen 30 augustus en 6 september wisten de Duitsers 185 Britse vliegtuigen te vernietigen. (28)

Aan het begin van de oorlog kregen piloten gedurende een periode van acht tot twaalf weken instructie aan een van de Britse burgervliegscholen die volgens RAF-contracten opereerden, waarbij ze aanvankelijk vijfentwintig uur vliegopleiding voor twee piloten inhielden, snel gevolgd door vijfentwintig uur solo. Daarna volgden dertien tot vijftien weken op de eigen Flying Training School van de RAF. Het ging om zo'n 100 vlieguren. Dit veranderde drastisch met het zware verlies van piloten. Adam Claasen, de auteur van Dogfight: The Battle of Britain (2012), opgemerkt: "Tussen 20 augustus en 6 september werden twaalf van de azen die de Hawker-badged jager bestuurden van het slagveld gestuurd door dood of verwonding. Meestal waren het echter de nieuwelingen van het squadron die de slachtoffers waren van dit meedogenloze slagveld. Door de verkorte training gingen er snel achter elkaar mannen verloren.' (29)

Johnnie Johnson beweerde dat piloten de neiging hadden ofwel de jagers ofwel de opgejaagde te zijn: "Het is fascinerend om de reacties van de verschillende piloten te zien. Ze vallen in twee brede categorieën: degenen die eropuit gaan om te schieten en degenen die in het geheim en wanhopig weten dat ze zullen worden beschoten, de jagers en de opgejaagden. De meerderheid van de piloten loopt, zodra ze hun naam op het bord hebben gezien, naar hun Spitfires voor een pre-flight check en voor een paar woorden met hun grondpersoneel. Ze binden hun mae-westen aan, checken hun kaarten, bestuderen de weersvoorspelling en hebben op het laatste moment een praatje met hun leiders of wingmen. Dit zijn de jagers. De opgejaagden, die zeer kleine minderheid (hoewel elk squadron er gewoonlijk minstens één bezat), wendden zich tot hun ontsnappingskits en zorgden ervoor dat ze de tuniek droegen met de zijden kaarten die waren genaaid in een geheime schuilplaats waarvan ze er minstens één hadden. met oliehuid bedekte pakje Franse franken, en twee indien mogelijk dat ze een kompas en een revolver hadden en soms speciaal gemaakte kleding om hun activiteiten te ondersteunen als ze eenmaal waren neergeschoten. Toen ze deze pijnlijke voorbereidingen doormaakten, deden ze me denken aan bejaarde plattelandsvrouwen die hun boodschappenlijstjes minutieus controleerden voordat ze de bus naar de marktstad namen." (30)

De 20-jarige Geoffrey Page werd op 12 augustus 1940 neergeschoten door een Messerschmitt Bf109: "De eerste knal kwam als een schok. Even kon ik niet geloven dat ik geraakt was. Nog twee knallen volgden snel achter elkaar en als bij toverslag verscheen er plotseling een gapend gat in mijn stuurboordvleugel. Verrassing veranderde snel in angst, en toen het instinct van zelfbehoud het overnam, ontplofte de benzinetank achter de motor en werd mijn cockpit een inferno. Angst werd blinde verschrikking, en toen gekwelde afschuw toen de blote huid van mijn handen die de gas- en bedieningskolom vasthielden, verschrompelde als verbrand perkament onder de intensiteit van de hoogoventemperatuur. Schreeuwend met mijn stem gooide ik mijn hoofd achterover om het weg te houden van de brandende vlammen. Instinctief tastte de gekwelde rechterhand naar de ontgrendelingspin. Zich realiserend dat pijn of geen pijn moest worden getrokken, moesten de hersenen de reactie van de ruwe zenuwuiteinden te boven komen en dwongen de verminkte vingers de ring vast te pakken en stevig te trekken. Het handelde onmiddellijk. Met een ruk golfde het zijden baldakijn uit in de heldere zomerhemel. Snel keek ik op om te zien of de gevreesde vlammen hun werk hadden gedaan, en met opluchting zag ik dat het glanzende materiaal onverbrand was.' (31)

Richard Hillary was een andere die naar beneden moest worden gebracht: "Een Messerschmitt ging naar beneden in een vlammenzee aan mijn rechterkant, en een Spitfire raasde voorbij in een halve rol die ik verliet en draaide in een wanhopige poging om hoogte te winnen, terwijl de machine praktisch bleef hangen op de luchtschroef. Toen, net onder me en links van me, zag ik waar ik voor had gebeden: een Messerschmitt die omhoog klimt en weg van de zon. Ik kwam dichterbij tot 200 meter en gaf hem van iets naar één kant een uitbarsting van twee seconden: stof scheurde van de vleugel en zwarte rook stroomde uit de motor, maar hij ging niet naar beneden. Als een dwaas brak ik niet weg, maar zette ik nog een burst van drie seconden in. Rode vlammen schoten omhoog en hij verdween als een spiraal uit het zicht. Op dat moment voelde ik een geweldige explosie die de stuurknuppel uit mijn hand sloeg, en de hele machine trilde als een getroffen dier. In een oogwenk was de cockpit een vlammenzee: instinctief reikte ik omhoog om de motorkap te openen. Het zou niet bewegen. Ik scheurde mijn riemen los en slaagde erin het terug te duwen, maar dit kostte tijd, en toen ik terug in de stoel viel en naar de stok reikte in een poging het vliegtuig op zijn rug te draaien, was de hitte zo intens dat ik mezelf kon voelen. gaan. Ik herinner me een seconde van scherpe pijn, herinner me dat ik dacht 'Dus dit is het!' en beide handen voor mijn ogen. Toen viel ik flauw." (32)

Geoffrey Page en Richard Hillary kregen allebei ernstige brandwonden aan hun gezicht en handen en werden naar de Queen Victoria Burns Unit in East Grinstead gestuurd, waar ze werden behandeld door plastisch chirurg, Archibald McIndoe. Page herinnerde zich later: "Een van de mooiste meisjes die ik in mijn leven had gezien, kwam de kamer binnen om te helpen met het aankleden. Ze was niet in staat de uitdrukking van afschuw en walging te verbergen die op haar lieftallige gezicht aftekende bij het zien van mijn verschroeide vlees. Haar gehypnotiseerde blik volgend, keek ik met waterige ogen naar mijn armen. Van de ellebogen tot de polsen waren de blote onderarmen een ziedende massa van met pus gevulde zweren als gevolg van de verstoorde toestand van het bloed. Van de polsgewrichten tot de vingertoppen waren ze zwarter dan de handen van welke neger dan ook.' (33)

Hillary bevond zich in een soortgelijke situatie: "Geleidelijk realiseerde ik me wat er was gebeurd. Mijn gezicht en handen waren geschrobd en daarna bespoten met looizuur. Mijn armen lagen voor me, de vingers gestrekt als heksenklauwen, en mijn lichaam hing losjes aan banden net buiten het bed. Kort na mijn aankomst in East Grinstead was de plastisch chirurg van de luchtmacht, A.H. McIndoe, bij mij gekomen. Hij was van gemiddelde lengte, dik aangezet en de lijn van zijn kaak was vierkant. Achter zijn met hoornen omrande bril keken een paar vermoeide, vriendelijke ogen me nadenkend aan. Hij zei dat ik het verband om mijn handen moest losmaken en ik merkte zijn vingers op - stomp, gevangen, scherpzinnig. Inmiddels was alle tannine van mijn gezicht en handen verwijderd. Hij nam een ​​scalpel en tikte zachtjes op iets wits dat zichtbaar was door de rode granulerende knokkel van mijn rechter wijsvinger. 'Vier nieuwe oogleden, vrees ik, maar je bent er nog niet klaar voor. Ik wil dat al deze huid eerst veel zachter wordt.' Toen de verbanden werden verwijderd, zag ik er precies uit als een orang-oetan. McIndoe had twee halfronde huidranden onder mijn ogen geplaatst om de nieuwe oogleden samen te trekken. Wat niet geabsorbeerd werd, zou er afgesneden worden als ik binnenkwam voor mijn volgende operatie, een nieuwe bovenlip." (34)

Groot-Brittannië leek op het punt te staan ​​de Battle of Britain te verliezen. Zodra de RAF de controle over het Britse luchtruim had verloren, zou Hitler in staat zijn geweest om Operatie Sea Lion te lanceren, de landinvasie van Groot-Brittannië. Churchill besloot te proberen Hitler zover te krijgen dat hij zijn hoofddoel, namelijk het vernietigen van vliegtuigen en vliegvelden, zou veranderen. Groot-Brittannië had een beleid om luchtbombardementen alleen te gebruiken tegen militaire doelen en tegen infrastructuur zoals havens en spoorwegen van direct militair belang, omdat het het aantal burgerslachtoffers wilde verminderen. (35)

Tussen 1 en 18 augustus verloor de RAF 208 jagers en 106 piloten. In de tweede helft van de maand waren er nog grotere verliezen en was de verspilling nu groter dan de productie van nieuwe vliegtuigen en de opleiding van piloten om ermee te vliegen. De Britse piloten die het wel overleefden, leden aan gevechtsmoeheid. In de laatste week van augustus werd bijna een vijfde van de gevechtspiloten van de RAF gedood of gewond. Recent getrainde en dus onervaren mannen moesten naar de frontlinie squadrons worden gestuurd, wat de operationele effectiviteit verminderde. Het resultaat was stijgende verliezen tegen de meer ervaren Duitse piloten. (36)

Lord Beaverbrook, de persbaron en minister van vliegtuigproductie, kwam op het idee om het publiek om geld te vragen om meer vliegtuigen te bouwen. Hij beweerde dat £ 5.000 zou "betalen" voor een gevechtsvliegtuig en £20.000 voor een bommenwerper. Het sprak tot de verbeelding van het publiek en degenen die het vereiste bedrag ophaalden, mochten het vliegtuig een naam geven. "Stad na stad, stad na stad, kolonie na kolonie richtten Spitfire Funds op, net als allerlei instellingen en organisaties - kranten, tijdschriften, fabrieken, brouwerijen, ambachten, sportclubs, hobbyclubs." Na een luchtgevecht boven het Engelse Kanaal, Garfield Weston, de koekjesfabrikant, droeg £ 100.000 bij om de zestien Supermarine Spitfires en Hawker Hurricanes te vervangen die tijdens de gevechten verloren waren gegaan. (37) Donaties aan wat bekend werd als het Spitfire Fund, brachten uiteindelijk ongeveer &pond 13m op (&pond650m tegen moderne waarden)." (38)

Het zou tijd kosten om deze nieuwe vliegtuigen te bouwen en tegen het midden van augustus 1940 waren de Britse verdedigingswerken bijna doorbroken. Hogere figuren bij de RAF overwogen het idee om jachteskaders terug te trekken uit Kent en Sussex naar het noorden van Londen. Dit zou een aanzienlijke doorslag hebben gegeven in het voordeel van de Luftwaffe en haar lokale luchtoverwicht gegeven hebben boven het gebied waar een invasie zou plaatsvinden. (39)

Verandering van tactiek

Churchill besloot dit beleid te veranderen en op 25 augustus 1940 beval Churchill een RAF-aanval op Berlijn en 95 vliegtuigen werden gestuurd om Tempelhof Airport en Siemensstadt te bombarderen, beide nabij het centrum van de stad. Hoewel de schade gering was, was het psychologische effect op Hitler groter. Kort na deze inval herriep Hitler een bevel dat aanvallen op burgerdoelen verbood en trapte hij in de val die door Churchill was gecreëerd. De Luftwaffe's verplaatsten het doel nu van Britse vliegvelden en luchtverdediging naar Britse steden. (40)

Op 7 september 1940 vielen 300 Duitse bommenwerpers en 600 escorterende jagers Londen bij daglicht aan. Verwacht werd dat dit de RAF zou dwingen om bekend te maken hoeveel vliegtuigen het nog had. Fighter Command No. 11 onder Keith Park onderschepte de bommenwerpers niet in grote aantallen, waardoor hun ware kracht werd gemaskeerd. Meer dan 335 ton bommen werden op Londen gedropt. De dokken waren het belangrijkste doelwit, maar veel bommen vielen op de woonwijken om hen heen, waardoor 448 Londenaren omkwamen. Precies om 8.07 uur die avond, toen het luchtbombardement op zijn hoogtepunt was, werd het codewoord "Cromwell" naar militaire eenheden in heel Groot-Brittannië gestuurd. De boodschap van de code was "de Duitse invasie van Groot-Brittannië stond op het punt te beginnen". (41)

De volgende dag vielen 200 Duitse bommenwerpers Londense elektriciteitscentrales en spoorlijnen aan. Dit keer viel Fighter Command de vijand volledig aan en werden 88 Duitse vliegtuigen neergeschoten, voor Britse verliezen van 21. De Luftwaffe deed haar laatste grote inspanning op 15 september. De Britse regering meldde dat 185 Duitse vliegtuigen waren vernietigd. Het werkelijke aantal was 56, maar beide partijen maakten zich schuldig aan het overdrijven van het aantal neergeschoten vliegtuigen (42)

Dag- en nachtaanvallen op de hoofdstad van de volgende week, later beschreven als de Blitz, leken de Luffwaffe te bevestigen dat de ineenstorting van Fighter Command ophanden was. Hitler raakte er nu van overtuigd dat de RAF niet langer het Britse luchtruim controleerde en besloot dat de invasie van Groot-Brittannië op 17 september moest plaatsvinden. Door de versoepeling van de druk op de vliegvelden en productiecentra van Fighter Command op dit cruciale moment kon het echter snel weer op krachten komen. Dit werd op 15 september aan de Luftwaffe onthuld, toen zware verliezen werden toegebracht bij een andere massale daglichtoperatie tegen Londen en Duitse piloten begonnen te twijfelen of ze de dreiging van de RAF wel konden wegnemen. (43)

Operatie Sea Lion werd uiteindelijk geannuleerd in januari 1941. Veldmaarschalk Gerd von Rundstedt herinnerde zich later: "De militaire redenen voor de annulering waren divers. De Duitse marine zou zowel de Noordzee als het Kanaal moeten beheersen en was daarvoor niet sterk genoeg. De Duitse luchtmacht was alleen niet voldoende om de oversteek te beschermen. Hoewel het leidende deel van de strijdkrachten zou zijn geland, bestond het gevaar dat ze zouden worden afgesneden van voorraden en versterkingen.' (44)

A.J.P. Taylor heeft erop gewezen dat: "Piloten aan beide zijden hun beweringen natuurlijk overdreven in het heetst van de strijd. De Britten beweerden 2.698 Duitse vliegtuigen te hebben vernietigd tijdens de Battle of Britain en hebben er zelfs 1.733 vernietigd. (45) Er waren 2.353 mannen uit Groot-Brittannië en 574 uit het buitenland die lid waren van de vliegtuigbemanningen die deelnamen aan de Battle of Britain. Naar schatting 544 werden gedood en nog eens 791 verloren hun leven tijdens de uitoefening van hun taken voordat de oorlog ten einde kwam. (46)


Nazi-Duitsland begint operatie Sea Lion te plannen

Nu Groot-Brittannië het voorstel van de Führer met betrekking tot vredesbesprekingen afwees en een verscheidenheid aan ontluikende strategieën tot zijn beschikking had om vooruitgang te boeken, stemde Hitler ermee in om onder vier voorwaarden door te gaan met Operatie Real Lion.

Ten eerste moest de Royal Air Force worden uitgeschakeld, zoals Duitse militaire planners in 1939 al als een vereiste hadden voorgesteld. Ten tweede moest het Engelse Kanaal vrij zijn van vijandelijke mijnen en strategisch bezaaid met Duitse mijnen. Ten derde moet artillerie langs het Engelse Kanaal worden geplaatst. Ten slotte moest de Royal Navy worden tegengehouden om te voorkomen dat Duitse vaartuigen aan land zouden landen.

ullstein bild/ullstein bild/ Getty Images Duitse gevechtsvliegtuigen Me-110 boven het Britse kanaal tijdens de Battle of Britain.

Terwijl Hitler vertrouwen had in de strategie, stonden noch Raeder noch Göring te popelen om verder te gaan met een invasie. Duitse vloten leden ernstige verliezen tijdens de invasie van Noorwegen, wat Raeder ervan weerhield akkoord te gaan. Om nog maar te zwijgen van het feit dat de Kriegsmarine niet genoeg oorlogsschepen had om de Britse thuisvloot te verslaan.

Desalniettemin vorderde de planning onder leiding van chef van de generale staf generaal Fritz Halder. Hitlers oorspronkelijke invasieschema op 16 augustus was echter onrealistisch gebleken. Hij werd hierover geïnformeerd tijdens een vergadering met planners op 31 juli en vertelde dat mei 1941 een haalbare datum zou zijn.

Ooit de koppig enthousiaste militaire leider, verwierp Hitler het uitstel van negen maanden ten gunste van een alternatief van een maand. Operatie Sea Lion, de invasie van Groot-Brittannië, was gepland voor 16 september 1940. In de vroege stadia zouden Duitse landingen plaatsvinden op een traject van 200 mijl van Lyme Regis tot Ramsgate.

Wikimedia Commons Volgens het oorspronkelijke plan zouden Duitse landingen plaatsvinden op een traject van 200 mijl van Lyme Regis tot Ramsgate. De operatie werd uiteindelijk voor onbepaalde tijd uitgesteld.

Dit plan zou er ook voor zorgen dat veldmaarschalk Wilhelm Ritter von Leeb de landing van legergroep C in Lymes Regis zou leiden, terwijl veldmaarschalk Gerd von Rundstedt's legergroep A vanuit Le Havre en Calais naar het zuidoosten zeilde.

Raeder, wiens oppervlaktevloot nog steeds leed onder de verliezen in Noorwegen, verzette zich tegen deze strategie. Met zijn uitgeputte vloot had hij er simpelweg geen vertrouwen in dat hij zijn mannen kon verdedigen tegen de Royal Navy. Hitler luisterde verrassend naar Raeder en stemde in met een beperktere reikwijdte van de invasie - die volgens Halder tot meer slachtoffers zou leiden dan nodig was.


Inhoud

Op 1 september 1939 viel Duitsland Polen twee dagen later binnen, Groot-Brittannië en Frankrijk verklaarden Duitsland de oorlog en lanceerden de Tweede Wereldoorlog. Binnen drie weken viel het Rode Leger van de Sovjet-Unie de oostelijke regio's van Polen binnen ter vervulling van het geheime Molotov-Ribbentrop-pact met Duitsland. Een British Expeditionary Force (BEF) werd naar de Frans-Belgische grens gestuurd, maar Groot-Brittannië en Frankrijk ondernamen geen directe actie ter ondersteuning van de Polen. Op 1 oktober was Polen volledig onder de voet gelopen. [1] Er werd weinig gevochten in de maanden die volgden. In een periode die bekend staat als de schijnoorlog, trainden soldaten aan beide kanten voor oorlog en bouwden en bemanden de Fransen en Britten verdedigingswerken aan de oostgrens van Frankrijk. [2]

Het Britse oorlogskabinet maakte zich echter zorgen over overdreven inlichtingenrapporten, geholpen door Duitse desinformatie, van grote luchtlandingstroepen die tegen Groot-Brittannië zouden kunnen worden gelanceerd. Op aandringen van Winston Churchill, toen de Eerste Lord van de Admiraliteit, werd een verzoek gedaan aan de opperbevelhebber van de Binnenlandse Strijdkrachten, generaal Sir Walter Kirke, om een ​​plan op te stellen om een ​​grootschalige invasie af te weren. Kirke presenteerde zijn plan op 15 november 1939, bekend als "Plan Julius Caeser" of "Plan J-C" vanwege het codewoord "Julius" dat zou worden gebruikt voor een waarschijnlijke invasie en "Caeser" voor een op handen zijnde invasie. Kirke, wiens belangrijkste verantwoordelijkheid was om de BEF in Frankrijk te versterken, beschikte over zeer beperkte middelen, met zes slecht opgeleide en uitgeruste territoriale legerdivisies in Engeland, twee in Schotland en nog drie in reserve. Met Frankrijk nog steeds een machtige bondgenoot, geloofde Kirke dat de oostkusten van Engeland en Schotland het meest kwetsbaar waren, waarbij havens en vliegvelden prioriteit kregen. [3]

Op 9 april 1940 viel Duitsland Denemarken en Noorwegen binnen. [4] Deze operatie liep vooruit op de eigen plannen van Groot-Brittannië om Noorwegen binnen te vallen. Denemarken gaf zich onmiddellijk over en na een kortstondige poging van de Britten om stelling te nemen in het noorden van het land, viel ook Noorwegen. De invasie van Noorwegen was een gecombineerde operatie waarbij de Duitse oorlogsmachine zijn macht over de zee projecteerde. Dit Duitse succes zou door de Britten als een verschrikkelijk voorteken worden gezien.[5] Op 7 en 8 mei 1940 bracht het Noorse debat in het Britse Lagerhuis een intense onvrede aan het licht met en enige regelrechte vijandigheid jegens de regering van premier Neville Chamberlain. Twee dagen later trad Chamberlain af en werd opgevolgd door Churchill. [6]

Op 10 mei 1940 viel Duitsland Frankrijk binnen. Tegen die tijd bestond de BEF uit 10 infanteriedivisies in drie korpsen, een tankbrigade en een Royal Air Force-detachement van ongeveer 500 vliegtuigen. [7] De BEF en de beste Franse troepen werden door de Duitse aanval vastgezet op België en Nederland, [8] maar werden vervolgens overvleugeld door de belangrijkste aanval die achter hen door het Ardennenbos kwam met zeer mobiele Panzer afdelingen van de Wehrmacht, waarbij alle verdedigingswerken die op hun pad zouden kunnen worden geïmproviseerd, worden overschreden. In hevige gevechten konden de meeste BEF's de omsingeling vermijden door zich terug te trekken naar een klein gebied rond de Franse havenstad Duinkerken. [9] Met de Duitsers nu aan de kust van Frankrijk, werd het duidelijk dat een dringende herbeoordeling nodig was van de mogelijkheid om weerstand te bieden aan een poging tot invasie van Groot-Brittannië door Duitse troepen. [10]

Britse leger bewerken

De evacuatie van Britse en Franse troepen (Operatie Dynamo) begon op 26 mei met luchtdekking door de Royal Air Force tegen hoge kosten. In de daaropvolgende tien dagen werden 338.226 Franse en Britse soldaten naar Groot-Brittannië geëvacueerd. Het grootste deel van het personeel werd teruggebracht naar Groot-Brittannië, maar veel van de voertuigen, tanks, kanonnen, munitie en zwaar materieel van het leger en het grondmaterieel en de voorraden van de RAF bleven in Frankrijk achter. [11] Sommige soldaten keerden zelfs terug zonder hun geweren. Nog eens 215.000 werden geëvacueerd uit havens ten zuiden van het Kanaal in de meer georganiseerde Operatie Ariel in juni. [12]

In juni 1940 had het Britse leger 22 infanteriedivisies en één pantserdivisie. De infanteriedivisies waren gemiddeld op halve sterkte en hadden slechts een zesde van hun normale artillerie. [13] Meer dan 600 middelgrote kanonnen, zowel 18/25 als 25 ponders, en 280 houwitsers waren beschikbaar, met nog eens honderd 25 ponders vervaardigd in juni. Bovendien werden meer dan 300 4,5-inch houwitsers - 900 werden alleen al in 1940 aangepast - en ongeveer 60-ponder houwitsers en hun aangepaste 4,5-inch versie, evenals verouderde voorbeelden van de 6-inch houwitser uit de reserve teruggevonden na het verlies van de huidige modellen In Frankrijk. [14] Deze werden aangevuld met enkele honderden extra 75-mm M1917-kanonnen en hun munitie uit de VS. Sommige bronnen stellen ook dat het Britse leger een gebrek aan transport had (iets meer dan 2.000 dragers waren beschikbaar, oplopend tot meer dan 3.000 tegen eind juli). Er was een nijpend tekort aan munitie, zodat er weinig kon worden gespaard voor training. [15]

Daarentegen blijkt uit gegevens dat de Britten op 7 juni meer dan 290 miljoen patronen van verschillende soorten .303 munitie bezaten, oplopend tot meer dan 400 miljoen in augustus. VII Corps werd gevormd om de algemene reserve van de Home Forces te controleren, en omvatte de 1st Armored Division. Bij een reorganisatie in juli werden de divisies met enige mate van mobiliteit achter de "kustkorst" van verdedigde strandgebieden van The Wash tot Newhaven in Sussex geplaatst. De Algemene Reserve van het Hoofdkwartier werd uitgebreid tot twee korpsen van de meest capabele eenheden. VII Corps was gebaseerd op Headley Court in Surrey ten zuiden van Londen en bestond uit 1st Armored en 1st Canadian Divisions met de 1st Army Tank Brigade. IV Corps was gestationeerd in Latimer House ten noorden van Londen en bestond uit de 2nd Armoured, 42nd en 43rd Infantry divisies. [16] VII Corps omvatte ook een brigade, die was omgeleid naar Engeland op weg naar Egypte, van de 2e Nieuw-Zeelandse Expeditionary Force. [17] [18] Twee infanteriebrigades en korpstroepen, waaronder artillerie, ingenieurs en medisch personeel van de Australische 6e Divisie, werden ook ingezet in het land tussen juni 1940 en januari 1941 als onderdeel van de Tweede Australische Keizerlijke Kracht in het Verenigd Koninkrijk. [19]

Het aantal tanks in Groot-Brittannië nam tussen juni en september 1940 snel toe (medio september was de theoretische geplande datum voor de lancering van Operatie Sea Lion) en wel als volgt: [ citaat nodig ]

Datum Lichte tanks kruisers Infanterie tanks
10 juni 1940 292 0 74
1 juli 1940 265 118 119
4 aug 1940 336 173 189
(verzonden naar
Egypte)
(−52) (−52) (−50)
27 aug 1940 295 138 185
15 september 1940 306 154 224

Deze cijfers zijn exclusief opleidingstanks of tanks in reparatie.

De lichte tanks waren meestal MkVIB en de kruisertanks waren A9 / A10 / A13. De infanterietanks omvatten 27 verouderde Matilda MkI's, maar de rest was bijna allemaal de zeer capabele Matilda II. [20] De eerste Valentine-infanterietanks werden in mei 1940 geleverd voor proeven en eind september waren er 109 gebouwd. [21] In de onmiddellijke nasleep van Duinkerken werd verwacht dat enkele tankregimenten, zoals de 4e/7e Royal Dragoon Guards, als infanterie in actie zouden komen, bewapend met weinig meer dan geweren en lichte machinegeweren. In juni 1940 ontving het regiment de Beaverette, een geïmproviseerde pantserwagen ontwikkeld in opdracht van de minister van Vliegtuigproductie Lord Beaverbrook, en voormalige vakantiecoaches voor gebruik als personeelsdragers. Het kreeg pas in april 1941 een tank en daarna het verouderde Covenanter. [22]

Churchill verklaarde "in de laatste helft van september waren we in staat om zestien divisies van hoge kwaliteit in actie te brengen aan het zuidkustfront, waarvan drie pantserdivisies of hun equivalent in brigades". [23] Het is veelbetekenend dat de Britse regering voldoende vertrouwen had in het vermogen van Groot-Brittannië om een ​​invasie af te weren (en in zijn tankproductiefabrieken), dat ze medio augustus 154 tanks (52 lichte, 52 kruisers en 50 infanterie) naar Egypte stuurde. In die tijd waren de Britse fabrieken bijna even groot als de Duitse tankproductie en tegen 1941 zouden ze die overtreffen. [24]

Home Guard Bewerken

Op 14 mei 1940 kondigde minister van Oorlog Anthony Eden de oprichting aan van de Lokale Defensie Vrijwilligers (LDV), die later bekend zouden worden als de Home Guard. Veel meer mannen meldden zich aan dan de regering had verwacht en eind juni waren er bijna 1,5 miljoen vrijwilligers. Er was voldoende personeel voor de verdediging van het land, maar uniformen waren er niet (een simpele armband was voldoende) en er was een nijpend gebrek aan uitrusting. Aanvankelijk was de Home Guard bewapend met geweren in privébezit, messen of bajonetten bevestigd aan palen, molotovcocktails en geïmproviseerde vlammenwerpers. [25] [26]

In juli 1940 was de situatie radicaal verbeterd, aangezien alle vrijwilligers uniformen en een beetje training kregen. 500.000 moderne M1917 Enfield-geweren, 25.000 M1918 Browning Automatic Rifles en miljoenen munitie werden gekocht uit de reservevoorraad van de Amerikaanse strijdkrachten en met speciale treinen rechtstreeks naar Home Guard-eenheden gebracht. [27] Er werden nieuwe wapens ontwikkeld die goedkoop konden worden geproduceerd zonder het verbruik van materialen die nodig waren voor de productie van wapens voor de reguliere eenheden. Een vroeg voorbeeld was de No. 76 Special Incendiary Grenade, een glazen fles gevuld met licht ontvlambaar materiaal waarvan er meer dan zes miljoen zijn gemaakt. [28]

De kleverige bom was een glazen fles gevuld met nitroglycerine en voorzien van een zelfklevende coating waardoor het op een passerend voertuig kon worden gelijmd. In theorie zou het kunnen worden gegooid, maar in de praktijk zou het hoogstwaarschijnlijk moeten worden geplaatst - met voldoende kracht tegen het doel geslagen om te blijven - wat moed en geluk vereist om effectief te worden gebruikt. In juni 1940 werd een bestelling geplaatst voor een miljoen plakbommen, maar door verschillende problemen werd de verspreiding ervan in grote aantallen vertraagd tot begin 1941, en het is waarschijnlijk dat er minder dan 250.000 werden geproduceerd. [29]

Een mate van mobiliteit werd geleverd door fietsen, motorfietsen, particuliere voertuigen en paarden. Een paar eenheden waren uitgerust met gepantserde auto's, waarvan sommige van standaardontwerp waren, maar veel werden lokaal geïmproviseerd vanuit in de handel verkrijgbare voertuigen door de bevestiging van stalen platen. [30] Tegen 1941 had de Home Guard een reeks "sub-artillerie" gekregen, een term die werd gebruikt om haastig geproduceerde en onconventionele antitank- of infanteriesteunwapens te beschrijven, waaronder de Blacker Bombard (een antitankmortier) , de Northover Projector (een zwartpoedermortier) en de Smith Gun (een klein artilleriekanon dat door een privéauto kan worden gesleept). [31]

Koninklijke Luchtmacht Bewerken

Medio 1940 was de voornaamste zorg van de Royal Air Force, samen met elementen van de Fleet Air Arm, het aanvechten van de controle over het Britse luchtruim met de Duitse Luftwaffe. Voor de Duitsers was het bereiken van ten minste plaatselijk luchtoverwicht een essentiële voorwaarde voor elke invasie en zou zelfs het Britse moreel kunnen breken, waardoor ze gedwongen werden om vrede te eisen. [32]

Als de Duitse luchtmacht had gezegevierd en een landing had geprobeerd, zou een sterk gereduceerde Royal Air Force verplicht zijn geweest om te opereren vanaf vliegvelden ver weg van het zuidoosten van Engeland. Elk vliegveld dat dreigde veroverd te worden, zou onbruikbaar zijn gemaakt en er waren plannen om alle draagbare apparatuur van kwetsbare radarbases te verwijderen en alles wat niet kon worden verplaatst volledig te vernietigen. [ citaat nodig ] Wat er ook over was van de RAF zou zijn ingezet om de invasievloot te onderscheppen in overleg met de Royal Navy [33] - vliegen in aanwezigheid van een vijand die luchtoverwicht geniet is erg gevaarlijk. De RAF zou echter verschillende voordelen hebben behouden, zoals de mogelijkheid om grotendeels boven bevriend gebied te opereren, evenals de mogelijkheid om langer te vliegen, totdat de Duitsers konden opereren vanaf vliegvelden in Engeland, Luftwaffe piloten zouden nog steeds aanzienlijke afstanden moeten afleggen om hun operationele gebied te bereiken. [ citaat nodig ]

Een noodplan genaamd Operation Banquet vereiste dat alle beschikbare vliegtuigen ter verdediging moesten worden ingezet. In het geval van een invasie zou bijna alles dat geen gevechtsvliegtuig was, worden omgebouwd tot een bommenwerper – leerlingpiloten, sommigen in de allereerste stadia van hun opleiding, zouden ongeveer 350 Tiger Moth- en Magister-trainers gebruiken om bommen van 9,1 kg van 20 lb te laten vallen. rudimentaire bommenrekken. [34]

Kort voor het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog begon het Chain Home-radarsysteem in het zuiden van Engeland te worden geïnstalleerd, waarbij in 1937 drie radarstations operationeel waren. [35] Hoewel het Duitse opperbevel vermoedde dat de Britten deze zouden hebben ontwikkeld systemen, waren Zeppelin-detectie- en evaluatievluchten niet overtuigend gebleken. Als gevolg hiervan onderschatten de Duitsers de effectiviteit van het zich uitbreidende Chain Home-radarsysteem [36], dat een essentieel onderdeel van de Britse defensieve capaciteiten werd tijdens de Battle of Britain. [37] [38] Aan het begin van de oorlog waren er in het Verenigd Koninkrijk ongeveer 20 Chain Home-stations gebouwd om deze aan te vullen en vliegtuigen op lagere hoogte te detecteren. Ook de Chain Home Low werd gebouwd. [39]

Koninklijke Marine Bewerken

Hoewel veel groter in omvang en met veel meer schepen, had de Royal Navy, in tegenstelling tot de Kriegsmarine, veel verplichtingen, waaronder tegen Japan en het bewaken van Schotland en Noord-Engeland. De Koninklijke Marine zou elke troepenmacht die de Duitse marine kon opbrengen kunnen overweldigen, maar zou tijd nodig hebben om haar troepen in positie te krijgen omdat ze verspreid waren, deels vanwege deze verplichtingen en deels om het risico van luchtaanvallen te verminderen. Op 1 juli 1940 werden een kruiser en 23 torpedobootjagers ingezet om taken te escorteren in de Western Approaches, plus 12 torpedobootjagers en een kruiser op de Tyne en het vliegdekschip Argus (I49) . Meer onmiddellijk beschikbaar waren tien torpedobootjagers in de havens aan de zuidkust van Dover en Portsmouth, een kruiser en drie torpedobootjagers bij Sheerness aan de rivier de Theems, drie kruisers en zeven torpedojagers bij de Humber, negen torpedobootjagers bij Harwich en twee kruisers bij Rosyth. De rest van de Home Fleet - vijf slagschepen, drie kruisers en negen torpedobootjagers - was ver naar het noorden gestationeerd bij Scapa Flow. [27] Daarnaast waren er veel korvetten, mijnenvegers en andere kleine schepen. [40] Tegen het einde van juli waren er nog een dozijn torpedobootjagers overgeplaatst van escortetaken naar de verdediging van het thuisland, en kort daarna zouden er meer bij de thuisvloot komen. [41]

Eind augustus werd het slagschip HMS Rodney werd naar het zuiden gestuurd naar Rosyth voor anti-invasietaken. Ze werd op 13 september vergezeld door haar zusterschip HMS Nelson, de slagkruiser HMS kap, drie luchtafweerkruisers en een torpedojagervloot. [42] Op 14 september werd het oude slagschip HMS Wraak werd verplaatst naar Plymouth, ook specifiek in het geval van een invasie. [43] Naast deze grote eenheden had de Royal Navy begin september langs de zuidkust van Engeland tussen Plymouth en Harwich 4 lichte kruisers en 57 torpedobootjagers gestationeerd die waren belast met het afweren van elke invasiepoging, een strijdmacht die vele malen groter was dan de schepen die de Duitsers als marine-escorte ter beschikking hadden. [44]

De Britten begonnen aan een uitgebreid programma van veldversterking. Op 27 mei 1940 werd een Home Defense Executive gevormd onder generaal Sir Edmund Ironside, Commander-in-Chief, Home Forces, om de verdediging van Groot-Brittannië te organiseren. [45] Aanvankelijk waren de verdedigingsconstructies grotendeels statisch en gericht op de kustlijn (de kustkorst) en, in een klassiek voorbeeld van verdediging in de diepte, op een reeks inland antitank 'stop'-linies. [46] De stoplijnen werden aangeduid als commando, korps en divisie volgens hun status en de eenheid die was toegewezen om ze te bemannen. [47] De langste en zwaarst versterkte was de antitanklinie van het General Headquarters, GHQ Line. Dit was een rij pillendozen en antitankloopgraven die van Bristol naar het zuiden van Londen liepen, naar het oosten van de hoofdstad liepen en noordwaarts naar York liepen. [48] ​​De GHQ-lijn was bedoeld om de hoofdstad en het industriële hart van Engeland te beschermen. [46] Een andere belangrijke lijn was de Taunton Stop Line, die verdedigde tegen een opmars van het zuidwestelijke schiereiland van Engeland. [49] Londen en andere grote steden waren omringd met binnen- en buitenstoplijnen. [50]

Het militaire denken veranderde snel. Gezien het gebrek aan uitrusting en goed opgeleide mannen, had Ironside weinig andere keuze dan een strategie van statische oorlogvoering te volgen, maar al snel werd ingezien dat dit niet voldoende zou zijn. Ironside is bekritiseerd omdat hij een belegeringsmentaliteit heeft, maar sommigen beschouwen dit als oneerlijk, omdat hij de limieten van de stoplijnen zou hebben begrepen en nooit verwachtte dat ze het voor onbepaalde tijd zouden volhouden. [51] [52]

Churchill was niet tevreden met de voortgang van Ironside, vooral niet met de oprichting van een mobiele reserve. Anthony Eden, de staatssecretaris van Oorlog, stelde voor om Ironside te vervangen door generaal Alan Brooke (later burggraaf Alanbrooke). Op 17 juli 1940 bracht Churchill een middag door met Brooke [53] waarin de generaal zijn bezorgdheid uitte over de verdediging van het land. Twee dagen later werd Brooke aangesteld om Ironside te vervangen. [nr 1] [55]

Brooke's benoeming zorgde voor een verandering in de focus, weg van de stoplijnen van Ironside, met beperkte cementvoorraden. Brooke beval dat het gebruik ervan prioriteit moest krijgen voor strandverdediging en "knooppunten". [56] De knooppunten, ook wel antitankeilanden of vestingsteden genoemd, waren brandpunten van de verdediging van de egels en zouden het tot zeven dagen volhouden of totdat ze werden afgelost. [57]

Kustkorst Bewerken

De gebieden die het meest kwetsbaar zijn voor een invasie waren de zuid- en oostkust van Engeland. In totaal werden in 1940, naast de bestaande kustartillerie-installaties, in totaal 153 nood-kustbatterijen gebouwd om havens en mogelijke landingsplaatsen te beschermen. [58] Ze waren uitgerust met alle beschikbare kanonnen, die voornamelijk afkomstig waren van marineschepen die sinds het einde van de Eerste Wereldoorlog waren gesloopt. Deze omvatten 6 inch (152 mm), 5,5 inch (140 mm), 4,7 inch (120 mm) en 4 inch (102 mm) kanonnen. Sommigen hadden weinig munitie, soms maar tien patronen per stuk. Bij Dover werden twee 14 inch (356 mm) kanonnen, bekend als Winnie en Pooh, gebruikt. [59] Er waren ook enkele torpedobatterijen op het land. [60]

Stranden werden geblokkeerd met verstrikkingen van prikkeldraad, meestal in de vorm van drie spoelen van harmonicadraad bevestigd door metalen palen, of een eenvoudige omheining van rechte draden ondersteund op middelhoge palen. [61] De draad zou ook uitgestrekte mijnenvelden afbakenen, met zowel antitank- als antipersoonsmijnen op en achter de stranden. Op veel van de meer afgelegen stranden vertegenwoordigde deze combinatie van draad en mijnen de volledige omvang van de passieve verdedigingswerken. [ citaat nodig ]

Delen van Romney Marsh, de geplande invasieplaats van Operatie Sea Lion, kwamen onder water te staan ​​[62] en er waren plannen om meer van het moeras onder water te zetten als de invasie zou plaatsvinden. [63]

Pieren, ideaal voor het landen van troepen, en in grote aantallen gelegen langs de zuidkust van Engeland, werden gedemonteerd, geblokkeerd of anderszins vernietigd. Veel pieren werden pas eind jaren veertig of begin jaren vijftig gerepareerd. [64]

Waar een barrière voor tanks nodig was, werd Admiraliteitssteiger (ook bekend als strandsteiger of obstakel Z.1) gebouwd. In wezen was dit een omheining van steigerbuizen van 2,7 m hoog en was geplaatst bij laag water, zodat tanks er niet goed op konden rennen. [65] Admiraliteitssteigers werden opgesteld langs honderden kilometers kwetsbare stranden. [66]

De stranden zelf werden over het hoofd gezien door verschillende soorten bunkers. Deze werden soms laag geplaatst om maximaal voordeel te halen uit het omhullen van vuur, terwijl andere hoog werden geplaatst, waardoor ze veel moeilijker te vangen waren. Aan de kust werden zoeklichten geïnstalleerd om het zeeoppervlak en de stranden te verlichten voor artillerievuur. [67] [68] [69]

Veel kleine eilanden en schiereilanden werden versterkt om inhammen en andere strategische doelen te beschermen. In de Firth of Forth in het oosten van centraal Schotland, werd Inchgarvie zwaar versterkt met verschillende geschutsopstellingen, die nog steeds te zien zijn. Dit bood een onschatbare verdediging tegen aanvallen vanaf zee op de Forth Bridge en Rosyth Dockyard, [70] ongeveer een mijl stroomopwaarts van de brug. Verder naar zee, Inchmickery, 1,6 mijl (2,6 km) ten noorden van Edinburgh, werd op dezelfde manier versterkt. De overblijfselen van geschutsopstellingen aan de kust in het noorden, in North Queensferry, en in het zuiden, in Dalmeny, van Inchmickery zijn ook bewaard gebleven. [71]

Lijnen en eilanden Bewerken

Het primaire doel van de stoplinies en de daarop volgende antitankeilanden was om de vijand tegen te houden, de voortgang te vertragen en de route van een aanval te beperken. De noodzaak om te voorkomen dat tanks zouden doorbreken was van cruciaal belang. Dientengevolge liepen de verdedigingswerken over het algemeen langs reeds bestaande barrières voor tanks, zoals rivieren en kanalen, spoordijken en stekken dichte bossen en andere natuurlijke obstakels. Waar mogelijk mocht meestal goed gedraineerd land overstromen, waardoor de grond te zacht werd om zelfs rupsvoertuigen te ondersteunen. [72]

Duizenden kilometers antitankgrachten werden gegraven, meestal met mechanische graafmachines, maar af en toe met de hand.Ze waren typisch 18 voet (5,5 m) breed en 11 voet (3,4 m) diep en konden ofwel trapeziumvormig of driehoekig in doorsnede zijn, waarbij de verdedigde zijde bijzonder steil was en bekleed met welk materiaal dan ook beschikbaar was. [73] [74]

Elders waren antitankversperringen gemaakt van massieve obstakels van gewapend beton, kubisch, piramidaal of cilindrisch. De kubussen waren er over het algemeen in twee maten: 5 of 3,5 voet (1,5 of 1,1 m) hoog. [75] [76] Op enkele plaatsen werden antitankmuren gebouwd – in wezen continu tegen elkaar aan liggende kubussen. [73] [77]

Grote cilinders werden gemaakt van een stuk rioolbuis met een diameter van 3 tot 4 voet (91 tot 122 cm) gevuld met beton, typisch tot een hoogte van 1,2 tot 1,5 m, vaak met een koepel aan de bovenkant. Kleinere cilinders gegoten uit beton worden ook vaak gevonden. [78] [79]

Puistjes, in de volksmond bekend als Drakentanden, waren piramidevormige betonblokken die speciaal waren ontworpen om tanks tegen te gaan die, in een poging ze te passeren, omhoog zouden klimmen en kwetsbare delen van het voertuig zouden blootleggen en mogelijk met de sporen tussen de punten naar beneden zouden glijden. Ze varieerden enigszins in grootte, maar waren typisch 2 voet (61 cm) hoog en ongeveer 3 voet (91 cm) in het vierkant aan de basis. Er was ook een conische vorm. [75] [80]

Kubussen, cilinders en noppen werden in lange rijen, vaak meerdere rijen diep, ingezet om antitankversperringen op het strand en in het binnenland te vormen. Ze werden ook in kleinere aantallen gebruikt om wegen te blokkeren. Ze droegen vaak lussen aan de bovenkant voor de bevestiging van prikkeldraad. Er was ook een tetraëdrisch of caltrop-vormig obstakel, hoewel het erop lijkt dat deze zeldzaam waren. [81]

Waar natuurlijke tankafschermingen alleen moesten worden versterkt, volstonden betonnen of houten palen. [ onbetrouwbare bron? ] [82] [83]

Wegen boden de vijand snelle routes naar hun doelen en als gevolg daarvan werden ze op strategische punten geblokkeerd. Veel van de wegversperringen gevormd door Ironside waren semi-permanent. In veel gevallen liet Brooke deze helemaal verwijderen, omdat de ervaring had geleerd dat ze een even grote belemmering konden zijn voor vrienden als voor vijanden. Brooke gaf de voorkeur aan verwijderbare blokken. [84]

De eenvoudigste van de verwijderbare wegversperringen bestond uit betonnen antitankcilinders van verschillende afmetingen, maar meestal ongeveer 3 voet (0,91 m) hoog en 2 voet (61 cm) in diameter. Deze konden naar behoefte op hun plaats worden gebracht. [85] Antitankcilinders moesten op wegen worden gebruikt en andere harde oppervlakken werden onregelmatig in vijf rijen geplaatst met stenen of trottoirbanden in de buurt om te voorkomen dat de cilinders meer dan 2 ft (0,60 m) bewegen. Cilinders werden vaak als extra obstakel voor wegblokkades geplaatst. [ onbetrouwbare bron? ] [86] Een veelvoorkomend type verwijderbare anti-tank wegversperring bestond uit een paar massieve betonnen steunberen die permanent langs de weg waren geïnstalleerd. Deze steunberen hadden gaten en/of sleuven om horizontale spoorlijnen of gewalste stalen balken (RSJ's) te accepteren. Soortgelijke blokken werden over spoorbanen [87] geplaatst omdat tanks zich bijna net zo gemakkelijk langs spoorlijnen kunnen verplaatsen als langs wegen. Deze blokken zouden strategisch worden geplaatst waar het voor een voertuig moeilijk was om rond te rijden - antitankobstakels en mijnen werden naar behoefte geplaatst - en ze konden binnen enkele minuten worden geopend of gesloten. [88]

Er waren twee soorten socket-wegversperringen. De eerste bestond uit verticale stukken spoorlijn die in stopcontacten in de weg waren geplaatst en stond bekend als egels. [89] [90] Het tweede type omvatte spoorlijnen of RSJ's die gebogen of gelast waren in een hoek van ongeveer 60 °, bekend als haarspelden. [91] [92] In beide gevallen werden voorbereide stopcontacten van ongeveer 152,40 mm (6 inch) in de weg geplaatst, afgesloten door afdekkingen wanneer ze niet in gebruik waren, waardoor het verkeer normaal kon passeren. [93]

Een ander verwijderbaar wegblokkeringssysteem gebruikte mijnen. De overblijfselen van dergelijke systemen lijken oppervlakkig op die van egel of haarspeld, maar de kuilen zijn ondiep: net diep genoeg om een ​​antitankmijn in te nemen. Wanneer ze niet in gebruik waren, werden de stopcontacten gevuld met houten pluggen, waardoor het verkeer normaal kon passeren. [94]

Bruggen en andere belangrijke punten werden op korte termijn voorbereid op sloop door kamers gevuld met explosieven voor te bereiden. Een Depth Charge Crater was een locatie in een weg (meestal op een kruising) die was voorbereid met begraven explosieven die tot ontploffing konden worden gebracht om onmiddellijk een diepe krater te vormen als antitankobstakel. De Canadese pijpmijn (later bekend als de McNaughton Tube naar generaal Andrew McNaughton) was een horizontaal geboorde pijp vol met explosieven - eenmaal op zijn plaats kon dit worden gebruikt om een ​​weg of landingsbaan onmiddellijk te verwoesten. [95] [96] [97] Voorbereide vernielingen hadden het voordeel dat ze vanuit de lucht niet waarneembaar waren - de vijand kon geen voorzorgsmaatregelen tegen hen nemen of een aanvalsroute om hen heen plannen.

Overgangen in het verdedigingsnetwerk – bruggen, tunnels en andere zwakke plekken – werden knooppunten of weerstandspunten genoemd. Deze werden versterkt met verwijderbare wegversperringen, prikkeldraadversperringen en landmijnen. Deze passieve verdedigingswerken werden over het hoofd gezien door loopgraven, geschuts- en mortieropstellingen en bunkers. Op sommige plaatsen werden hele dorpen versterkt met behulp van barrières van Admiraliteitssteigers, zandzakken en mazen in bestaande gebouwen. [98]

Knooppunten werden aangeduid als 'A', 'B' of 'C', afhankelijk van hoe lang ze naar verwachting zouden standhouden. [99] De troepen van de Home Guard waren grotendeels verantwoordelijk voor de verdediging van knooppunten en andere centra van verzet, zoals steden en verdedigde dorpen. Knooppunten van categorie A en antitankeilanden werden meestal door reguliere troepen gelegerd. [100]

Het bouwtempo was hectisch: eind september 1940 waren 18.000 bunkers en tal van andere voorbereidingen voltooid. [101] Sommige bestaande verdedigingswerken zoals middeleeuwse kastelen en Napoleontische forten werden aangevuld met moderne toevoegingen zoals drakentanden en bunkers. Sommige forten uit de ijzertijd herbergden luchtafweer- en waarnemersposities. [102] Ongeveer 28.000 bunkers en andere verharde veldversterkingen werden gebouwd in het Verenigd Koninkrijk, waarvan er nog ongeveer 6.500 bestaan. [103] Sommige verdedigingswerken waren vermomd en er zijn voorbeelden bekend van bunkers die zijn gebouwd om op hooibergen, boomstammen en onschadelijke gebouwen zoals kerken en treinstations te lijken. [102]

Vliegvelden en open gebieden Bewerken

Open gebieden werden als kwetsbaar beschouwd voor invasie vanuit de lucht: een landing door parachutisten, door zweefvliegtuigen gedragen troepen of gemotoriseerde vliegtuigen die konden landen en weer op konden stijgen. Open gebieden met een rechte lengte van 500 yards (460 m) of meer binnen vijf mijl (8 km) van de kust of een vliegveld werden als kwetsbaar beschouwd. Deze werden geblokkeerd door loopgraven of, meer gebruikelijk, door houten of betonnen obstakels, evenals oude auto's. [104] [105]

Het beveiligen van een landingsbaan zou een belangrijk doel zijn voor de indringer. [106] Vliegvelden, die als extreem kwetsbaar worden beschouwd, werden beschermd door loopgraven en bunkers die naar binnen gericht waren, in plaats van naar buiten. Veel van deze fortificaties werden gespecificeerd door het Air Ministry en defensieve ontwerpen waren uniek voor vliegvelden - er werd niet verwacht dat ze het hoofd zouden bieden aan zware wapens, dus de mate van bescherming was minder en er was meer nadruk op zicht rondom en uitgestrekte vuurvelden. Het was moeilijk om grote open gebieden te verdedigen zonder belemmeringen te creëren voor de beweging van bevriende vliegtuigen. Oplossingen voor dit probleem waren onder meer het pop-up Picket Hamilton-fort - een lichte bunker die kon worden neergelaten wanneer het vliegveld in gebruik was. [107] [108]

Een andere innovatie was een mobiele bunker die het vliegveld op kon worden gereden. Deze stond bekend als de Bison en bestond uit een vrachtwagen met een betonnen gepantserde cabine en een kleine betonnen bunker op het platte bed. [109] [110] Gebouwd in Canada, een 'landingsbaanploeg', geassembleerd in Schotland, overleeft in Eglinton Country Park. Het werd in de Tweede Wereldoorlog door het leger gekocht om landingsbanen en spoorlijnen van vliegvelden te verscheuren, waardoor ze onbruikbaar werden voor de bezetter als er een invasie zou plaatsvinden. Het werd gebruikt op het oude Eglinton Estate, dat door het leger was gevorderd, om de legeroperators van de nodige ervaring te voorzien. Het werd getrokken door een krachtige Foden Trucks-tractor, mogelijk via een katrol- en kabelsysteem. [111]

Andere elementaire verdedigingsmaatregelen waren het verwijderen van wegwijzers, mijlpalen (sommige hadden de gebeeldhouwde details verborgen met cement) en borden op het treinstation, waardoor het waarschijnlijker werd dat een vijand in de war zou raken. [112] Benzinepompen werden verwijderd uit tankstations in de buurt van de kust en er werden zorgvuldige voorbereidingen getroffen voor de vernietiging van degenen die overbleven. [113] Er werden gedetailleerde plannen gemaakt om alles te vernietigen dat nuttig zou kunnen zijn voor de indringer, zoals havenfaciliteiten, belangrijke wegen en rollend materieel. [114] In bepaalde gebieden werden niet-essentiële burgers geëvacueerd. In het graafschap Kent werd 40% van de bevolking verplaatst naar East Anglia, dat was 50%. [113]

Misschien wel het belangrijkste was dat de bevolking werd verteld wat er van hen werd verwacht. In juni 1940 publiceerde het Ministerie van Informatie Als de Invader komt, wat te doen - en hoe het te doen?. [115] [116] Het begon:

De Duitsers dreigen Groot-Brittannië binnen te vallen. Als ze dat doen, worden ze verdreven door onze marine, ons leger en onze luchtmacht. Maar ook de gewone mannen en vrouwen van de burgerbevolking zullen hun rol spelen. Hitlers invasies in Polen, Nederland en België werden enorm geholpen door het feit dat de burgerbevolking werd verrast. Ze wisten niet wat ze moesten doen toen het moment daar was. Je mag niet verrast worden. Deze bijsluiter vertelt u welke algemene lijn u moet nemen. Meer gedetailleerde instructies zullen u worden gegeven wanneer het gevaar dichterbij komt. Lees ondertussen deze instructies aandachtig en wees voorbereid om ze uit te voeren. [Nadruk zoals in origineel]. [117]

De eerste instructie die heel nadrukkelijk wordt gegeven, is dat, tenzij bevolen om te evacueren, "het bevel [was] om 'te blijven zitten'". De wegen mochten niet worden geblokkeerd door vluchtelingen. Verdere waarschuwingen werden gegeven om geruchten niet te geloven en ze niet te verspreiden, wantrouwend te staan ​​tegenover orders die zouden kunnen worden vervalst en zelfs om te controleren of een officier die orders gaf echt Brits was. Verder: Britten kregen het advies kalm te blijven en verdachte zaken snel en nauwkeurig te melden nuttige dingen zoals voedsel, brandstof, kaarten of transport aan de vijand te weigeren wees klaar om wegen te blokkeren - wanneer ze daartoe opdracht krijgen - "door bomen te kappen, ze aan elkaar te verbinden of de wegen blokkeren met auto's" om verzet te organiseren bij winkels en fabrieken en tot slot: "Denk na voordat je handelt. Maar denk altijd aan je land voordat je aan jezelf denkt". [117]

Op 13 juni 1940 werd het luiden van kerkklokken voortaan verboden, ze zouden alleen worden geluid door het leger of de politie om te waarschuwen dat er een invasie - in het algemeen bedoel door parachutisten - aan de gang was. [118]

Van de bevolking werd meer dan passief verzet verwacht – of in ieder geval gehoopt. Churchill overwoog de vorming van een Home Guard Reserve, die alleen een armband en een basistraining kreeg in het gebruik van eenvoudige wapens, zoals molotovcocktails. Men zou alleen verwachten dat de reserve zich bij een invasie zou melden. [119] Later schreef Churchill hoe hij het gebruik van de plakbom voor ogen had: "We hadden het beeld in gedachten dat toegewijde soldaten of burgers zou dicht bij de tank rennen en zelfs de bom erop duwen, hoewel de explosie hun het leven kostte [cursief toegevoegd voor nadruk]." [120] De premier oefende met schieten en vertelde vrouw Clementine en schoondochter Pamela dat hij verwachtte dat ze elk een of twee Duitsers zouden doden. Toen Pamela protesteerde dat ze niet wist hoe ze een geweer moest gebruiken, zei Churchill tegen haar dat ze een keukenslagersmes moest gebruiken als "Je kunt altijd een Hun meenemen". opgenomen hoe hij van plan was de slogan te gebruiken "Je kunt er altijd een meenemen." [122]

In 1941 werden in steden en dorpen invasiecomités gevormd om samen te werken met het leger en het ergste te plannen als hun gemeenschappen geïsoleerd of bezet zouden worden. [123] De leden van de commissies bestonden doorgaans uit vertegenwoordigers van de lokale raad, de luchtaanvalvoorzorgsmaatregelen, de brandweer, de politie, de Women's Voluntary Service en de Home Guard, evenals officieren voor medicijnen, sanitaire voorzieningen en voedsel. De plannen van deze commissies werden geheim gehouden Oorlogsboeken, hoewel er nog maar weinig over zijn. Er werden gedetailleerde inventarissen bijgehouden van alles wat nuttig was: voertuigen, dieren en basisgereedschap, en er werden lijsten gemaakt met contactgegevens van sleutelpersoneel. Er werden plannen gemaakt voor een breed scala aan noodgevallen, waaronder geïmproviseerde mortuaria en plaatsen om de doden te begraven. [124] Instructies aan de invasiecomités luidden: "Elke burger zal het als zijn plicht beschouwen om de vijand te hinderen en te frustreren en onze eigen troepen te helpen met alle middelen die vindingrijkheid kan bedenken en gezond verstand suggereert." [125]

Bij het uitbreken van de oorlog waren er ongeveer 60.000 politieagenten in het Verenigd Koninkrijk, waaronder zo'n 20.000 in de Londense Metropolitan Police. [126] Veel jongere officieren sloten zich aan bij de strijdkrachten en het aantal werd op peil gehouden door het aanwerven van "oorlogsreserve"-officieren, speciale agenten en door gepensioneerde officieren terug te roepen. [126] [127] Naast hun gebruikelijke taken nam de politie, die over het algemeen een ongewapende macht is in Groot-Brittannië, taken op zich bij het controleren van vijandelijke agenten en het arresteren van deserteurs. [126]

Op dezelfde dag als de Slag om Duinkerken heeft Scotland Yard een memorandum uitgegeven waarin het gebruik van vuurwapens door de politie in oorlogstijd wordt beschreven. Hierin werd de geplande training beschreven voor alle officieren in het gebruik van pistolen en revolvers, aangezien werd besloten dat, hoewel de politie niet-strijdend was, ze gewapende bewakers zouden leveren op locaties die als een risico van vijandelijke sabotage werden beschouwd, en hun eigen politiebureaus zouden verdedigen van vijandelijke aanval. [127] Een aanvullend geheim memorandum van 29 mei eiste ook dat de politie gewapende gemotoriseerde patrouilles van 2-4 mannen zou uitvoeren als er een invasie zou plaatsvinden, hoewel werd opgemerkt dat de politie een niet-strijdende macht was en in de eerste plaats wetshandhavingstaken zou moeten uitvoeren . [128] Deze regelingen leidden tot politieke discussies op hoog niveau op 1 augustus 1940 Lord Mottisone, een voormalige minister, belde Churchill om te informeren dat de huidige politievoorschriften officieren zouden verplichten om te voorkomen dat Britse burgers zich verzetten tegen de Duitse troepen in bezette gebieden. [129] Churchill vond dit onaanvaardbaar en hij schreef aan de minister van Binnenlandse Zaken, John Anderson, en Lord Privy Seal, Clement Attlee, met het verzoek om de regelgeving te wijzigen. Chruchill wilde dat de politie, ARP-wachters en brandweerlieden zouden blijven totdat de laatste troepen zich uit een gebied zouden terugtrekken en stelde voor dat dergelijke organisaties automatisch deel zouden gaan uitmaken van het leger in geval van een invasie. [130] [131] Het oorlogskabinet besprak de zaak en op 12 augustus schreef Churchill opnieuw aan de minister van Binnenlandse Zaken dat de politie en de ARP-bewakers in twee armen moesten worden verdeeld, strijdend en niet-strijdend. Het strijdende deel zou bewapend zijn en naar verwachting samen met de Home Guard en reguliere troepen vechten en zich zo nodig met hen terugtrekken. Het niet-combattante gedeelte zou onder vijandelijke bezetting op zijn plaats blijven, maar onder bevel de vijand op geen enkele manier te helpen, zelfs niet om de orde te handhaven. [132] Deze instructies werden aan de politie gegeven door een memorandum van Anderson op 7 september, waarin werd bepaald dat het niet-strijdende deel een minderheid moest zijn en, waar mogelijk, zou moeten bestaan ​​uit oudere mannen en mensen met gezinnen. [131]

Door de extra gewapende taken werd het aantal vuurwapens dat aan de politie werd toegewezen, uitgebreid. Op 1 juni 1940 ontving de Metropolitan Police 3.500 Canadian Ross Rifles uit de Eerste Wereldoorlog. Nog eens 50 werden afgegeven aan de London Fire Brigade en 100 aan de Port of London Authority Police. [133] Ongeveer 73.000 patronen van .303 geweermunitie werden uitgegeven, samen met tienduizenden .22 patronen voor klein kaliber geweer en pistool training. [133] In 1941 waren er nog eens 2.000 automatische pistolen en 21.000 Amerikaanse leen-revolvers uitgegeven aan de Metropolitan Police vanaf maart 1942. Alle officieren boven de rang van inspecteur waren routinematig bewapend met .45 revolvers en twaalf patronen. [134]

In 1940 was er een kritiek tekort aan wapens, er was een bijzonder gebrek aan antitankwapens, waarvan er veel in Frankrijk waren achtergebleven. Ironside had slechts 170 2-ponder antitankkanonnen, maar deze werden aangevuld met 100 Hotchkiss 6-ponder kanonnen uit de Eerste Wereldoorlog, [135] geïmproviseerd in de antitankrol door het leveren van solide schot. [91] Tegen het einde van juli 1940 waren er nog eens negenhonderd 75 mm veldkanonnen ontvangen van de VS [136] - de Britten waren wanhopig op zoek naar middelen om gepantserde voertuigen tegen te houden. Het Sten-machinepistool werd ontwikkeld na de val van Frankrijk, als aanvulling op het beperkte aantal Thompson-machinepistolen dat uit de Verenigde Staten was verkregen. [137]

Een van de weinige middelen die niet schaars waren, was dat de voor Europa bestemde olievoorraden de Britse opslagfaciliteiten vulden. [138] Er werd veel moeite en enthousiasme gestoken in het gebruik van aardolieproducten als oorlogswapen. Het leger had sinds de Eerste Wereldoorlog geen vlammenwerpers meer, maar een aanzienlijk aantal was geïmproviseerd met druksmeerapparatuur die was gekocht bij autoreparatiegarages. Hoewel beperkt in bereik, waren ze redelijk effectief. [139]

Een mobiele vlammenvanger bestond uit overtollige bulkopslagtanks op vrachtwagens, waarvan de inhoud in een verzonken weg kon worden gespoten en in brand kon worden gestoken. Een statische vlamafscheider werd voorbereid met geperforeerde pijpen die langs de kant van een weg liepen die was verbonden met een verhoogde tank van 600 imperial gallon (2730 L 720 US gal) en ongeveer 200 van deze vallen werden geïnstalleerd. [140] [141] Gewoonlijk was de zwaartekracht voldoende, maar in enkele gevallen hielp een pomp bij het sproeien van het mengsel van olie en benzine. [141]

Een vlamfougasse bestond uit een 40 gallon licht stalen vat [nb 2] gevuld met petroleummengsel en een klein, elektrisch tot ontploffing gebracht explosief. Deze werd met een forse deklaag in de berm ingegraven en gecamoufleerd. Ammonal zorgde voor de voortstuwende lading, deze werd achter de loop geplaatst en veroorzaakte bij activering dat de loop scheurde en een vlam van 10 voet (3,0 m) breed en 30 yards (27 m) lang afvuurde. [142] [143] Ze werden meestal ingezet in batterijen van vier vaten [144] en werden geplaatst op een locatie zoals een hoek, steile helling of wegversperring waar voertuigen zouden moeten vertragen. [145]

Varianten van de flame fougasse waren de demigasse, een vat op zijn kant en in de open lucht achtergelaten met een explosief eronder begraven en de heggentrechter: een vat aan het uiteinde met een explosief begraven eronder een paar centimeter diep en iets uit het midden. Bij het afvuren werd het vat van de heghopper drie meter de lucht in geprojecteerd en over een heg of muur waarachter het was verborgen.[146] [147] 50.000 fougasse-vaten met vlammen werden geïnstalleerd op 7.000 locaties, voornamelijk in Zuid-Engeland en op nog eens 2.000 locaties in Schotland. [148]

Vroege experimenten met het drijven van aardolie op zee en het aansteken daarvan waren niet geheel succesvol: de brandstof was moeilijk te ontsteken, er waren grote hoeveelheden nodig om zelfs bescheiden gebieden te bestrijken en het wapen werd gemakkelijk verstoord door golven. Het potentieel was echter duidelijk. In het begin van 1941 werd een vlamspervuurtechniek ontwikkeld. In plaats van te proberen olie die op het water drijft te ontsteken, werden sproeiers boven de hoogwaterlijn geplaatst met pompen die voldoende druk produceerden om brandstof te spuiten, wat een brullende muur van vlammen over het water veroorzaakte in plaats van op het water. [149] Dergelijke installaties verbruikten aanzienlijke middelen en hoewel dit wapen indrukwekkend was, was het netwerk van pijpen kwetsbaar voor bombardementen voorafgaand aan de landing. Generaal Brooke vond het niet effectief. [150] Aanvankelijk werden ambitieuze plannen teruggeschroefd om slechts enkele kilometers stranden te beslaan. [151] [152] De tests van sommige van deze installaties werden waargenomen door Duitse vliegtuigen. De Britten profiteerden hiervan door propagandafolders in bezet Europa te laten vallen die verwijzen naar de effecten van de petroleumwapens. [153]

Het lijkt waarschijnlijk dat de Britten gifgas zouden hebben gebruikt tegen troepen op stranden. Generaal Brooke verklaarde in een aantekening bij zijn gepubliceerde oorlogsdagboeken dat hij ". was van plan om gespoten mosterdgas op de stranden te gebruiken". [154] Er werd mosterdgas geproduceerd, evenals chloor, fosgeen en Paris Green. Gifgassen werden opgeslagen op belangrijke punten voor gebruik door Bomber Command en in kleinere hoeveelheden op veel meer vliegvelden voor gebruik tegen de stranden. Bommenwerpers en gewassproeiers zouden besproei landingsvaartuigen en stranden met mosterdgas en Paris Green [155] [156] [157]

Naast het verbergen van echte wapens en versterkingen, werden er maatregelen genomen om de indruk te wekken van het bestaan ​​van verdedigingswerken die niet echt waren. Afvoerbuizen stonden in plaats van echte kanonnen, [158] dummy bunkers werden gebouwd, [159] [160] en geüniformeerde mannequins hielden onophoudelijk een wake. [161]

Vrijwilligers werden aangemoedigd om alles te gebruiken dat de vijand zou vertragen. Een jong lid van de Home Guard (LDV) herinnerde zich:

In de dorpen werd gebruik gemaakt van bestaande muren of gebouwen, schietgaten om te schieten of zware kettingen en kabels door te laten om barrières te vormen die sterk genoeg waren om voertuigen met een zachte huid te vertragen of te stoppen. De kettingen en kabels zouden ook tot psychologische barrières voor tanks kunnen worden gemaakt door er een imitatiebom aan te bevestigen, een indruk die kan worden versterkt door er een stuk kabel vanaf te leiden naar een positie buiten het zicht van een tankcommandant. Deze posities zouden nog authentieker kunnen worden gemaakt door het oppervlak direct voor het obstakel open te breken en een oud soepbord of iets dergelijks te begraven. Voor gelegenheden waar de tijd het niet toeliet om kabels en kettingen te passeren, hadden we betonnen cilinders ter grootte van een olie- of teervat van 45 gallon klaar om in een rijbaan of een andere opening te rollen. Deze hadden over het algemeen een grote metalen lus die in één uiteinde was gecementeerd, waardoor een kabel kon worden geleid om er meerdere met elkaar te verbinden. Nogmaals, er zouden verdacht uitziende percelen kunnen worden bevestigd om de illusie te versterken. [162]

In 1938 werd een door MI6 gefinancierde sectie opgericht voor propaganda, onder leiding van Sir Campbell Stuart. Het kreeg een pand toegewezen in Electra House en kreeg de naam Department EH. Op 25 september 1939 werd de eenheid gemobiliseerd naar Woburn Abbey [163] waar het zich aansloot bij een subversieteam van MI6, bekend als Sectie D, en in juli werden deze teams een deel van de nieuw opgerichte Special Operations Executive (SOE). [164] Deze SOE-elementen vormden in 1941 de kern van de Political Warfare Executive. Hun taak was om valse geruchten te verspreiden en psychologische oorlogsvoering te voeren. Geïnspireerd door een demonstratie van oorlogsvoering met aardolie, beweerde een vals gerucht dat de Britten een nieuwe bom hadden: die uit een vliegtuig was gevallen, veroorzaakte een dunne film van vluchtige vloeistof die zich over het wateroppervlak verspreidde en vervolgens aanstak. [165] Dergelijke geruchten waren geloofwaardig en verspreidden zich snel. De Amerikaanse omroep William Shirer registreerde grote aantallen brandwondenslachtoffers in Berlijn, hoewel het niet duidelijk is wat hij persoonlijk zag, het lijkt waarschijnlijk dat zijn rapporten werden beïnvloed door geruchten. Het verhoor van een Luftwaffe-piloot bracht aan het licht dat het bestaan ​​van dergelijke wapens algemeen bekend was [166] en na de oorlog gevonden documenten toonden aan dat het Duitse opperbevel was misleid. [167] Het gerucht leek aan beide kanten een eigen leven te gaan leiden, wat leidde tot hardnekkige verhalen over een verijdelde Duitse invasie, ondanks officiële Britse ontkenningen. [168] [169] [170] Op 15 december 1940, The New York Times had een verhaal dat beweerde dat tienduizenden Duitse troepen waren 'door vuur verteerd' in twee mislukte invasiepogingen. [171]

Het Ministerie van Oorlog behandelde de dreiging van een invasie pas serieus bij de ineenstorting van Frankrijk in mei 1940. De geheime inlichtingendienst had echter sinds februari 1940 plannen gemaakt voor deze mogelijkheid en vormde de kern van een geheim verzetsnetwerk in het hele land. Dit bleef bestaan ​​tot ten minste 1943 en omvatte zowel inlichtingen- als sabotage-eenheden. In mei 1940 begon SIS ook met het verspreiden van wapendepots en rekrutering voor een grotere civiele guerrilla-organisatie, het Home Defense Scheme. Dit was zeer verontwaardigd door het Ministerie van Oorlog, die de Auxiliary Units creëerde als een meer respectabel militair alternatief. [172]

Auxiliary Units waren een speciaal opgeleide en geheime organisatie die zou optreden als geüniformeerde commando's om de flanken en achterkant van een vijandelijke opmars aan te vallen. Ze waren georganiseerd rond een kern van 'verkennersecties' van het reguliere leger, ondersteund door patrouilles van 6-8 mannen gerekruteerd uit de Home Guard. Hoewel de goedkeuring voor de organisatie in juni 1940 was gegeven, begon de werving pas begin juli. Elke patrouille was een op zichzelf staande cel, die naar verwachting zelfvoorzienend zou zijn. Er was echter geen mogelijkheid om met hen te communiceren als ze eenmaal aan de grond waren gegaan, wat hun strategische waarde sterk verminderde. Elke patrouille was goed uitgerust en voorzien van een verborgen ondergrondse operationele basis, meestal gebouwd in het bos en gecamoufleerd. [173] [174] Auxiliary Units werden alleen verwacht te opereren tijdens een georganiseerde militaire campagne, met een verwachte levensduur van 14 dagen. Ze waren dan ook niet bedoeld om te opereren als een langdurige verzetsorganisatie. Dit laatste viel onder de verantwoordelijkheid van de Geheime Inlichtingendienst Sectie VII, die pas zou zijn begonnen haar operaties uit te breiden zodra het land daadwerkelijk was bezet, waardoor de kennis van het bestaan ​​ervan alleen werd beperkt tot die mannen en vrouwen die op dat moment beschikbaar zouden zijn geweest . [175]

Daarnaast omvatte de Auxiliary Units een netwerk van civiel personeel van de Special Duties, gerekruteerd om op korte termijn inlichtingen te verzamelen en vijandelijke formaties en troepenbewegingen te bespioneren. Rapporten moesten worden verzameld van dode letters en, vanaf 1941, doorgegeven door civiele radio-operators vanaf geheime locaties. Het draadloze netwerk werd pas operationeel vanaf 1941 en het was onwaarschijnlijk dat het meer dan een paar dagen na de invasie zou overleven. Het verzamelen van inlichtingen na deze periode zou gebeuren door de mobiele patrouilles van de GHQ Liaison Unit ('Phantom'), die werden bemand door bekwame taalkundigen en uitgerust met krachtige draadloze toestellen voor directe communicatie met GHQ. [176]


Lucht kracht

Slag om Groot-Brittannië

De Battle of Britain begon begin juli 1940 met aanvallen op de scheepvaart en havens in de Kanalkampf die RAF Fighter Command tot defensieve actie dwong. Bovendien gaven bredere invallen de vliegtuigbemanning ervaring met dag- en nachtnavigatie en testten de verdedigingen. [ citaat nodig ] Op 13 augustus heeft de Duitse Luftwaffe begon een reeks geconcentreerde luchtaanvallen (aangeduid als Unternehmen Adlerangriff of Operation Eagle Attack) op doelen in het hele Verenigd Koninkrijk in een poging de RAF te vernietigen en luchtoverwicht boven Groot-Brittannië te vestigen. De accentverschuiving van de bombardementen van RAF-bases naar het bombarderen van Londen veranderde echter Adlerangriff tot een strategische bombardementsoperatie.

Het effect van de omschakeling in strategie wordt betwist. Sommige historici beweren dat de verandering in strategie de Luftwaffe de kans heeft verloren om de luchtstrijd of luchtoverwicht te winnen. [23] Anderen beweren dat de Luftwaffe bereikte weinig in het luchtgevecht en de RAF stond niet op instorten, zoals vaak beweerd wordt. [24] Er is ook een ander perspectief naar voren gebracht, dat suggereert dat de Duitsers geen luchtoverwicht hadden kunnen verwerven voordat het weervenster werd gesloten. [25] Anderen hebben gezegd dat het onwaarschijnlijk was dat de Luftwaffe ooit in staat zou zijn om RAF Fighter Command te vernietigen. Als de Britse verliezen ernstig werden, had de RAF zich eenvoudig naar het noorden kunnen terugtrekken en zich kunnen hergroeperen. Het zou dan kunnen worden ingezet wanneer, of als de Duitsers een invasie lanceerden. De meeste historici zijn het erover eens dat Sea Lion hoe dan ook zou hebben gefaald, vanwege de zwakheden van de Duitse zeemacht in vergelijking met de Royal Navy. [26]

De mening van degenen die geloofden, ongeacht een mogelijke Duitse overwinning in de luchtstrijd, dat Sea Lion nog steeds niet zou slagen, omvatte een aantal Duitse Generale Stafleden. Na de oorlog zei admiraal Karl Dönitz dat hij geloofde dat superioriteit in de lucht "niet genoeg" was. Dönitz verklaarde: "[W] e bezaten geen controle over de lucht of de zee, noch waren we in een positie om het te verkrijgen". [27] In zijn memoires schrijft Erich Raeder, opperbevelhebber van de Kriegsmarine in 1940, betoogde:

. de nadrukkelijke herinnering dat de Britten tot nu toe nooit de volle kracht van hun vloot in actie hadden gebracht. Een Duitse invasie van Engeland zou echter een kwestie van leven en dood zijn voor de Britten, en ze zouden hun zeestrijdkrachten zonder aarzelen inzetten voor het laatste schip en de laatste man, in een allesomvattende strijd om te overleven. Er kon niet op onze luchtmacht worden gerekend om onze transporten tegen de Britse vloten te bewaken, omdat hun operaties afhankelijk zouden zijn van het weer, al was het maar om een ​​andere reden. Het kon niet worden verwacht dat zelfs voor een korte periode onze luchtmacht ons gebrek aan zeemacht zou kunnen goedmaken. [28]

Toen Franz Halder, de chef van de generale staf van het leger, hoorde van de toestand van de Kriegsmarine, en het plan voor de invasie, noteerde hij in zijn dagboek op 28 juli 1940: "Als dat [het plan] waar is, waren alle eerdere verklaringen van de marine zo veel onzin en kunnen we het hele invasieplan weggooien" . [29]

Alfred Jodl, hoofd operaties bij het OKW (Oberkommando der Wehrmacht), merkte op, nadat Raeder had gezegd: Kriegsmarine kon niet voldoen aan de operationele eisen van het leger, "[D] wan een landing in Engeland moet worden beschouwd als een pure wanhoopsdaad". [30]

Beperkingen van de Luftwaffe

Het trackrecord van de Luftwaffe tegen zeegevechtsschepen was tot op dat moment in de oorlog slecht. In de Noorse campagne, ondanks acht weken van ononderbroken luchtoverheersing, Luftwaffe zonk slechts twee Britse oorlogsschepen. De Duitse vliegtuigbemanningen waren niet getraind of uitgerust om snel bewegende marinedoelen aan te vallen, met name behendige marine-torpedojagers of motortorpedoboten (MTB). De Luftwaffe had ook geen pantserdoordringende bommen [31] en had bijna geen torpedocapaciteit in de lucht, essentieel voor het verslaan van grotere oorlogsschepen. De Luftwaffe maakte 21 opzettelijke aanvallen op kleine torpedoboten tijdens de Battle of Britain, geen enkele tot zinken brengen. De Britten hadden tussen de 700 en 800 kleine kustvaartuigen (MTB's, MGB's (Motor Gun Boats) en kleinere schepen), waardoor ze een kritieke bedreiging vormen als de Luftwaffe kon de kracht niet aan. Slechts negen MTB's gingen verloren door luchtaanvallen van de 115 die tijdens de Tweede Wereldoorlog op verschillende manieren tot zinken waren gebracht. Slechts negen torpedobootjagers werden in 1940 door een luchtaanval tot zinken gebracht, van een kracht van meer dan 100 die op dat moment in Britse wateren opereerde. Slechts vijf werden tot zinken gebracht tijdens de evacuatie van Duinkerken, ondanks grote perioden van Duits luchtoverwicht, duizenden vluchten en honderden tonnen bommen. De Luftwaffe'Het record tegen de koopvaardij was ook niet indrukwekkend: in 1940 zonk slechts één op de 100 Britse schepen die door de Britse wateren voer, en het grootste deel van dit totaal werd bereikt met behulp van mijnen. [32]

Luftwaffe Speciale benodigheden

Als er een invasie had plaatsgevonden, was de Bf 110 uitgerust Erprobungsgruppe 210 zou zijn gevallen Seilbomben vlak voor de landingen. Dit was een geheim wapen dat zou zijn gebruikt om het elektriciteitsnet in Zuidoost-Engeland uit te schakelen. De apparatuur voor het laten vallen van de draden werd op de Bf 110-vliegtuigen gemonteerd en getest. Het omvatte het laten vallen van draden over hoogspanningsdraden en was waarschijnlijk net zo gevaarlijk voor de vliegtuigbemanningen als voor de Britten. [33]

Italiaanse luchtmacht

Toen hij hoorde van Hitlers bedoelingen, bood de Italiaanse dictator Benito Mussolini, via zijn minister van Buitenlandse Zaken, graaf Galeazzo Ciano, snel tot tien divisies en dertig squadrons Italiaanse vliegtuigen aan voor de voorgestelde invasie. [34] Hitler weigerde aanvankelijk dergelijke hulp, maar stond uiteindelijk een klein contingent Italiaanse jagers en bommenwerpers toe, het Italiaanse luchtkorps (Corpo Aereo Italiano of CAI), om te helpen bij de Luftwaffe 's luchtcampagne boven Groot-Brittannië in oktober en november 1940. [35]

Het meest ontmoedigende probleem voor Duitsland bij het beschermen van een invasievloot was de kleine omvang van zijn marine. De Kriegsmarine, die numeriek al veel inferieur was aan de Britse Royal Navy, had in april 1940 tijdens de Noorse veldtocht een aanzienlijk deel van zijn grote moderne oppervlakte-eenheden verloren, hetzij als volledig verlies of als gevolg van gevechtsschade. Vooral het verlies van twee lichte kruisers en tien torpedobootjagers was verlammend, aangezien dit juist de oorlogsschepen waren die het meest geschikt waren om te opereren in de kanaalvernauwingen waar de invasie waarschijnlijk zou plaatsvinden. [36] De meeste U-boten, de krachtigste arm van de Kriegsmarine , waren bedoeld voor het vernietigen van schepen, niet voor het ondersteunen van een invasie.

Hoewel de Royal Navy niet haar volledige maritieme superioriteit kon waarmaken - aangezien het grootste deel van de vloot zich bezighield met de Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee - had de Britse thuisvloot nog steeds een zeer groot voordeel in aantal. Het was de vraag of Britse schepen zo kwetsbaar waren voor vijandelijke luchtaanvallen als de Duitsers hadden gehoopt. Tijdens de evacuatie van Duinkerken werden maar weinig oorlogsschepen tot zinken gebracht, ondanks dat het stationaire doelen waren. De algehele ongelijkheid tussen de vijandige zeestrijdkrachten maakte het amfibische invasieplan riskant, ongeacht de uitkomst in de lucht. tevens de Kriegsmarine haar weinige overgebleven grotere en modernere schepen had toegewezen aan afleidingsoperaties in de Noordzee.

De vloot van het verslagen Frankrijk, een van de machtigste en modernste ter wereld, had de balans tegen Groot-Brittannië kunnen doen doorslaan als het door de Duitsers was veroverd. De preventieve vernietiging van de Franse vloot door de Britten bij Mers-el-Kébir en het tot zinken brengen van de Franse vloot in Toulon twee jaar later zorgden er echter voor dat dit niet kon gebeuren.

Zelfs als de Royal Navy was geneutraliseerd, was de kans op een succesvolle amfibische invasie over het Kanaal klein. De Duitsers hadden geen gespecialiseerde landingsvaartuigen en zouden voornamelijk moeten vertrouwen op binnenvaartschepen om troepen en voorraden voor de landing op te tillen. Dit zou de hoeveelheid artillerie en tanks die kon worden vervoerd hebben beperkt en de operaties tot tijden van goed weer hebben beperkt. De duwbakken waren niet ontworpen voor gebruik in open zee en zelfs in bijna perfecte omstandigheden zouden ze traag en kwetsbaar zijn geweest voor aanvallen. Er waren ook niet genoeg schepen om de eerste invasiegolf en de volgende golven met hun uitrusting te vervoeren. De Duitsers hadden onmiddellijk een haven in volledig werkende staat moeten veroveren, een hoogst onwaarschijnlijke omstandigheid gezien de sterkte van de Britse kustverdediging rond de zuidoostelijke havens in die tijd en de waarschijnlijkheid dat de Britten de dokken zouden hebben gesloopt in elke haven van waaruit ze moest terugtrekken. De Britten hadden ook verschillende rampenplannen, waaronder het gebruik van gifgas.

Landingsvaartuig

In 1940 was de Duitse marine slecht voorbereid op het opzetten van een amfibische aanval ter grootte van Operatie Zeeleeuw. Bij gebrek aan speciaal gebouwde landingsvaartuigen en zowel leerstellige als praktische ervaring met amfibische oorlogsvoering, Kriegsmarine begon grotendeels van voren af ​​aan. Tijdens het interbellum waren er enige pogingen ondernomen om de aanlanding van strijdkrachten over zee te onderzoeken, maar door onvoldoende financiering werd elke nuttige vooruitgang ernstig belemmerd. [37]

De Kriegsmarine had enkele kleine stappen gezet om de situatie van de landingsvaartuigen te verhelpen met de bouw van de Pionierlandungslaars 39 (Engineer Landing Boat 39), een gemotoriseerd vaartuig met geringe diepgang dat 45 infanteristen, twee lichte voertuigen of 20 ton vracht kan vervoeren en kan landen op een open strand, waarbij het kan worden gelost via een paar clamshell-deuren aan de boeg. Maar eind september 1940 waren er nog maar twee prototypes afgeleverd. [38]

In het besef dat er behoefte is aan een nog groter vaartuig dat zowel tanks als infanterie op een vijandige kust kan laten landen, heeft de Kriegsmarine begonnen met de ontwikkeling van de 220 ton Marinefährprahm (MFP), maar ook deze waren niet op tijd beschikbaar voor een landing op Engelse bodem in 1940, waarvan de eerste pas in april 1941 in gebruik werd genomen.

Met amper twee maanden de tijd om een ​​grote zeegaande invasievloot te assembleren, Kriegsmarine ervoor gekozen om binnenvaartschepen om te bouwen tot geïmproviseerde landingsvaartuigen. Er werden ongeveer 2.400 binnenvaartschepen uit heel Europa opgehaald (860 uit Duitsland, 1.200 uit Nederland en België en 350 uit Frankrijk). Hiervan werden er slechts ongeveer 800 aangedreven (sommige onvoldoende), de rest moest worden gesleept door sleepboten. [39]

Binnenvaarttypes

Voor gebruik in Sea Lion waren in Europa over het algemeen twee typen binnenvaartschuiten beschikbaar: de peniche, die 38,5 meter lang was en 360 ton vracht vervoerde, en de Kampine, die 50 meter lang was en 620 ton vracht vervoerde. Van de schepen die voor de invasie werden verzameld, werden 1.336 geclassificeerd als: peniches en 982 als Kampinen. Voor de eenvoud hebben de Duitsers elk schip aangewezen tot de maat van een standaard peniche als Type A1 en alles wat groter is als Type A2. [40]

Type A

Het ombouwen van de geassembleerde duwbakken tot landingsvaartuigen omvatte het snijden van een opening in de boeg voor het lossen van troepen en voertuigen, het lassen van I-balken in de lengterichting en dwarsschoren aan de romp om de zeewaardigheid te verbeteren, het toevoegen van een houten interne hellingbaan en het storten van een betonnen vloer in het ruim tanktransport mogelijk te maken. Zoals gewijzigd, kon het type A1-schip drie middelgrote tanks herbergen, terwijl het type A2 er vier kon vervoeren. [41]

Type B

Dit schip was een type A dat aangepast was om de onderwatertanks te vervoeren en snel te lossen (Tauchpanzer) ontwikkeld voor gebruik in Sea Lion.Ze hadden het voordeel dat ze hun tanks rechtstreeks in water konden lossen tot 15 meter diep, enkele honderden meters van de kust, terwijl de ongewijzigde Type A stevig op het strand moest worden geaard, waardoor het kwetsbaarder werd tot vijandelijk vuur. De Type B vereiste een langere externe oprit (11 meter) met een vlotter aan de voorkant ervan. Zodra het schip verankerd was, zou de bemanning de intern opgeborgen hellingbaan verlengen met behulp van blok- en takelsets totdat deze op het wateroppervlak rustte. Terwijl de eerste tank naar voren rolde op de helling, zou zijn gewicht het voorste uiteinde van de helling in het water kantelen en hem op de zeebodem duwen. Zodra de tank eraf rolde, dobberde de oprit terug naar een horizontale positie, klaar voor de volgende om te verlaten. Het opperbevel van de marine verhoogde zijn aanvankelijke bestelling voor 60 van deze schepen tot 70 om de verwachte verliezen te compenseren. Op 30 september werden er nog eens vijf besteld als reserve. [42]

Type C

Het type C-schip werd speciaal omgebouwd om de amfibische tank Panzer II te vervoeren (Schwimmpanzer). Vanwege de extra breedte van de drijvers die aan deze tank waren bevestigd, werd het niet raadzaam geacht om een ​​brede afrit in de boeg van het schip aan te brengen, omdat dit de zeewaardigheid van het schip in onaanvaardbare mate zou hebben aangetast. In plaats daarvan werd een groot luik in de achtersteven gesneden, waardoor de tanks direct in diep water konden rijden voordat ze op eigen kracht draaien en richting de kust gingen. Het Type C-schip bood plaats aan maximaal vier Schwimmpanzern in zijn greep. Eind september waren er ongeveer 14 van deze vaartuigen beschikbaar. [43]

Typ AS

Tijdens de planningsfase van Sea Lion werd het wenselijk geacht om de geavanceerde infanteriedetachementen (die de eerste landingen maakten) beter te beschermen tegen handvuurwapens en licht artillerievuur door de zijkanten van een type A-schip met beton te bekleden. Er werden ook houten glijbanen langs de romp van het schip geïnstalleerd om plaats te bieden aan tien aanvalsboten (Sturmboote), die elk zes infanteristen kunnen vervoeren en worden aangedreven door een buitenboordmotor van 30'160 pk. Het extra gewicht van deze extra bepantsering en uitrusting verminderde het laadvermogen van het schip tot 40 ton. Medio augustus waren 18 van deze vaartuigen, aangeduid als Type AS, omgebouwd en op 30 september werden er nog eens vijf besteld. [41]

Typ AF

De Luftwaffe had zijn eigen speciale commando gevormd (Sonderkommando) onder majoor Fritz Siebel om de productie van landingsvaartuigen voor Sea Lion te onderzoeken. Majoor Siebel stelde voor om de niet-aangedreven Type A-pontons hun eigen aandrijfkracht te geven door een paar extra 600'160 pk (610'160 pk 450'160 kW) BMW-vliegtuigmotoren te installeren, die propellers aandrijven. De Kriegsmarine was zeer sceptisch over deze onderneming, maar de Heer Het (leger)opperbevel omarmde het concept enthousiast en Siebel ging door met de ombouw. [44]

De vliegtuigmotoren waren gemonteerd op een platform ondersteund door ijzeren steigers aan het achtereinde van het schip. Het koelwater werd opgeslagen in bovendeks opgestelde tanks. Als voltooid had het Type AF een snelheid van zes knopen en een bereik van 60 zeemijl, tenzij er extra brandstoftanks waren aangebracht. Nadelen van deze opstelling waren onder meer het onvermogen om het schip achteruit te rijden, de beperkte manoeuvreerbaarheid en het oorverdovende geluid van de motoren dat spraakopdrachten problematisch zou hebben gemaakt. [44]

Op 1 oktober waren 128 Type A-binnenvaartschepen omgebouwd voor voortstuwing met luchtschroef en tegen het einde van de maand was dit aantal gestegen tot meer dan 200. [45]

De Kriegsmarine gebruikten later enkele van de gemotoriseerde zeeleeuwschepen voor landingen op de door Rusland bezette Baltische eilanden in 1941 en hoewel de meeste van hen uiteindelijk werden teruggestuurd naar de binnenrivieren die ze oorspronkelijk bevaren, werd een reserve aangehouden voor militaire transporttaken en voor het invullen van amfibische flottieljes. [46]

Panzers aan de wal

Het leveren van pantserondersteuning voor de eerste golf aanvalstroepen was een kritieke zorg voor de planners van de Zeeleeuw en er werd veel moeite gedaan om praktische manieren te vinden om tanks snel op de invasiestranden te krijgen. Hoewel de Type A-schepen verschillende mediumtanks op een open strand konden ontschepen, kon dit alleen worden bereikt bij eb wanneer de schepen stevig aan de grond stonden. De tijd die nodig was voor het monteren van de externe hellingen betekende ook dat zowel de tanks als de bemanning van de hellingen geruime tijd zouden worden blootgesteld aan vijandelijk vuur van dichtbij. Er was een veiligere en snellere methode nodig en de Duitsers besloten uiteindelijk om sommige tanks te voorzien van drijvers en andere volledig onderdompelbaar te maken.

Schwimmpanzer

De Schwimmpanzer II was een aangepaste versie van de Panzer II die met 8,9 ton licht genoeg was om te drijven met de bevestiging van lange rechthoekige drijfdozen aan elke kant van de tankromp. De dozen zijn vervaardigd uit aluminium en gevuld met kapokzakken voor extra drijfvermogen. Aandrijfkracht kwam van de eigen sporen van de tank die door staven waren verbonden met een schroefas die door elke vlotter liep. De Schwimmpanzer II zou in het water 5,7'160 km/u kunnen halen. Een opblaasbare rubberen slang rond de torenring zorgde voor een waterdichte afdichting tussen de romp en de toren. Het 2 cm kanon en het coaxiale machinegeweer van de tank werden operationeel gehouden en konden worden afgevuurd terwijl de tank nog op weg was naar de kust. Door de grote breedte van de pontons, Schwimmpanzer II's zouden worden ingezet vanaf speciaal aangepaste Type C landingsbakken, van waaruit ze rechtstreeks in open water konden worden gelanceerd vanaf een groot luik dat in de achtersteven was gesneden. De Duitsers hebben 52 van deze tanks omgebouwd voor amfibisch gebruik voorafgaand aan de annulering van Sea Lion. [47]

Tauchpanzer

De Tauchpanzer of diepwaadtank (ook wel de U-Panzer of Unterwasser Panzer) was een standaard Panzer III of Panzer IV medium tank waarvan de romp volledig waterdicht was gemaakt door alle zichtpoorten, luiken en luchtinlaten af ​​te dichten met tape of kit. De opening tussen de toren en de romp werd afgedicht met een opblaasbare slang, terwijl de mantel van het hoofdkanon, de koepel van de commandant en het machinegeweer van de radio-operator speciale rubberen bekledingen kregen. Zodra de tank de kust had bereikt, konden alle afdekkingen en afdichtingen worden weggeblazen via explosieve kabels, waardoor een normale gevechtsoperatie mogelijk werd. [48]

Frisse lucht voor zowel de bemanning als de motor werd in de tank gezogen via een 18 meter lange rubberen slang waaraan een vlotter was bevestigd om het ene uiteinde boven het wateroppervlak te houden. Aan de vlotter was ook een radioantenne bevestigd om de communicatie tussen de tankbemanning en het transportschip te verzorgen. De motor van de tank werd omgebouwd om te worden gekoeld met zeewater en de uitlaatpijpen werden voorzien van overdrukkleppen. Al het water dat in de romp van de tank sijpelt, kan worden verdreven door een interne lenspomp. Navigatie onder water werd bereikt met behulp van een directioneel gyrokompas of door de instructies op te volgen die via de transportboot werden uitgezonden. [48]

Experimenten die eind juni en begin juli werden uitgevoerd in Schilling, bij Wilhelmshaven, toonden aan dat de onderwatertanks het beste functioneerden wanneer ze over de zeebodem werden voortbewogen, omdat ze, als ze om welke reden dan ook werden gestopt, de neiging hadden in het zand te zinken. Obstakels zoals onderzeese greppels of grote rotsen hadden de neiging om de tanks op hun weg te houden, en om deze reden werd besloten dat ze bij vloed moesten worden geland, zodat eventuele vastgelopen tanks bij eb konden worden opgehaald. Onderwatertanks kunnen werken in water tot een diepte van 15 meter (49'160ft). [49]

De Kriegsmarine aanvankelijk verwacht dat ze 50 speciaal omgebouwde motorcoasters zouden gebruiken om de onderwatertanks te vervoeren, maar testen met de coaster Germanië bleek dit onpraktisch te zijn. Dit was te wijten aan de ballast die nodig was om het gewicht van de tanks te compenseren en de eis dat de onderzetters aan de grond moesten worden gehouden om te voorkomen dat ze kapseizen als de tanks met een kraan op de houten zijhellingen van het schip werden overgebracht. Deze moeilijkheden leidden tot de ontwikkeling van het type B-schip. [49]

Tegen het einde van augustus hadden de Duitsers 160 Panzer III's, 42 Panzer IV's en 52 Panzer II's omgebouwd voor amfibisch gebruik. Dit gaf hen een papiersterkte van 254 machines, ongeveer het equivalent van een pantserdivisie. De tanks werden verdeeld in vier bataljons of detachementen met het label Panzer-Abteilung A, B, C en D. Ze moesten voldoende brandstof en munitie meenemen voor een gevechtsradius van 200-160 km. [50]

Gespecialiseerde landingsuitrusting

Als onderdeel van een Kriegsmarine competitie werden prototypes voor een geprefabriceerde "zware landingsbrug" of steiger (vergelijkbaar met de latere Allied Mulberry Harbours) ontworpen en gebouwd door Krupp Stahlbau en Dortmunder Union en met succes overwinterd in de Noordzee in 1941-1942. [51] Het ontwerp van Krupp won het, omdat het slechts één dag nodig had om te installeren, in tegenstelling tot achtentwintig dagen voor de Dortmunder Union-brug. De Krupp-brug bestond uit een reeks van 32 meter lange verbindingsplatforms, elk ondersteund op de zeebodem door vier stalen kolommen. De platforms kunnen worden verhoogd of verlaagd door zware lieren om het getij op te vangen. De Duitse marine bestelde aanvankelijk acht complete Krupp-eenheden die elk uit zes platforms bestonden. Dit werd in de herfst van 1941 teruggebracht tot zes eenheden en werd uiteindelijk helemaal geannuleerd toen duidelijk werd dat Sea Lion nooit zou plaatsvinden. [52]

Medio 1942 werden zowel de Krupp- als de Dortmunder-prototypes verscheept naar de Kanaaleilanden en samen geïnstalleerd bij Alderney, waar ze werden gebruikt voor het lossen van materialen die nodig waren om het eiland te versterken. Door de lokale bevolking de "Duitse steiger" genoemd, bleven ze de volgende zesendertig jaar staan ​​​​totdat sloopploegen ze uiteindelijk in 1978-79 verwijderden, een bewijs van hun duurzaamheid. [52]

Het Duitse leger ontwikkelde een eigen draagbare landingsbrug met de bijnaam Seeschlange (Zeeslang). Deze "drijvende rijbaan" werd gevormd uit een reeks samengevoegde modules die op hun plaats konden worden gesleept om als tijdelijke steiger te dienen. Afgemeerde schepen konden hun lading dan ofwel rechtstreeks op het wegdek lossen of via hun zware gieken op wachtende voertuigen laten zakken. De Seeschlange werd in de herfst van 1941 met succes getest door de trainingseenheid van het leger in Le Havre in Frankrijk en werd later gekozen voor gebruik in Operatie Herkules, de voorgestelde Italiaans-Duitse invasie van Malta. Het was gemakkelijk per spoor te vervoeren. [52]

Een gespecialiseerd voertuig bedoeld voor Sea Lion was de Landwasserschlepper (LWS), een amfibische tractor in ontwikkeling sinds 1935. Het was oorspronkelijk bedoeld voor gebruik door legeringenieurs om te helpen bij het oversteken van rivieren. Drie van hen werden toegewezen aan Tank Detachment 100 als onderdeel van de invasie die bedoeld was om ze te gebruiken voor het aan land trekken van niet-aangedreven aanvalsbakken en het slepen van voertuigen over de stranden. Ze zouden ook zijn gebruikt om voorraden direct aan land te vervoeren tijdens de zes uur durende vloed toen de schepen aan de grond stonden. Dit betrof het slepen van een Kässbohrer amfibische trailer die 10-20 ton vracht achter de LWS kan vervoeren. [53] De LWS werd op 2 augustus 1940 aan generaal Halder gedemonstreerd door de Reinhardt Trials Staff op het eiland Sylt en hoewel hij kritiek had op het hoge silhouet op het land, erkende hij het algemene nut van het ontwerp. Er werd voorgesteld om voldoende tractoren te bouwen zodat er een of twee aan elk invasieschip konden worden toegewezen, maar de late datum en de moeilijkheden bij de massaproductie van het voertuig verhinderden dit. [53]

Andere apparatuur die voor de eerste keer wordt gebruikt

Operatie Sea Lion zou de eerste amfibische invasie ooit door een gemechaniseerd leger zijn geweest, en de grootste amfibische invasie sinds Gallipoli. De Duitsers moesten veel apparatuur uitvinden en improviseren. Ze stelden ook voor om voor het eerst wat nieuwe wapens te gebruiken en upgrades van hun bestaande uitrusting te gebruiken. Deze omvatten:

  1. Nieuwe antitankkanonnen en munitie. Het standaard Duitse antitankkanon, de 37'160 mm Pak 36, was in staat om het pantser van alle Britse tanks uit 1940 te doorboren, behalve de Matilda en Valentine. Pantserdoorborende ballistische munitie (met wolfraamkern) (Pzgr. 40) voor 37'160 mm Pak 36 was op tijd voor de invasie beschikbaar gekomen. [54] [citaat nodig] [originele onderzoek?] [onbetrouwbare bron?] De 37'160 mm Pzgr.40 zou nog steeds moeite hebben gehad om door het pantser van Matilda II te dringen [55], dus de eerste echelon-eenheden vervingen die van hen door Franse of Tsjechische 47 mm kanonnen (die niet veel beter waren). [56] Halverwege 1940 werd de Pak 36 vervangen door de 50/160 mm Pak 38. De Pak 38, die het pantser van een Matilda kon binnendringen, zou waarschijnlijk als eerste in actie zijn gekomen bij Sea Lion, aangezien deze aanvankelijk aan de Waffen-SS en de Heer's elite-eenheden, en al die eenheden maakten deel uit van de Sea Lion Force. [57] Deze omvatten de SS Leibstandarte Adolf Hitler regiment, de Groduitsland regiment, 2 berg, 2 Jäger, 2 Fallschirmjäger, 4 pantserdivisies en 2 gemotoriseerde divisies. Bovendien werd de 7e Infanteriedivisie beschouwd als een van de beste in de Heer, en de 35e bijna net zo goed. [58] [niet in citaat gegeven] [originele onderzoek?]
  2. Gevangen Franse gepantserde tractoren. [59] Het gebruik van deze tractoren door de eenheden van de eerste golf was bedoeld om hun afhankelijkheid van paarden te verminderen en zou waarschijnlijk de problemen hebben verminderd om voorraden van de stranden te krijgen. Naast hun voorgestelde gebruik op de stranden, gebruikten de Duitsers ze later als tractoren voor antitankkanonnen en munitiedragers, als zelfrijdende kanonnen en als gepantserde personeelsdragers. Er waren twee hoofdtypen. De Renault UE Chenillette (Duitse naam: Infanterie Schlepper UE 630 (v)) was een gepantserd vliegdekschip met lichte rupsbanden dat tussen 1932 en 1940 door Frankrijk werd geproduceerd. Vijf- tot zesduizend werden er gebouwd en ongeveer 3.000 werden door de Duitsers buitgemaakt en gereviseerd. [60] Ze hadden een opbergvak dat 350-160 kg kon dragen, een aanhanger met een gewicht van 775-160 kg kon trekken voor een totaal van ongeveer 1000-160 kg, en een helling van 50% kon beklimmen. Het pantser was 5-9 mm, genoeg om granaatscherven en kogels tegen te houden. Er was ook de Lorraine 37L, die groter was, waarvan 360 in Duitse handen viel. In dat voertuig kon een lading van 810 kilogram worden vervoerd, plus een aanhanger van 690 & 160 kg die in totaal 1,5 ton trok. Het gebruik van dergelijke gevangen apparatuur betekende dat de eerste golfverdelingen grotendeels gemotoriseerd waren, [61] waarbij de eerste golf 9,3% (4.200) van de 45.000 paarden gebruikte die normaal nodig zijn. [62]
  3. 48× Stug III Ausf B Assault Guns- 7,5 & 160 cm StuK 37 L/24, 50 mm bepantsering en verbeterde ophanging. Sommigen zouden met de eerste golf worden geland. [63] F/G opgewaardeerd met meer bepantsering op de mantel en geleidelijk van 3,7'160 cm KwK 36 L/46.5 naar 5'160 cm KwK 38 L/42. [citaat nodig]
  4. 72 Nebelwerfer, om te landen met de tweede en derde golf. [64]
  5. 36× Flammpanzer IIvlammenwerper tanks, 20 om te landen met de eerste golf. [64]
  6. 4 of meer 75 mm Leichtgeschütz 40 terugstootloze kanonnen, gebruikt door de parachutisten. De LG 40 kon in vier delen worden gesplitst waarbij elk deel aan een enkele parachute kon worden gedropt. [65]

[bewerken] Duitse kustkanonnen

Met de Duitse bezetting van de regio Pas-de-Calais in Noord-Frankrijk, werd de mogelijkheid om de Straat van Dover te sluiten voor oorlogsschepen van de Royal Navy en koopvaardijkonvooien door gebruik te maken van zware artillerie op het land duidelijk, zowel voor het Duitse opperbevel. en aan Hitler. Zelfs de Kriegsmarine's Naval Operations Office achtte dit een plausibel en wenselijk doel, vooral gezien de relatief korte afstand, 34 km (21 mijl), tussen de Franse en Engelse kust. Er werden daarom orders uitgevaardigd om alle zware artilleriestukken van het leger en de marine die langs de Franse kust beschikbaar waren, te verzamelen en in te zetten, voornamelijk in Pas-de-Calais. Dit werk is opgedragen aan Organisatie Todt en begon op 22 juli 1940. [31]

Begin augustus waren vier 28 cm (11 inch) traverseertorens volledig operationeel, net als alle spoorwegkanonnen van het leger. Zeven van de spoorwegkanonnen, zes 28 cm K5-kanonnen en een enkel 21 cm (8,3 inch) K12-kanon met een bereik van 115 km (71 mijl), konden alleen worden gebruikt tegen landdoelen. De rest, dertien 28 cm kanonnen en vijf 24 cm (9,4 inch) kanonnen, plus extra gemotoriseerde batterijen bestaande uit twaalf 24 cm kanonnen en tien 21 cm kanonnen, konden op de scheepvaart worden afgevuurd, maar waren van beperkte effectiviteit vanwege hun lage verplaatsingssnelheid, lange laadtijd en munitietypes. [32]

Beter geschikt voor gebruik tegen marinedoelen waren de vier zware marinebatterijen die medio september waren geïnstalleerd: Friedrich August met drie 30,5 cm (12,0 inch) kanonnen Prinz Heinrich met twee 28 cm kanonnen Oldenburg met twee kanonnen van 24 cm en, de grootste van allemaal, Siegfried (later hernoemd Batterij Todt) met een paar 38 cm (15 inch) kanonnen. Vuurleiding voor deze kanonnen werd verzorgd door zowel spottervliegtuigen als door DeTeGerät-radarsets die waren geïnstalleerd bij Blanc Nez en Cap d'Alprech. Deze eenheden waren in staat doelen te detecteren tot een afstand van 40 km (25 mijl), inclusief kleine Britse patrouillevaartuigen voor de kust van Engeland. Half september kwamen daar nog twee radarlocaties bij: een DeTeGerät bij Cap de la Hague en een FernDeTeGerät langeafstandsradar bij Cap d’Antifer bij Le Havre. [33]

Om de Duitse controle over de Channel Narrows te versterken, was het leger van plan om snel mobiele artilleriebatterijen langs de Engelse kustlijn te plaatsen zodra een bruggenhoofd stevig was gevestigd. Tegen dat doel, 16e Leger's Artillerie Commando 106 was gepland om met de tweede golf te landen om de transportvloot zo snel mogelijk te beschermen tegen brand. Deze eenheid bestond uit 24 15 cm (5,9 inch) kanonnen en 72 10 cm (3,9 inch) kanonnen. Ongeveer een derde van hen zou tegen het einde van de eerste week van Sea Lion op Engelse bodem worden ingezet. [34]

Verwacht werd dat de aanwezigheid van deze batterijen de dreiging van Britse torpedojagers en kleinere vaartuigen langs de oostelijke benaderingen aanzienlijk zou verminderen, aangezien de kanonnen zouden worden opgesteld om de belangrijkste transportroutes van Dover naar Calais en Hastings naar Boulogne te dekken. Ze konden de westelijke benaderingen niet volledig beschermen, maar een groot deel van die invasiezones zou nog steeds binnen effectief bereik zijn. [34]

Het Britse leger was zich terdege bewust van de gevaren van Duitse artillerie die de Straat van Dover domineerde en op 4 september 1940 gaf de Chief of Naval Staff een memo uit waarin stond dat als de Duitsers de Dover in bezit zouden kunnen krijgen en zijn kanon verdediging van ons, dan zouden ze, als ze deze punten aan beide zijden van de Straat in handen hadden, in een positie verkeren om onze zeestrijdkrachten die wateren grotendeels te onthouden'8221. Als de Dover-defile verloren zou gaan, concludeerde hij, zou de Royal Navy weinig kunnen doen om de stroom van Duitse voorraden en versterkingen over het Kanaal te onderbreken, althans overdag, en hij waarschuwde verder dat er echt een kans zou kunnen zijn dat zij (de Duitsers) zouden in staat kunnen zijn om een ​​serieuze aanval op dit land uit te oefenen.De volgende dag besloten de stafchefs, na het belang van de defile te hebben besproken, om de kust van Dover te versterken met meer grondtroepen. [35]


DUITSE VOORBEREIDINGEN VOOR OPERATIE SEALION, DE GEPLANDE INVASIE VAN ENGELAND, 1940

Door media te downloaden of in te sluiten, gaat u akkoord met de voorwaarden en bepalingen van de niet-commerciële IWM-licentie, inclusief uw gebruik van de door IWM gespecificeerde toeschrijvingsverklaring. Voor dit item is dat: &kopie IWM MH 6657

Geaccepteerd niet-commercieel gebruik

Toegestaan ​​gebruik voor deze doeleinden:

Integreren

Gebruik deze afbeelding onder niet-commerciële licentie.

U kunt gratis media insluiten of afbeeldingen met een lage resolutie downloaden voor privé en niet-commercieel gebruik onder de niet-commerciële IWM-licentie.

Door media te downloaden of in te sluiten, gaat u akkoord met de voorwaarden en bepalingen van de niet-commerciële IWM-licentie, inclusief uw gebruik van de door IWM gespecificeerde toeschrijvingsverklaring. Voor dit item is dat: &kopie IWM MH 6657

Geaccepteerd niet-commercieel gebruik

Toegestaan ​​gebruik voor deze doeleinden:

Integreren

Gebruik deze afbeelding onder niet-commerciële licentie.

U kunt gratis media insluiten of afbeeldingen met een lage resolutie downloaden voor privé en niet-commercieel gebruik onder de niet-commerciële IWM-licentie.

Door media te downloaden of in te sluiten, gaat u akkoord met de voorwaarden en bepalingen van de niet-commerciële IWM-licentie, inclusief uw gebruik van de door IWM gespecificeerde toeschrijvingsverklaring. Voor dit item is dat: &kopie IWM MH 6657


Te midden van een grote Duitse operatie leed het Fighter Command op deze dag de zwaarste verliezen, met 39 vliegtuigen die werden neergeschoten en 14 piloten omkwamen.

Op 7 september verlegde Duitsland zijn aandacht van RAF-doelen naar Londen, en later ook naar andere steden en industriële doelen. Dit was het begin van de bombardementencampagne die bekend werd als de Blitz.

Op de eerste dag van de campagne vertrokken bijna 1.000 Duitse bommenwerpers en jachtvliegtuigen naar de Engelse hoofdstad om massale aanvallen op de stad uit te voeren.


Operatie Zeeleeuw: de invasie zelf

Ik was een tijdje geleden bezig met een zeeleeuwentrawl en het is een van de beste TL's die ik over dit onderwerp heb gelezen, ik heb er echt van genoten. En het beste van alles is dat je het allemaal heel aannemelijk en realistisch houdt, waar veel Sealion-threads al vrij vroeg afscheid van nemen.

Middernachtblauw766

Ouderwetse

'Tijdens een niet-verwante gebeurtenis had Hitler de Engelse lagere klassen een keer 'raciaal inferieur' genoemd.'

Hij was niet bepaald gezegend met gevoel voor ironie, toch.

Hun droomdromer

Ja, de Duitsers waren gek, ze maakten plannen voor allerlei soorten waanzin. Maak je geen zorgen Sealion is aannemelijk met omstandigheden om doe Maar maar het ging jammerlijk mislukken. De nazi's hadden hun operaties beter kunnen plannen, zoals voorbij de koninklijke marine komen, in plaats van boekdelen te schrijven over hoe ze Groot-Brittannië en Ierland bestuurden.

MattII

Dathi Thorfinnsson

Hun droomdromer

Zeeleeuw slagen hoort thuis in ASB alsof zelfs als de Britten vechten als complete idioten en Duitsers als genieën van krijgsheer, de logistiek er niet is om een ​​gestructureerde invasie in stand te houden. De Heer kan aan land komen bij een invasie - ze kunnen die troepen gewoon niet na een paar dagen leveren, omdat de RN het kanaal na zo'n landing zal overstromen. Zelfs de Duitse plannen zelf vertrouwen op de Britten (en in Groen de Ieren) gewoon opgeven na de eerste gevechten op het strand of in het slechtste geval na een "beslissende" strijd in het binnenland. Dat zou niet gebeuren, dus ik ben geneigd te bespreken hoe we de invasie kunnen laten doorgaan, wat aannemelijk is op basis van wat we weten over het Duitse leiderschap in de oorlog en de impact van het mislukken van zo'n dure operatie.

Weide

Hun droomdromer

De Duitsers moeten hard en snel landinwaarts richting Londen trekken, en ze weten zelf dat ze een bevoorradingsprobleem hebben.

De eerste echte gevechten zijn de massale luchtgevechten en de falshmigher-landingen.

Om de invasie door te laten gaan, moet je de oppervlaktevloot van de Kriegsmarine intact houden in plaats van grotendeels te vernietigen na Westerbrung. Het zal in werkelijkheid niet allemaal goed zijn, maar in de nazi-mentaliteit (die bereid was om de RN aan te vallen met een paar torpedojagers, e-boten en U-boten) is het een nieuwe Spaanse Armada.

Alex1guy

Ja, het punt is dat je niet vooruit kunt zonder voorraden. Mannen hebben voedsel en munitie nodig en als dat niet komt, gaat de invasie nergens heen, zelfs als ze aan land komen. Arme Duitsers.

New Yorker

Ik heb nooit veel informatie kunnen vinden over de plannen van de Britse regering voor het geval de Duitsers Londen zouden bedreigen.

Ik heb een paar dingen gelezen over landhuizen die werden klaargemaakt voor de Royals en de regering en dat dergelijke huizen min of meer in een rij stonden van Londen naar Liverpool, zodat de Royals en de regering naar Canada konden vertrekken.

Weet iemand veel over dergelijke voorbereidingen? Misschien een boek over dit onderwerp?

Sitalkes

Jlckansas

Ultiem toonbeeld

'Tijdens een niet-verwante gebeurtenis had Hitler de Engelse lagere klassen een keer "raciaal inferieur" genoemd.'

Hij was niet bepaald gezegend met gevoel voor ironie, toch.

Sitalkes

De Duitsers moeten hard en snel landinwaarts richting Londen trekken, en ze weten zelf dat ze een bevoorradingsprobleem hebben.

Als je de havencapaciteiten van Newhaven, Ryde, Dover en Folkestone bij elkaar optelt en daar een aantal airdropped stores plus de strandcapaciteiten bij optelt, dan heb je geen probleem met de bevoorradingscapaciteit. Als de deal wordt gesloten, komt er een beschut strand bij dat ooit de drukste haven van Groot-Brittannië was. Stranden kunnen worden gebruikt omdat er tussen 19 september en 20 oktober slechts vijf dagen slecht weer was. De pieren in Brighton en Hastings kunnen gemakkelijk worden gerepareerd omdat er maar één overspanning is opgeblazen. Stranden waren de belangrijkste bron van voorraden voor Overlord totdat ze Antwerpen innamen. De troepen van de eerste golf zouden sowieso met vijf dagen voorraden zijn geland. de strandcapaciteit was meerdere malen groter dan die voor de troepen nodig was, zodat extra winkels op goede weerdagen konden worden geland om de slechte weerdagen goed te maken. Bevoorrading hoefde maar over een korte afstand te worden vervoerd als ze eenmaal waren geland, zelfs naar Londen was het maar 40-50 mijl.

Het probleem met de leveringscapaciteit komt wanneer de tweede golf landt, aangezien de benodigde capaciteit dan bijna zou verdubbelen, dus de tweede golf moet Southampton/Portsmouth en/of andere havens zo snel mogelijk veroveren, want tegen de tijd dat het landt, is het misschien niet in staat om de stranden helemaal te gebruiken.

De getoonde kaart is voor het oorspronkelijke plan van het leger, dat werd gewijzigd om alleen een invasiegebied tussen Brighton en Folkestone te hebben (maar die steden niet inbegrepen), hoewel de doelstellingen hetzelfde waren en als er ergens scheepvaart zou kunnen worden gevonden, zou de andere legergroep ingezet.

De eerste golf moest de eerste objectieve lijn nemen en deze vervolgens maximaal 10 dagen vasthouden, terwijl het derde echelon samen met de luchtlandingsdivisie wordt geland. De tweede golf zou dan beginnen aan te komen. Het duurde drie dagen voordat de Britse tegenaanval de stranden bereikte zonder tegenstand in een oefening in 1941, maar dat laat nog een week over wanneer de troepen moeten vechten zonder significante versterkingen tegen een gestaag versterkte tegenstander. De eerste golf had ongeveer 350 gepantserde voertuigen en luchtoverwicht, maar of het zo lang had kunnen standhouden weet niemand.

De invasievloot bestond uit 3-4000 schepen, niet slechts een paar torpedobootjagers. Van de begeleiders alleen werd niet verwacht dat ze de RN zouden stoppen. Er was een gelaagde verdediging die eerst bestond uit 40 U-boten plus vliegtuigen, dan mijnenvelden plus vliegtuigen (plus kustkanonnen aan de oostkant), dan escortes plus vliegtuigen. Ze hoefden niet de hele RN te bevechten, alleen de commando's van Nore en Portsmouth, wat een behoorlijk aanzienlijke troepenmacht was, d.w.z. één oud slagschip, 50 torpedobootjagers (meestal typen uit de eerste wereldoorlog) en lichte kruisers, en honderden kleinere schepen en boten.

De campagne was misschien kort. Hoeveel regeringsleden hadden de ruggengraat en inspirerende kwaliteiten van Churchill? Hoeveel waren er eerder appeasers geweest? Churchill kreeg twee stemmen van wantrouwen te verwerken - alleen voor het verliezen van Tobruk en Singapore. Toen werd hij uit zijn ambt gestemd voordat de oorlog voorbij was. Wat zouden zijn politieke vijanden hebben geprobeerd als Londen werd bedreigd? Churchill zat graag in de frontlinie en ging dan naar de top van zijn gebouw om naar de luchtaanvallen te kijken. Hij kan zijn gedood door bommen of vechten in de frontlinie - zoals in dit verhaal.

“Later die middag, terwijl de Duitsers zich al op Trafalgar Square bevonden en Whitehall naderden om hun positie in de achterhoede in te nemen, voerde de vijandelijke eenheid die door St. James' Park oprukte hun laatste aanval uit. Een aantal van degenen in de Downing Street-positie waren al dood. en eindelijk hield de Bren op met praten, het laatste magazijn was leeg.


Churchill liet met tegenzin het machinegeweer vallen, trok zijn pistool en schoot met grote voldoening, want het was een berucht onnauwkeurig wapen, de eerste Duitser dood die de voet van de trap bereikte. Toen er nog twee naar voren stormden, gedekt door een derde in de verte, kwam Winston Churchill uit de beschutting van de zandzakken, alsof hij persoonlijk de weg naar Downing Street wilde versperren. Een Duitse onderofficier, die op hem af kwam rennen om de oorzaak van de onverwachte overval te vinden, herkende hem en riep de soldaten toe niet te schieten, maar hij was te laat. Een salvo van kogels uit een machine-karabijn trof de premier in de borst. Hij was op slag dood, met zijn rug naar Downing Street, zijn gezicht naar de vijand gericht, zijn pistool nog in zijn hand.”

In ieder geval was de IOT-invasie onmogelijk omdat deze uiterlijk eind september kon plaatsvinden, wat betekent dat de Battle of Britain in de eerste week van september moest zijn gewonnen, wat betekent dat het grootste deel van de Battle of Britain zou hebben plaatsgevonden ongeveer een maand eerder begonnen. dus Duitsland had de oorlog al verloren toen de BoB begon.


Operatie Zeeleeuw Afbeelding 7: Definitief Duits invasieplan - Geschiedenis

Hitler vaardigde op 16 juli [1940] richtlijn nr. 16 uit..., “Aangezien Engeland, ondanks de hopeloosheid van haar militaire positie, tot dusverre niet bereid is tot een compromis te komen, heb ik besloten een begin te maken met de voorbereiding en zo nodig een invasie van Engeland uit te voeren. nodig is het eiland bezet.” 1

Dit plan was zo overdreven uitgebreid dat het onbekwaam was en een naïeve benadering weerspiegelde

Hitlers diplomatieke triomf, de Molotov-Ribbentrop-pact, Augustus 1939, beveiligde de oostgrens van Duitsland. Polen werd in de herfst op brute wijze verdeeld met de Sovjet-Unie. Na een onderbreking van zeven maanden begon Hitlers aanval op West-Europa. Het was een triomfantelijke campagne. 2 Op 26 mei 1940 trokken de geallieerden zich terug via Duinkerken. Groot-Brittannië leek in een hopeloze militaire positie te verkeren. Hitler geloofde dat diplomatie de taak van de verovering van West-Europa zou voltooien. Hij werd gedwarsboomd door de onverzettelijkheid van Churchill. Operatie Zeeleeuw werd opgevat als een militaire oplossing voor het probleem dat Churchill had veroorzaakt door, volgens Hitler, de feiten niet onder ogen te zien.

De complexiteit van een amfibische aanval over de Britse 'gracht' was duidelijk voor admiraal Raeder. Ondanks de successen van de voorgaande negen maanden besefte hij precies wat een succesvolle invasie van Groot-Brittannië inhield. Hoewel het Britse leger samen met andere geallieerde troepen was gerouteerd, waren ze niet verpletterd met zowel een levensvatbare marine als luchtmacht. Een amfibische invasie eiste de overwinning op de RAF en de Royal Navy. Hitler negeerde het advies van zijn opperbevel en stelde een datum vast twaalf weken na de evacuatie van Duinkerken voor: Operatie Zeeleeuw.

Admiraal Raeder toonde duidelijke gebreken in het oorspronkelijke plan (zie kaart). De frontlinie van de 200 mijl lange invasie impliceerde enorme verliezen omdat landingsschepen niet konden worden verdedigd zonder volledige luchtoverwicht. Langzaam bewegende open landingsvaartuigen waren kwetsbaar voor beschietingen en bombardementen. Het hoofd van de Luftwaffe, Göring, probeerde superioriteit te bereiken door de infrastructuur van de RAF aan te vallen. Vliegvelden werden gebombardeerd, maar de Luftwaffe nooit de totale dominantie bereikt, die Raeder eiste als een minimum. Zijn standpunt wordt bevestigd door historici.

In zijn uiteindelijke vorm, die niet alleen de eliminatie van effectieve RAF-interferentie bij de landingen vereiste, maar de uitoefening van een zodanige mate van Duitse luchtoverwicht dat een staat van ineenstorting in Groot-Brittannië zou veroorzaken ..." 3

Operatie Zeeleeuw was een hopeloos optimistische non-event. Het was de eerste militaire tegenslag voor de strijdkrachten van nazi-Duitsland sinds 1933. Operatie Zeeleeuw werd verlaten vanwege de enorme verliezen die de Luftwaffe volgehouden in de slag van Brittannië. Verlaten werd verborgen als uitstel tot het voorjaar van 1941. Tegen die tijd Operatie Barbarossa was gepland voor de aanval op de Sovjet-Unie in de zomer van 1941. Afmelden van Operatie Zeeleeuw w als een slimme zet van Hitler. Hij had de enorme terreinwinst van vóór de zomer van 1940 moeten consolideren op zijn militaire successen. In plaats daarvan ondernam hij Operatie Barbarossa, 5 een volkomen rampzalige onderneming.

De geallieerde invasie van D-Day bouwde voort op de ervaring van amfibische aanvallen in Noord-Afrika, Sicilië en Italië onder leiding van Eisenhower. De geallieerden hadden, in tegenstelling tot Duitsland, luchtoverwicht en enorme mankrachtbronnen. Eisenhower nauwgezette planning maakte Hitler's Operatie Zeeleeuw zie er onhandig uit. Hij kende de voorwaarden voor succes en organiseerde zijn invasietroepen dienovereenkomstig. 6 Het allerbelangrijkste luchtoverwicht kan worden afgemeten aan de troeven van de geallieerden, “ 3.958 zware bommenwerpers (3.455 operationeel) 1.234 middelzware en lichte bommenwerpers (989 operationeel) 4.709 jagers (3.824 operationeel)”. 7 D-Day was een zwaar bevochten strijd, maar Eisenhower had de 'grote bataljons' aan zijn zijde.


Bekijk de video: Foto met zeeleeuw - Boudewijn Seapark Brugge